Rosa Luxemburg

Samenvatting

Rosa Luxemburg († 15 januari 1919 in Berlijn) was een invloedrijke Pools-Russische vertegenwoordigster van de Europese arbeidersbeweging, het marxisme, het antimilitarisme en het proletarisch internationalisme.

Vanaf 1887 was zij actief in de Poolse sociaal-democratie, en vanaf 1898 ook in de Duitse sociaal-democratie. Daar bestreed zij nationalisme, opportunisme en revisionisme vanaf het begin. Zij pleitte voor massale stakingen als middel tot sociaal-politieke verandering en ter voorkoming van oorlog. Onmiddellijk na het begin van de Eerste Wereldoorlog in 1914 richtte zij de “Gruppe Internationale” op, waaruit de Spartakusbund is voortgekomen. Zij leidde dit als politiek gevangene samen met Karl Liebknecht door middel van politieke geschriften waarin zij de Burgfrieden-politiek van de SPD analyseerde en veroordeelde. Zij bevestigde de Oktoberrevolutie, maar bekritiseerde tegelijkertijd het democratisch centralisme van Lenin en de bolsjewieken. Tijdens de Novemberrevolutie probeerde zij als hoofdredactrice van de krant Die Rote Fahne in Berlijn invloed uit te oefenen op de actualiteit. Als auteur van het programma van de Spartakusbund riep zij op tot een sovjetrepubliek en de uitschakeling van het leger op 14 december 1918. Begin 1919 was zij medeoprichtster van de Communistische Partij van Duitsland, die haar programma overnam maar weigerde deel te nemen aan de komende parlementsverkiezingen, zoals zij had geëist. Nadat de daaropvolgende Spartacus opstand was neergeslagen, werden zij en Karl Liebknecht vermoord door leden van de Guard Cavalry Rifle Division. Deze moorden verdiepten de breuk tussen de SPD en de KPD.

Jeugd (1871-1889)

De geboortedatum van Rosa Luxemburg is onzeker. Haar geboorteakte, gevolgd door haar huwelijksakte en andere documenten vermelden 25 december 1870. In 1907 schreef zij echter, in antwoord op een verjaardagsbrief over deze datum, dat de akte later was uitgereikt en de datum “gecorrigeerd”; in feite was zij “nog niet zo oud”. Haar familie en zijzelf vierden haar verjaardag altijd op 5 maart. Voor haar inschrijving aan de universiteit van Zürich gaf zij 1871 op als haar geboortejaar. Daarom geven meer recente biografen 5 maart 1871 als haar geboortedatum. Haar familienaam Luxenburg werd tijdens het leven van haar vader door een schrijffout Luxemburg, dat zij daarna behield. Ze verkortte haar voornaam Rosalia in de volksmond tot Rosa.

Zij was het vijfde en laatste kind van de houthandelaar Eliasz Luxenburg (1830-1900), die zich later Edward noemde, en zijn vrouw Lina, née Löwenstein (1835-1897). De ouders waren Joden in de landelijke middenstad Zamość in het door Rusland gecontroleerde deel van Polen. De Luxenburgs waren naar Zamość gekomen als landschapsarchitecten, de Löwensteins als rabbijnen en Hebraïsten. De broer van hun moeder, Bernard Löwenstein, was rabbijn in de Temple Synagogue in Lemberg. Meer dan een derde van de inwoners waren Poolse joden, meestal Haskala vertegenwoordigers met een hoog opleidingsniveau. De ouders behoorden niet tot een religieuze gemeenschap of politieke partij, maar sympathiseerden met de Poolse nationale beweging en bevorderden de plaatselijke cultuur. Zij bezaten een huis op het stadhuisplein en een bescheiden vermogen, dat zij voornamelijk gebruikten voor de opvoeding van hun kinderen. De zonen (Natan Mikolaj, Maximilian, Jozef) gingen naar hogere scholen in Duitsland, net als hun vader. De familie sprak en las Pools en Duits thuis, geen Jiddisch. De moeder in het bijzonder leerde de kinderen klassieke en romantische Duitse en Poolse poëzie.

Rosa kreeg een uitgebreide humanistische opleiding en leerde Latijn en Oudgrieks, naast Pools, Duits en Russisch. Ze beheerste het Frans, kon Engels lezen en Italiaans verstaan. Zij kende de belangrijke literaire werken van Europa, droeg poëzie voor, was een goede tekenares, had belangstelling voor plantkunde en geologie, verzamelde planten en stenen en hield van muziek, vooral van opera en de liederen van Hugo Wolf. Onder haar auteurs, die gedurende haar hele leven werden gerespecteerd, was Adam Mickiewicz.

In 1873 verhuisde het gezin naar Warschau om de zakenrelaties van de vader te versterken en de dochters betere onderwijskansen te bieden. In 1874 werd de heupaandoening van de dochter abusievelijk als tuberculose gediagnosticeerd en verkeerd behandeld. Hierdoor is haar heup misvormd, zodat zij van toen af aan een beetje mank liep. Op vijfjarige leeftijd, tijdens bijna een jaar bedrust voorgeschreven door haar arts, leerde zij autodidactisch lezen en schrijven. Op negenjarige leeftijd vertaalde zij Duitse verhalen in het Pools, schreef gedichten en novellen. Op 13-jarige leeftijd schreef zij een sarcastisch gedicht in het Pools over keizer Wilhelm I, die op dat moment Warschau bezocht. Daarin noemde zij hem bij zijn voornaam en eiste: “Zeg tegen je sluwe vod Bismarck, Doe het voor Europa, Keizer van het Westen, Beveel hem de broek van de vrede niet te beschamen.”

Vanaf 1884 ging Rosa naar het Tweede Vrouwengymnasium in Warschau, dat alleen bij uitzondering Poolse meisjes toeliet, en nog minder vaak joodse meisjes, en waar alleen Russisch mocht worden gesproken. Dit was een van de redenen waarom zij vanaf 1886 betrokken raakte bij een geheime kring voor voortgezet onderwijs. Daar maakte zij kennis met de in 1882 opgerichte marxistische groep “Proletariaat”, die zich onderscheidde van de anticaristische terreur van de Russische Narodnaja Volja, maar die evenals laatstgenoemde door de staat werd vervolgd en werd ontbonden. Slechts enkele subgroepen bleven ondergronds werken, waaronder de Warschause groep “Tweede Proletariaat”, opgericht door Martin Kasprzak in 1887. Rosa Luxemburg sloot zich bij deze groep aan zonder het thuis en op school te verbergen. Daar las zij voor het eerst de geschriften van Karl Marx, die indertijd illegaal naar Polen waren gebracht en in het Pools waren vertaald. In 1888 slaagde zij voor het Abitur als beste van haar klas en met het hoogste cijfer “uitmuntend”. De schoolleiding weigerde haar de gouden medaille waarop zij recht had “wegens haar oppositionele houding tegenover de autoriteiten”. In december 1888 vluchtte zij uit Warschau om te ontsnappen aan de tsaristische politie, die haar lidmaatschap van het verboden “proletariaat” had ontdekt, en tenslotte, met de hulp van Kasprzak, uit Polen naar Zwitserland.

Studie en bouw van de SDKP (1890-1897)

In februari 1889 verhuisde Rosa Luxemburg naar Oberstrass bij Zürich, omdat in de Duitstalige wereld vrouwen en mannen alleen aan de universiteit van Zürich op voet van gelijkheid mochten studeren. Vanaf oktober 1889 volgde zij filosofie, wiskunde, plantkunde en zoölogie. In 1892 stapte zij over naar de rechtenfaculteit, waar zij internationaal recht, algemeen constitutioneel recht en verzekeringsrecht volgde. In 1893 schreef ze zich ook in voor politieke wetenschappen. Daar volgde zij economie met de nadruk op financiën, economische en beurscrises. Zij studeerde ook algemene bestuurskunde en geschiedenis, met name de Middeleeuwen en de geschiedenis van de diplomatie sinds 1815. Zij studeerde vooral bij Julius Wolf, die Adam Smith, David Ricardo en Das Kapital van Karl Marx bestudeerde, dat hij beweerde te weerleggen. Hij sprak in 1924 zijn overtuiging uit dat zij al een overtuigd marxiste was voordat zij aan haar studie begon.

Zürich was aantrekkelijk voor veel politiek vervolgde buitenlandse socialisten. Rosa Luxemburg vond al snel contact met Duitse, Poolse en Russische emigrantenverenigingen die vanuit hun Zwitserse ballingschap de revolutionaire omverwerping van hun regeringen probeerden voor te bereiden. Zij woonde in het huis van de familie van Carl Lübeck (SPD), die was geëmigreerd na zijn veroordeling in het proces wegens landverraad in Leipzig in 1872. Via hem kreeg zij inzicht in de ontwikkeling van het EPD. Zij leerde onder meer de Russische marxisten Pavel Axelrod en Georgi Plechanov kennen en vormde een kring van vrienden en discussies die regelmatige contacten onderhield tussen geëmigreerde studenten en arbeiders.

Vanaf 1891 had zij een liefdesrelatie met de Russische marxist Leo Jogiches. Hij was haar partner tot 1906 en bleef gedurende haar hele leven nauw met haar politiek verbonden. Hij leerde haar zijn samenzweerderige methodes en hielp haar studie te financieren. Zij hielp hem bij het vertalen van marxistische teksten in het Russisch, die hij in concurrentie met Plechanov naar Polen en Rusland smokkelde. Plechanov isoleerde Yogiches toen in de Russische émigré scene. Rosa Luxemburgs eerste pogingen tot bemiddeling mislukten.

In 1892 richtten verschillende illegale Poolse splinterpartijen, waaronder voormalige leden van het “proletariaat”, de Poolse Socialistische Partij (PPS) op, die streefde naar de nationale onafhankelijkheid van Polen en de omvorming van het land tot een burgerlijke democratie. Het programma was een compromis van verschillende belangen dat niet was uitgewerkt vanwege de vervolgingssituatie. In juli 1893 richtten Rosa Luxemburg, Leo Jogiches, Julian Balthasar Marchlewski en Adolf Warski de Parijse ballingenkrant Sprawa Robotnicza (“Arbeidersmaterie”) op. Daarin bepleitten zij een strikt internationalistische koers tegen het programma van de PPS: de Poolse arbeidersklasse kon zich alleen samen met de Russische, Duitse en Oostenrijkse klassen emanciperen. Prioriteit moest niet worden gegeven aan het afschudden van de Russische overheersing in Polen, maar aan een solidaire samenwerking om het tsarisme, vervolgens het kapitalisme en de monarchie in heel Europa omver te werpen.

Rosa Luxemburg was in de voorhoede van deze lijn. Als krantenredactrice (pseudoniem: “R. Kruszynska”) mocht zij als Poolse afgevaardigde deelnemen aan het Congres van de 2e Internationale (6-12 augustus 1893) in de Tonhalle te Zürich. In haar rapport over de ontwikkeling van de sociaal-democratie in het Russische Polen sinds 1889 benadrukte zij dat de drie delen van Polen thans economisch zo geïntegreerd waren in de markten van de bezettingsstaten dat het herstel van een onafhankelijke Poolse natie-staat een anachronistische stap terug zou zijn. In reactie daarop betwistte PPS-afgevaardigde Ignacy Daszyński haar status als afgevaardigde. Haar verdedigingstoespraak bracht haar in de internationale aandacht: Zij verklaarde dat achter het intern-Poolse geschil een principiële richtingsbeslissing zat die alle socialisten aanging. Haar groep vertegenwoordigde het echte marxistische standpunt en dus het Poolse proletariaat. Maar een meerderheid van het congres erkende de PPS als de enige legitieme Poolse delegatie en sloot Rosa Luxemburg uit.

