Richard Neville

Samenvatting

Richard Neville, 16e graaf van Warwick KG (22 november 1428 – 14 april 1471), bekend als Warwick de koningsmaker, was een Engels edelman, bestuurder en militair bevelhebber. Als oudste zoon van Richard Neville, 5de graaf van Salisbury, werd hij graaf van Warwick door een huwelijk. Hij was de rijkste en machtigste Engelse edelman van zijn tijd, met politieke connecties die verder reikten dan de landsgrenzen. Hij was een van de leiders in de Wars of the Roses, aanvankelijk aan de Yorkistische kant maar later overgestapt naar de Lancastrische kant, en speelde een belangrijke rol bij de afzetting van twee koningen, wat hem de bijnaam “Kingmaker” opleverde.

Door fortuinen uit huwelijk en erfenis kwam Warwick in de jaren 1450 in het centrum van de Engelse politiek te staan. Aanvankelijk was hij aanhanger van koning Hendrik VI; een territoriaal geschil met Edmund Beaufort, hertog van Somerset, bracht hem er echter toe samen te werken met Richard, hertog van York, in zijn verzet tegen de koning. Door dit conflict kreeg hij de strategisch waardevolle post van kapitein van Calais, een positie die hem in de daaropvolgende jaren veel voordeel opleverde. Het politieke conflict mondde later uit in een grootschalige opstand, waarbij York in de strijd werd gedood, evenals Warwicks vader Salisbury. York”s zoon zegevierde later echter met hulp van Warwick en werd gekroond tot koning Edward IV. Edward regeerde aanvankelijk met de steun van Warwick, maar de twee kregen later ruzie over buitenlandse politiek en de keuze van de koning om met Elizabeth Woodville te trouwen. Na een mislukt complot om Edwards broer George, hertog van Clarence, te kronen, herstelde Warwick in plaats daarvan Henry VI op de troon. De triomf was echter van korte duur: op 14 april 1471 werd Warwick door Edward verslagen in de Slag bij Barnet en gedood.

Over Warwicks historische nalatenschap is veel te doen geweest. De historische opinie heeft hem afwisselend gezien als egocentrisch en onbezonnen, en als slachtoffer van de grillen van een ondankbare koning. Men is het er echter algemeen over eens dat hij in zijn eigen tijd grote populariteit genoot in alle lagen van de maatschappij en dat hij bedreven was in het aanspreken van populaire sentimenten voor politieke steun.

De familie Neville, een oude familie uit Durham, werd bekend in de veertiende-eeuwse oorlogen van Engeland tegen de Schotten. In 1397 verleende koning Richard II Ralph Neville de titel van graaf van Westmorland. Ralph”s zoon Richard, de vader van de latere graaf van Warwick, was een jongere zoon uit een tweede huwelijk, en geen erfgenaam van het graafschap. Hij kreeg echter een gunstige regeling en werd jure uxoris (“door het recht van zijn vrouw”) graaf van Salisbury door zijn huwelijk met Alice, dochter en erfgename van Thomas Montagu, 4e graaf van Salisbury.

Salisbury”s zoon Richard, de latere graaf van Warwick, werd geboren op 22 november 1428; van zijn jeugd is weinig bekend. Op achtjarige leeftijd, in 1436, werd Richard uitgehuwelijkt aan Lady Anne Beauchamp, dochter van Richard de Beauchamp, 13de graaf van Warwick, en diens vrouw Isabel Despenser. Hierdoor werd hij niet alleen erfgenaam van het graafschap Salisbury, maar ook van een aanzienlijk deel van de erfenis van Montague, Beauchamp, en Despenser.

