Richard I van Engeland

Samenvatting

Richard Leeuwenhart († 6 april 1199 te Châlus) was koning van Engeland van 1189 tot aan zijn dood als Richard I.

De jaren van Richard tot aan zijn troonsbestijging werden overschaduwd door conflicten met zijn vader Hendrik II en met zijn broers over de erfenis. Alleen door de dood van zijn oudere broer Hendrik en een alliantie met de Franse koning Filips II kon hij de Engelse koninklijke troon veilig stellen. Zijn geërfde heerserscomplex, het “Angevijnse Rijk”, omvatte naast Engeland ook Normandië en grote delen van West-Frankrijk. Als heerser moest Richard een economisch en cultureel zeer heterogeen conglomeraat van verschillende gebieden bijeenhouden. Tijdens zijn bewind verbleef hij in totaal slechts zes maanden in Engeland.

Op een kruistocht die hij samen met Filips ondernam en die nu als de Derde Kruistocht wordt beschouwd, veroverde Richard Cyprus in 1191. Vervolgens stak hij over naar het Heilige Land, waar hij met succes een einde maakte aan het beleg van Akko, dat al twee jaar had geduurd. Het eigenlijke doel van de onderneming, de herovering van Jeruzalem, kon echter niet worden bereikt. Terwijl hij op kruistocht was, kregen Richard en de Franse koning ruzie. Tijdens zijn terugkeer over land werd Richard in 1192 door de Oostenrijkse hertog Leopold V, met wie hij ook ruzie had gehad, gearresteerd en overgedragen aan keizer Hendrik VI. Dit was Leopolds wraak voor een schennis van de eer die de Engelse koning hem tijdens de kruistocht had aangedaan. Richard bracht ongeveer 14 maanden in gevangenschap door in het gebied aan de Boven-Rijn. De Franse koning maakte hier gebruik van en veroverde een aantal kastelen en gebieden. Voor de vrijlating van Richard moest het enorme bedrag van 100.000 mark aan zilver bijeengebracht worden uit het hele Angevinse rijk door de verkoop van bezittingen en speciale belastingen. Hendrik VI gebruikte de opbrengst vooral om de verovering van Sicilië te financieren. Na zijn vrijlating trachtte Richard de door Filips II bezette gebieden te heroveren. Hij stierf kinderloos reeds op 6 april 1199 tijdens het beleg van Cabrol bij Limoges.

Het beeld van Richard als ideale ridder en energieke koning is in de literatuur, de muziek en de podiumkunsten tot op de dag van vandaag tot legende geworden. De hedendaagse legenden zijn vooral geïnspireerd door de Derde Kruistocht. In de 16e eeuw werd dit materiaal verweven met de verhalen van de Engelse dief Robin Hood. Historici in het protestantse Groot-Brittannië vanaf de 18e eeuw kwamen tot een heel ander oordeel; voor hen was Richard een onverantwoordelijke en egoïstische vorst die het eilandenrijk had verwaarloosd. Bij het grote publiek daarentegen werd hij vanaf de 19e eeuw beschouwd als een symbool van nationale grootheid. Recenter onderzoek streeft naar een meer gedifferentieerd beeld, waarbij de neiging tot een positieve beoordeling overheerst.

Oorsprong en jeugd

Richard Leeuwenhart kwam uit de adellijke lijn van de Plantagenets. Deze naam werd echter pas in de 15e eeuw als dynastieke aanduiding gebruikt, voor het eerst door hertog Richard van York in 1460. Het gaat terug op de grootvader van koning Richard, Gottfried V, die graaf van Anjou, Tours en Maine was. Volgens de legende droeg hij een bremstruik (planta genista) als helm of plantte hij bremstruiken in zijn landgoederen als scherm bij de jacht.

De Engelse koning Hendrik I stierf in 1135 zonder mannelijke erfgenamen. Daarom zou zijn dochter Matilda hem op de troon opvolgen. Er vormde zich echter een oppositie tegen haar en haar echtgenoot Gottfried V, die Stefan van Blois tot koning verhief. Het conflict leidde tot een burgeroorlog. In deze gespannen situatie werd op 5 maart 1135 de toekomstige koning Hendrik II geboren als zoon van Mathilde en Gottfried. Via zijn ouders maakte hij niet alleen aanspraak op het hertogdom Normandië en het graafschap Anjou, maar ook op de Engelse troon. In mei 1152 trouwde hij met Eleonora van Aquitanië. Zij had het rijke zuidwest Franse hertogdom Aquitaine geërfd van haar vader, Willem X. Eleanor was in juli 1137 getrouwd met de zoon van de Franse koning en werd aldus gekroond tot koningin van Frankrijk. Zij scheidde van haar koninklijke echtgenoot Lodewijk VII met kerkelijke goedkeuring in 1152. Door te trouwen met Eleanor werd Richards vader Hendrik een van de machtigste vorsten van Europa en de grootste rivaal van de Franse koning. In mei 1153 eindigde de burgeroorlog met het Verdrag van Winchester. Stefan van Blois, verzwakt in gezondheid, bleef koning tot het einde van zijn leven, maar aanvaardde Matilda”s zoon, de latere Hendrik II, als zijn opvolger.

Na de dood van Stefanus in oktober 1154 werd Hendrik twee maanden later tot Engelse koning gekozen. Hij liet zich kronen met Eleanor in Westminster. Uit het huwelijk kwamen vijf zonen (Willem, Hendrik, Richard, Gottfried en Johannes) en drie dochters (Eleanor, Joan en Matilda) voort. Als derde zoon was het aanvankelijk niet de bedoeling dat Richard de troon zou bestijgen. Hendrik II vertrouwde de opvoeding van zijn zonen toe aan zijn kanselier Thomas Becket, aan wiens hof de kinderen werden onderwezen door verschillende beschaafde geestelijken. Zo werd Richard grondig onderwezen in de Latijnse taal. Hendrik probeerde invloed uit te oefenen op het Zuid-Franse gebied door huwelijksverbonden. In 1159 werd voor Richard een verloving geregeld met de dochter van Raimund Berengar IV, graaf van Barcelona. Op deze manier wilde Hendrik een alliantiepartner krijgen tegen het graafschap Toulouse. Het geplande huwelijk ging echter niet door, omdat Raimund in 1162 onverwacht overleed. Richard bleef in de buurt van zijn moeder. Hij reisde met haar naar Normandië in mei 1165. Er is geen informatie over zijn verdere opleiding of zijn verblijfplaats tot 1170. In 1171 was hij met zijn moeder op reis in het zuiden van Frankrijk. In die tijd maakte hij kennis met de taal en de muziek van Aquitanië. Zijn vader schonk hem al op jonge leeftijd het graafschap Poitou en vertrouwde hem het bestuur van het hertogdom Aquitaine toe.

Strijd om de troonopvolging en kroning

Hendrik II besloot het Angevijnse Rijk als een onverdeelde erfenis door te geven. Hij zag zijn oudste nog levende zoon Hendrik – Willem was reeds in 1156 overleden – als zijn opvolger in het koningschap. In januari 1169 kwam hij in Montmirail bijeen voor vredesonderhandelingen met de Franse koning Lodewijk VII. Daar hernieuwde hij op 6 januari 1169 het leengoed voor de bezittingen op het vasteland en liet tegelijkertijd zijn zonen Hendrik en Richard erkennen als erfgenamen van Lodewijks Franse leengoederen. De oudste zoon Hendrik zwoer een eed van trouw aan Lodewijk voor Normandië, Anjou en Maine, Richard voor Aquitanië. Gottfried werd bevestigd als hertog van Bretagne en kreeg het graafschap Mortain. John bleef aanvankelijk zonder schenking. Op 14 jarige leeftijd, werd Richard volwassen.

Reeds in juni 1170 liet Hendrik zijn gelijknamige zoon tot medekoning kronen. In juni 1172 werd Richard op 14-jarige leeftijd in de abdij van St. Hilaire in Poitiers plechtig tot hertog van Aquitanië benoemd. Hendrik beloofde zijn jongste zoon Jan in het voorjaar van 1173 de kastelen van Chinon, Loudun en Mirebeau in Normandië. Hendrik de Jonge beschouwde dit als een aantasting van zijn rechten. Dit was de oorzaak van een opstand van de zonen van de koning tegen hun vader. Gezien de jeugdige leeftijd van de prinsen Richard en Gottfried, mag worden aangenomen dat zij handelden onder invloed van hun moeder Eleonore. Hun eigen motieven zouden een sterke wil tot macht en de beperking van hun rechten in het hertogdom Aquitanië kunnen zijn. In de lente en de zomer van 1174 belegerde Richard steden die trouw waren aan de koning, zoals La Rochelle, maar in september 1174 moest hij zich aan zijn vader overgeven. Op 29 september 1174 werd in Montlouis bij Tours een akkoord bereikt. Richard kreeg de helft van de inkomsten van Aquitanië en twee residenties. De zonen hadden hun eigen inkomen en landerijen, maar hadden nog steeds geen invloed op het beleid van hun koninklijke vader. Eveneens in 1174 werd Richards huwelijk met Alice, de zuster van Filips II van Frankrijk, waarschijnlijk geboren in 1170, geregeld. Zij werd naar het hof van Hendrik II gestuurd om te worden voorbereid op haar rol als toekomstige vrouw van Richard. De koning wilde de jongste zoon Jan Aquitanië schenken, maar Richard weigerde het hertogdom aan zijn broer te geven.