Als gevolg daarvan richtte zij in augustus 1893 met haar vrienden de partij van de Sociaal-Democratie van het Koninkrijk Polen (SDKPiL) op. Het onwettige partijcongres van Warschau in maart 1894 nam haar hoofdartikel van juli 1893 aan als partijprogramma en de Arbeiterache als haar persorgaan. De SDKP zag zichzelf als de directe opvolger van het “proletariaat” en streefde, in strikte tegenstelling tot de PPS, naar een liberaal-democratische grondwet voor het gehele Russische Rijk met territoriale autonomie voor Polen als onmiddellijk doel, om zo een gezamenlijke Pools-Russische socialistische partij te kunnen oprichten. Nauwe samenwerking met de Russische sociaal-democraten op voet van gelijkheid, hun eenmaking en integratie in de Tweede Internationale waren daarvoor onontbeerlijk. Een onafhankelijk Polen was een illusoire “fata morgana” bedoeld om het Poolse proletariaat af te leiden van de internationale klassenstrijd. Poolse socialisten zouden zich moeten aansluiten bij of zich nauw moeten aansluiten bij de sociaal-democratische partijen van de drie verdelende mogendheden. Zij slaagde erin de SDKP in Polen op te richten en trok later veel aanhangers van de PPS naar zich toe.

Rosa Luxemburg leidde de Arbeiders Zaak tot deze in juli 1896 werd opgeheven en verdedigde ook het SDKP programma in het buitenland met speciale essays. In “Het onafhankelijke Polen en de zaak van de arbeiders” schreef zij: “Socialisme en nationalisme zijn onverenigbaar, niet alleen in Polen maar in het algemeen. Nationalisme was een uitvlucht van de bourgeoisie: als de arbeiders het aanhingen, zouden zij hun eigen bevrijding in gevaar brengen, aangezien de bourgeoisie bij een dreigende sociale revolutie eerder een bondgenootschap zou sluiten met de respectieve heersers tegen hun eigen arbeiders. Daarbij verbond zij altijd de Poolse ervaringen met die van andere landen, deed vaak verslag van buitenlandse stakingen en demonstraties en probeerde zo een internationaal klassenbewustzijn te bevorderen. Sindsdien wordt zij gehaat door politieke tegenstanders binnen en buiten de sociaal-democratie en vaak het slachtoffer van antisemitische aanvallen. Leden van de groep van de Zwarte Honderd schreven bijvoorbeeld dat hun “gif” de Poolse arbeiders haat tegen hun eigen vaderland bijbracht; dat deze “Joodse uitwerpselen” een “duivels werk van vernietiging” verrichtten, gericht op de “moord op Polen”.

Voor het Congres van de Tweede Internationale in Londen in 1896 verdedigde Rosa Luxemburg haar lijn in sociaal-democratische kranten als Vorwärts en Neue Zeit. Zij bereikte een debat hierover en vond onder meer Robert Seidel, Jean Jaurès en Alexander Parvus als medestanders. Karl Kautsky, Wilhelm Liebknecht en Victor Adler, daarentegen, verwierpen haar standpunt. Adler, een vertegenwoordiger van het Oostenrijks marxisme, beledigde haar als een “doctrinaire gans” en probeerde een tegenverklaring in de SPD te laten circuleren. Op het congres wilde de PPS dat de onafhankelijkheid van Polen als een noodzakelijk doel van de Internationale zou worden vastgesteld en verdacht verschillende vertegenwoordigers van de SDKP ervan tsaristische geheim agenten te zijn. Deze keer werden Rosa Luxemburg en de SDKP echter toegelaten als onafhankelijke vertegenwoordigers van de Poolse sociaal-democratie. Zij verraste het congres met een tegenresolutie volgens welke nationale onafhankelijkheid geen mogelijk programmapunt van een socialistische partij kon zijn. De meerderheid stemde in met een compromisversie waarin het zelfbeschikkingsrecht van volkeren in het algemeen wordt bevestigd, zonder dat Polen wordt genoemd.

Na het congres schreef Rosa Luxemburg artikelen voor de Sächsische Arbeiterzeitung over organisatorische problemen van de Duitse en Oostenrijkse sociaal-democratie en de kansen van de sociaal-democratie in het Ottomaanse Rijk. Zij pleitte voor de ontbinding van dit rijk om de Turken en andere naties voorlopig in staat te stellen het kapitalisme te ontwikkelen. Marx en Engels hadden in hun tijd gelijk dat Tsaristisch Rusland het bolwerk van de reactie was en met alle middelen moest worden verzwakt, maar de omstandigheden waren veranderd. Opnieuw spraken vooraanstaande sociaal-democraten als Kautsky, Plechanov en Adler haar openlijk tegen. Zo werd zij tot ver buiten Polen bekend als een socialistische denker met wiens opvattingen men zich bezighield. Zij bleef haar leven lang compromisloos strijden tegen het nationalisme in de arbeidersbeweging. Deze houding isoleerde haar aanvankelijk vrijwel volledig en bracht haar vele bittere conflicten, onder meer in de SPD vanaf 1898 en met Lenin vanaf 1903.

Julius Wolf werd haar doctoraal promotor. Hij beschreef haar als de “meest begaafde” van zijn studenten in Zürich in 1924. In mei 1897 promoveerde Rosa Luxemburg in Zürich, met grote onderscheiding, op het onderwerp van de industriële ontwikkeling van Polen. Aan de hand van empirisch materiaal uit bibliotheken en archieven in Berlijn, Parijs, Genève en Zürich trachtte zij te bewijzen dat het Russische Polen sinds 1846 in de Russische kapitaalmarkt was geïntegreerd en dat zijn economische groei er volledig van afhankelijk was. Op deze manier wilde zij het standpunt dat het herstel van de Poolse nationale onafhankelijkheid illusoir was ondersteunen met economische feiten, zonder expliciet in marxistische termen te argumenteren. Na publicatie wilde Rosa Luxemburg op basis hiervan een economische geschiedenis van Polen schrijven; het manuscript hiervoor, dat zij vaak noemde, is verloren gegaan, maar volgens haar was het gedeeltelijk verwerkt in Franz Mehring”s verklaringen van Marx-teksten die hij had geredigeerd.

Woordvoerster van links in de SPD (1898-1914)

Om de SPD en de arbeiders in het door Duitsland bezette deel van Polen effectiever voor de SDKP te winnen, besloot Rosa Luxemburg in 1897 tegen de wil van Leo Jogiches naar Duitsland te verhuizen. Om het Duitse staatsburgerschap te verkrijgen, trouwde zij op 19 april 1898 met de 24-jarige slotenmaker Gustav Lübeck, de enige zoon van haar gastgezin uit Zürich in Bazel. Vanaf 12 mei 1898 woonde zij in de Cuxhavener Straße 2 (Berlijn-Hansaviertel) en sloot zich onmiddellijk aan bij de SPD, die in de arbeidersbeweging werd beschouwd als de meest progressieve socialistische partij van Europa. Zij bood de SPD districtsleider Ignaz Auer aan campagne te voeren voor de SPD onder Poolse en Duitse arbeiders in Silezië. Haar welsprekendheid en succesvolle campagnetoespraken bezorgden haar al snel een reputatie binnen de SPD als een gewilde specialist in Poolse zaken. Bij de daaropvolgende Rijksdagverkiezingen won de SPD voor het eerst mandaten in Silezië, waardoor de vroegere autocratie van de katholieke Centrumpartij werd doorbroken.

In 1890 waren de socialistische wetten in het keizerrijk na twaalf jaar afgeschaft. Als gevolg daarvan won de SPD bij verkiezingen meer Rijksdagzetels. De meeste SPD-afgevaardigden wilden de nieuwe legaliteit van de SPD behouden en pleitten steeds minder voor een revolutionaire omverwerping en steeds meer voor een geleidelijke uitbreiding van de parlementaire rechten en sociale hervormingen binnen het kader van de bestaande maatschappelijke orde. Het programma van Erfurt van 1891 hield de sociale revolutie slechts als een theoretisch ver doel voor ogen en scheidde de dagelijkse strijd voor hervormingen ervan. Eduard Bernstein, auteur van het praktische deel van het programma, verwijderde zich vanaf 1896 van het marxisme met een reeks artikelen over “Problemen van het socialisme” in de Neue Zeit en stichtte de theorie die later reformisme werd genoemd: verzoening van belangen en hervormingen zouden de excessen van het kapitalisme verzachten en het socialisme op evolutionaire wijze tot stand brengen, zodat de SPD zich tot parlementaire middelen kon beperken. Kautsky, een goede vriend van Bernstein en redacteur van Die Neue Zeit, stond niet toe dat kritiek op Bernsteins stellingen werd afgedrukt. Alexander Parvus, toen hoofdredacteur van de Sächsische Arbeiterzeitung, opende de revisionistische controverse in januari 1898 met een polemische reeks artikelen tegen Bernstein.

Op 25 september 1898 werd Parvus het land uitgezet. Op zijn dringend verzoek verhuisde Rosa Luxemburg naar Dresden en nam de functie van hoofdredacteur van de Sächsische Arbeiterzeitung over. Daarom mocht zij op het volgende SPD-partijcongres in Stuttgart (1-7 oktober 1898) spreken over alle onderwerpen van de dag, niet alleen over Polen. Daar mengde zij zich voor het eerst in het debat Bernstein, plaatste zich aan de kant van de marxistische vleugel van de partij, benadrukte de overeenstemming daarvan met het partijprogramma en verwierp de stijl van het debat: persoonlijke polemieken toonden slechts het gebrek aan feitelijke argumenten. Het partijbestuur rond August Bebel vermeed een programmatische beslissing. In de weken daarna publiceerde zij haar eigen reeks artikelen tegen Bernsteins theorie, die later deel gingen uitmaken van haar boek Social Reform or Revolution? Daarin nam zij een consequent klassenstrijd-standpunt in: echte sociale hervormingen moeten altijd het doel van de sociale revolutie voor ogen houden en daaraan dienstbaar zijn. Het socialisme kon alleen worden bereikt door de machtsovername van het proletariaat en de omwenteling van de productieverhoudingen.

Georg Gradnauer, SPD-afgevaardigde voor de Rijksdag in Dresden en aanhanger van Bernstein, viel de linksen in de Vorwärts aan als de oorzaak van het geschil. Rosa Luxemburg verdedigde ze in de Sächsische Arbeiterzeitung en stond hem toe een eerste, maar geen tweede antwoord af te drukken. Drie collega-redacteuren, die de wisseling van de redactie wilden gebruiken om meer eigen rechten te krijgen en zich betutteld voelden door haar pogingen om de kwaliteit van de krant te verhogen, kwamen daarop in het openbaar tegen haar in het geweer. Op 2 november bood zij daarom haar ontslag aan, maar wilde wachten op het besluit van de perscommissie van de SPD over haar redactierechten. De Vorwärts beweerden de volgende dag dat zij reeds ontslag had genomen. August Bebel zorgde ervoor dat de perscommissie van de SPD het eens werd met haar collega”s en verbood haar in het openbaar te antwoorden: zij had zich te veel als vrouw en te weinig als partijkameraad getoond. Haar rechtstreekse antwoord aan Bebel, waarin zij de inperking van haar vrijheid van handelen als hoofdredactrice afwees, bleef ongepubliceerd. Deze negatieve ervaring stimuleerde haar latere aanvallen op de hiërarchische organisatiestructuren van de SPD.

Zij verhuisde terug naar Berlijn en schreef van daaruit tegen betaling regelmatig anonieme artikelen voor verschillende SPD-kranten over belangrijke economische en technische ontwikkelingen in de wereld. Hiervoor deed zij dagelijks onderzoek in bibliotheken, wat ertoe leidde dat zij vanaf december 1898 een tijdlang onder politietoezicht stond. Tot haar goede vrienden behoorden Clara Zetkin, die pleitte voor een zelfbewuste internationale vrouwenbeweging binnen en buiten de SPD, en Bruno Schönlank, hoofdredacteur van de Leipziger Volkszeitung. Daar verwierp zij in februari 1899 de stellingen van Max Schippel in een serie artikelen getiteld Militia and Militarism: deze wilde af van het SPD-doel van een volksmilitie als alternatief voor het keizerlijke leger en zag de bestaande staande legers als een onontbeerlijke economische verlichting en overgang naar een toekomstig “volksleger”. Zij bekritiseerde Schippel”s toenadering tot het imperiale militarisme als een logisch gevolg van Bernstein”s revisionisme en haar falen dit te bestrijden in de SPD. Zij stelde voor de interne notulen van de SPD Rijksdagfractie te publiceren en de stellingen van Schippel op het volgende partijcongres te bespreken. Deze keer kreeg ze een positieve reactie van het partijbestuur. Kautsky nodigde haar in maart 1899 bij hem thuis uit en stelde een alliantie voor tegen militaristische tendensen in de SPD. Wilhelm Liebknecht liet haar aan het woord over de huidige koers van de regering en de SPD in Berlijn. Bebel ontmoette haar, steunde haar eisen, maar bleef weigeren zelf een standpunt in te nemen omdat hij electoraal verlies voor de SPD vreesde. De partijleiding had haar dus erkend als gesprekspartner. Zij gebruikte dit om campagne te voeren voor meer acceptatie van de SDKP standpunten.