Door omstandigheden zou zijn fortuin echter nog groter worden. Beauchamps zoon Henry, die met Richards zuster Cecily was getrouwd, stierf in 1446. Toen Henry”s dochter Anne in 1449 stierf, werd Richard ook jure uxoris graaf van Warwick. Richard”s opvolging van de landgoederen ging echter niet onomstreden. Er ontstond een langdurige strijd over delen van de erfenis, vooral met Edmund Beaufort, tweede hertog van Somerset, die getrouwd was met een dochter uit het eerste huwelijk van Richard Beauchamp. Het geschil ging vooral over land en niet over de Warwick-titel, omdat Henry”s halfzussen van de erfopvolging waren uitgesloten.

In 1445 was Richard ridder geworden, waarschijnlijk bij de kroning van Margaretha van Anjou op 30 mei van dat jaar; rond deze tijd werd ook zijn buitenechtelijke dochter Margaretha geboren (die op 12 juni 1464 trouwde met Richard Huddleston).

Hij komt voor in het historisch verslag van de dienst van koning Hendrik VI in 1449, waarin melding wordt gemaakt van zijn diensten in een toelage. Hij vervulde samen met zijn vader militaire dienst in het noorden en nam wellicht deel aan de oorlog tegen Schotland in 1448-1449. Toen Richard, hertog van York, in 1452 tevergeefs tegen de koning in opstand kwam, schaarden zowel Warwick als zijn vader zich aan de zijde van koning Hendrik VI.

In juni 1453 kreeg Somerset de heerschappij over Glamorgan – een deel van het Despenser erfgoed dat tot dan toe in handen was van Warwick – en brak er een openlijk conflict uit tussen de twee mannen. Toen, in de zomer van dat jaar, werd Koning Henry ziek. Somerset was een favoriet van de koning en koningin Margaret, en nu de koning niet in staat was om te regeren had hij vrijwel de volledige macht in handen. Dit bracht Warwick in een nadelige positie in zijn geschil met Somerset, en dreef hem tot samenwerking met York. Het politieke klimaat, beïnvloed door de militaire nederlaag in Frankrijk, begon zich vervolgens tegen Somerset te keren. Op 27 maart 1454 benoemde een groep koninklijke raadsleden de hertog van York tot beschermer van het rijk. York kon nu niet alleen rekenen op de steun van Warwick, maar ook op die van Warwicks vader Salisbury, die in het noorden van Engeland nauwer betrokken was geraakt bij geschillen met het Huis van Percy.

Het eerste protectoraat van York duurde niet lang. Begin 1455 kwam de koning voldoende bij om weer aan de macht te komen, althans nominaal, met Somerset die weer de echte macht in handen kreeg. Warwick keerde terug naar zijn landgoederen, evenals York en Salisbury, en de drie begonnen troepen te verzamelen. Op weg naar Londen ontmoetten zij de koning bij St Albans, waar de twee troepen slaags raakten. De slag was kort en niet bijzonder bloedig, maar het was de eerste gewapende strijd tussen de huizen York en Lancaster in het conflict dat bekend staat als de Wars of the Roses. Het was ook belangrijk omdat het resulteerde in de gevangenneming van de koning en de dood van Somerset.

Het tweede protectoraat van York dat volgde was van nog kortere duur dan het eerste. Tijdens het parlement van februari 1456 nam de koning – nu onder invloed van koningin Margaretha – het persoonlijk bestuur van het koninkrijk weer op zich. Tegen die tijd had Warwick de rol van Salisbury als York”s belangrijkste bondgenoot overgenomen en verscheen zelfs in datzelfde parlement om York te beschermen tegen vergeldingsmaatregelen. Dit conflict was ook een scharnierpunt in Warwicks carrière, want het werd opgelost door zijn benoeming tot Constable van Calais. Deze functie zou hem een vitale machtsbasis verschaffen in de daaropvolgende jaren van conflict. De continentale stad Calais, die in 1347 op Frankrijk was veroverd, was niet alleen van vitaal strategisch belang, ze was ook het grootste permanente leger van Engeland. Er waren enkele aanvankelijke geschillen, met het garnizoen en met het koninklijke wolmonopolie, bekend als de staple, over achterstallige betalingen, maar in juli nam Warwick eindelijk zijn post in.