Na de dood van de oudste zoon Hendrik in juni 1183 was de troonopvolging weer geheel open. Toen Hendrik II in 1185 een akkoord sloot met Richard, bleef Johannes nog steeds “zonder land”. Een jaar later, stierf Gottfried tijdens een toernooi in Parijs. Hendrik II weigerde echter Richard als enige erfgenaam te erkennen en bleef eisen dat hij Aquitanië zou afstaan aan Jan Ohneland.

Om een onterving ten gunste van zijn broer Jan af te wenden, sloot Richard een verbond met de Franse koning en bezocht hij Filips II in Parijs in juni 1187. De Capetijn dineerde niet alleen met Richard uit dezelfde kom, maar beiden deelden ook het bed. Samen eten en slapen in hetzelfde bed waren gebruikelijke rituelen in de cultuur van de hoge middeleeuwse adel, die vriendschap en vertrouwen visualiseerden. De demonstratief geënsceneerde nabijheid werd in de 20e eeuw geïnterpreteerd als een teken van homoseksualiteit. In recenter onderzoek worden dergelijke gedragingen echter geïnterpreteerd als demonstratieve gebaren van nabijheid en vertrouwen. Met de alliantie probeerde Richard druk op zijn vader uit te oefenen om hem als erfgenaam te erkennen. Hij kon zijn hoop op de Angevinse erfenis minder via zijn vader dan via de Capetiaan verwezenlijken. Op 18 november 1188 maakte Richard demonstratief het homagium voor Normandië en Aquitanië. De Franse koning eiste dat Hendrik de groten van Engeland, evenals die van de bezittingen op het vasteland, een eed van trouw zou laten zweren aan Richard als erfgenaam. Henry weigerde Richard eindelijk te erkennen als erfgenaam van zijn koninkrijk. Er ontstond een openlijk conflict. Op 4 juli 1189 moest Hendrik in het Verdrag van Azay-le-Rideau het homagium uitvoeren voor zijn bezittingen op het vasteland, een vaste toezegging doen voor het huwelijk tussen Richard en Alice na de kruistocht waartoe hij zich eind 1187 had verbonden, en Richard als enig erfgenaam erkennen. Hij moest ook 20.000 mark schadevergoeding betalen. Twee dagen later stierf Richards vader in Chinon. Op 20 juli 1189 kon Richard in Rouen officieel de heerschappij over Normandië op zich nemen. Tijdens een ontmoeting met de Franse koning tussen Chaumont-en-Vexin en Trier erkende hij het vredesverdrag van Colombières van 4 juli 1189. Hij stemde ook in met extra oorlogsvergoedingen en om spoedig met Alice te trouwen.

Richard verzekerde zich van de loyaliteit van belangrijke baronnen, waaronder de ridder Maurits van Craon en Willem Maarschalk. Hij kwam voor vier maanden naar Engeland voor zijn kroning. Hij kwam op 13 augustus in Portsmouth aan. Hij probeerde eerst zijn reputatie te verbeteren door een grote triomftocht door Engeland. Op 3 september werd Richard in Westminster tijdens een uitvoerige ceremonie gezalfd door aartsbisschop Balduin van Canterbury en vervolgens gekroond. Tijdens het banket dat volgde, namen de graven en baronnen de taken op zich die bij hun hofhouding hoorden. Burgers uit Londen en Winchester dienden in de kelder en de keuken. Bijna alle grote mannen van het Angevinse Rijk woonden de kroning bij. In verband met de kroning vonden jodenvervolgingen plaats, die later escaleerden tot pogroms als gevolg van ontoereikende strafmaatregelen nadat de koning naar het Heilige Land was vertrokken.

Binnen enkele maanden was Richard in staat enorme sommen geld bijeen te brengen en schepen te vervoeren voor de kruistocht in het Engelse regnum. In het boekjaar 1190, het jaar van de voorbereiding van de kruistocht, werd een aanzienlijke stijging van de ontvangsten van de schatkist vastgesteld. Belangrijke baronnen konden zich bevrijden van hun kruistochtgeloften in ruil voor vergoedingen. Daarnaast waren er eenmalige betalingen van baronnen bij huwelijk of erfenis en speciale betalingen van het Engelse jodendom voor de koninklijke bescherming van de joden. Volgens de kroniekschrijver Richard van Devizes zou Richard zelfs Londen voor de kruistocht hebben verkocht als hij er een koper voor had kunnen vinden. Hij was in staat de vloot eerst uit te breiden tot 45 schepen door activiteiten in de Cinque Ports, Shoreham en Southampton en vervolgens tot meer dan 200 door aankoop of huur.

Parallel aan de kruistochtvoorbereidingen streefde Richard een huwelijk na met Berengaria van Navarra. Het voorgenomen huwelijksverbond maakte deel uit van zijn Aquitaanse politiek. Waarschijnlijk had hij reeds in 1188 contacten gelegd met het koninklijk hof van Navarra. Het huwelijk met Berengaria paste beter bij zijn doelstellingen van buitenlands beleid dan de verbintenis met de Capetingische prinses Alice. Het voorgenomen huwelijk met Berengaria was misschien ook bedoeld om in een nakomeling te voorzien en zo de regeling van de opvolging te verzekeren met het oog op de gevaarlijke kruistochtonderneming. Met Berengaria”s vader Sancho VI van Navarra was ook de laatste Iberische vorst wiens grondgebied aan de Angevinse bezittingen grensde, aan Richard gebonden. Richard had al enige tijd goede contacten met Alfonso II van Aragon, en hij had verwantschapsbanden met het Castiliaanse hof door het huwelijk van zijn zuster Eleanor met Alfonso VIII. Door betrekkingen met de Iberische heersers aan te knopen, wilde Richard ook mogelijke aanvallen van hun kant op het hertogdom Aquitanië voorkomen.

Op 30 december 1189 en 16 maart 1190 ontmoette Richard de Franse koning respectievelijk in Nonancourt en Dreux voor besprekingen. De twee heersers zwoeren een eed dat zij geen oorlog zouden voeren totdat zij na terugkeer van de kruistocht veertig dagen vreedzaam in hun rijk hadden doorgebracht. Als een van hen tijdens de onderneming zou overlijden, was het de bedoeling dat de ander de oorlogskas en de troepen van de overledene zou overnemen. Op 4 juli 1190 vertrokken de koningen samen vanuit Vézelay, omdat geen van beiden de ander voldoende vertrouwde om vóór hem te vertrekken. Door de bevoorradingssituatie konden de twee legers echter niet samen optrekken.

Richard kwam op 23 september 1190 in Sicilië aan. Hij ensceneerde zijn binnenkomst in de haven van Messina als een plechtige gebeurtenis, terwijl bijna niemand veel aandacht had besteed aan de komst van de Franse koning een week eerder. Hij overwinterde in Sicilië. Daar was, nadat koning Willem II van Sicilië, een zwager van Richard, kinderloos was gestorven, een strijd om de opvolging uitgebroken. De groten hadden Tankred van Lecce verheven, die afstamde van de lijn van de Normandische koningen van Sicilië, maar van onwettige geboorte was. Op 18 januari 1190 werd hij tot koning gekroond door aartsbisschop Walter van Palermo. Tankred had Richards zuster Joan, de weduwe van Willem II, gevangen genomen en haar de bruidsschat ontzegd. Er ontstonden conflicten tussen de Engelse en Franse kruisvaarders en de plaatselijke bevolking. Richard veroverde vervolgens Messina. Onder de indruk van deze gebeurtenis liet Tankred Johanna onmiddellijk vrij en bood de Engelse koning 20.000 ounce goud aan als vergoeding voor de bruidsschat. Hij bood ook aan een van zijn dochters uit te huwelijken aan Richard”s neef Arthur van Bretagne en een bruidsschat van 20.000 ounces goud te betalen. Richard stemde er waarschijnlijk in oktober 1190 mee in het koningschap van Tankred te steunen.

Toen hij zelf kinderloos werd, benoemde Richard in oktober 1190 te Messina zijn neef Arthur van Bretagne tot zijn erfgenaam. De driejarige Arthur was dus ook bedoeld als potentiële troonopvolger van Engeland. De verliezer in deze regeling was Richard”s broer John, die zichzelf beschouwde als de enige erfgenaam en dus troonopvolger van Engeland in geval van Richard”s kinderloosheid. Nadat deze afspraken bekend waren geworden, gebruikte Johannes de afwezigheid van Richard om te proberen zijn eigen aanspraken op de troon op het eiland te doen gelden.