Van 4 tot 8 april 1899 reageerde Rosa Luxemburg op Bernsteins nieuwe boek, De voorwaarden van het socialisme en de taken van de sociaal-democratie, met een tweede serie artikelen in de Leipziger Volkszeitung over het thema “sociale hervorming of revolutie”. Daarin bevestigde zij de dagelijkse hervormingsstrijd van de SPD als een noodzakelijk middel om het uitbuitende loonstelsel af te schaffen. Bernstein had dit doel losgelaten en het middel van de klassenstrijd, de hervormingen, tot doel op zich gemaakt. Daarmee had hij in feite de opdracht van de SPD historisch achterhaald verklaard. De SPD zou zichzelf overgeven als ze dit zou volgen. Marx” crisistheorie bleef relevant, aangezien de groei van de produktiekrachten in het kapitalisme onvermijdelijk periodieke afzetcrises veroorzaakte, en krediet- en bedrijfsorganisaties deze crises slechts verlegden naar de interstatelijke concurrentie, maar ze niet afschaften. Zij riep de “revisionisten” op de SPD te verlaten omdat zij het partijdoel hadden verlaten. Hiervoor vond zij veel bijval bij de SPD. Verscheidene SPD-kiesdistricten verzochten om uitwijzing van de revisionisten.

Op het partijcongres van het Reich in Hannover (9-17 oktober 1899) bevestigde Bebel als hoofdspreker het Erfurt Programma, de vrije en kritische discussie over Marx” theorie en verwierp hij de uitsluiting van de revisionisten. Rosa Luxemburg was het grotendeels met hem eens: aangezien de revisionisten toch niet het SPD-standpunt bepaalden, was hun uitsluiting niet nodig. Het was genoeg om ze ideologisch op hun plaats te zetten. Een proletarische revolutie betekende het vooruitzicht van een minimum aan geweld; de mate waarin dit nodig was werd bepaald door de tegenstander. Sinds deze interne partijstrijd was Rosa Luxemburg bekend, gerespecteerd en soms gevreesd als een scherpzinnige en intelligente tegenstander van de “revisionisten”. Als Joodse buitenlandse ondervond zij veel afwijzing in de SPD.

In 1900 overleed haar vader. Op haar verzoek trok Leo Jogiches bij haar in, in Berlijn. Ze ontbindt haar huwelijk met Gustav Lübeck. In 1903 werd zij lid van het Internationaal Socialistisch Bureau. In de verkiezingscampagne voor de Rijksdag van 1903 beweerde keizer Wilhelm II dat hij de problemen van de Duitse arbeiders beter begreep dan welke sociaal-democraat ook. Hierop antwoordde Rosa Luxemburg in een verkiezingstoespraak: “De man die spreekt over het goede en zekere bestaan van de Duitse arbeiders heeft geen idee van de feiten.” Hiervoor werd zij in juli 1904 veroordeeld tot drie maanden gevangenisstraf wegens “belediging van de majesteit”, waarvan zij zes weken moest uitzitten. In 1904 bekritiseerde zij in de Russische krant Iskra voor het eerst het centralistische partijconcept van Lenin (Organisatorische kwesties van de Russische sociaal-democratie). Als vertegenwoordigster van de SPD en de SDKPiL verdedigde zij op het Congres van de Tweede Internationale in Amsterdam de klassenstrijd tegen reformistische standpunten. In 1905 werd zij redactrice van de SPD-partijkrant Vorwärts. In december 1905 reisde zij, onder het pseudoniem “Anna Matschke”, met Leo Jogiches naar Warschau om de Russische revolutie van 1905 te steunen en de SDKPiL over te halen daaraan deel te nemen. In maart 1906 werd ze gearresteerd. Ze wist een krijgsraad af te wenden met de dreiging van een doodvonnis. Na haar vrijlating op borgtocht reisde zij naar Petersburg en ontmoette Russische revolutionairen, waaronder Lenin.

In deze context beschuldigden Poolse nationalisten (Roman Dmowski, Andrzej Niemojewski) haar er publiekelijk van leiding te geven aan de “joodse” internationalistische vleugel van de sociaal-democratie, die samenspande om het Congres Polen te vernietigen. De antisemiet Niemojewski gaf het Jodendom de schuld van het socialisme. Rosa Luxemburg slaagde er vervolgens in vooraanstaande West-Europese sociaal-democraten (de Fransman Jean Jaurès alsmede August Bebel, Karl Kautsky, Franz Mehring) zover te krijgen dat zij gezamenlijk het antisemitisme verwerpen als de ideologie van de reactionaire bourgeoisie.

Zij waarschuwde al vroeg voor een komende oorlog tussen de grote Europese mogendheden, viel het Duitse militarisme en imperialisme steeds krachtiger aan en probeerde haar partij te verplichten tot een krachtige tegenkoers. In 1906 werd zij op verzoek van het Openbaar Ministerie van Weimar veroordeeld tot twee maanden gevangenisstraf wegens “het aanzetten tot geweld door verschillende klassen van de bevolking” in een toespraak op het partijcongres van de SPD, die zij volledig uitzat. Na haar terugkeer in Duitsland verwerkte zij haar ervaringen met de Russische revolutie in het geschrift Massastaking, partij en vakbonden (1906). Om de “internationale solidariteit van de arbeidersklasse” tegen de oorlog in praktijk te brengen, eiste zij dat de SPD een algemene staking naar Pools-Russisch model zou voorbereiden. Tegelijkertijd zette zij haar internationale engagement voort en in 1907 nam zij met Leo Jogiches deel aan het Vijfde Partijcongres van de Russische Sociaal-Democraten in Londen. Op het daaropvolgende congres van de Tweede Internationale in Stuttgart diende zij met succes een resolutie in die voorzag in een gezamenlijke actie van alle Europese arbeiderspartijen tegen de oorlog.

Vanaf 1907 had zij een liefdesrelatie met Kostja Zetkin die verscheidene jaren duurde en waarvan ongeveer 600 brieven bewaard zijn gebleven.

Eveneens vanaf 1907 doceerde zij economische geschiedenis en nationale economie aan de SPD-partijschool in Berlijn, en in 1911 werd op haar voorstel het vak “geschiedenis van het socialisme” toegevoegd. Een van haar leerlingen was de latere KPD-oprichter en DDR-president Wilhelm Pieck. Toen de SPD zich tijdens de opstand van de Herero en Nama in Duits Zuidwest-Afrika, het huidige Namibië, duidelijk uitsprak tegen het kolonialisme en imperialisme van het keizerrijk, verloor zij bij de Rijksdagverkiezingen van 1907 – de zogenaamde “Hottentottenverkiezingen” – ongeveer een derde van haar Rijksdagzetels. Maar de SPD en de vakbondsleiding bleven de algemene staking afwijzen als een middel voor politieke strijd. Rosa Luxemburg”s vriendschap met Karl Kautsky liep hierover stuk in 1910. In die tijd maakten berichten in de New York Times over het socialistische congres in Maagdenburg haar ook in de VS bekend.

In 1912 reisde zij als vertegenwoordiger van de SPD naar Europese socialistische congressen, waaronder dat in Parijs waar zij en Jean Jaurès de Europese arbeiderspartijen tot een plechtige belofte brachten om bij het uitbreken van de oorlog een algemene staking uit te roepen. In 1913, toen de Balkanoorlog bijna tot een wereldoorlog leidde, organiseerde zij demonstraties tegen de oorlog. In twee toespraken in Frankfurt-Bockenheim op 25 september en in Fechenheim bij Frankfurt am Main op 26 september 1913 riep zij een menigte van honderdduizenden op om militaire dienst te weigeren en beval: “Als van ons wordt verwacht dat wij moordwapens tegen onze Franse of andere buitenlandse broeders opheffen, verklaren wij: ”Nee, dat zullen wij niet doen!”” Zij werd daarom beschuldigd van “het aanzetten tot ongehoorzaamheid aan wetten en bevelen van de autoriteiten” en in februari 1914 veroordeeld tot in totaal 14 maanden gevangenisstraf. Haar toespraak voor het strafhof van Frankfurt werd later gepubliceerd onder de titel Militarisme, oorlog en de arbeidersklasse. Voordat zij naar de gevangenis ging, kon zij eind juli een vergadering van het Internationaal Socialistisch Bureau bijwonen. Daar realiseerde zij zich met ontgoocheling: ook in de Europese arbeiderspartijen, vooral in Duitsland en Frankrijk, was het nationalisme sterker dan het internationale klassenbewustzijn.

Betrokkenheid bij de eerste wereldoorlog (1914-1918)

Als reactie op de oorlogsverklaring van het Duitse Rijk aan Rusland en Frankrijk de dag daarvoor, kondigden de Duitse vakbonden op 2 augustus een staking af en zagen zij af van lonen voor de gehele duur van de op handen zijnde oorlog. Op 4 augustus 1914 stemde de SPD-reichstagfractie unaniem en samen met de andere rijksreichstagfracties voor het afsluiten van de eerste oorlogsleningen, waardoor de mobilisatie mogelijk werd. Rosa Luxemburg ervoer deze schending van de vooroorlogse resoluties van de SPD als een ernstige, gedenkwaardige mislukking van de SPD en overwoog daarom kortstondig zelfmoord. Vanuit haar gezichtspunt had het opportunisme, waartegen zij altijd had gestreden, gezegevierd en het jawoord voor de oorlog bewerkstelligd.

Op 5 augustus richtte zij samen met Hermann Duncker, Hugo Eberlein, Julian Marchlewski, Franz Mehring, Ernst Meyer en Wilhelm Pieck de “Gruppe Internationale” op, waarbij zich even later o.a. Karl Liebknecht aansloot. Deze groep verenigde de tegenstanders van de SPD die haar politiek van standstill volledig afkeurden. Zij probeerden de partij over te halen terug te keren tot haar vooroorlogse resoluties en zich af te keren van het beleid van een wapenstilstand, een algemene staking voor te bereiden voor een vredesregeling en zo ook dichter bij een internationale proletarische revolutie te komen. Hieruit ontstond in 1916 de landelijke “Spartacusgroep”, waarvan de Spartacusbrieven gezamenlijk werden uitgegeven door Rosa Luxemburg en Karl Liebknecht.

Op 18 februari 1915 moest Rosa Luxemburg de gevangenisstraf uitzitten die zij in de Weibergefängnis van Berlijn had gekregen voor de toespraak die zij in Frankfurt am Main had gehouden. Een jaar later werd ze vrijgelaten. Slechts drie maanden later werd zij veroordeeld tot een gevangenisstraf van in totaal twee en een half jaar op grond van de toenmalige wet op de beschermende hechtenis wegens “het afwenden van een gevaar voor de veiligheid van het Reich”. Haar “preventieve hechtenis” begon in juli 1916. Tussen 1915 en 1918 zat zij drie jaar en vier maanden in de gevangenis. Ze werd twee keer overgeplaatst, eerst naar Wronke bij Posen, daarna naar Breslau. Daar verzamelde zij nieuws uit Rusland en schreef enkele essays die haar vrienden naar buiten smokkelden en illegaal publiceerden. In haar essay De crisis van de sociaal-democratie, dat in juni 1916 onder het pseudoniem Junius werd gepubliceerd, maakte zij de balans op van de “burgerlijke sociale orde” en de rol van de SPD, waarvan het reactionaire karakter door de oorlog aan het licht was gekomen. Lenin was op de hoogte van dit geschrift en reageerde er positief op, zonder te vermoeden wie het geschreven had.