Na de recente gebeurtenissen beschouwde koningin Margaret Warwick nog steeds als een bedreiging voor de troon, en sneed zijn bevoorrading af. In augustus 1457 leidde een Franse aanval op de Engelse zeehaven Sandwich echter tot de vrees voor een grootscheepse Franse invasie. Warwick kreeg opnieuw geld om het garnizoen te beschermen en langs de Engelse kust te patrouilleren. In weerwil van het koninklijk gezag voerde hij zeer succesvolle piraterijacties uit tegen de Castiliaanse vloot in mei 1458 en tegen de Hanzevloot een paar weken later. Hij gebruikte zijn tijd op het vasteland ook om betrekkingen aan te knopen met Karel VII van Frankrijk en Filips de Goede van Bourgondië. Met een solide militaire reputatie en goede internationale connecties bracht hij vervolgens een deel van zijn garnizoen naar Engeland, waar hij in de herfst van 1459 zijn vader en York ontmoette.

In september 1459 maakte Warwick de oversteek naar Engeland en trok naar het noorden, naar Ludlow, om York en Salisbury te ontmoeten, de laatste vers van zijn overwinning op de Lancastrians in de Slag bij Blore Heath. Bij de nabijgelegen Ludford Bridge werden hun troepen uiteengeslagen door het leger van de koning, mede door het overlopen van Warwick”s contingent uit Calais onder bevel van Andrew Trollope. Het bleek dat de meerderheid van de soldaten nog steeds terughoudend was om de wapens op te nemen tegen de koning. York moest het land ontvluchten en vertrok met zijn tweede zoon Edmund, graaf van Rutland, naar Dublin, Ierland, terwijl Warwick en Salisbury naar Calais voeren, vergezeld van de zoon van de hertog, Edward, graaf van March (de toekomstige koning Edward IV). Henry Beaufort, hertog van Somerset, werd aangesteld om Warwick te vervangen als kapitein van Calais, maar de Yorkisten wisten het garnizoen vast te houden.

In maart 1460 bezocht Warwick York in Ierland om de te volgen weg uit te stippelen, en keerde terug naar Calais. Op 26 juni landde hij met Salisbury en March in Sandwich, vanwaar de drie graven noordwaarts reden naar Londen. Salisbury werd achtergelaten om de Tower van Londen te belegeren, terwijl Warwick March meenam in de achtervolging op de koning. Bij Northampton, op 10 juli, werd koning Henry gevangen genomen, terwijl de hertog van Buckingham en anderen in de strijd werden gedood.

In september kwam York aan uit Ierland, en tijdens het parlement van oktober van dat jaar liep de hertog naar de troon en legde er zijn hand op. Deze daad, die usurpatie betekende, liet de vergadering in shock achter. Het is onduidelijk of Warwick vooraf op de hoogte was van Yorks plannen, hoewel wordt aangenomen dat dit in maart daarvoor in Ierland tussen de twee was afgesproken. Het werd echter al snel duidelijk dat deze regimewisseling onaanvaardbaar was voor de lords in het parlement en er werd een compromis gesloten. In de Akte van Overeenstemming van 25 oktober 1460 werd bepaald dat Hendrik VI de rest van zijn leven op de troon mocht blijven zitten, maar dat zijn zoon Edward, prins van Wales, onterfd zou worden. In plaats daarvan zou York de koning opvolgen en als beschermheer optreden.

Deze oplossing was voor geen van beide partijen ideaal, en verdere conflicten waren onvermijdelijk. Op 30 december, bij de Slag bij Wakefield, werd York gedood, evenals Yorks tweede zoon Edmund, graaf van Rutland, en Warwicks jongere broer Thomas. Salisbury werd een dag later geëxecuteerd. Warwick trok naar het noorden om de vijand te confronteren, maar werd verslagen en gedwongen te vluchten in de Tweede Slag bij St Albans. Hij sloot zich vervolgens aan bij prins Edward van York, de nieuwe Yorkist die aanspraak maakte op de kroon en die net een belangrijke overwinning had behaald in de Slag bij Mortimer”s Cross.