Richard had zijn moeder Eleanor parallel aan zijn kruistochtvoorbereidingen naar het koninkrijk Navarra gestuurd om daar zijn huwelijksproject te bevorderen. Hij legde de Franse koning uit dat hij niet met Alice kon trouwen. Zijn vader Hendrik II stond bekend om zijn buitenechtelijke affaires. Alice was Henry”s minnares en had een zoon van hem. De kerkelijke wet stond hem niet toe te trouwen met een vrouw die gemeenschap had gehad met zijn eigen vader. Deze beschuldiging was een grote vernedering voor de Capetiaan. Richard betaalde Filips 10.000 mark zilver voor de ontbinding van de huwelijksgeloften. Haastig vertrok de Franse koning op 30 maart uit Messina naar Outremer, slechts enkele uren voordat Eleonore en Berengaria aankwamen – anders had hij het huwelijk misschien moeten bijwonen. Hij kwam op 20 april in Akko aan. De vastentijd verhinderde echter een huwelijk op Sicilië. Op 10 april 1191 verliet Richard Messina met een vloot van meer dan 200 schepen. Sommige schepen werden door een hevige storm uit koers geblazen en strandden op de kust van Cyprus, waaronder het schip van Joan en Berengaria. Daar werden ze door de Cyprioten ontwapend en onder bewaking gesteld.

In april 1191 keerde Richard zich tegen Cyprus, waar zes jaar eerder een telg van de in 1185 in Byzantium omvergeworpen Comnene-dynastie, Isaac Comnenos, zich als keizer onafhankelijk had gemaakt. Binnen een maand was Richard in staat het eiland te veroveren en Isaac gevangen te nemen. Hij hield rekening met de rang van de gevangene, want gevangenschap in ketenen werd als een bijzondere vernedering beschouwd. Volgens verschillende bronnen had Isaac zich alleen overgegeven op voorwaarde dat hem geen ijzeren kettingen zouden worden omgedaan. Richard voldeed en deed hem zilveren kettingen om in plaats van de gebruikelijke ijzeren. Onderzoekers zijn het niet eens over de reden van de verovering van Cyprus. Volgens een oudere onderzoeksopvatting was de verovering een gevolg van toevallige gebeurtenissen. Volgens John Gillingham daarentegen streefde Richard een doel na met de verovering van Cyprus ten laatste in de winter van 1190.

In Limassol trouwde Richard op 12 mei 1191 met zijn verloofde Berengaria van Navarra. Als koningin had Berengaria geen bijzondere betekenis voor het verdere bewind van Richard. Begin juni 1191 verliet Richard Cyprus. Hij liet slechts een zeer klein contingent op het eiland achter. Met Richard van Camville en Robert van Turnham had hij daar twee van zijn commandanten tot gouverneurs benoemd. Een paar weken later werd Cyprus verkocht aan de Tempeliers voor 100.000 gouden dinars. De verovering door Richard was van groot belang, want Cyprus bleef bijna vier eeuwen lang onder Latijns bestuur.

Richard gebruikte de buit van Cyprus om zijn veldtocht in het Heilige Land uit te breiden. Op 8 juni 1191 kwam zijn vloot aan voor de stad Akko, die door de kruisvaarders werd belegerd. Hoewel Filips er reeds in april 1191 was aangekomen, had hij geen militair succes kunnen boeken. De belegering van de stad had al bijna twee jaar geduurd, maar pas na de aankomst van Richard werd er noemenswaardige vooruitgang geboekt. Op 12 juli 1191, ongeveer vijf weken na de aankomst van zijn vloot, gaf Akko zich over.

Toen Richard de veroverde stad binnentrad, maakte hij zich echter wegens schennis van de eer een blijvende vijand van de Oostenrijkse hertog. Eer was van het grootste belang in de omgang van de hoofdrolspelers; eer en eergevoel speelden een centrale rol in het ethos en de mentaliteit van de adel, en het was absoluut noodzakelijk daarmee rekening te houden. Eer werd niet opgevat als een morele categorie; wat bedoeld werd was het respect dat iemand kon verwachten op grond van zijn of haar rang en sociale positie. Volgens de bronnen plaatste Leopold zijn vlag op een prominente plaats in de veroverde stad om zijn aanspraak op de buit en zijn rang te tonen. Deze vlag werd echter door Richard, althans met zijn instemming, neergehaald en in het vuil vertrapt. Volgens een andere overlevering had Leopold zijn tent te dicht bij die van de koning opgezet, waarop Richard de tent van de hertog willekeurig neerhaalde. Door zo dicht bij de hoogste te staan, had Leopold publiekelijk zijn rang in het politieke machtsevenwicht willen tonen en doen gelden. In ieder geval was de ontevredenheid zo groot dat Leopold en Richard niet meer persoonlijk met elkaar communiceerden, maar alleen nog via tussenpersonen. Richard gaf Leopold geen voldoening. De Oostenrijkse hertog vertrok naar zijn vaderland, vernederd en zonder buit. Volgens John Gillingham stond Leopolds aanspraak op buit echter in geen enkele verhouding tot zijn werkelijke aandeel in de verovering van Akko. Gillingham volgt daarmee een beoordeling die Heinrich Fichtenau al in 1966 had gemaakt.

Richard, die zijn opmars langs de kust voortzette, behaalde op 7 september 1191 een overwinning op het leger van Saladin in de Slag bij Arsuf, maar slaagde er niet in het te vernietigen. Zijn opmars naar Jeruzalem in januari en juni 1192 was dus vergeefs. Tegelijkertijd onderhield hij diplomatieke contacten met Saladin. Richard stelde een huwelijksverbond voor tussen Saladins broer Malik al Adil en diens zuster Jeanne. Als bruidsschat werden de kuststeden tussen Akko en Ascalon besproken. Vanwege het verschil in godsdienst wezen zowel Johanna als Al Adil een verbintenis echter af. In april 1192 werd Conrad van Montferrat, troonpretendent van het Koninkrijk Jeruzalem en tegenstander van koning Guido van Lusignan, door moordenaars vermoord. Richard, die Guido had gesteund, stemde toen in met een compromis: Guido kreeg de heerschappij over Cyprus en graaf Hendrik van Champagne, een neef van Richard, werd gekozen tot de nieuwe koning van Jeruzalem.

Op 9 oktober 1192 begon Richard met een schip aan zijn terugreis naar Europa. Tijdens zijn ziekte in 1191

Richard werd uitgeleverd aan Hadmar II van Kuenring, een van de machtigste ministerialen van de hertog van Babenberg, en gevangen gezet op kasteel Dürnstein bij Krems aan de Donau. Reeds op 28 december 1192 bracht de keizer de Franse koning Filips II op de hoogte van de gevangenneming van Richard. Hij deelde hem mee dat hij nu de “vijand van ons rijk en de onruststoker van uw rijk” (inimicus imperii nostri, et turbator regni tui) had gearresteerd. De gevangenneming van Richard veroorzaakte verontwaardiging bij de pauselijke curie. Paus Coelestijn III eiste zijn vrijlating en dreigde met excommunicatie, aangezien Richard als kruisvaarder onder de bescherming van de Kerk stond en het recht had om vrij terug te keren. Leopold werd in juni 1194 door paus Coelestin III geëxcommuniceerd.

Keizer Hendrik VI probeerde politiek voordeel te halen uit de gevangenschap van Richard. Hij stond onder politieke druk vanwege de moord op de bisschop van Luik, Albert van Leuven, omdat hem werd verweten dat de moordenaars niet waren gestraft. Richard had goede connecties met de Noord-Duitse prinselijke oppositie, die mogelijk kon worden overgehaald zich te matigen tegenover keizer Hendrik in ruil voor zijn vrijlating. Hendrik begon in het voorjaar van 1193 onderhandelingen met Leopold over de uitlevering van de Engelse koning. Op 6 januari 1193 werd Richard als gevangene overgebracht naar Regensburg, waar hij aan de keizer werd voorgesteld. Leopold en Hendrik VI kwamen echter niet tot een akkoord, waarop de Oostenrijkse hertog Richard terugbracht.

Richard bleef ondanks zijn gevangenschap in beperkte mate tot handelen in staat. Dit betekende dat in deze periode ook juridische documenten konden worden opgesteld. In het begin werden alleen brieven en geschriften (koninklijke besluiten) geschreven. Na succesvolle onderhandelingen over zijn vrijlating, maakte de kanselier Willem van Longchamp vanaf de zomer van 1193 deel uit van de persoonlijke entourage van Richard. Ten laatste vanaf deze tijd werden er weer koninklijke oorkonden opgesteld. Vanuit zijn gevangenschap streefde Richard naar de verkiezing van Hubert Walter tot aartsbisschop van Canterbury. Als justiciar, zorgde Walter voor de heerschappij tijdens de afwezigheid van de koning.