In februari 1917 deed de revolutionaire omverwerping van de tsaar in Rusland de hoop op een spoedig einde van de oorlog opleven. De Voorlopige Regering zette echter de oorlog tegen Duitsland voort. Daar vonden in maart in vele steden maandenlange protesten en massale stakingen plaats: eerst tegen de economie van de schaarste, daarna tegen de loonoffers en tenslotte tegen de oorlog en de monarchie. In april 1917 kwam de VS in de oorlog. Nu richtten de tegenstanders van de oorlog, die door de SPD waren uitgesloten, de Onafhankelijke Sociaal-Democratische Partij van Duitsland op, die snel aan populariteit won. Hoewel de Spartakusbund tot dan toe de partijsplitsing had afgewezen, sloot zij zich nu aan bij de nieuwe Linkse Partij. Zij behield haar groepsstatus om consequent campagne te kunnen blijven voeren voor de internationale socialistische revolutie. Slechts enkele oprichters van de USPD hebben dit doel gevolgd.

Terwijl de SPD-leiding tevergeefs trachtte het opperbevel van het leger (OHL) over te halen om met de Amerikaanse president Woodrow Wilson over vrede te onderhandelen, liet deze laatste Lenin vanuit zijn Zwitserse ballingschap doorreizen naar Sint-Petersburg. Daar wist hij de leiding van de bolsjewieken voor zich te winnen en bood de Russen een onmiddellijke afzonderlijke vrede met Duitsland aan. Hierdoor behaalden de bolsjewieken een meerderheid in het Volkscongres, maar niet in de Doema, het Russische nationale parlement. In de Oktoberrevolutie hebben zij deze bezet, ontbonden en de arbeidersraden (sovjets) als regeringsorganen ingesteld.

Rosa Luxemburg hield zich op de hoogte van deze gebeurtenissen en schreef het essay Over de Russische Revolutie. Daarin juichte zij Lenins revolutie toe, maar uitte tegelijkertijd scherpe kritiek op diens strategie en waarschuwde voor een dictatuur van de bolsjewieken. In dit verband formuleerde zij de beroemde zin: “Vrijheid is altijd vrijheid van andersdenkenden.” Pas in 1922 publiceerde haar vriend Paul Levi dit essay. Ondanks haar bedenkingen riep zij nu onvermoeibaar op tot een Duitse revolutie naar Russisch model en eiste een “dictatuur van het proletariaat”, maar zette deze term af tegen Lenins concept van de voorhoede. Zij verstond hieronder de democratische zelfwerkzaamheid van de arbeiders in het revolutionaire proces, fabrieksbezettingen, zelfbeheer en politieke stakingen tot aan de verwezenlijking van socialistische produktieverhoudingen.

Novemberrevolutie en oprichting van de KPD (1918-1919)

Tijdens de staking van januari 1918 kwamen in veel door staking getroffen fabrieken onafhankelijke arbeidersvertegenwoordigers, de revolutionaire Obleute, op. Meer en meer Duitsers verwierpen de voortzetting van de oorlog. Na de doorbraak van de Triple Entente aan het Westelijk Front op 8 augustus 1918, betrok de keizerlijke regering, op verzoek van het opperbevel van het leger (OHL), op 5 oktober voor het eerst de Rijksdag bij haar beslissingen. Max von Baden werd rijkskanselier en verscheidene sociaal-democraten traden toe tot de regering. Deze verzocht de Entente om onderhandelingen over een wapenstilstand. De Spartacisten zagen deze grondwetswijziging als een bedrieglijke manoeuvre om de komende revolutie af te wenden en stelden op 7 oktober in het hele Reich hun eisen voor een fundamentele herstructurering van de sociale en staatsorde.

De Novemberrevolutie bereikte Berlijn op 9 november, waar Philipp Scheidemann een Duitse republiek uitriep en Karl Liebknecht, die vervroegd uit de gevangenis was vrijgelaten, een socialistische republiek. Rosa Luxemburg werd op 9 november uit de gevangenis in Breslau vrijgelaten en kwam op 10 november in Berlijn aan. Karl Liebknecht had de Spartacusliga al gereorganiseerd. Samen gaven zij de krant Die Rote Fahne (De Rode Vlag) uit om de ontwikkelingen dagelijks te beïnvloeden. In een van haar eerste artikelen eiste Rosa Luxemburg amnestie voor alle politieke gevangenen en de afschaffing van de doodstraf. Op 18 november schreef ze:

Volgens Wilhelm von Bode”s herinnering pleitte zij destijds voor de bescherming van het Berlijnse cultuurgoed tegen plunderaars en zorgde zij ervoor dat er een bewaker werd aangesteld op het museumeiland van Berlijn.Ebert was op de avond van 10 november in het geheim met Ludendorff”s opvolger, generaal Wilhelm Groener, in het Ebert-Groener Pact overeengekomen om samen te werken tegen pogingen om de keizerlijke officieren te ontmantelen en de revolutie te bevorderen, en gaf begin december opdracht aan voormalige fronttroepen om naar Berlijn te komen. Deze moesten ongewenste resultaten van het geplande Congres van Keizerlijke Raadsleden, dat een nieuwe grondwet en verkiezingen moest voorbereiden, verijdelen. Op 6 december hebben soldaten van deze troepen tijdens straatgevechten demonstrerende arbeiders neergeschoten. Op 10 december trok de Garde Cavalerie Geweer Divisie Berlijn binnen. Rosa Luxemburg vermoedde dat Ebert van plan was deze Reichswehr eenheden in te zetten tegen de Berlijnse arbeiders, en eiste als antwoord in het artikel “Was will der Spartakusbund?” (Wat wil de Spartacusliga?) in de Rode Vlag van 14 december alle macht voor de raden, de ontwapening en heropvoeding van de teruggekeerde soldaten en de “bewapening van het volk”. Zij verwierp de terreur zoals die door de bolsjewieken werd uitgeoefend, maar zij wilde ook niet spreken van geweldloosheid met het oog op het verwachte verzet van de kapitalistische klasse:

Op het Congres van Rijksraadsleden van 16 tot 20 december waren slechts tien Spartacisten vertegenwoordigd. Rosa Luxemburg en Karl Liebknecht kregen geen spreekrecht. Een meerderheid stemde, in overeenstemming met de brede wil van de bevolking, voor parlementsverkiezingen voor de Nationale Vergadering van Weimar op 19 januari 1919 en de zelfontbinding van de arbeidersraden. Een controlecommissie moest toezicht houden op het leger, en een socialisatiecommissie moest een begin maken met de veelgevraagde onteigening van grootschalige oorlogsindustrieën.

Als gevolg van de kerststrijd van 24 december hebben de leden van de USPD op 29 december de Raad van Volksafgevaardigden verlaten. Luxemburg insinueerde toen dat zij een dictatuur zou instellen. Op die manier heeft zij de regering en haar inspanningen om een parlementaire democratie tot stand te brengen, gedelegitimeerd. Voor Luxemburg was er slechts de keuze tussen twee dictaturen, namelijk die van Ebert-Scheidemann of een militaire dictatuur onder Paul von Hindenburg, die zij mogelijk achtte, en de dictatuur van het proletariaat, die zij voorstond.

Op 1 januari 1919 richtten de Spartacisten en andere linkse socialistische groeperingen uit het hele Reich de KPD op. De KPD nam Rosa Luxemburg”s Spartacistisch programma over als haar partijprogramma, met weinig veranderingen. Daarin benadrukte zij dat de communisten nooit de macht zouden grijpen zonder een uitgesproken meerderheidswil van het volk. Haar dringende aanbeveling om deel te nemen aan de komende parlementsverkiezingen om ook daar campagne te voeren voor een voortzetting van de revolutie werd door een duidelijke meerderheid van het partijcongres verworpen.

Toen Ebert op 4 januari 1919 de Berlijnse politiechef Emil Eichhorn (USPD) afzette omdat hij tijdens de kerststrijd gemene zaak had gemaakt met opstandige soldaten, riepen revolutionaire obleuteurs op tot een algemene staking op 5 januari en bezetten de Berlijnse krantenwijk om op te roepen tot de omverwerping van de interim-regering. Terwijl Karl Liebknecht hen steunde en de KPD tevergeefs probeerde Berlijnse regimenten over te halen deel te nemen, beschouwde Rosa Luxemburg deze tweede poging tot revolutie als onvoldoende voorbereid, voorbarig en bekritiseerde Liebknecht er intern scherp om. Terwijl Karl Liebknecht openlijk opriep tot gewapende strijd tegen de regering, raadde Rosa Luxemburg dit af. Maar zij wilde ook niet publiekelijk adviseren tegen de opstand. Sinds begin december circuleerden in de kranten oproepen tot moord op de Spartacus-leiders; op dat moment had Eduard Stadtler een “Anti-Bolsjewistische Liga” opgericht met geld van de Deutsche Bank en Friedrich Naumann, wiens Anti-Bolsjewistische Fonds vanaf 10 januari 1919 geld ontving van de Duitse industrie. Dit werd onder meer gebruikt om de rekrutering en uitrusting van het Freikorps te betalen, evenals beloningen voor de arrestatie en moord op Spartacisten. De regering sprak op pamfletten van het naderende “uur van afrekening”, de revolutionairen bedreigden op hun pamfletten de regeringsleden met het “schavot” en spraken van “doodsvijanden”. Bemiddelingsgesprekken tussen het revolutionaire comité en de interim-regering zijn mislukt. Keizerlijke troepen onder bevel van Gustav Noske maakten van 8 tot 12 januari een gewelddadig einde aan de zogenaamde Spartacusopstand, waarbij honderden opstandelingen werden doodgeschoten, waaronder veel ongewapende mensen die zich al hadden overgegeven. De leiders van Spartacus moesten onderduiken, maar bleven in Berlijn. In deze situatie trokken op 13 januari meer militaire eenheden, Freikorps, de stad binnen. De Garde Cavalerie Geweer Divisie, spoedig uitgebreid tot het Garde Cavalerie Geweer Korps, werd overgebracht naar Berlijn. Verdere gewelddaden van deze eenheden volgden. De krachten waren niet noodzakelijk verenigd om de regering veilig te stellen, maar verenigd in de strijd tegen de republiek, de democratie en de revolutionairen.

Moord en begrafenis

In de laatste dagen van haar leven was de gezondheid van Rosa Luxemburg zeer slecht, maar zij bleef de revolutionaire gebeurtenissen actief volgen. In haar laatste publicatie in de Rote Fahne bevestigde zij haar onvoorwaardelijk vertrouwen in de arbeidersklasse; deze zou van haar nederlagen leren en spoedig weer opstaan voor de “eindoverwinning”. Reeds sedert december werden door de “Anti-Bolsjewistische Liga” pamfletten en affiches uitgegeven waarin werd opgeroepen tot de gevangenneming van de leiders van de revolutionaire opstand. Karl Liebknecht en Rosa Luxemburg werden expliciet als verantwoordelijken genoemd. In al deze media was er een expliciete oproep om de leiders van de Spartacus Liga te doden.

Op 15 januari 1919 arresteerde een “burgerwacht van Wilmersdorf”, die nauwkeurig gezochte posters had opgehangen, haar en Karl Liebknecht in een flat aan de Mannheimer Strasse 27 in Berlijn-Wilmersdorf en bracht hen naar het Eden Hotel. Daar verbleef de staf van de Guard-Cavalry Rifle Division onder eerste officier van de generale staf kapitein Waldemar Pabst, die de vervolging van de Spartacisten in Berlijn organiseerde. De commandant van deze divisie was luitenant-generaal Heinrich von Hofmann, die, door zijn ernstige gezondheidsproblemen, het operationele bevel aan Pabst overliet. De gevangenen werden de een na de ander gedurende verscheidene uren ondervraagd en ernstig verwond.