Terwijl koningin Margaret aarzelde over haar volgende zet, haastten Warwick en Edward zich naar Londen. De burgers van de hoofdstad waren geschrokken van het brute optreden van de Lancastriaanse troepen, en stonden welwillend tegenover het Huis van York. Op 4 maart werd de prins door een snel bijeengekomen vergadering uitgeroepen tot koning Eduard IV. De nieuwe koning trok nu naar het noorden om zijn titel te consolideren, en ontmoette de Lancastrian troepen bij Towton in Yorkshire. Warwick had de dag ervoor, in de Slag bij Ferrybridge, een beenwond opgelopen en speelde wellicht slechts een kleine rol in de strijd die volgde. De ongebruikelijk bloedige strijd resulteerde in een volledige overwinning voor de Yorkistische strijdkrachten en de dood van vele belangrijke mannen aan de kant van de tegenstander, zoals Henry Percy, graaf van Northumberland, en Andrew Trollope. Koningin Margaret wist te ontsnappen naar Schotland, samen met Henry en prins Edward. Edward IV keerde terug naar Londen voor zijn kroning, terwijl Warwick bleef om het noorden te pacificeren.

Warwicks positie na de toetreding van Edward IV was sterker dan ooit. Hij was nu de erfgenaam van zijn vaders bezittingen, inclusief diens uitgebreide netwerk van bedienden, en in 1462 erfde hij ook de landerijen van zijn moeder en de titel van Salisbury. Alles bij elkaar had hij een jaarlijks inkomen uit zijn landerijen van meer dan 7.000 pond, veel meer dan enig ander man in het koninkrijk behalve de koning. Edward bevestigde Warwicks positie als kapitein van Calais, en maakte hem tot hoge admiraal van Engeland en rentmeester van het hertogdom Lancaster, naast verschillende andere ambten. Zijn broers profiteerden ook: John Neville, Lord Montagu, werd in 1463 Warden of the East March, en het jaar daarop Graaf van Northumberland. George Neville, bisschop van Exeter, werd door koning Edward in zijn ambt van kanselier bevestigd, en in 1465 bevorderd tot aartsbisschop van York.

Eind 1461 waren de opstanden in het noorden neergeslagen, en in de zomer van 1462 sloot Warwick een wapenstilstand met Schotland. In oktober van datzelfde jaar viel Margaretha van Anjou Engeland binnen met Franse troepen en slaagde erin de kastelen Alnwick en Bamburgh in te nemen. Warwick moest de herovering van de kastelen organiseren, die in januari 1463 was voltooid. De leiders van de opstand, waaronder Sir Ralph Percy, kregen gratie en kregen de leiding over de heroverde kastelen. In februari begroef hij de stoffelijke resten van zijn vader en broer in de priorij van Bisham, en in maart woonde hij het parlement in Westminster bij.

Datzelfde voorjaar kwam het noorden echter opnieuw in opstand, toen Ralph Percy kasteel Norham belegerde. Warwick keerde terug naar het noorden en redde Norham in juli, maar de Lancastrians bleven in het bezit van Northumberland, en de regering besloot tot een diplomatieke aanpak. Eind 1463 werden afzonderlijke wapenstilstanden gesloten met Schotland en Frankrijk, waardoor Warwick in het voorjaar van 1464 de kastelen in Northumberland kon heroveren die in handen waren van de Lancastrische rebellen. Ditmaal werd geen clementie betoond en werden een dertigtal rebellenleiders terechtgesteld.