Toen Johann Ohneland hoorde van de gevangenschap van zijn broer Richard, zocht hij onmiddellijk de steun van Filips II in Parijs. In januari 1193 ging hij naar diens hof. Op deze manier wilde hij zijn erfenis veilig stellen. De Franse koning vererfde hem met Normandië. Filips steunde Johannes” ambities voor de Engelse troon, en deze legde hem een eed van trouw af. Filips bood ook zijn bescherming aan ontevreden edelen in de Engelse bezittingen op het vasteland.

Henry en Leopold bezegelden een overeenkomst over de voorwaarden voor vrijlating in Würzburg. In het Verdrag van Würzburg van 14 februari 1193 werd 100.000 mark zuiver zilver als losgeld vastgesteld, de helft voor Leopold en de helft voor Hendrik VI. Bovendien moest Richard zich ertoe verbinden de volgende Siciliaanse veldtocht van de keizer te steunen. In maart 1193 beschuldigde Hendrik op de hofdag te Speyer de Engelse koning ten overstaan van de keizerlijke vorsten van talrijke misdaden, waaronder de moord op Conrad van Montferrat, een leenman van het keizerrijk, waartoe hij de aanzet had gegeven. Richard had Isaac van Cyprus, een verwant van de keizer, gevangen genomen en zijn land vervreemd. Hij had het vaandel van Henry”s verwant Hertog Leopold beschimpt. Bovendien had hij, met de steun van koning Tankred, de keizer het Siciliaanse koninkrijk willen ontnemen, het erfdeel van zijn vrouw Constance. Hij had ook zijn trouwverplichtingen aan koning Filips veronachtzaamd. Hij had een schandelijke vrede gesloten met Saladin. De aanklachten waren bedoeld om aan te tonen dat Hendrik de Engelse koning niet willekeurig en zonder goede reden in gevangenschap hield. Richard kreeg de kans om de individuele aanklachten te weerleggen in vrije rede voor het prinselijk hof. Hij bood ook een gerechtelijk duel aan, dat echter geen van de aanwezigen tegen de heerser wilde voeren. Richard maakte een blijvende indruk op de keizerlijke vergadering met zijn erkenning dat hij fouten had gemaakt en met zijn demonstratief gebaar om zich voor de keizer op de grond te werpen en om genade te smeken. Hendrik verleende hem dit door de geknielde koning naar zich toe te trekken en hem de vredeskus te geven. John Gillingham verklaart het gedrag van Hendrik door de vijandige stemming op de hofdag, die hem ertoe bewoog Richard in genade te ontvangen. Roger van Howden vermeldt dat hij de vorige dag gretige onderhandelingen over dit onderwerp had gevoerd, waarbij “de keizer veel dingen eiste die Richard niet bereid was toe te geven, zelfs niet met gevaar voor eigen leven”. Over het onderwerp van de onderhandelingen is echter niets bekend. Volgens Klaus van Eickels eisten de Hohenstaufen een bijzonder vernederende vorm van onderwerping, waartoe Richard niet bereid was. Gerd Althoff heeft aan de hand van talrijke vergelijkende voorbeelden kunnen aantonen dat de kniebuiging en de vredeskus geen spontane emoties uitdrukken, maar dat dergelijke scènes in de Middeleeuwen in scène werden gezet. Dieter Berg beoordeelt het resultaat van de hofdag als een belangrijk prestigesucces voor Richard. De laatste bleef echter in hechtenis en werd tot medio april vastgehouden op het kasteel van Trifels. Daarna verbleef hij in de entourage van de keizer, aanvankelijk in het Elzasser paleis van Hagenau.

Op 25 maart 1193 aanvaardde Richard de in Würzburg vastgestelde som tijdens een hofdag in Speyer. Hij moest 100.000 mark zilver betalen. Bovendien moest hij een jaar lang 50 schepen en 200 ridders ter beschikking stellen. De eis voor persoonlijke deelname aan de Siciliaanse veldtocht van de keizer werd ingetrokken. De details werden geregeld in het Verdrag van Worms van 29 juni 1193. De overeenkomst van Worms is overgeleverd door Roger van Howden. Het losgeld werd verhoogd tot 150.000 zilvermark. Voor de vrijgave moest 100.000 mark zuiver zilver naar Keuls gewicht worden betaald. Dit kwam overeen met ongeveer 23,4 ton zilver. Voor de overige 50.000 mark moesten gijzelaars worden geleverd, waarvan zestig voor de keizer en zeven voor de hertog van Oostenrijk. Het losgeld moest worden overhandigd aan keizerlijke gezanten in Londen, door hen worden onderzocht en vervolgens in transportcontainers worden verzegeld.

Het losgeld, dat overeenkwam met drie keer de jaarlijkse inkomsten van de kroon, was een immense uitdaging. In de koninklijke schatkist, de exkas, werd een speciale afdeling opgericht, het scaccarium redemptionis, die belast werd met de inning van de losgeldbelasting. De hoge geestelijken moesten hun liturgische uitrusting en het vierde deel van hun jaarinkomen afstaan. Er moest een speciale belasting van 25 procent worden ingevoerd en koninklijke goederen moesten worden verkocht. De winsten uit de wolproductie, die eigenlijk bestemd waren voor de cisterciënzers en normaliter vrijgesteld waren van koninklijke belastingen, werden verbeurd verklaard. In het Rode Boek van de Schatkist, dat in de 13e eeuw werd samengesteld, staat dat iedere leenhouder van een ridder 20 schellingen moest afstaan.

Op 4 februari 1194 werd Richard op de Hofdag te Mainz uit de gevangenis vrijgelaten. Hij bewees trouw aan al zijn heerschappijen. 100.000 mark zilver was betaald aan Hendrik en voor de overige 50.000 mark waren gijzelaars gesteld, onder wie de twee zonen van Hendrik de Leeuw, Otto en Willem. De aartsbisschoppen van Keulen en Mainz droegen Richard over aan zijn moeder Eleonora van Aquitanië. Na zijn vrijlating verbleef hij een paar dagen in de bossen van Nottingham. Het verband tussen de legende van Robin Hood, die met zijn volgelingen in de bossen van Sherwood Forest leefde, en het verhaal van Richard Leeuwenhart is echter pas in de 16e eeuw gelegd.

Voor Leopold betekende het losgeld het herstel van zijn eer, die door Richard op de kruistocht was aangetast. Hij gebruikte het om de uitbreiding van zijn residentiële stad te financieren, evenals de stichtingen van Wiener Neustadt en Friedberg. Zijn plotselinge dood op 31 december 1194 door een val van zijn paard werd door tijdgenoten beschouwd als het oordeel van God over de gevangenneming van Richard. Henry gebruikte zijn aandeel om het Normandische koninkrijk Sicilië te veroveren. Het losgeld zou voor het eerst op grote schaal sterling in omloop hebben gebracht op het Europese continent. In Londen leidden de voortdurende eisen van de koning om geld tot een opstand onder leiding van William Fitz Osbert in 1196, die werd neergeslagen.

In 1195 kwam Richard met koning Willem I van Schotland een huwelijk overeen tussen zijn neef Otto, de latere Rooms-Duitse keizer Otto IV, en Willems dochter Margaretha van Schotland, van wie werd verwacht dat zij de erfgenaam van de Schotse troon zou worden. Op deze manier wilde Richard zijn invloed over Schotland uitbreiden, en voor Otto”s dynastie, de Welfen, bood het huwelijksproject uitzicht op een nieuwe machtsbasis. William trok zich echter uit de overeenkomst terug toen hij hoorde dat zijn vrouw zwanger was. Druk van de Schotse adel kan ook doorslaggevend zijn geweest voor zijn terugtrekking.

Het financiële en administratieve apparaat speelde een belangrijke rol bij het aantrekken van nieuwe middelen. Ambtenaren en functionarissen die reeds grote sommen geld hadden betaald voor hun ambten toen Richard aan de macht kwam, moesten opnieuw betalen. In het voorjaar van 1194 werden de belasting- en legersystemen ingrijpend hervormd. Feodale heffingen zoals het scutagium waren in 1194 goed voor 41,1 procent van de totale inkomsten en in 1198 voor 42,7 procent. Na de invoering van een nieuw zegel in 1198 moesten alle ontvangers van privileges hun documenten tegen betaling opnieuw laten verzegelen. In 1194 werd een inventaris opgemaakt van alle joden op het eiland. Zij moesten al hun geld- en krediettransacties schriftelijk vastleggen en de bewijzen deponeren in documentenbakken, de zogeheten archae. Deze boxen werden in 27 steden geplaatst. Bovendien werd in 1194 met de Exchequer of the Jews een aparte schatkist voor de Joden in het leven geroepen. Met deze maatregelen wilde de Kroon de economische en financiële activiteit en de financiële draagkracht van de Joden onder koninklijke bescherming beter kunnen beoordelen. Dit was om te voorkomen dat Joodse IOU”s bij toekomstige pogroms zouden worden vernietigd en zo materiële schade aan het koninkrijk zouden toebrengen.