Pabst besloot met zijn agenten hen te vermoorden; de moord moest lijken op een spontane daad van onbekenden. Tot het einde van zijn leven heeft hij dit niet opgevat als moord, maar als een executie in het landsbelang. De jager Otto Wilhelm Runge, die bij de hoofdingang stond te wachten, heeft Rosa Luxemburg bij het verlaten van het hotel meerdere malen met de kolf van een geweer geslagen, totdat zij bewusteloos was. Ze werd in een wachtende koets gegooid. De Freikorps luitenant Hermann Souchon sprong op de treeplank van de koets toen ze werd weggevoerd en schoot haar met een gemonteerd schot in de slaap op ongeveer de hoek van de Nürnberger StraßeKurfürstendamm (vandaag Budapester Straße). Kurt Vogel liet haar lichaam in het Berlijnse Landwehrkanaal gooien, vlakbij de huidige Lichtensteinbrug.

De officiële lezing voor deze moord was “gedood door een boze menigte bij het verlaten van het hotel”. Het lichaam werd later meegenomen door een “menigte”.

Omdat haar lichaam nog niet gevonden was, werd op 25 januari 1919 een lege kist voor Rosa Luxemburg symbolisch naast Karl Liebknecht begraven op de centrale begraafplaats van Friedrichsfelde. Meer dan 100.000 mensen namen deel. De moord op de leiders van Spartacus werd gevolgd door burgeroorlogachtige onrust in heel Duitsland tot begin juli 1919. Gustav Noske liet ze gewelddadig onderdrukken met Freikorps en keizerlijke troepen; dit kostte enkele duizenden mensen het leven.

Op 31 mei 1919 vond een sluiswachter het lichaam van Rosa Luxemburg in een sluis in het Landwehrkanaal bij de Beneden Freiarchen brug. Om massale onrust te voorkomen, legde Noske een nieuwsstop op, liet het lijk in beslag nemen en naar het militaire kamp in Zossen brengen. De forensische artsen Fritz Straßmann en Paul Fraenckel voerden een autopsie op hem uit in het militaire hospitaal in Wünsdorf-Waldstadt en stelden vast dat de doodsoorzaak een pistoolschot van dichtbij was. Op 5 juni, identificeerde Mathilde Jacob de dode vrouw. Op 13 juni werd het lichaam van Rosa Luxemburg naar Berlijn gebracht en begraven naast het graf van Karl Liebknecht. Tienduizenden woonden de begrafenis bij. Ook in Wenen vonden ter gelegenheid van deze gebeurtenis een grote demonstratie en stakingen plaats.

Decennia lang werd Kurt Vogel beschouwd als de moordenaar van Rosa Luxemburg, maar Hermann Souchon wordt nu geacht de misdaad te hebben gepleegd. Echter, beide officieren waren direct betrokken bij de misdaad. In beide gevallen was Otto Runge de soldaat die de gevangenen met de kolf van zijn geweer sloeg voordat de auto vertrok.

Marxisme als een zelfkritische methode van kapitalisme-analyse

Rosa Luxemburg was een fervent voorstander van de ideeën van het Communistisch Manifest van Karl Marx en Friedrich Engels. Zij interpreteerde hun theorieën echter niet dogmatisch, maar kritisch:

In twee essays over Marx heeft zij zijn basisideeën heel anders geactualiseerd. Voor Franz Mehring”s biografie van Marx uit 1901, schreef zij een samenvatting van Capital. Daarin legde zij uit

Deze regelmatigheden vestigden voor hen de fundamentele klassensolidariteit van de kapitaalbezitters ten opzichte van de producenten, zodat de structurele uitbuiting alleen kon worden overwonnen door de afschaffing van de loonarbeid en de klassenheerschappij.

Als partijdocente vanaf 1907, daarna in 1916 tijdens haar gevangenschap, schreef zij ook een algemeen begrijpelijke inleiding in de nationale economie, die postuum verscheen in 1925.

Imperialisme theorie

Rosa Luxemburg ontwikkelde haar theorie van het imperialisme in haar belangrijkste werk, De Accumulatie van het Kapitaal, gepubliceerd in 1913. Zij toonde aan, naar het voorbeeld van John Atkinson Hobson”s onderconsumptietheorie eerder, dat imperialisme “een historische noodzaak, het eindstadium van de kapitalistische ontwikkeling” was.

Onder kritische verwijzing naar Marx” uiteenzettingen over het schema van de uitgebreide reproductie (kapitaalsaccumulatie) in het tweede deel van “Het Kapitaal” toont zij aan, o.a. ook onder verwijzing naar Engels” opmerkingen over Marx” manuscripten, dat Marx dit punt niet sluitend en zonder tegenspraak heeft uitgewerkt, maar zijn eigen oplossing elders, namelijk in het derde deel en in de theorieën over de meerwaarde, tegenspreekt en dat zijn oplossing een eenvoudige rekenkundige constructie is. Het probleem is hier reeds voor Marx de vraag wie de meerwaarde, d.w.z. de extra berg goederen, realiseert (koopt) in het geval van totale sociale accumulatie. Marx probeerde het probleem onder meer op te lossen met het concept van uitgebreide geldproductie (mijnkapitaal voor goud), dat hij eerder had verworpen, maar dat hij elders in het Kapitaal “smakeloos” noemde. Rosa Luxemburg toont ook aan, in termen van de geschiedenis van de theorie, dat de burgerlijke politieke economie vóór Marx reeds intensief met dit probleem geworsteld had en geen oplossing kon bieden voor het gebrek aan vraag naar het overschotproduct aan het einde van de accumulatie, maar veeleer, in het belang van het vermijden van de crisissen, de tegenstellingen op de een of andere manier politiek wilde bemiddelen of ze eenvoudigweg ontkende.

Aangezien noch de arbeiders noch de kapitalisten in het geding zijn als consumenten voor het overschotprodukt, d.w.z. voor de verwezenlijking van de meerwaarde in Marx” schema van de uitgebreide reproductie, moet volgens Rosa Luxemburg de markt dienovereenkomstig worden uitgebreid. De kapitalistische groei gaat dus altijd ten koste van de natuurlijke economische en niet-kapitalistische produktiewijzen, zowel in het land zelf als daarbuiten. Zij traceert deze expansie aan de hand van de koloniale geschiedenis: 1. met de ontbinding van de natuurlijke economie door de verplichte invoering van landeigendom en dus de verdeling van de gemeenschappelijk georganiseerde natuurlijke hulpbronnen, 2. door de invoering van de wareneconomie, 3. door de ontbinding van de boerenstand en, daarmee samenhangend, tenslotte 4. door de invoering van de grootschalige kapitalistische produktie, vooral met het kapitaal van de koloniale mogendheden. De bloedige koloniale conflicten die gepaard gaan met de onteigeningen ter verwezenlijking van de meerwaarde, bijvoorbeeld de Opiumoorlog in China, de kolonisatie van Zuid-Afrika, de Afscheidingsoorlog en de daarmee gepaard gaande belastingdruk, of ook de Noordafrikaanse en Klein-Aziatische koloniale inspanningen van het Duitse kapitaal, worden door haar uitvoerig als historisch materiaal gebruikt.

Door de accumulatie van kapitaal te beschouwen, die het enige doel ervan is, dus niet inherent oplosbaar in het systeem, bijvoorbeeld accumulatie omwille van de accumulatie, d.w.z. de groei van de machinebouwindustrie voor de verhoogde productie van machines zonder eindverbruik, verklaart zij aan het einde van haar beschouwing samenvattend de ontbinding van de eenvoudige warenproductie:

Door het kolonialisme aan te tonen als een dwingende noodzaak van het kapitalisme, breidde zij ook Marx” crisistheorie uit en wijzigde deze:

Volgens haar is dit de enige manier om de geschiedenis van het kapitalisme in de 19e eeuw goed te begrijpen.

Bestrijding van het reformisme

Vanaf 1896 publiceerde Eduard Bernstein zijn reeks artikelen waarin hij Marx” vermeende theorie van de ineenstorting herzag. Hij concludeerde uit de tijdelijke afwezigheid van crisissen dat het kapitalisme onverwacht duurzaam was gebleken. De SPD moet daarom haar revolutionaire doelstellingen laten varen en zich volledig concentreren op de verbetering van de levensomstandigheden van de arbeiders: “Het doel is niets voor mij, de beweging is alles.”

Rosa Luxemburg”s pamflet Sociale Hervorming of Revolutie vatte haar reactie hierop samen:

Deze zinnen, die een aantal van de komende ontwikkelingen voorzagen, werden destijds verworpen door vele partij- en vakbondsfunctionarissen, die hoopten op erkenning door inschikkelijkheid in het keizerrijk en stemmenwinst door af te zien van revolutie. Rosa Luxemburg plaatste de omverwerping van de productieverhoudingen dus niet tegenover de alledaagse strijd voor betere levensomstandigheden, maar pleitte voor een samengaan van hervorming en revolutie in de proletarische strijd voor zelfbevrijding. Hervormingen moeten ook het politieke bewustzijn van de arbeiders vormen en voorkomen dat de SPD wordt toegeëigend om de klasse van de bourgeoisie in stand te houden.

Kritische solidariteit met de Oktoberrevolutie

Na de val van de tsaar als gevolg van de Februarirevolutie van 1917, schreef Rosa Luxemburg het artikel De revolutie in Rusland. Daarin benadrukte zij de drijvende kracht van het Russische proletariaat in de gebeurtenissen. Haar opkomst aan de macht had aanvankelijk de liberale bourgeoisie in de voorhoede van de revolutionaire beweging geduwd. Haar taak was nu een einde te maken aan de imperialistische oorlog. Daartoe moest zij de strijd aanbinden met haar eigen bourgeoisie, die de oorlog hard nodig had en wilde voortzetten. Dit had Rusland rijp gemaakt voor een socialistische revolutie.

Zo voorzag zij dat alleen een nieuwe revolutie in het Russische Rijk een einde aan de oorlog zou maken. Want de Mensjewieken wilden, net als de Duitse en Franse sociaal-democraten, voordelen voor hun land blijven veroveren. Maar omdat het stedelijk industrieel proletariaat in Rusland verhoudingsgewijs veel kleiner was dan de achtergebleven kleine boerenbevolking op het platteland, achtte Rosa Luxemburg, net als Lenin, een analoge Duitse revolutie onontbeerlijk om in beide landen tegelijk met het einde van de oorlog de voorwaarden voor het socialisme te scheppen. Daartoe wilde zij naar beste vermogen de pan-Europese arbeidersbeweging praktisch verenigen.

Rosa Luxemburg verwelkomde Lenins poging tot revolutie nadat hij de grondwetgevende vergadering met geweld had laten ontbinden. Zij bekritiseerde echter de bolsjewieken omdat zij afzagen van elke parlementaire controle op hun beleid. Zij zag in dat Lenin niet alleen andere partijen begon te onderdrukken, maar ook de democratie binnen zijn eigen partij. Dit vormde een bedreiging voor de absoluut noodzakelijke deelname en leiding van de arbeiders bij de opbouw van het socialisme. Daarom bekritiseerde zij na de Oktoberrevolutie de neiging van de bolsjewieken tot partijdictatuur met de beroemde zinnen:

Luxemburg dacht echter niet aan “klassenvijanden” of “klassenverraders” toen zij sprak over vrijheid van meningsuiting, benadrukt historicus Heinrich August Winkler. Het was niet de liberale democratie maar het socialistisch pluralisme dat zij voor ogen had.

In een scherpe confrontatie met de dictatoriale theorie van Lenin en Trotski zegt zij verder dat zij enerzijds, evenals Kautsky anderzijds, de fundamentele fout begaan dictatuur tegenover democratie te stellen. Op die manier zouden zij twee tegengestelde polen vormen die even ver verwijderd zijn van echte socialistische politiek.

Zij verklaarde het dilemma waarin zij de Russische revolutie zag in de historische context van het “volledig falen van het internationale proletariaat” – vooral de SPD – tegenover de imperialistische oorlog. Ondanks alle noodzakelijke en terechte kritiek verdient Lenin lof voor het feit dat hij de revolutie heeft aangedurfd. Daarmee had hij de wereldhistorische tegenstelling tussen arbeid en kapitaal internationaal opengebroken en bewust gemaakt. Daarmee rechtvaardigde zij ook zijn gewelddadige maatregelen, waarvan zij toen pas op de hoogte was:

Nu werd het de “historische verantwoordelijkheid” van de Duitse arbeiders om ook op te staan om de oorlog te beëindigen. Daarom verwelkomde zij enthousiast de Duitse januari-stakingen voor de vrede en probeerde zij de Duitsers bewust te maken van wat zij zag als het latente historische doel, het internationale socialisme, vanuit de gevangenis.