Tijdens de onderhandelingen met de Fransen had Warwick laten doorschemeren dat koning Eduard geïnteresseerd was in een huwelijksregeling met de Franse kroon, met als beoogde bruid de schoonzuster van Lodewijk XI, Bona, dochter van Lodewijk, hertog van Savoye. Dit huwelijk ging echter niet door, want in september 1464 onthulde Edward dat hij al getrouwd was, met Elizabeth Woodville. Dit huwelijk stuitte Warwick tegen de borst: niet alleen omdat zijn plannen waren gesaboteerd, maar ook omdat de koning in het geheim had gehandeld. Het huwelijk – gesloten op 1 mei van hetzelfde jaar – werd niet openbaar gemaakt voordat Warwick op een raadsvergadering druk op Edward uitoefende, en in de tussentijd had Warwick de Fransen onwetend wijsgemaakt dat het de koning ernst was met het huwelijksaanzoek. Voor Edward was het huwelijk misschien wel een liefdeshuwelijk, maar op lange termijn wilde hij de familie Woodville uitbouwen tot een machtscentrum, onafhankelijk van Warwick”s invloed. Het huwelijk van Edward IV en Elizabeth Woodville zorgde ervoor dat Warwick zijn macht en invloed verloor. Hij beschuldigde Elizabeth en haar moeder Jacquetta van Luxemburg van hekserij in een poging de macht die hij verloren had te herstellen.

Dit was niet genoeg om een volledige breuk tussen de twee mannen te veroorzaken, hoewel Warwick vanaf dit moment steeds meer wegbleef van het hof. De promotie van Warwicks broer George tot aartsbisschop van York toont aan dat de graaf nog steeds in de gunst van de koning stond. In juli 1465, toen Hendrik VI opnieuw gevangen werd genomen, was het Warwick die de gevallen koning naar zijn gevangenschap in de Tower begeleidde.

Vervolgens werd Warwick in het voorjaar van 1466 naar het continent gestuurd om onderhandelingen te voeren met de Fransen en de Bourgondiërs. De onderhandelingen draaiden om een huwelijksaanzoek met Edward”s zuster Margaret. Warwick kreeg steeds meer voorkeur voor Franse diplomatieke connecties. Intussen was Edwards schoonvader, Richard Woodville, Graaf Rivers, die tot thesaurier was benoemd, voorstander van een Bourgondisch bondgenootschap. Dit veroorzaakte een intern conflict aan het Engelse hof, dat er niet minder op werd door het feit dat Edward in oktober een geheim verdrag met Bourgondië had ondertekend, terwijl Warwick gedwongen was schijnonderhandelingen met de Fransen te voeren. Later werd George Neville ontslagen als kanselier, terwijl Edward weigerde een huwelijk te overwegen tussen Warwicks oudste dochter Isabel en Edwards broer George, hertog van Clarence. Het werd steeds duidelijker dat Warwicks machtspositie aan het hof was overgenomen door Rivers.

In de herfst van 1467 deden geruchten de ronde dat Warwick nu sympathiseerde met de Lancastrian zaak, maar hoewel hij weigerde naar het hof te komen om de beschuldigingen te beantwoorden, aanvaardde de koning zijn ontkenning schriftelijk. In juli 1468 werd bekend dat Warwicks plaatsvervanger in Calais, John, Lord Wenlock, betrokken was bij een Lancastrian samenzwering, en begin 1469 werd een ander Lancastrian complot onthuld, waarbij John de Vere, Graaf van Oxford, betrokken was. Het werd duidelijk dat de ontevredenheid over Edwards bewind wijdverbreid was, een feit dat Warwick kon uitbuiten.

