Reza Pahlavi (1878-1944)

Samenvatting

Reza Shah Pahlavi (Perzisch رضاشاه پهلوی, ), ook geschreven Rizā Shāh Pahlevi of meer zeldzaam Reza I, Reza Chah I of Pahlavi I, geboren te Alasht op 15 maart 1878 en overleden te Johannesburg op 26 juli 1944, was de keizer van Perzië (Iran) van 1925 tot 1941 en stichter van de Pahlavi-dynastie. Op verschillende tijdstippen was hij ook bekend als Reza Pahlavan, Reza Savad-Koohi, Reza Khan, Reza Khan Mir-Panj, Reza (Khan) Sedar Sepah, Reza (Khan) Pahlavi. Hij diende eerst als militair, hoofd van het leger, minister van Oorlog en vervolgens als eerste minister, voordat hij tussen 1925 en 1941 keizer werd.

Als Kozakkenofficier van militaire afkomst bracht hij zijn jeugd door in betrekkelijke armoede, geboren in het bergdorp Alasht, in de Mazandaran. Zijn vader werd wees toen hij acht maanden oud was en zijn moeder toen hij zeven was, en hij werd opgevangen door een van zijn ooms voordat hij zich bij de Kozakkenbrigade aansloot. Zijn grote omvang en zijn sterke karakter stelden hem in staat de rangen van de militaire hiërarchie te beklimmen. Hij leidde de staatsgreep van 1921 en werd achtereenvolgens opperbevelhebber van de strijdkrachten en hoofd van de regering van het Perzische Rijk onder het bewind van Ahmed Shah, de laatste Qadjar-heerser. Nadat de grondwetgevende vergadering op 31 oktober 1925 had gestemd voor de afzetting van de jonge monarch, werd Reza Khan op 12 december 1925 onmiddellijk verkozen en door het parlement (Majles) tot troonopvolger uitgeroepen. Uitgeroepen tot keizer (Chāhanchāh), werd hij op 25 april 1926 gekroond. In tegenstelling tot de Qadjars was de nieuwe dynastie geen Turks- maar Perzischtalige; zij had ook een uitgesproken niet-clanisch karakter.

Zijn bewind was uiterst seculier en soeverein, en werd gekenmerkt door een grootschalige modernisering in zijn land, dat zich toen in een toestand van “abysmal underdevelopment” bevond, in de woorden van de toenmalige Britse ambassadeur Percy Cox, voordat Reza Shah aan de macht kwam. Het was echter een bewind met twee aspecten: enerzijds moderniseerde hij de maatschappij met grote stappen om haar te voorzien van moderne diensten, correcte en vervolgens duidelijk goede infrastructuren, wetboeken van recht en maatschappij geïnspireerd op hun Europese equivalenten, met gelijkheid van de geslachten, en een streven naar bevordering van de oude Iraanse cultuur; anderzijds legde hij al deze veranderingen op met vastberadenheid en soms autoritair optreden, waarbij zijn houding met name ten opzichte van de geestelijkheid en de plaatselijke tradities hem enige wrevel onder de bevolking opleverde. Zo ijverde hij voor de afschaffing van het feodalisme en van een groot deel van het Iraanse tribalisme, dat de samenleving en de boerenmassa”s verstoorde en verdeelde, en dat naar verluidt een nogal slechte indruk op de Iraniërs heeft achtergelaten. Hij was ook verantwoordelijk voor het veranderen van de naam “Perzië” in “Iran” in 1935.

In 1941 werd Iran, dat midden in de Tweede Wereldoorlog werd verdacht van pro-Duitsheid, binnengevallen door geallieerde troepen, die het vier jaar lang bezetten en de oude keizer afzetten. Hij werd opgevolgd door zijn zoon Mohammad Reza, die door de Britten werd verbannen naar Mauritius en vervolgens naar Johannesburg, Zuid-Afrika, waar hij stierf. Zijn zoon, die hem opvolgde, werd omvergeworpen door de Iraanse Revolutie in 1979. Zijn kleinzoon is thans een van de leiders van de oppositie tegen de Islamitische Republiek. De staat van dienst van Reza Sjah blijft omstreden en vrij moeilijk te beoordelen omdat zijn opvolger, in tegenstelling tot Mustapha Kemal (zijn model), ten val werd gebracht door een revolutie die leidde tot de vestiging van een theocratisch regime dat volledig in strijd was met de voornaamste aspecten van zijn bewind. Het Iran van vandaag, waar informatie tamelijk gecontroleerd wordt, geeft alleen maar een uiterst negatief beeld van hem.

Jeugd (1878 – 1891)

Reza werd geboren in Alasht, een kleine stad in de buurt van Savadkuh, in de hooglanden van Mazandaran, een bergachtige provincie in het noorden van Iran. Hij was de zoon van Abbas Ali (1818 – 1878), een soldaat die in 1857 in Herat (nu in Afghanistan) vocht, en Nush Afarine, een Georgische moslim wiens familie in 1828 uit de Kaukasus was verdreven, na de Russisch-Perzische oorlog van 1826-1828.