Toen de Duitse novemberrevolutie de keizer afzette, werd onmiddellijk weer gepleit voor een proletarische revolutie:

Nadat Ebert de “Vollzugsrat” van zijn macht had beroofd, riep deze de arbeiders- en soldatenraden op om op 10 december 1918 de macht te grijpen. De sovjetrepubliek was het natuurlijke programma van de revolutie. Maar er was nog een lange weg te gaan van de soldaat – de “gendarme van de reactie” – naar de revolutionaire proletariër. Het leger, dat tot nu toe het “vaderland” had gediend, moest nog leren zijn macht ondergeschikt te maken aan het algemeen belang, en daartoe moest het onder de politieke controle van de arbeidersraden worden geplaatst.

Ebert”s geheime pact met Reichswehr Generaal Groener voorkwam dit tijdens de Kerstrellen. Daarop richtten de radicaal linkse groepen de KPD op. Rosa Luxemburg voerde zonder succes campagne voor hun deelname aan de verkiezingen voor de Weimar Reichstag om ook daar te ijveren voor de voortzetting van de revolutie.

Dialectiek van de klassenstrijd en de taak van de arbeiderspartijen

Rosa Luxemburg begreep de geschiedenis met Marx en Engels als een permanente klassenstrijd. Daarin lag een tendens besloten om de oorzaken van de uitbuiting te erkennen en dus de omstandigheden te revolutioneren:

In dit revolutionaire leerproces dreven spontaniteit en organisatie van de arbeidersklasse elkaar vooruit. Voor Rosa Luxemburg zijn beide onafscheidelijke “momenten” van hetzelfde proces, die wederzijds afhankelijk zijn. Want ongeplande acties – bijvoorbeeld wilde stakingen tegen loonsverlagingen – waren een reactie op actuele uitdagingen. In deze elementaire strijd zouden arbeiders zich geleidelijk de historische taken en doelen van hun klasse realiseren. Dit besef zou op zijn beurt hun strijd naar een hoger niveau tillen en leiden tot de vorming van organisaties, bijvoorbeeld vakbonden. Deze zouden hun acties oriënteren en bundelen in de richting van geplande doelstellingen op lange termijn, bijvoorbeeld collectieve overeenkomsten. Het was de taak van de arbeiderspartij om de daarin vervatte tendens om de uitbuiting te overwinnen, bewust te maken en te bevorderen. Daarbij kon zij zich niet losmaken van de eigen activiteit van de arbeiders:

Rosa Luxemburg geloofde dus dat spontane stakingen zonder organisatie slechts tijdelijk succes zouden hebben, maar geen blijvende kracht en effect om de maatschappij als geheel te veranderen. Zonder de eigen activiteit van de arbeiders zouden ook hun organisaties spoedig hun stuwkracht, het politieke doel van het socialisme, verliezen. In tegenstelling tot Engels, Kautsky en Lenin zag zij de arbeiderspartij niet als een zuiver electorale partij, noch als een elitaire kaderpartij die voortkomt uit “wetenschappelijk” inzicht in de loop van de geschiedenis:

De partij wordt dus niet verondersteld het proletariaat te “vertegenwoordigen” of te “leiden”, maar slechts haar “voorhoede” te zijn. Voor Rosa Luxemburg was het onmogelijk haar te scheiden van haar eigen beweging, die deels spontaan en deels georganiseerd was, maar er uit voortkwam en er bewust uitdrukking aan gaf. Zij had slechts het inzicht in de noodzaak van het socialisme vóór de arbeiders, maar niet de middelen om het zonder hen te verwezenlijken. Zij kon de revolutie niet plannen en afdwingen als de arbeiders zelf er niet klaar, bekwaam en rijp voor waren. Het was dus haar taak om het bewustzijn van de arbeiders over hun historische missie te vormen, totdat zij zelfstandig in staat waren om de produktieverhoudingen omver te werpen.

Rosa Luxemburgs marxistische theorie van de klassenstrijd is op haar beurt ontstaan als gevolg van reële processen: Rond 1900 braken er meer en grotere massale stakingen uit in Europa, vooral in Rusland en Polen. Zij leidden tot de Russische revolutie van 1905, in de loop waarvan de tsaar het volk democratische rechten moest verlenen, zoals het oprichten van eigen partijen. Deze bereidden op hun beurt de volgende revolutie voor, die in 1917 de tsaar ten val bracht. Rosa Luxemburg probeerde deze ervaringen van strijd vruchtbaar te maken voor de Duitse arbeiders. Daarom eiste zij vanaf 1905 dat de SPD zich vastberaden zou voorbereiden op de politieke algemene staking. Met deze koppeling van politieke partijorganisatie en scholing van arbeiders op de werkplek wilde zij twee dingen voorkomen:

De zelforganisatie van de raden zou de arbeiderspartijen moeten versterken om de algemene belangen van het proletariaat steeds beter te kunnen behartigen. Als ze het contact met hun basis zouden verliezen, zouden ze volgens Luxemburg onvermijdelijk falen. Maar zij geloofde dat de interne tegenstellingen van het kapitalisme, de tegenstelling tussen kapitaal en arbeid, de proletarische revolutie altijd op de politieke agenda zouden zetten. Dit zelf, niet de partij, zou de massa”s opleiden tot revolutionairen. Alleen door daarop te vertrouwen konden de arbeiderspartijen hun korte- en langetermijndoelstellingen bepalen en verwezenlijken:

Rosa Luxemburg had deze overtuiging opgedaan ten tijde van de eerste massale stakingen in Polen en zag zich gesterkt door soortgelijke massale stakingen in Rusland, België en Noord-Europa rond 1905. Zij had geprobeerd de SPD op tijd kennis te laten maken met de transnationale algemene staking als politiek strijdmiddel om de wereldoorlog praktisch te voorkomen. Toen dit mislukte, was zij het met Lenin eens dat de door de oorlog veroorzaakte crisis tot een revolutie moest leiden en gebruikt moest worden. De nieuwe massale stakingen in de loop van de oorlog bevestigden hun vertrouwen in de spontaniteit van de arbeidersklasse, die had geleerd van haar nederlagen: nieuwe vormen van zelforganisatie kwamen voort uit de teleurstellingen in de leiding van de SPD, vooral onder arbeiders in de Duitse wapenindustrie. De Spartacisten probeerden de USPD en de raadsbeweging te oriënteren naar gezamenlijke revolutionaire actie in de tijd onder de druk van de illegaliteit. Maar in de Duitse Novemberrevolutie werkten spontaniteit en partijorganisaties niet samen. Als gevolg daarvan werd alleen de monarchie omvergeworpen en een burgerlijke republiek gesticht, maar de voor de oorlog belangrijke socialisatie van de produktiemiddelen, waartoe het toenmalige Reichsrätekongress had besloten, kwam er niet.

Bestrijding van valse voorstelling van belangen

Een partij die de arbeiders “vertegenwoordigt” en betuttelt in parlementen of een “politbureau” zal onvermijdelijk niet meer voor hen handelen maar tegen hen. Zij zou dan zelf het werktuig worden van hen die de revolutie wilden verhinderen en haar successen ongedaan wilden maken. Dan zouden de arbeiders ook moeten strijden tegen een zogenaamde “arbeiderspartij”.

Zo schreef Rosa Luxemburg in de Rode Banier van 21 december 1918:

Daarom moeten de arbeiders de directe klassenstrijd in de burgerlijke democratie koste wat het kost voortzetten: in de parlementen, maar ook ertegen, of beide tegelijk, afhankelijk van de omstandigheden. In feite voorkwam alleen een algemene staking in 1920 opnieuw een rechtse militaire dictatuur, maar in de daaropvolgende jaren was de arbeidersbeweging verdeeld in twee vijandige kampen die elkaar meer bestreden dan de gemeenschappelijke tegenstander, zodat zij uiteindelijk niet in staat waren de neergang van de Weimarrepubliek te stoppen.

Geloof in de proletarische revolutie

Aan de vooravond van haar moord, schreef Rosa Luxemburg:

De laatste zin citeert de revolutionair Ferdinand Freiligrath uit 1848, die de revolutie met deze bijbelse uitdrukking prees als een steeds terugkerende “rode draad” van de geschiedenis. Hun daarmee samenhangende kritiek op de leiding betrof niet alleen Ebert, maar ook Hugo Haase (USPD) en Liebknecht (KPD), wier bezettingsactie in januari 1919 miserabel gepland was. Een enorme menigte wachtende demonstranten stond op dat moment klaar om de naderende soldaten te blokkeren en te ontwapenen, maar werd door de bezetters niet meegenomen.

Rosa Luxemburg geloofde – in tegenstelling tot Kautsky en het partijbestuur van de SPD – niet in een determinisme van internationale revolutie in de nasleep van verarming en de ineenstorting van de kapitaalheerschappij door oorlog. Als het socialisme zou mislukken, zou de mensheid dreigen terug te vallen in een onvoorstelbare barbarij. Het besef van dit of-of was de beslissende drijfveer achter hun optreden. Zij beschouwde tegenslagen en nederlagen van het arbeidersvolk als bijzonder belangrijk voor hun leerproces: zij konden het historisch bewustzijn van de onvermijdelijke noodzaak van revolutie aanscherpen. Het was niet de “eindoverwinning” die de “trots” van de arbeidersbeweging was, maar de steeds nieuwe poging om die tot stand te brengen.

Rosa Luxemburg vertrouwde dus op het voortdurende leervermogen van de werkende mensen, hun onverwoestbare vermogen om hun eigen geschiedenis te bepalen en deze te leiden naar een doel dat iedereen, en niet slechts een minderheid, zou bevrijden van het juk van de klassenheerschappij. Zij putte dit vertrouwen uit reële historische pogingen en sociale bewegingen om een rechtvaardige wereldmaatschappij tot stand te brengen.

Weimar Republiek

De sterfdag van Rosa Luxemburg (15 januari) werd een vaste herdenkingsdag voor links. Het lied Auf, auf zum Kampf werd in 1919 aangevuld met verzen over de dubbele moord op de leiders van Spartacus. Max Beckmann verbeeldde de moord op Rosa Luxemburg in 1919 met zijn schilderij Martyrium mit Zügen der Kreuzigung Jesu Christi (Martelaarschap met kenmerken van de kruisiging van Jezus Christus) als een lustmoord op de Duitse natie (Germania), die vooral vervolgde en achtergestelde groepen zoals pacifisten, communisten, joden en vrouwen moest treffen.

Kurt Eisner, de eerste minister president van Beieren gaf kort voor zijn moord commentaar:

Arnold Zweig prees de moordenaar in zijn lofrede voor Spartacus in 1919 als een martelaar voor het onsterfelijke idee van wereldvrede. Hij schreef Rosa Luxemburgs revolutionaire houding toe aan haar joods-zijn. Luise Kautsky publiceerde in 1920 een selectie van haar brieven vanuit de gevangenis aan zichzelf, Karl Kautsky, Mathilde Jacob, Sophie “Sonja” Liebknecht en anderen. De brieven toonden een tot dan toe weinig bekende persoonlijke kant van Rosa Luxemburg en werden vaak herdrukt. In 1921 prees Richard Lewinsohn Rosa Luxemburg in de Weltbühne als de grootste revolutionair die ooit in Duitsland heeft bestaan. Kunstenaars dicht bij de KPD stileerden Rosa Luxemburg als een martelaar van het proletariaat wier voorbeeld de massa”s moest mobiliseren voor de strijd tegen oorlog, “contrarevolutie” (waarmee vooral de sociaal-democratie werd bedoeld) en fascisme. Zij plaatsten haar ook aan de zijde van vertegenwoordigers van de Sovjet-Unie, zoals Felix Edmundovitsj Dzerzjinski, wiens beleid zij scherp had verworpen.