Warwick organiseerde nu een opstand in Yorkshire terwijl hij weg was, geleid door een “Robin van Redesdale”. Onderdeel van Warwicks plan was de jongere broer van koning Eduard, George Plantagenet, voor zich te winnen, mogelijk met het vooruitzicht hem op de troon te installeren. De negentienjarige George had laten zien dat hij veel van de capaciteiten van zijn oudere broer deelde, maar was ook jaloers en overambitieus. In juli 1469 zeilden de twee naar Calais, waar George trouwde met Warwick”s dochter, Lady Isabel Neville. Van daaruit keerden zij terug naar Engeland, waar zij de mannen van Kent verzamelden om zich aan te sluiten bij de opstand in het noorden. Intussen werden de troepen van de koning verslagen in de Slag bij Edgecote, waar William Herbert, graaf van Pembroke, werd gedood. De andere commandant, Humphrey Stafford, graaf van Devon, werd op de vlucht gegrepen en door een menigte gelyncht. Later werden ook Graaf Rivers en zijn zoon, Sir John Woodville, gearresteerd en vermoord. Nu zijn leger verslagen was, werd koning Edward IV gearresteerd door George Neville. Warwick zette de koning gevangen in Warwick Castle, en in augustus werd de koning naar het noorden overgebracht, naar Middleham Castle. Op den duur bleek het echter onmogelijk om zonder de koning te regeren, en aanhoudende wanorde dwong Warwick ertoe koning Edward IV in september 1469 vrij te laten.

Sinds enkele maanden was er een modus vivendi bereikt tussen Warwick en de koning, maar de restauratie van Henry Percy in Montagu”s graafschap Northumberland verhinderde elke kans op volledige verzoening. Er werd een val voor de koning opgezet toen ongeregeldheden in Lincolnshire hem naar het noorden leidden, waar hij geconfronteerd kon worden met Warwick”s mannen. Edward ontdekte het complot echter toen Robert, Lord Welles, in maart 1470 werd verpletterd bij Losecote Field in Rutland, en verraadde het plan.

Warwick gaf spoedig op en vluchtte opnieuw met Clarence het land uit. De toegang tot Calais werd hen ontzegd en ze zochten hun toevlucht bij koning Lodewijk XI van Frankrijk. Lodewijk regelde een verzoening tussen Warwick en Margaretha van Anjou, en als onderdeel van de overeenkomst zouden Margaretha en Henry”s zoon, Edward, Prins van Wales, trouwen met Warwick”s dochter Anne. Het doel van de alliantie was om Henry VI weer op de troon te zetten. Opnieuw voerde Warwick een opstand uit in het noorden, en terwijl de koning weg was, landden hij en Clarence op 13 september 1470 bij Dartmouth en Plymouth. Onder de velen die zich aan Warwicks zijde schaarden was zijn broer Montagu, die niet had deelgenomen aan de laatste opstand, maar teleurgesteld was toen zijn loyaliteit aan de koning niet werd beloond met het herstel van zijn graafschap. Deze keer werkte de val die voor de koning was opgezet; terwijl Edward zich naar het zuiden haastte, naderden Montagu”s troepen vanuit het noorden, en de koning was omsingeld. Op 2 oktober vluchtte hij naar Vlaanderen, een deel van het hertogdom Bourgondië. Koning Hendrik was nu hersteld, met Warwick als de ware heerser in zijn hoedanigheid van luitenant. Tijdens een parlement in november werden Edward zijn landerijen en titels ontnomen, en Clarence kreeg het hertogdom York.

Op dat moment kwamen internationale zaken tussenbeide. Lodewijk XI verklaarde Bourgondië de oorlog, en Karel de Stoute reageerde door Edward IV een expeditieleger toe te wijzen om zijn troon te heroveren. Op 14 maart 1471 landde Edward bij Ravenspurn in Yorkshire, met de instemming van de graaf van Northumberland. Warwick wachtte nog steeds op koningin Margaret en haar zoon Edward, die versterkingen uit Frankrijk zouden brengen, maar door slecht weer op het continent werden vastgehouden. Op dit punt kreeg Edward de steun van zijn broer Clarence, die inzag dat hij was benadeeld door de nieuwe overeenkomst met de Lancastriërs. Clarence”s afvalligheid verzwakte Warwick, die desondanks de achtervolging op Edward inzette. Op 14 april 1471 ontmoetten de twee legers elkaar bij Barnet. Mist en slecht zicht op het veld leidden tot verwarring, en het Lancastrian leger viel uiteindelijk zijn eigen manschappen aan. Warwick probeerde het veld te verlaten, maar werd van zijn paard geslagen en gedood.