Hoofse cultuur en heersende praktijk

Tot ver in de 14e eeuw werd de middeleeuwse heerschappij uitgeoefend via ambulante bestuurspraktijken. Voor de Anglo-Normandische koningen en de Anglo-Angevijnse heersers gold dit niet alleen voor hun insulaire rijk, maar ook voor hun continentale bezittingen. Sinds 1154 bestond het Angevinse Rijk uit Engeland, de Franse hertogdommen Normandië en Aquitanië, en de graafschappen Maine en Anjou. Voor hun bezittingen op het vasteland waren de Engelse koningen vazallen van de Franse koning. Voor de laatste Anglo-Normandische heerser, Hendrik I, was Rouen de favoriete verblijfplaats. Onder Richard”s vader Hendrik II was het zwaartepunt van de route verlegd naar Chinon aan de Loire en dus nog verder naar het zuiden. Richard is in zijn hele regeerperiode slechts twee keer in Engeland geweest: vier maanden bij zijn kroning op 3 september en twee maanden na zijn vrijlating uit gevangenschap in 1194. In de tweede helft van zijn regeerperiode verbleef Richard de hele tijd in zijn Franse bezittingen. Zijn vrouw Berengaria heeft nooit een voet in Engeland gezet, noch tijdens het leven van haar man, noch na zijn dood. Zij is dus de enige Engelse koningin die het eiland nooit heeft bezocht. De reisroute van Richard overlapte niet met die van Berengaria, die haar verblijf voornamelijk in de Loire-vallei had, in Beaufort-en-Vallée, Chinon en Saumur. Blijkbaar heeft Richard nauwelijks geprobeerd om met Berengaria een nakomeling te produceren. In de 20e eeuw hebben historici dit gedrag beschouwd als een uiting van veronderstelde homoseksualiteit. Klaus van Eickels daarentegen gaat ervan uit dat Richard niet in staat was tot voortplanting en dit wist nadat zijn talrijke voorechtelijke affaires geen nakomelingen hadden opgeleverd.

Als koning die voortdurend op reis was, bewoog Richard zich in een meertalige omgeving. Hij sprak zeker Anglo-Normandisch, kon Latijn verstaan en lezen. Hij sprak waarschijnlijk zelden Engels. Provençaals was de taal van zijn moeder en werd gesproken in Aquitaine. Hij communiceerde waarschijnlijk ook in deze taal met zijn vrouw Berengaria.

Tijdens de kruistocht en in de periode van gevangenschap, werd het hof streng beperkt. De staatszaken werden overgenomen door hoge ambtenaren die door Richard in de belangrijkste provincies waren aangesteld. Om dit systeem te controleren, moest het hof voortdurend reizen. De administratieve structuren waren het meest ontwikkeld in Engeland en Normandië. Reeds onder Hendrik I had zich een beginnend en vooral afzonderlijk beheer van de monetaire inkomsten en uitgaven gevormd als een afzonderlijke “schatkist” met de zogenaamde exchequer. Bij afwezigheid van de vorst werden de regeringszaken afgehandeld door bekwame officiële bestuurders zoals Hubert Walter en koninklijke instellingen zoals de voornoemde schatkist. Hubert Walter was een van de belangrijkste ambtsdragers in de entourage van de koning. Bij de troonsbestijging van Richard werd hij voor zijn diensten verheven tot de vacante zetel van Salisbury. Daar wordt hij echter maar één keer in de kathedraal geattesteerd. Hij vergezelde Richard op de Derde Kruistocht en leidde de onderhandelingen met Saladin tijdens de ziekte van de koning. Terug in Engeland, werd hij gekozen tot aartsbisschop van Canterbury. Hij zorgde ook voor het losgeld en oefende vanaf Kerstmis 1193 het regentschap in Engeland uit als justiciar tijdens de afwezigheid van de koning. Aangezien hij in maart 1195 ook pauselijk legaat voor Engeland werd, had hij als vertegenwoordiger van de koning niet alleen de viceregale macht maar ook de geestelijke leiding in Engeland. Vanaf het voorjaar van 1194 verbleven vooral wereldlijke baronnen en eenvoudige ridders rond de koning. Zij werden steeds belangrijker door de gevechten tegen de Franse koning. Daarentegen is de invloed van de klerikale groepering afgenomen. Hiertoe behoorden de bisschoppen van Londen, Richard Fitz Neal en William de Sainte-Mère-Église, van Durham, Hugo de Puiset, en van Rochester, Gilbert de Glanville. Recent onderzoek wijst ook op het belang van de moeder van Richard voor de orde en veiligheid in het rijk tijdens de afwezigheid van haar zoon. Volgens Jane Martindale oefende Eleanor na 1189 eerst in Engeland en daarna in Aquitanië de koninklijke macht uit. Volgens Ralph V. Turner was Eleanor”s voornaamste zorg in de laatste vijftien jaar van haar leven het intact houden van het Angevin Rijk.

Voor de Engelse koningen werd Koning Arthur de centrale figuur van identificatie. Kort na zijn kroning liet Richard een opgraving verrichten in het klooster van Glastonbury. Het klooster werd beschouwd als een van de oudste christelijke plaatsen van aanbidding en werd sinds de tweede helft van de 12e eeuw geïdentificeerd met het legendarische Avalon. Volgens het hedendaagse geloof werden tijdens de opgravingen de graven van Koning Arthur en zijn vrouw Guinevere ontdekt. De vermeende Arthuriaanse graftombe wordt beschouwd als een vervalsing; het doel ervan wordt in het onderzoek anders beoordeeld.

Vanaf het einde van de 12e eeuw werd het schrift steeds belangrijker als middel om te regeren, ook in de administratie. Aan de Europese hoven ontstonden schriftelijke procedureregels, zoals de pijprotocollen, waarop de jaarlijkse inkomsten van de kroon werden opgetekend. De Pipe Rolls bieden niet alleen inzicht in het sociale weefsel van Engeland, maar zijn ook een belangrijke prosopografische bron. De verslagen onthullen ook gebeurtenissen uit het dagelijkse politieke leven. Zo blijkt uit vermeldingen dat Richard delen van de koninklijke regalia in gevangenschap liet nemen. In de kanselarij, het belangrijkste deel van het hof, werden uitgaande correspondentie en akten vanaf 1199 gearchiveerd en geregistreerd. Op zijn zegel staat Richard afgebeeld op een paard, met een opgeheven zwaard in zijn rechterhand. De zegels dienden de Engelse koningen als representatie en ter illustratie van hun eigen legitimiteit, waarbij zij andere strategieën volgden dan de Romeins-Duitse heersers. De Engelse koningen hielden een omhoog geheven zwaard in hun rechterhand, de Rooms-Duitse koningen gaven de voorkeur aan de bol en de scepter.

De gevangenschap van Richard was de aanleiding tot het schrijven van de Arthurroman Lanzelet door Ulrich von Zatzikhoven. Richard heeft lange tijd een zangeres, Blondel, aan zijn hof onderhouden. De beroemdste troubadours van die tijd, zoals Peire Vidal, Arnaut Daniel, Guiraut de Borneil of Bertram de Born (de Oudere), verbleven in de omgeving van Richard Leeuwenhart. Slechts twee liederen van de Engelse vorst zelf zijn bewaard gebleven. Beiden worden gerekend tot de Sirventes. Onderzoekers gaan er echter van uit dat zijn poëtisch oeuvre omvangrijker moet zijn geweest. Het eerste lied, Ja nus hons pris ne dira, bestaat uit zes strofen en is in twee talen bewaard gebleven, het Oudfrans en het Occitaans. Het thema van het lied is de ervaring van gevangenschap en de breuk met het geloof. Het lied werd gecomponeerd rond de jaarwisseling van 1193.

Laatste levensfase

Op 12 mei 1194 landde Richard in Barfleur. Hij zag af van strenge bestraffing van zijn broer John Ohneland en ontving hem weer in genade. Na de regeling met Johannes wijdde hij zich aan de voorbereidingen voor de strijd tegen de Franse koning. Bij de verrassingsaanval van Richard op 5 juli 1194 kon de Franse koning zich alleen nog redden door te vluchten. Daarbij verloor hij niet alleen zijn manschappen en uitrusting, maar ook zijn zegel en het koninklijk archief. Op 23 juli 1194 werd in Tillières bij Verneuil een wapenstilstand gesloten met de steun van een pauselijk legaat tot 1 november 1195. Richard heeft grote concessies gedaan in deze overeenkomst. Waarschijnlijk wilde hij de volgende maanden gebruiken om verdere financiële middelen en nieuwe strijdkrachten op te bouwen. Krachtens deze overeenkomst kon de Capetiaan grote gebieden in Normandië beheersen, terwijl Richard slechts vier Normandische kastelen mocht herbouwen en geen verdere herstelplannen mocht doorvoeren. Richard gebruikte de gewonnen tijd om de oorlogskas aan te vullen. In 1194 werd een algemene belasting van 10 procent ingevoerd op alle exportgoederen. Voor de strijd tegen Filips kon John Gillingham aantonen dat Richard als heerser ook de publieke opinie in Europa trachtte te beïnvloeden, deels met verfraaide of vervalste brieven.

