Robert Ryman

Samenvatting

Robert Ryman (30 mei 1930 – 8 februari 2019) was een Amerikaanse schilder die zich identificeerde met de stromingen van de monochrome schilderkunst, het minimalisme en de conceptuele kunst. Hij was het meest bekend om abstracte, wit-op-wit schilderijen. Hij woonde en werkte in New York City.

Ryman werd geboren in Nashville, Tennessee. Na studies aan het Tennessee Polytechnic Institute in Cookeville, tussen 1948 en 1949, en aan het George Peabody College for Teachers tussen 1949 en 1950, nam Ryman dienst in het reserveleger van het Amerikaanse leger en werd ingedeeld bij een reservelegerband tijdens de Koreaanse Oorlog. Ryman verhuisde in 1953 naar New York City, met de bedoeling professioneel jazzsaxofonist te worden. Hij kreeg les van pianist Lennie Tristano, wat later zijn schilderkunst beïnvloedde. Ryman nam al snel een dagjob als bewaker in het Museum of Modern Art om de eindjes aan elkaar te knopen, en ontmoette de kunstenaars Sol LeWitt en Dan Flavin, die met hem samenwerkten in het MoMA. Onmiddellijk nadat hij zijn baan bij het MoMA had opgezegd, werkte Ryman het volgende jaar bij de kunstafdeling van de openbare bibliotheek van New York. In deze periode van de jaren 1950 ontmoette hij ook de kunstenaar Roy Lichtenstein.

Geboeid door de pas verworven abstract expressionistische werken van Mark Rothko, Willem de Kooning, Clyfford Still, Jackson Pollock en Barnett Newman, werd Ryman nieuwsgierig naar de handeling van het schilderen. Van 1953 tot 1960 werkte hij als bewaker in het MoMA om dicht bij het schilderen te zijn. Hij kocht wat kunstbenodigdheden in een plaatselijke winkel en begon in 1953 in zijn appartement te experimenteren.

Ryman had een hechte band met wijlen conservator Orrin Riley, die hem vaak advies gaf over archiefmateriaal, waarbij hij vaak de zuurgraad testte van media die de kunstenaar wilde gebruiken. Hij werd tweemaal geïnterviewd door de televisieschrijfster en producer Barbaralee Diamonstein, eenmaal voor de boek- en videoproductie Inside New York”s Art World in 1979 en nogmaals voor Inside the Art World in 1994.

In 2009 nam hij deel aan het kunstproject Find Me, van Gema Alava, in gezelschap van kunstenaars Lawrence Weiner, Merrill Wagner en Paul Kos.

Zijn beroemdste uitspraak is: “Er is nooit een vraag wat te schilderen, alleen hoe te schilderen.”

In 1961 trouwde de kunstenaar met de kunsthistorica Lucy Lippard. Zij kregen samen een zoon, Ethan Ryman, in 1964, die eerst geluidstechnicus en nu kunstenaar was. Het huwelijk eindigde in een scheiding. In 1969 trouwde hij met kunstenares Merrill Wagner. Robert Ryman”s zonen uit zijn tweede huwelijk, Cordy Ryman en Will Ryman, zijn ook kunstenaars en werken momenteel in New York City.

Ryman overleed op 8 februari 2019, op 88-jarige leeftijd.

Alternatives:SchilderenSchilderijVervenPainting

Ryman werd vaak geclassificeerd als een minimalist; maar hij werd liever een “realist” genoemd, omdat hij niet geïnteresseerd was in het creëren van illusies, maar alleen in het presenteren van de materialen die hij in composities gebruikte op hun nominale waarde. Zoals hij schreef in een verklaring voor een tentoonstelling in 2010 in Pace Wildenstein: “Ik ben geen schilder. Ik werk met echt licht en ruimte, en omdat echt licht een belangrijk aspect van de schilderijen is, levert dat altijd problemen op.” Het merendeel van zijn werken bestaat uit abstract expressionistisch geïnspireerde penseelvoering in witte of gebroken witte verf op vierkant doek of metalen oppervlakken. Ryman experimenteert al zijn hele leven met media.