Warwicks lichaam werd, samen met dat van zijn broer Montagu, die ook bij Barnet was gesneuveld, tentoongesteld in de Londense St Paul”s Cathedral om geruchten over hun overleving de kop in te drukken. Daarna werden ze overgedragen aan aartsbisschop Neville, om te worden begraven in de familiegrafkelder in Bisham Priory bij de rivier de Theems in Berkshire. Van de graftombe of de kerk waarin hij was ondergebracht, is thans geen spoor meer over. Op 4 mei 1471 versloeg Edward IV de overgebleven Lancastrische troepen van koningin Margaret en prins Edward in de Slag bij Tewkesbury, waarbij de prins sneuvelde. Kort daarna werd gemeld dat koning Hendrik VI ook in de Tower was gestorven. Nu de directe Lancastrische lijn was uitgeroeid, kon Edward veilig regeren tot aan zijn dood in 1483.

Warwick had geen zonen. Zijn ambten werden verdeeld onder koning Edward”s broers George, hertog van Clarence (die getrouwd was met Warwick”s dochter Isabel Neville), en Richard, hertog van Gloucester, de toekomstige Richard III (die zou trouwen met Warwick”s dochter Anne Neville). Clarence kreeg het kamerlingschap van Engeland en het luitenantschap van Ierland, terwijl Gloucester admiraal van Engeland en wachtmeester van de Westelijke Maart werd. Clarence kreeg ook de graafschappen van Warwick en Salisbury. Het land van de graaf was verbeurd verklaard en onder de hoede van de koning gesteld. Toen Gloucester in 1472 trouwde met Warwicks jongere dochter Anne, die kort daarvoor weduwe was geworden door de dood van prins Edward, brak er een geschil uit tussen de twee prinsen over de erfenissen van Beauchamp en Despenser. Uiteindelijk werd een compromis bereikt, waarbij het land werd verdeeld, maar Clarence was er niet gerust op. In 1477 spande hij opnieuw samen tegen zijn broer. Deze keer kon de koning niet langer inschikkelijk zijn en het jaar daarop werd de hertog van Clarence terechtgesteld.

Beoordeling

De vroege bronnen over Richard Neville vallen uiteen in twee categorieën. De eerste zijn de sympathieke kronieken van de vroege Yorkistische jaren, of werken die daarop gebaseerd zijn, zoals de Spiegel voor Magistraten (1559). De andere categorie vindt zijn oorsprong in kronieken die in opdracht van Edward IV na de val van Warwick zijn geschreven, zoals de Historie of the arrivall of Edward IV, en die een negatiever beeld van de graaf schetsen. De Spiegel schilderde Warwick af als een groot man: geliefd door het volk, en verraden door de man die hij op de troon hielp zetten. Het andere perspectief is te vinden in Shakespeare”s Henry VI trilogie: een man gedreven door trots en egoïsme, die naar believen koningen schiep en afzette.

Op den duur is het echter deze laatste opvatting die overheerst. De Verlichtings- of Whig-historici van de achttiende en negentiende eeuw veroordeelden iedereen die de ontwikkeling naar een gecentraliseerde, constitutionele monarchie belemmerde, zoals Warwick deed in zijn strijd met Edward. David Hume noemde Warwick “de grootste en tevens de laatste van die machtige baronnen die vroeger de kroon overrompelden en het volk onbekwaam maakten voor een regelmatig systeem van burgerlijk bestuur”. Latere schrijvers waren verdeeld tussen bewondering voor sommige van Warwicks karaktereigenschappen en veroordeling van zijn politieke daden. De romantische romanschrijver Lord Lytton pikte het thema van Hume op in zijn The Last of the Barons. Hoewel Lytton Warwick afschilderde als een tragische held die de idealen van de ridderlijkheid belichaamde, was hij niettemin iemand wiens tijd voorbij was. De laat-negentiende-eeuwse militair historicus Charles Oman erkende het vermogen van de graaf om populaire sentimenten aan te spreken, maar wees op zijn tekortkomingen als militair bevelhebber. Oman vond Warwick een traditionele strateeg, “die niet de hoogten van militair genie bereikte die zijn leerling Edward tentoonspreidde.” Paul Murray Kendall”s populaire biografie uit 1957 gaf een sympathiek beeld van Warwick, maar concludeerde dat hij uiteindelijk het slachtoffer was geworden van zijn eigen te ver doorgeschoten ambitie.