Sinds de herfst van 1194 waren aan beide zijden voorbereidingen voor nieuwe gevechten gaande. De wapenstilstand werd echter nageleefd tot juli 1195. In november

De machtige hertog Hendrik de Leeuw werd in 1180 op instigatie van verschillende vorsten door Frederik Barbarossa ten val gebracht en moest enkele jaren in ballingschap gaan in Engeland. Zijn kinderen Hendrik van Brunswijk, Otto van Brunswijk, Willem van Lüneburg en Richenza hadden sinds 1182 voornamelijk aan het hof van de Angevins gewoond en opgevoed. De kinderloze Richard overwoog blijkbaar tijdelijk Hendriks zoon Otto voor zijn eigen opvolging. Richard”s broer Gottfried was op jonge leeftijd gestorven. Otto werd in februari 1196 door Richard tot ridder geslagen en in de nazomer van 1196 met het graafschap Poitou vererfd. Otto werd dus feitelijk de plaatsvervanger van de koning in Aquitanië. Richard slaagde er echter niet in Otto als zijn opvolger op te leggen.

De dood van Hendrik VI in 1197 creëerde een machtsvacuüm in het rijk ten noorden van de Alpen, want Hendriks zoon Frederik was nog een jong kind en verbleef ver weg op Sicilië. In een rijk zonder geschreven grondwet leidde dit tot twee koningsverkiezingen in 1198 en de “Duitse” strijd om de troon tussen de Staufer Filips van Zwaben en de Welf Otto. Hierdoor kreeg het Anglo-Franse antagonisme een ander actieterrein. Richard steunde Otto omdat hij voor zijn geschil met de Franse koning een betrouwbare partner in het rijk ten noorden van de Alpen wilde hebben. Volgens John Gillingham heeft Richard veel geïnvesteerd in diplomatieke inspanningen en geld voor de anti-Staufer kandidaat vanwege zijn vernederende gevangenschap door wijlen Staufer. De gevangenschap had de eer van Richard aangetast, waarop hij – zoals Knut Görich opmerkt – moest reageren door wraak te nemen op de overtredende partij, want eer stond centraal als een verplichte norm. De Capetiërs daarentegen sloten op 29 juni 1198 een verbond met de Staufer Filips van Zwaben.

Op 9 juni 1198 werd Otto tot koning gekozen, vooral dankzij de steun van zijn rijke oom Richard. Daarvóór was Filips van Zwaben op 8 maart in Mühlhausen tot koning gekozen. De strijd om de troon eindigde pas enkele jaren na de dood van Richard, toen Filips werd vermoord.

Richard ging in maart 1199 naar de Limousin. Daar was een opstand uitgebroken van graaf Ademar van Angoulême en van vice graaf Aimar van Limoges en zijn zoon Guido. Toen Richard, die niet voldoende beschermd was, op 26 maart 1199 de muren van het kasteel van Châlus-Chabrol naderde, werd hij dodelijk verwond door een pijl van een kruisboog. Een dokter kon alleen de bout eruit snijden. Tien dagen later bezweek de koning aan zijn verwondingen: op de avond van 6 april 1199 stierf hij aan gangreen buiten de muren van het kasteel van Châlus-Chabrol. Richard is een van de weinige middeleeuwse heersers die, als erkend koning, het leven liet in de strijd. De omstandigheden van zijn dood inspireerden tot het ontstaan van legenden. Op zijn sterfbed zou hij de kruisboogschutter die hem had geraakt, hebben vergeven. Hij had het kasteel belegerd vanwege het vooruitzicht van een grote schat die daar werd bewaakt. Deze verklaring was echter gebaseerd op een eigentijdse legende. In een bronnenkritische studie heeft John Gillingham kunnen aantonen dat de belegering deel uitmaakte van de Aquitanische politiek van Richard en moest worden opgevat als een preventieve maatregel tegen de plannen van de Franse koning.

Richard”s hersenen en ingewanden werden begraven in Charroux in Poitou, het hart in de kathedraal van Rouen, het centrum van de Engelse overheersing in Normandië. De rest van het lichaam werd op 11 april 1199 met de koninklijke regalia begraven in de abdij van Fontevraud, naast zijn vader. Richard was de eerste koning van Engeland die begraven werd met zijn kroningsregalia. De afbeelding van het graf van Richard als een liggende dode met een rustkussen en voetensteun is ongebruikelijk voor die tijd. Behalve de graftombe van Richard zijn alleen de graftombes van zijn zuster Matilda, zijn moeder Eleanor, zijn vader Hendrik II en Hendrik de Leeuw in deze vorm versierd. Eleonore schonk hem op 21 april 1199 een jaarlijks gedenkteken.

Richard”s broer John Ohneland kon zich met de steun van Eleanor binnen korte tijd als koningsopvolger doen gelden tegen zijn concurrent en neef Arthur I. Op 27 mei 1199 werd hij tot Engelse koning gekroond door aartsbisschop Hubert Walter van Canterbury. John handhaafde de hoge eisen voor eerbetoon. In 1200 beëindigde hij aanvankelijk het conflict met Filips II door het Verdrag van Le Goulet. Reeds in 1202 kwam het echter tot een nieuwe oorlog met Frankrijk, die in 1204 leidde tot het verlies van Normandië en andere gebieden op het vasteland. Na de nederlaag van Otto, een met Jan geallieerde Welf, in de Slag bij Bouvines in 1214 tegen de Franse koning, moest Jan de verliezen in Frankrijk aanvaarden en was hij nu politiek verzwakt. De baronnen van Engeland waren niet langer bereid de willekeur van Jan en zijn financiële eisen te accepteren. Dit was een essentiële voorwaarde voor de uitvoering van de Magna Carta Libertatum in 1215.

Richard is de enige Engelse heerser wiens leeuwenattribuut permanent verankerd is gebleven in geschiedschrijving en legende. Er zijn talrijke contemporaine vermeldingen van zijn bijnaam. Nog vóór de machtsovername van Richard en zijn kruistocht werd Leeuwenhart in de chansons de geste de gebruikelijke bijnaam voor een nieuw type held, de christelijke ridder die zich bewees in de strijd tegen de heidenen. Reeds vóór zijn machtsovername in 1188 sprak Gerald van Wales over Richard als een “leeuwenhartige prins”. De kroniekschrijver Richard van Devizes legde uit hoe de Engelse heerser ook buiten zijn rijk aan zijn leeuwennaam kwam. In tegenstelling tot de Franse koning Filips II had Richard zijn mannen onmiddellijk na zijn aankomst in Messina “leeuwen” genoemd. Augustus, Richard bestrafte misdaden van zijn mannen tegen de lokale bevolking. De Sicilianen noemden Filippos toen een lam, terwijl Richard de naam van de leeuw kreeg. Een soortgelijke juxtapositie vinden we ook bij Bertran de Born. Bij de aankomst van Richard te Akko in juni 1191 schreef Ambroise in zijn kroniek van de Derde Kruistocht (L”estoire de la guerre sainte), die eindigde in 1195, dat “de drievoudige koning, het hart van de leeuw” (le preuz reis, le quor de lion) was aangekomen.

De Midden-Engelse versroman over Richard Leeuwenhart (Kyng Rychard Coer de Lyoun) uit de tweede helft van de 13e eeuw vertelt een andere episode over hoe Richard aan zijn bijnaam kwam: bij zijn terugkeer uit het Heilige Land was hij in gevangenschap gevallen en had hij de dochter van de koning verleid. Toen de koning voor straf een hongerige leeuw naar Richards cel stuurde, rukte de leeuw het hart van het dier eruit. De koning noemde Richard toen een duivel die de bijnaam leeuwenhart verdiende.

In de historiografische en fictieliteratuur en bij het grote publiek kwam Richard Leeuwenhart naar voren als het ideaal van de vorst en de kruisvaarder. In de wetenschappelijke literatuur deed zich een geheel andere ontwikkeling voor. In het moderne onderzoek is hij deels beoordeeld als een egocentrist en zijn bewind als een mislukking.