Leo Jogiches drong aan op het onderzoek naar de moorden op Luxemburg en Liebknecht met artikelen in de Rode Vlag. Hij werd in maart 1919 gearresteerd en in de gevangenis vermoord. Sommige van de betrokkenen zijn voor de krijgsraad gebracht. De Guards Cavalry Rifle Division koos zijn rechter, Paul Jorns. Hij heeft het onderzoek vertraagd en de medeplichtigheid van de hoge officieren in de doofpot gestopt. In mei 1919 sprak hij de meeste betrokkenen vrij en veroordeelde alleen Runge en Vogel tot respectievelijk lichte gevangenisstraffen en geldboetes. Runge verscheen niet voor de rechtbank, werd overgeplaatst en ontliep zijn straf door Duitsland te verlaten. Pabst werd niet aangeklaagd en mogelijke opdrachtgevers werden niet gezocht. Ondanks vele protesten bevestigde Noske, als minister van de Reichswehr, de vonnissen en verhinderde een beroep. In 1929 bewees Paul Levi, als advocaat van de verdediging, de doofpotaffaire van de moorden door Paul Jorns. Voor de historicus Wolfram Wette ging het “samenspel van extreemrechtse militaire en politieke justitie” bij het toedekken van daders en achtergronden door in vele andere politieke moorden op tegenstanders van de oorlog.

Paul Levi werd in 1919 de nieuwe leider van de KPD en volgde haar programma door in november 1920 de KPD te verenigen met de linkervleugel van de USPD (ongeveer 300.000 leden), waardoor het een massapartij werd. In februari 1921 nam hij ontslag omdat de Communistische Internationale (CI) de koers van de KPD probeerde te sturen. Na de mislukking van de maartstrijd in Midden-Duitsland in 1922 publiceerde hij het kritische gevangenisessay van Rosa Luxemburg over de Oktoberrevolutie tegen het “putschisme” van de KPD. Als gevolg daarvan heeft de KPD hem en zijn aanhangers geroyeerd. Tegen de bedoeling van Levi in gebruikten sommige sociaal-democraten Luxemburgs kritiek op Lenin voor een algemeen anticommunisme. Als gevolg daarvan heeft de KPD zich nog meer van haar gedistantieerd. De nieuwe KPD-leider Ruth Fischer schreef in 1924: “Wie Brandlers ”centralisme” wil genezen door zich op Rosa Luxemburg te beroepen, wil een gonorroe-patiënt genezen door hem syfilisbacillen in te spuiten.” Levi bekritiseerde op haar beurt Rosa Luxemburgs kritiek op Lenin in 1924: “De vrijheid die de bolsjewieken voor zichzelf opeisen, mist, net als de tsaar, de maat van de vrijheid van anderen en verliest daardoor al haar kwaliteiten.”

De criminele psycholoog Erich Wulffen en de “kreupele opvoeder” Hans Würtz beschreven Rosa Luxemburg in de jaren 1920 prototypisch als een vrouw die fanatiek was en bereid om misdaden te plegen vanwege haar lichamelijke handicap.

In 1925 noemde de CI in haar “Theses over de bolsjewisj van de communistische partijen” de “dwalingen van het Luxemburgisme”. Met deze slogan werden de standpunten van Rosa Luxemburg in de Sovjet-Unie en in de KPD voortaan gedevalueerd als gevaarlijke dwalingen. In 1926 nam de KPD Josef Stalin”s sociaal fascisme stelling over, volgens welke de Vrije Vakbonden en de SPD de voornaamste vijanden van het proletariaat waren. In 1929, op de tiende sterfdag van Rosa Luxemburg, schreef de SPD-krant Vorwärts dat de communisten haar in 1919 niet hadden gevolgd. De bewering dat de SPD of individuele sociaal-democraten de moord op de leiders van de Spartacus hadden gewild, was een leugen die veel weg had van grafschennis. De KPD verheerlijkte de wreedheden van de bolsjewieken tegen dissidenten. Dit zou Luxemburg en Liebknecht op hun fouten hebben gewezen, als zij het hadden overleefd. In 1931 beweerde Stalin, als onderdeel van zijn propagandacampagne tegen het Trotskisme, dat Rosa Luxemburg de “theorie van de permanente revolutie” van Leon Trotski had uitgevonden en dat Lenin het “Luxemburgisme” compromisloos had verworpen. Trotski weerlegde deze beweringen in 1932 met citaten van Lenin als een vervalsing van de geschiedenis. Maar ook KPD-leider Ernst Thälmann beweerde in 1932: “In al die kwesties waarin Rosa Luxemburg een andere mening was toegedaan dan Lenin, was haar mening onjuist, zodat de hele groep van Duitse links-radicalen in de periode voor de oorlog en in de oorlogstijd zeer aanzienlijk achterliep bij de bolsjewieken in helderheid en revolutionaire standvastigheid.” Hij riep op tot de “scherpste strijd tegen de overblijfselen van het Luxemburgisme” en beschreef het als een “theoretisch platform van contrarevolutionaire tendensen”.

Binnen de sociaal-democratische meerderheid werd het links-radicalisme van Luxemburg bekritiseerd en, zij het meestal achter gesloten deuren, verklaard door haar joodse afkomst. Onder revisionistische sociaal-democraten was het daarentegen ongebruikelijk om haar Joodse afkomst, zo die er al was, te vermelden. De verdeeldheid en verlamming van de arbeidersbeweging hebben de politieke opkomst van het nationaal-socialisme sterk bevorderd. De Deutschvölkischer Schutz- und Trutzbund en de NSDAP maakten de Republiek van Weimar te schande als een “Joodse republiek” en gebruikten steeds vaker de antisemitische term “Joods bolsjewisme”, dat zijn oorsprong had in Rusland. Adolf Hitler ontmoette Waldemar Pabst tijdens een bezoek aan Berlijn in 1920. Beiden steunden de Kapp-Lüttwitz putsch van die tijd. In 1925 werd Paul von Hindenburg tot Rijkspresident gekozen. Deze vervanging van Ebert door een voormalig OHL vertegenwoordiger lag in de lijn van de voorspellingen van Rosa Luxemburg. Hindenburg benoemde Hitler tot Rijkskanselier op 30 januari 1933 en maakte daarmee de door haar gevreesde “barbaarsheid” van een nieuwe wereldoorlog en verdere volkerenmoorden mogelijk.

NS-tijdperk

Na Hitlers machtsovername gaf het naziregime aan Otto Runge, die zich nu Wilhelm Radolf noemde en nog geen dag van zijn gevangenisstraf had uitgezeten, 6.000 Reichsmark als gevangeniscompensatie. Tijdens de boekverbrandingen in Duitsland in 1933, verbrandden de nazi”s ook alle tot dan toe gepubliceerde geschriften van Rosa Luxemburg. In 1935 hebben ze haar graf en dat van Karl Liebknecht vernield. Eduard Stadtler verklaarde in zijn in 1935 gepubliceerde memoires dat hij Pabst in een rechtstreeks gesprek had overgehaald tot het plegen van de moorden.

In zijn verbanningsroman uit 1939 over de Novemberrevolutie portretteerde Alfred Döblin Rosa Luxemburg met terugwerkende kracht als een slimme, strategisch vooruitziende en realistische politica, maar overwegend als een hysterische en extatische mystica. Hij verwees naar denkbeeldige gesprekken met haar gedode minnaar Hans Diefenbach en Satan in privé brieven. De afbeelding wordt beschouwd als artistiek vrij, niet historisch accuraat.

GDR

De SED, opgericht in 1946, beschuldigde Rosa Luxemburg altijd van “spontanisme”, dat had bijgedragen tot de mislukking van de Novemberrevolutie. Zij verwierp haar opvattingen in het kielzog van Stalin in zijn geheel als “Luxemburgisme”. Fred Oelßner schreef in 1951 in de partij officiële Luxemburg biografie:

De SED organiseerde de herdenking van haar sterfdag, die sinds 1919 werd gevierd, als een jaarlijkse Liebknecht-Luxemburg-demonstratie in Berlijn. Daarmee werd het naast 1 mei de belangrijkste staatsmanifestatie van macht en eigende het zich Rosa Luxemburg toe om de DDR te legitimeren. De nauwgezette organisatie door de autoriteiten en de voorgeschreven, grotendeels onvrijwillige deelname wekten bij een deel van de betrokkenen geen echt enthousiasme op. In de DDR werden haar volledige werken pas in 1970 gepubliceerd, haar kritiek op Lenin pas in 1974. Haar radicaal-democratische en antimilitaristische teksten werden daarbij als “dwalingen” bestempeld.

SED-dissidenten en burgerrechtenactivisten in de DDR beriepen zich op Luxemburgs teksten om de autocratie en het onvermogen tot hervorming van de SED te bekritiseren. Bertolt Brechts gedicht Eine Jüdin aus Polen (1948) over Rosa Luxemburg stuitte in de toenmalige SBZ op afwijzing, net als latere herinneringen aan haar in zijn werken in de DDR. In 1965 riep Robert Havemann op tot een nieuwe, hervormde KPD in beide delen van Duitsland en tot het opheffen van het verbod op de KPD in de Bondsrepubliek. De nieuwe KPD zou vooral gebaseerd moeten zijn op de geschriften van Rosa Luxemburg, die decennia lang door de stalinisten waren onderdrukt: “Ze werden onderdrukt omdat Rosa Luxemburg, met profetische helderheid, de eerste gevaarlijke stappen naar de eliminatie van de binnenpartijdemocratie, die later tot het stalinisme leidde, al had onderkend en scherp had bekritiseerd.” De statuten en het programma van de nieuwe KPD zouden “democratisch moeten zijn en iedere terugval in ”stalinistisch” centralisme van meet af aan onmogelijk moeten maken” door oppositiefracties en kritiek van leden van binnen en buitenaf toe te staan. In 1968 riep Havemann op tot een democratisch socialisme voor de DDR, waarbij hij verwees naar Luxemburgs citaat over de vrijheid van andersdenkenden.

Wolf Biermann verwelkomde de publicatie van Rosa Luxemburgs kritiek op Lenin in 1974 als een grote stap voorwaarts voor de DDR. Hij riep op tot een volledige democratisering, indien nodig door middel van een revolutie, en tot de eenheid van links in Oost- en West-Duitsland. Hij citeerde de zin over de vrijheid van andersdenkenden tijdens zijn concert in Keulen in 1976, waarop de DDR-regering hem uitzette. Het citaat stond op een affiche dat door demonstranten was opgehangen tijdens de jaarlijkse officiële viering van de herdenking van hun dood op 17 januari 1988. Het incident leidde tot een golf van arrestaties en uitzettingen en wordt beschouwd als een voorbode van de Wende van 1989.

De stad Berlijn noemde “Rosa-Luxemburg-Platz” naar haar in 1947. Na de val van het communisme in de DDR in 1989 hebben Dresden, Erfurt en Weimar elk een plein tot Rosa-Luxemburg-Platz omgedoopt en er monumenten voor haar opgericht.

Bondsrepubliek Duitsland

In zijn dissertatie uit 1946 (Die Kommunistische Partei Deutschlands in der Weimarer Republik) maakte Ossip K. Flechtheim een scherp onderscheid tussen de oprichtingsgeneratie van de KPD rond Rosa Luxemburg en de mentaliteit van de latere KPD-leiders en de door de Spartacisten nagestreefde sovjetrepubliek uit het autoritaire staatsbestel van de Sovjet-Unie. Zo vestigde hij Rosa Luxemburgs imago als “democratische communist”. In de jaren ”60 bewerkte hij haar politieke geschriften. In zijn werk From Marx to Kolakowski (1978), benadrukte hij dat Rosa Luxemburg het deterministische vooruitgangsgeloof van het historisch materialisme had tegengesproken met het alternatief “socialisme of barbarij”. Zij was de eerste marxist die duidelijk het geweldspotentieel van de heersende klassen en de komende Eerste Wereldoorlog voorzag, en die de verburgerlijking en bureaucratisering van de sociaal-democratie onderkende als een aanpassing aan de autoritaire kenmerken van het keizerrijk. De goedkeuring van de SPD van de oorlog en de “kasteelvrede” rechtvaardigde Rosa Luxemburg”s aanspraak op het recht van socialistisch verzet, dat indien nodig revolutionair geweld inhield.