Meer recente historici, zoals Michael Hicks en A.J. Pollard, hebben geprobeerd Warwick te zien in het licht van de normen van zijn eigen tijd, in plaats van hem te toetsen aan hedendaagse constitutionele idealen. De beledigingen die Warwick te verduren kreeg door toedoen van koning Edward – waaronder Edwards geheime huwelijk en de weigering van het Franse diplomatieke kanaal – waren aanzienlijk. Zijn aanspraak op een vooraanstaande positie in nationale aangelegenheden was niet het resultaat van grootheidswaan; het werd bevestigd door de hoge status die hij genoot onder de vorsten op het continent. Bovendien werd Warwicks zaak door zijn tijdgenoten niet als onrechtvaardig beschouwd, wat blijkt uit het feit dat de populariteit van de graaf groter was dan die van de koning ten tijde van diens eerste opstand in 1469. Anderzijds, terwijl Warwick zijn behandeling door de koning niet gemakkelijk kon verdragen, was het voor Edward even onmogelijk om de aanwezigheid van de graaf op het politieke toneel te aanvaarden. Zolang Warwick zo machtig en invloedrijk bleef als hij was, kon Edward zijn koninklijk gezag niet volledig doen gelden, en een uiteindelijke confrontatie werd onvermijdelijk.

De in Bourgondië geschreven herinneringen hadden echter een negatief beeld van hem. Volgens bijvoorbeeld Philippe de Commynes en Olivier de la Marche, Georges Chastellain, die allen melding maken van Edwards populariteit en karakter, was Warwick wijs en sluw, en veel rijker dan Edward, maar hij werd zeer gehaat. Bovendien was hij, in tegenstelling tot zijn broer John Nevill en Edward, niet moedig. De Bourgondische historicus Jean de Wavrin bekritiseerde hem bitterder dan andere Bourgondiërs.

Fictieve voorstellingen van de graaf van Warwick

Henry VI, deel 2 en Henry VI, deel 3 door William Shakespeare

Scherm portretten

Het wapen van de graaf van Warwick was ongewoon complex voor die periode, met zeven verschillende kwartieren in ongebruikelijke volgorde. Het eerste grote kwartier bestaat uit het wapen van zijn schoonvader, Richard de Beauchamp, 13de graaf van Warwick, die zijn wapen droeg met de kwadrering Despenser (het wapen van zijn vrouw Isabel le Despenser) met een inescutcheon van De Clare, dat Warwick in het vierde kwartier toonde. Het tweede grote kwartier toonde het wapen van Montagu (vierendeling Monthermer). Het derde grote kwartier toonde het wapen van Neville, met als verschil – nogal eervol vergroot – een label compony argent en azuur voor Beaufort (Huis van Lancaster) om de koninklijke afstamming aan te duiden van Warwicks vader Richard Neville, 5e graaf van Salisbury, die de oudste zoon en erfgenaam was van Ralph Neville, 1e Graaf van Westmorland en zijn vrouw, Lady Joan Beaufort, dochter van John of Gaunt, 1e Hertog van Lancaster, derde zoon van Koning Edward III en overgrootvader van de laatste Lancastrian Koning Henry VI.

Neville stamboom

Onderstaand schema toont, in verkorte vorm, de familiegeschiedenis van Richard Neville en zijn familiebanden met de huizen van York en Lancaster. Anne Neville is afgebeeld met haar twee echtgenoten, in volgorde van rechts naar links.

Bronnen

  1. Richard Neville, 16th Earl of Warwick
  2. Richard Neville