Tegen de tijd dat Ryman begon te werken, hadden oudere kunstenaars als Barnett Newman, Mark Rothko en Philip Guston het schilderen al tot zijn essentie teruggebracht. In 1955 begon Ryman aan wat hij beschouwde als zijn vroegste professionele werk, een grotendeels monochroom schilderij getiteld Orange Painting (1955-59). In 1968-69 creëerde hij zijn Classico-reeks van composities bestaande uit meerluikige schilderijen op een specifieke papiersoort, Classico genaamd. Voor elk werk in de serie bevestigde Ryman een configuratie van zware, roomwitte vellen van het papier met afplaktape aan een muur, beschilderde de vellen met een glanzend witte acrylverf, verwijderde de tape wanneer de vellen droog waren, monteerde ze op foamcore, en bevestigde ze opnieuw aan de muur. De opgebouwde verfrand die de omtrek van de afplaktape volgt en het gescheurde papier dat is achtergebleven, getuigen van het creatieproces. De verschillende werken in de Classico-serie verschillen in de organisatie van de papiervellen, de configuratie van de bandsporen, en de geschilderde vorm. Net zoals de Classico-werken werden getiteld naar het soort papier dat als drager werd gebruikt, werden de zogenaamde Surface Veil-werken uit 1970 genoemd naar het merk glasvezel waarop de kleinere stukken uit deze groep werden geschilderd. Sommige van de vierkante schilderijen van 12 voet uit de serie werden niet op glasvezel maar op katoen of linnen uitgevoerd. In elk van deze werken lijkt het pigment een membraan over de drager te vormen door de verschillende gradaties van ondoorzichtigheid en doorschijnendheid van de witte verf, naast gebieden waar minder verf is aangebracht, waardoor de stof bloot komt te liggen. Deze onderbrekingen in de huid van het schilderij markeren vaak de letterlijke pauzes tussen de werksessies van de kunstenaar.

Van 1975 tot 2003 bevestigde Ryman zijn schilderijen vaak met metalen beugels aan de muur. Hij ontwierp elke set beugels specifiek voor elk werk en liet ze maken door een plaatselijke metaalbewerker.

Prenten en tekeningen

Hoewel Ryman het meest bekend is om zijn schilderijen, experimenteerde hij ook met de prentkunst door etsen, aquatinten, litho”s, zeefdrukken en reliëfdrukken te maken. Net als zijn schilderijen, zijn zijn prenten gemakkelijk te herkennen aan hun overwegend vierkante monochromatische oppervlakken verkennen van de waarden, texturen en effecten van verschillende wit en andere kleuren gedrukt op papier en aluminium.

Zijn prenten en werken op papier, hebben nog niet dezelfde aandacht gekregen, maar zijn benadering van het maken van prenten en tekeningen is dezelfde. Werkend met de specifieke kenmerken van elk medium en proces, verkende Ryman, vanaf 1969, nieuwe terreinen om edities te maken, alles met een minimum aan materialen. In zijn prentkunst probeerde Ryman de textuur van zijn oppervlakken te controleren op manieren die hij de rest van zijn carrière zou blijven onderzoeken. Net als in zijn schilderijen moeten de kijkers in zijn prenten opletten, goed kijken en subtiliteiten waarnemen. Ryman”s prenten dagen de kijker uit en belonen hem tegelijkertijd om goed te kijken.

Hij verklaarde dat zijn titels betekenisloos waren, en dat ze alleen bestonden als een vorm van identificatie. Ryman gaf eigenlijk de voorkeur aan de term “naam” voor een kunstwerk in plaats van een titel, omdat hij geen beeld creëerde of naar iets verwees behalve naar de media en de materialen. De “namen” van zijn werken zijn vaak afkomstig van de namen van kunstbenodigdheden, bedrijven, of zijn gewoon algemene woorden die geen specifieke connotatie dragen.