SPD-afgevaardigden hebben de ideeën van Rosa Luxemburg tegenstrijdig geïnterpreteerd. Het Godesberg-programma van 1959 sloot veel van de hoofddoelen van het marxisme uit, zoals de socialisatie van de produktiemiddelen, die na 1945 weer aannemelijk had geleken. Willy Brandt verklaarde in 1968 op de 50ste verjaardag van de Novemberrevolutie: als zij nog geleefd had, zou Rosa Luxemburg vastberaden het “marxisme-leninisme” en de partijdictatuur die het in de Sovjet-Unie en elders rechtvaardigde, hebben bestreden. In 1982 verklaarde hij in zijn autobiografie dat de SAPD, die hij in 1931 mede oprichtte, was gemodelleerd naar Rosa Luxemburg, die door veel jonge socialisten werd beschouwd als de vertegenwoordiger van een “onvervalste” sociaal-democratie. Haar verklaring over de vrijheid van andersdenkenden liep vooruit op het SPD-postulaat van “geen socialisme zonder democratie”. Zij wilde geen KPD die ondergeschikt was aan de bolsjewieken en zou zich verzet hebben tegen de oprichting van de CI. Een postzegel met het portret van Rosa Luxemburg, in 1973 goedgekeurd door de toenmalige federale minister van Post en Telecommunicatie Horst Ehmke, leidde tot een debat in de Bondsdag en tot hevige protesten van de CDU en CSU. Het stempel werd gezien als een teken dat Rosa Luxemburg opnieuw zou worden opgenomen in de “galerij van voorouders” van de SPD.

Tot in de jaren tachtig waren de Jonge Socialisten voorstander van marxistische theorieën en verwezen zij ook naar Rosa Luxemburg. In zijn onderzoek naar de gemeenteraadsbeweging in 1976 kwam Peter von Oertzen tot de conclusie dat de ongeleide spontane democratisering van grote ondernemingen, geboren uit de crisisachtige escalatie van de omstandigheden, op indrukwekkende wijze Rosa Luxemburgs stelling van de spontaniteit van de arbeidersklasse bewees. Bärbel Meurer herinnerde er in 1988 aan dat Rosa Luxemburg in 1916 de politiek van “Burgfrieden” (wapenstilstand) van de SPD had bekritiseerd, omdat de SPD de weinige democratische burgerrechten waarvoor zij had gestreden en de strijd daarvoor had opgegeven tegen de lijn van August Bebel, die al tientallen jaren geldig was. Gisela Notz daarentegen vatte de kritiek van Rosa Luxemburg in 1916 als volgt samen: “In haar Junius-pamflet en andere geschriften hekelde zij de patriottische houding van de sociaal-democratie als verraad”. In 2009 schreef Tilman Fichter de goedkeuring van de SPD voor de oorlog van 1914 toe aan een verlamming van de partijorganisatie, veroorzaakt door “organisatorisch patriottisme” in de SPD-leiding. Net als Helga Grebing hield hij Gustav Noske verantwoordelijk voor de dubbele moorden: Noske had ze niet bevolen, maar toegestaan door het bevel om de gevangengenomen Spartacisten onmiddellijk naar een bepaalde verzamelplaats te brengen achterwege te laten. De historische commissie van de SPD moest ophelderen of, samen met Noske, “de toenmalige leiding van de sociaal-democratische meerderheid ook de politieke verantwoordelijkheid droeg voor de moord op Rosa Luxemburg en Karl Liebknecht”.

De niet-marxistische filosofe Hannah Arendt baseerde haar studie van de elementen en de oorsprong van totale overheersing op Rosa Luxemburgs theorie van het imperialisme. Zij interpreteerde het völkisch nationalisme als een uitwas van het continentaal imperialisme, dat het antisemitisme racistisch en het racisme antisemitisch maakte en eindigde in de uitroeiing van de Joden en de Slaven. Voor Hannah Arendt was Rosa Luxemburg ook een positief voorbeeld van de wereldsheid van het politieke: “Voor Rosa Luxemburg was de wereld van zeer groot belang, en zij was helemaal niet in zichzelf geïnteresseerd. … kon ze het onrecht in de wereld niet accepteren.”

In de “Nieuwe Linkerzijde” van de jaren ”60 werd Rosa Luxemburg beschouwd als een vroege vertegenwoordiger van het anti-autoritaire socialisme. In de aanloop naar de Parijse meivakantie van 1968 hebben studenten een collegezaal van de universiteit van Nanterre naar haar vernoemd. Duitse studenten noemden de Universiteit van Keulen naar haar. Studentenleider Rudi Dutschke zag Rosa Luxemburg als een radicaal democratische, niet Leninistische, communist. Hij beriep zich op haar revolutionaire concept van de spontaniteit van de arbeidersklasse en probeerde dit te gebruiken voor nieuwe politieke benaderingen, zoals een permanente “culturele revolutie” in het burgerlijke late kapitalisme. In 1978 bevestigde hij Rosa Luxemburgs kritiek op Lenin uit 1918: zij was niet in staat geweest democratie en vrijheid van meningsuiting te scheiden van de dictatuur van het proletariaat en had vastgehouden aan de erfenis van de burgerlijke revolutie om de proletarische revolutie mogelijk te maken. Daarom had zij zich verzet tegen het factie- en partijverbod van de bolsjewieken. Haar kritiek werd na de publicatie van het essay in 1922 door sociaal-democraten, leninisten en trotskisten niet voldoende in aanmerking genomen. Voor Jacob Talmon was het pas in Nieuw Links dat er een academische belangstelling voor Rosa Luxemburg ontstond, onafhankelijk van de partijpolitiek: “Daarvoor was zij een schande voor alle partijen, met uitzondering van een paar non-conformistische marxisten die bevriend met haar waren geweest en voor wie haar tragische einde dichtbij was”.

In 1962 verklaarde Pabst dat hij de Spartacistische leiders had laten “veroordelen”. Noske had zijn divisie meegenomen om Berlijn te “bevrijden” uit de handen van de Spartacisten. Een krijgsraad had niet kunnen worden bijeengeroepen in de revolutionaire situatie. Hij weigerde te antwoorden op de vraag over zijn bevel om te doden. Hij benadrukte dat hij Runge”s kont en de verwijdering van Rosa Luxemburg”s lichaam niet had gepland. Een onbekende pistoolschutter was aan hem gerapporteerd als de dader. In 1969 zond de Süddeutscher Rundfunk de documentaire Zeitgeschichte vor Gericht: Der Fall Liebknecht-Luxemburg uit. Daarin interviewde Dieter Ertel nog levende getuigen uit 1919, onder wie Waldemar Pabst. Volgens hun verklaringen heeft de Rijkskanselarij de dubbele moord in de doofpot gestopt en heeft Hermann Souchon, en niet Kurt Vogel, het fatale schot gelost op Rosa Luxemburg. Andere documenten ondersteunden deze stelling. Günter Nollau had een overeenkomstige verklaring van Pabst tegenover hem opgetekend in 1959. Souchon klaagde Ertel en de SDR echter met succes aan: laatstgenoemde mocht de documentaire alleen uitzenden met de toevoeging dat er geen objectief bewijs was. Ertel moest na de uitzending zijn uitspraken over Souchon publiekelijk intrekken. In 1970 werd het dagboek van Pabst ontdekt, waarin hij in 1919 had genoteerd dat hij vóór de moorden had gebeld met de Rijkskanselarij en daarvoor de steun van Noske had gekregen.

In 1986 maakte Margarethe von Trotta de film Rosa Luxemburg en won er de Bundesfilmpreis mee. Barbara Sukowa kreeg de acteerprijs op het Filmfestival van Cannes voor de titelrol. In 1987 componeerde Günter Kochan zijn Muziek voor orkest nr. 2 gebaseerd op brieven van Rosa Luxemburg.

In 1987 werd op initiatief en naar ontwerp van Ralf Schüler en Ursulina Schüler-Witte een kunstwerk aan het Landwehr-kanaal geplaatst. Op de bijbehorende gedenkplaat staat:

De Rosa Luxemburg Stichting, opgericht in 1990 en aangesloten bij de Linkse Partij, beschouwt Rosa Luxemburg als een eminente vertegenwoordiger van het democratisch-socialistische denken en handelen in Europa. In 2008 ging het toneelstuk Rosa over haar in première in het GRIPS Theater in Berlijn. In mei 2009 betwijfelde forensisch patholoog Michael Tsokos of het lichaam van Rosa Luxemburg werkelijk in 1919 was begraven. Hij dacht dat een onbekend vrouwelijk lijk uit de Berlijnse Charité de dode vrouw was. Andere forensische experts en historici spraken hem tegen. Begin 2010 werd een straat in Wünsdorf-Waldstadt naar Rosa Luxemburg vernoemd.

Vandaag neemt een breed spectrum van linkse groeperingen, partijen en individuen deel aan de jaarlijkse Liebknecht-Luxemburg-herdenking in Berlijn. Ook de vrouwenbeweging, de antimilitaristische vredesbeweging, de socialistische jeugd en de critici van de globalisering vinden in Rosa Luxemburg een belangrijk rolmodel. Volgens het Bundesamt für Verfassungsschutz is de herdenking van Luxemburg en Liebknecht een belangrijk traditioneel element van het Duitse linksextremisme.

Oost-Europa

Democratische of hervormingsgezinde socialistische oppositiegroepen en burgerrechtenactivisten in het door de Sovjet-Unie gedomineerde Oostblok beriepen zich vaak op Rosa Luxemburg: bijvoorbeeld in de Praagse Lente van 1968 voor vrijheid van meningsuiting en sociale democratisering. In het ongebonden Joegoslavië onder Josip Broz Tito was zij een van degenen die opriepen tot arbeiderszelfbestuur.

Op 13 maart 2018 werd op aandringen van de voivode van Lublin, die zich beriep op de zogenaamde “decommunisatiewet” van de regerende PiS-partij, de gedenkplaat voor Rosa Luxemburg verwijderd uit het huis van de familie Luxemburg in Zamość.

Er is een gedenkplaat bij haar woning in Poznań.

Wereldwijd Zuiden

Revolutionairen in “Derde Wereld” landen verwezen er ook naar voor een marxisme onafhankelijk van kapitalisme en stalinisme. Ook Salvador Allende baseerde zijn politiek in Chili op haar theorie van massastakingen. In 1971 schreef de toneelschrijver Armand Gatti een toneelstuk Rosa Kollektiv in twee versies, waarin de verschillende ontvangst van Rosa Luxemburg in de DDR en de Bondsrepubliek werd uitgebeeld. Hij zag een blijvende relevantie van haar ideeën voor revolutionairen in Afrika en Latijns-Amerika. Zo werd de socialiste Rosa Bonaparte († 1975) ook wel de “Rosa Luxemburg van Oost-Timor” genoemd.

Andere

Westerse marxisten zoals Michael A. Lebewitz namen Luxemburgs standpunt over de spontane zelfwerkzaamheid van de arbeidersklasse, waaraan de linkse partijen zich ondergeschikt moesten maken, over voor een kritiek op het economisch determinisme van wijlen Karl Marx. Paul Sweezy, Riccardo Bellofiore, Samir Amin en andere sociale wetenschappers en economen interpreteerden hun theorie van het imperialisme als de eerste echt marxistische verklaring van de kapitalistische globalisering. De in Latijns-Amerika ontwikkelde theorie van de afhankelijkheid wordt beschouwd als een bijwerking van de theorie van het imperialisme.

De International Rosa Luxemburg Society, een netwerk van niet-partijgebonden geleerden, houdt er sinds 1980 ongeveer om de twee à vier jaar een conferentie over. Tot dusver hebben twee daarvan plaatsgevonden in de Volksrepubliek China.

Naamgeving

Vernoemd naar Rosa Luxemburg:

Totale uitgaven

Eerste edities

Uitgaven na 1945

Nieuwere edities

Artikel

Biografieën

Ontvangst van het werk

Hedendaagse geschiedenis

Fictie

Life

Werken

Studies

Stichtingen en instituten(veel meer individuele studies daar)

Audio functies

Bronnen

  1. Rosa Luxemburg
  2. Rosa Luxemburg
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.