Volgens Dieter Berg zijn er ten minste vier ontwikkelingslijnen te onderscheiden voor de receptiegeschiedenis van het beeld van Leeuwenhart. Het eerste onderdeel betrof de weergave van de activiteiten van Richard op de kruistocht in vergelijking met die van zijn tegenstrever Saladin. De weergave van Saladins militaire kwaliteiten en persoonlijke dapperheid maakte het mogelijk de overwinningen en de glorie van Richard des te intenser te verheerlijken. In het tweede deel werd materiaal uit de Latijnse kronieken overgebracht naar de volkstalige literatuur. De legendarische elementen werden versterkt en leidden tot een “popularisering” van het beeld van de heerser. Het derde onderdeel was het Blondel-motief, dat in 1260 verscheen en werd verrijkt met ander verhalend materiaal. In de vierde ontwikkelingslijn werd het levensverhaal van de koning verweven met verhalend materiaal over de balladeheld Robin Hood.

Hoge en late Middeleeuwen

Voor de schriftcultuur waren de 12e en 13e eeuw een bloeiperiode. In Engeland in het bijzonder, waren er een groot aantal historici. Kerkelijke kroniekschrijvers zoals Richard van Devizes, Willem van Newburgh en Gervasius van Canterbury en wereldlijke schrijvers zoals Radulfus van Diceto en Roger van Howden beschreven in detail de daden van de heersers. De contemporaine kroniek van Roger van Howden is een van de belangrijkste historische werken over de tijd van Richard. Roger wilde de geschiedenis van Engeland uitbeelden vanaf Beda Venerabilis in de 8e eeuw tot zijn eigen tijd. Voor hem werd Richard een baken van hoop na de jaren van crisis aan het eind van de regering van Henri II. Als historicus die dicht bij het hof stond, was Roger goed op de hoogte van wat er gebeurde. Met de dood van Richard kwam er in zijn ogen een einde aan de hele wereld: “In zijn dood vernietigt de mier de leeuw. Oh pijn, in zo”n ondergang vergaat de wereld” (In hujus morte perimit formica leonem.

De neiging om de vorst te verheerlijken werd door de kruistocht blijvend bevorderd. Leden van de Engelse legercontingenten beschreven de gebeurtenissen in het Heilige Land als ooggetuigen in hun historiografische verslagen. In de werken van Ambroise (L”estoire de la guerre sainte) en een anonieme aalmoezenier van de Tempeliers (Itinerarium peregrinorum et gesta regis Ricardi) werd Richard gestileerd als een kruistochtheld die vooral de Franse koning ver achter zich had gelaten. Kritische oordelen van Capetijnse zijde, zoals die van Rigord en Willem de Bretoen, die Richard afschilderden als slinks en gewetenloos, versterkten alleen maar de verheerlijking van de Engelse koning aan Angevijnse zijde. Een vergelijking van de hedendaagse Europese geschiedschrijving met Arabische kronieken en poëzie over de Derde Kruistocht laat zien dat de ridderlijkheid van Richard over het algemeen al tijdens zijn leven werd benadrukt.

Een verdere toename van de heroïsering begon met de plotselinge dood van de vorst. Hij werd bovenal verheerlijkt in de klaagzangen van verschillende troubadours. De troubadour Gaucelm Faidit was een van zijn metgezellen op de kruistocht. Hij beschreef uitvoerig de heldendaden in het Heilige Land en zong uitbundig in zijn klaagzang dat noch Karel noch Arthur in de buurt van Richard waren gekomen. Kritische stemmen zijn zeldzaam. Voor Gerald of Wales was de plotselinge dood van de vorst een goddelijke straf omdat hij de vrijheden van de Kerk had verminderd door zware materiële lasten op te leggen en zo een tirannie op het eiland uit te oefenen. De vermeende verwaarlozing van het eilandenrijk door de voortdurende afwezigheid van Richard werd echter niet door tijdgenoten bekritiseerd, maar alleen door historici uit de 19e eeuw aan de kaak gesteld.

De Angevinse heersers hadden geen eigen mythen of ideologieën om hun dynastie te legitimeren. Aangezien hun oorsprong teruggaat tot Willem de Veroveraar, konden zij noch naar de oude Engelse koningen, noch naar de Karolingers verwijzen. Als alternatief legden zij vooral de nadruk op ridderlijke idealen. Zelfs tijdens zijn leven stimuleerde Richard de creatie van legenden rond zijn leven en daden. In tegenstelling tot zijn vader was Richard echter minder begaan met de verheerlijking van de dynastie dan met de verheerlijking van zichzelf. Daarmee plaatste hij zich bewust in de traditie van de legendarische Koning Arthur. Volgens zijn biograaf Roger of Howden was het legendarische zwaard van deze koning, Excalibur, in het bezit van Richard. Richard nam een mythe over zijn voorvader Fulko Nerra over en liet die reeds in 1174 aan het hof verspreiden. Fulko”s vrouw was van onbekende afkomst. Tijdens een gedwongen bezoek aan een kerkdienst, bleek ze een duivels wezen te zijn. Met deze legende benadrukte Richard het sinistere en bedreigende karakter van de geschiedenis van zijn familie tegenover zijn eigen onderdanen.

Ook in de Duitstalige literatuur van de Hoge Middeleeuwen had Richard een uitstekende reputatie. Walther von der Vogelweide bekritiseerde het gebrek aan de heersende deugd van vrijgevigheid (milte) in de Hohenstaufen koning Filips van Zwaben. Hij beschouwde Saladin en Richard Leeuwenhart (die van Engellant) als voorbeelden van correct heersersgedrag. In de Carmina Burana, een verzameling liederen die waarschijnlijk rond 1230 in het Zuid-Duitse taalgebied zijn geschreven, wordt in een vers, gezongen door een vrouw, enthousiast gesproken over de chunich van Engellant. Voor hem zou ze afstand doen van alle bezittingen als ze de Junich van Engellant in haar armen had. Onderzoekers verdenken Richard Leeuwenhart ervan achter het chunich van Engellant te zitten. De eerste middeleeuwse corrector veranderde de passage in de 14e eeuw en overschreef deze met het chunegien, waarschijnlijk een toespeling op Richard”s moeder Eleonore.

Kort na zijn dood werd Richard Leeuwenhart beschouwd als een ijkpunt voor andere koningen en werd hij het “wonder van de wereld” (stupor mundi) genoemd. In een anonieme lofrede werd Edward I, die in 1272 de Engelse koning werd, geprezen als de nieuwe Richard (novus Ricardus). Volgens Ranulf Higden, de 14e eeuwse Engelse kroniekschrijver, betekende Richard voor de Engelsen wat Alexander betekende voor de Grieken, Augustus voor de Romeinen en Karel de Grote voor de Fransen. Matthew Paris, een monnik in het klooster van St Albans, was de auteur van een grote kroniek (Chronica majora). Hij schrijft grootmoedigheid als een kwaliteit toe aan Richard Leeuwenhart. Margaret Greaves kon aantonen dat het voorbeeld van de grootmoedige Richard Leeuwenhart tot in de 17e eeuw een topos bleef in de Engelse literatuur.

Het Blondel motief verscheen voor het eerst rond 1260. Volgens de legende ging Blondel tijdens de gevangenschap van Richard op zoek naar de gevangen heerser. Hij trok zingend door het land en bracht een hele winter door als zanger in een kasteel. Met Pasen trok hij de aandacht van de vorst door het eerste couplet te zingen van een lied dat hij samen met Richard had gecomponeerd. Richard onthulde zichzelf door het tweede couplet te zingen. Blondel reisde toen naar Engeland. Volgens de ene versie nam hij het initiatief tot de onderhandelingen van de Engelse baronnen voor de vrijlating van de koning, volgens een andere versie nam hij zelf het initiatief. Er zijn geen persoonlijke banden met de historisch verifieerbare persoon Blondel de Nesle. Het Blondel-motief werd tot ver in de 19e eeuw in veel literaire werken gebruikt.

Vroegmoderne tijd

De Schotse kroniekschrijver John Major plaatste de verhalen over Robin Hood in de tijd van Richard in zijn Latijnse geschiedenis van Brittannië (Historia majoris Britanniae) die in 1521 werd gepubliceerd. Verhalen over Robin Hood deden al de ronde sinds de 13e eeuw. John Major”s classificatie van Robin Hood als een tijdgenoot van Richard Leeuwenhart was even speculatief als die van zijn voorgangers, maar kreeg op den duur toch de overhand. In het drama The Downfall of Robert Earle of Huntington van Anthony Munday uit 1598 wordt de edele rover tijdens de tirannie van John Ohneland gedwongen om als vogelvrij verklaarde het bos in te trekken. Na zijn terugkeer van de kruistocht herstelde Richard Leeuwenhart als een stralende held de orde.

Tot in de 17e eeuw bleef het beeld van Richard als het ideaal van de westerse koning en voorbeeldig kruisvaarder overheersen. Volgens Raphael Holinshed (1578) was Richard “een opmerkelijk voorbeeld voor alle vorsten”. Voor John Speed (1611) was Richard “deze triomfantelijke en helder schijnende ster van ridderlijkheid”.