Ryman had zijn eerste solotentoonstelling in de galerie van Paul Bianchini, New York City, in 1967 op 36-jarige leeftijd; zijn eerste tentoonstelling in Europa kwam het jaar daarop in de Galerie Heiner Friedrich, München. Een jaar later was Ryman te zien in When Attitudes Become Form, een tentoonstelling van werken van minimalistische en conceptuele kunstenaars georganiseerd door de Kunsthalle Bern. Zijn eerste solotentoonstelling in een museum was in 1972 in het Guggenheim Museum in New York City, waar achtendertig van Ryman”s werken uit de periode 1965-1971 te zien waren. Ryman”s werken waren vertegenwoordigd in documentas 5 (1972), 6 (1977), en 7 (1982), in Kassel, in de Biënnale van Venetië (1976, 1978, 1980 en 2007), en in de Whitney Biennial (1977, 1987, 1995). Zijn eerste retrospectieve werd georganiseerd door het Stedelijk Museum, Amsterdam, in 1974. In 1993-94 werd de grootste overzichtstentoonstelling van Ryman”s schilderijen tot nu toe, samengesteld door Robert Storr, tentoongesteld in de Tate Gallery, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia in Madrid, het Museum of Modern Art in New York, het San Francisco Museum of Modern Art, en het Walker Art Center in Minneapolis.

Robert Ryman wordt vertegenwoordigd door David Zwirner.

De Hallen für Neue Kunst, een voormalig museum voor hedendaagse kunst in Schaffhausen, Zwitserland (gesloten in 2014) had de grootste openbare collectie van Ryman”s werk, met een permanente tentoonstelling van 29 stukken gemaakt van 1959 tot 2007. In 2008 ondernam Ryman een grote herinstallatie van zijn galerijen in Hallen für Neue Kunst. Toen hij in 2008 – voor het eerst in 12 jaar – terugkeerde naar het museum om de permanente tentoonstelling van zijn werk, dat voor het eerst werd geïnstalleerd in 1983, opnieuw te bekijken, besloot hij de galerijen om te vormen tot een “Gesamtkunstwerk” – een synthese, of totaalervaring, samengesteld uit 32 schilderijen uit 50 jaar werk.

In 2017 schonk Ryman 21 schilderijen aan de permanente collectie van de Dia Art Foundation, waardoor het de enige locatie is met een uitgebreide permanente groepering, met werken die al in de late jaren vijftig zijn gemaakt en doorlopen tot 2003. Andere grote musea die zijn werken verzamelen zijn onder meer het Museum of Modern Art, New York; de Tate, Londen; het Art Institute of Chicago en het Stedelijk Museum in Amsterdam.

Ryman ontving talrijke onderscheidingen, zoals een John Simon Guggenheim Foundation Scholarship (1973) en de Skowhegan Medal van de Skowhegan School of Painting and Sculpture (1985). Vanaf 1994 was hij lid van de American Academy of Arts and Letters, en in 2003 werd hij vicevoorzitter van deze organisatie.

In 2005 werd Ryman onderscheiden met het Praemium Imperiale.

In 2009 verscheen Robert Ryman: Critical Texts Since 1967, geredigeerd door Vittorio Colaizzi en Karsten Schubert en uitgegeven door Ridinghouse. Het boek brengt de geleidelijke evolutie van de receptie van en reactie op Ryman”s kunst in kaart. Een uitgebreide selectie van meer dan 60 essays en tentoonstellingsrecensies is samengebracht in één volume, met teksten van enkele van de meest invloedrijke kunsthistorici en critici van hun tijd; Yve-Alain Bois, Donald B. Kuspit, Lucy R. Lippard, Robert Storr en anderen.

Ryman”s schilderij Bridge (1980) verkocht voor 20,6 miljoen dollar op een veiling van Christie”s in 2015.

Bronnen

  1. Robert Ryman
  2. Robert Ryman