Het verhaal van de zanger Blondel vond in de 19e eeuw verschillende bewerkingen, waaronder opera”s als Il Blondello (Il suddito essemplaro), Il Blondello (Riccardo cuor di Leone), Richard en Blondel, Il Blondello of Blondel. In de latere receptie van het Blondel-motief kwam de persoon van Richard op de achtergrond te staan van elementen als onbreekbare loyaliteit en vriendschap.

Het begin van de industrialisatie in Engeland bracht zowel sociale omwentelingen als milieustress met zich mee. In de literatuur en de kunst werden de Middeleeuwen geïdealiseerd als een vorm van samenleving en leven. Op het schilderij Robin Hood and his Merry Men van Daniel Maclise strijken kruisvaarders en rovers neer voor eten en drinken onder kastanjes en eiken.

De idealisering zette zich ook voort in de kunst en architectuur. De Italiaanse beeldhouwer Baron Carlo Marochetti creëerde een groot ruiterstandbeeld. Het standbeeld was oorspronkelijk bedoeld voor de Londense wereldtentoonstelling van 1851 en werd in 1860 voor de Houses of Parliament geplaatst. De heroïek van de heerser stuitte echter al op harde kritiek van tijdgenoten. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het standbeeld beschadigd bij een Duits bombardement in 1940. Het in de lucht opgeheven zwaard werd verbogen, maar brak niet. Radio-uitzendingen grepen dit aan om de figuur van Richard te gebruiken om het moreel van de bevolking hoog te houden. Richard werd een symbool van de kracht van de democratie. Pas toen het tij van de oorlog ten gunste van de geallieerden keerde, diende een parlementslid in oktober 1943 een verzoek in om het zwaard te laten zweren. Naar het oordeel van Winston Churchill in 1956 was Richard waardig om plaats te nemen aan de Ronde Tafel bij Koning Arthur en de andere eerbiedwaardige ridders.

In de 20e eeuw werd het materiaal van Richards leven ook aangepast in stripverhalen en film, zoals in Cecil B. DeMille”s Kruisvaarder – Richard Leeuwenhart (1935), maar zijn personage kwam op de achtergrond van dat van Robin Hood. In de films wordt Richard ontvangen als een veelzijdige figuur: als oorlogsheld, oorlogsmisdadiger, redder van Engeland, strijder voor gerechtigheid of liefhebbende zoon. Richard Leeuwenhart verschijnt in de film Robin Hood (1922) als een dronken, te dikke en altijd lachende koning. In de films Robin Hood – King of Thieves (1991) en Heroes in Tights (1993) wordt Richard geportretteerd als een vriendelijke vaderfiguur. In beide films speelt hij slechts een bijrol. Richard maakt ook een korte opwachting in de succesvolle kaskraker Kingdom of Heaven (2005) van Ridley Scott. De film The Lion in Winter (regie: Anthony Harvey, GB

In de afgelopen decennia heeft er, zoals Dieter Berg opmerkt, een “bagatellisering en commercialisering” van Richard Leeuwenhart in de publieke belangstelling gestaan. De middeleeuwse heerser werd gebruikt in computerspelletjes, als het eponiem voor Camembert-kaas (Coeur de Lion) of voor een Calvados in Normandië (Coeur de Lion). De historische persoonlijkheid van de Engelse koning staat hier op de achtergrond van de hedendaagse marketing. In Annweiler, 800 jaar na de gevangenneming van de koning, werd in 1993 een kleine Leeuwenharttentoonstelling georganiseerd. Een speciale botteling van Riesling Spätlese werd naar de Engelse koning genoemd.

Vanaf de 17e eeuw zag de geschiedschrijving Richard overwegend als de “slechte koning”. Dit negatieve beeld verspreidde zich aanvankelijk in meer algemene verslagen over de geschiedenis van Engeland. Richard”s verwaarlozing van het Engelse rijk werd bijvoorbeeld bekritiseerd door Samuel Daniel, die wees op Richard”s grote financiële lasten voor het rijk in 1621, en door Winston Churchill de Oudere, die Richard beschreef als een egocentrische persoonlijkheid. Vanaf de 18e eeuw ging in protestantse kringen in Engeland de veroordeling van de middeleeuwse kruistochten gepaard met felle kritiek op de katholieke kerk. In 1786 bekritiseerde David Hume de kruistochten en de militaire wreedheden waarvoor Richard als kruisvaarder verantwoordelijk was.

De kritische visie in de geschiedschrijving is sinds het einde van de 19e eeuw beslissend beïnvloed, vooral door William Stubbs. Voor hem was Richard “een slechte zoon, een slechte echtgenoot, een egoïstische heerser en een wreed man”. Hij was alleen bezig met oorlogvoering en de verheerlijking van zijn eigen persoon. De tirannie van zijn broer John was het gevolg van Richard”s heerschappij. Deze afwijzende houding bleef overheersen in de gehele wetenschappelijke literatuur van de 19e eeuw. In het verslag van James Henry Ramsay van 1903, was Richard een “eenvoudige Fransman”. Hij bekritiseerde de veronachtzaming van Engeland in Richard”s politieke activiteiten. De meedogenloze uitbuiting en verwaarlozing van het eilandenrijk en het egocentrisme van de vorst werden ook door latere historici, zoals Kate Norgate (1924), aan de kaak gesteld.

Ook na de Tweede Wereldoorlog bleef de beoordeling van Richard als een onverantwoordelijke en egoïstische vorst overheersen, zoals blijkt uit de invloedrijke handboekverslagen sinds de jaren 1950 van Frederick Maurice Powicke en Austin Lane Poole. Hij werd zelfs algemeen beschouwd als een van Engelands slechtste heersers ooit. De invloedrijke kruistochthistoricus Steven Runciman prees zijn militaire dapperheid (“galant en voortreffelijk soldaat”), maar hij zag Richard ook als “een slechte zoon, een slechte echtgenoot en een slechte koning”. Na de Tweede Wereldoorlog werd hij ook beschuldigd van homoseksualiteit en een homo-erotische relatie met de zangeres Blondel. In 1948 werd de homoseksualiteit van Richard bepleit door John Harvey, de eerste historicus die dat deed, in zijn veelgelezen werk The Plantagenets. Enkele jaren later werd dit motief verwerkt in de populair-wetenschappelijke literatuur en in speelfilms, bijvoorbeeld van Gore Vidal of Norah Lofts.

In de jaren tachtig vond een herziening van de negatieve beoordeling plaats. Vooral het fundamentele werk van John Gillingham speelde hierbij een doorslaggevende rol. Zijn biografie, gepubliceerd in 1999, wordt beschouwd als een standaardwerk. Volgens dit werk is Richard een legende geworden door zijn krijgshaftige kwaliteiten. Voor Gillingham was Richard Leeuwenhart een ideale vorst naar middeleeuwse maatstaven. Hij verklaarde hem tot een van Engelands beste vorsten ooit. Een groot aantal gedetailleerde studies en verdere biografieën zetten de tendens naar een positiever beeld voort (“Leeuwenhart verheerlijken”). Volgens de biografie van Ulrike Kessler (1995) was de Engelse koning geen politiek onverantwoordelijke heerser, maar een meester in politieke tactieken. Ter gelegenheid van de 800e sterfdag van Richard Leeuwenhart werd in 1999 in Thouars (Aquitaine) een internationale conferentie gehouden over het hof- en hoofse leven in de tijd van Hendrik II en zijn zonen. De handelingen van de conferentie werden in 2000 door Martin Aurell gepubliceerd. Jean Flori presenteerde een biografie van Richard in 1999. Hij onderzocht in hoeverre Richard voldeed aan het ideaal van een ridderlijke koning voor zijn tijdgenoten.

Dieter Berg presenteerde de fundamentele rekening in het Duits in 2007. In zijn biografie nam hij opnieuw de negatieve oordelen van ouder onderzoek over. Berg koos bewust “niet voor een uitsluitend biografische benadering” voor zijn verslag, maar beoogde een waardering van Richard “in een pan-Europese context”. Voor hem was Richard hoofdzakelijk verantwoordelijk voor de “mislukking van de Derde Kruistocht”. Hij was niet in staat geweest de structurele tekorten van het Angevijnse Rijk op te lossen “ten gevolge van het ontbreken van uniforme bestuurlijke en administratieve instellingen in de ongelijke delen van het Rijk”. Bovendien had zijn financieel beleid verwoestende gevolgen gehad. De zeer uiteenlopende oordelen in het onderzoek kunnen waarschijnlijk worden verklaard door de verscheidenheid van invalshoeken en de beoordeling van hedendaagse bronnen.

Van september 2017 tot april 2018 organiseerde het Historisch Museum van de Pfalz zijn eerste nationale tentoonstelling in 25 jaar: Richard Leeuwenhart: Koning – Ridder – Gevangene. Tot dan toe had geen enkel museum op het Europese vasteland Richard geëerd met een speciale tentoonstelling.

Encyclopedie artikel

Vertegenwoordigingen

Biografieën

Bronnen

  1. Richard Löwenherz
  2. Richard I van Engeland