Reza”s grootvader, Morad ”Ali Khan, was een militair die diende in het VIIe Savad Kouh Regiment van het leger. Hij had drie zonen, ook militairen: Abbas ”Ali Khan, Cheragh ”Ali Khan, en Fazl Allah Khan. Abbas ”Ali huwde vele malen, had tussen de vijf en zeven vrouwen, en er wordt hem ongeveer 32 kinderen toegeschreven. De verhouding tussen Reza Sjah en zijn halfbroers en -zusters is echter onbekend (als zij al bestond), zelfs na zijn machtsovername. Abbas Ali”s laatste vrouw was Nouche Afarine, die hij had ontmoet op een reis naar Teheran.

Reza Savad-Koohi”s geboorteplaats bereidde hem niet voor op een grote toekomst: Alasht is een uiterst armoedige stad, maar Reza”s familie van vaderskant was niettemin een familie van landeigenaren en militairen. Er was een zeer grote kloof tussen de notabelen van Alasht en die van Teheran. Donald Wilber, die in de jaren ”70 een biografie van Reza Shah schreef, beschrijft de stad als volgt:

“Tot voor kort was Alasht net zo geïsoleerd als het in de vorige eeuw was. Er waren geen telefoonlijnen, geen elektriciteit, geen berijdbare wegen, hoewel er op enkele kilometers van het dorp een smalle weg was die met de auto begaanbaar was. De strijd om het bestaan is altijd belangrijk geweest in Alasht: bitter koude winters met zware sneeuwval worden gevolgd door droge zomers, wat leidt tot een tekort aan water voor zowel mens als dier en voor de irrigatie van gewassen. Het huidige levenspatroon in het koude jaargetijde is lang geleden vastgelegd : ongeveer 14 van de bevolking blijft in het dorp, ongeveer 14 trekken naar de Kaspische Zee in de hoop seizoenarbeid te vinden, en de rest brengt het grootste deel van de tijd buiten het dorp door. Huwelijken tussen naaste verwanten zijn de “regel”, en de meeste inwoners zijn nog nooit buiten de vallei geweest. In de tweede helft van de negentiende eeuw telde het dorp minder dan duizend inwoners.

Veertig dagen na de geboorte van de toekomstige Reza Shah, verjaagd door haar schoonfamilie die geen vreemdeling wilde, vertrekt Nouch Afarine met haar zoon van Alasht naar Teheran. In gezelschap van haar broer Hossein onderneemt zij de oversteek van het Elbourz-massief om zich te voegen bij haar echtgenoot Abbas Ali, die ernstig ziek is, en haar oudere broer Hakim Ali.

Een legende hierover ontstond later, tijdens de regering van de Pahlavi-dynastie: terwijl Nouche Afarine met veel moeite de berg overstak met haar kind, werd dit laatste, als zuigeling, ziek en stierf bijna (van de kou). Zijn moeder stopte bij Hashem”s emamzadeh (een soort mausoleum gereserveerd voor een afstammeling van de Profeet), waar het kind werd behandeld en op wonderbaarlijke wijze herstelde, wat als een teken van het lot werd beschouwd.

Reza was pas acht maanden oud toen zijn vader stierf, en zeven toen zijn moeder stierf. Zijn oom, Hakim Ali, een geneesheer-kapitein in dienst van Kazem Khan, de militaire gouverneur van Teheran, nam onmiddellijk zijn opvoeding op zich en zorgde ervoor dat hij een behoorlijk leven leidde, zelfs een comfortabel leven naar de maatstaven van Perzië in die tijd.

Militaire carrière (1891 – 1921)

In 1891 begon Reza, in de voetsporen van zijn vader, aan een militaire carrière: op 15-jarige leeftijd sloot hij zich aan bij de Perzische Kozakkenbrigade, de enige nationale instelling die in 1893-94 doeltreffend werd geacht en respect afdwong. Het is dan heel moeilijk om te weten, zelfs door administratieve documenten te doorzoeken, wat Reza tussen 1894 en 1911 heeft gedaan. Enkele schrijvers geven aan dat hij op wacht stond voor de Duitse, Belgische of Nederlandse ambassades, of voor het huis van prins Abdol Hossein Mirza Farmanfarma, maar deze geschriften zijn twijfelachtig, aangezien de meeste zijn geschreven na de komst van de Islamitische Republiek. “In die tijd verkeerde het “Perzische leger” in het algemeen, evenals de rest van het land, in een vergevorderde staat van desorganisatie: er heerste corruptie, de soldaten rustten zichzelf uit en werden soms voorzien van een paard. De Kozakkenbrigade was het enige min of meer georganiseerde en gedisciplineerde korps, en dit is waarschijnlijk de reden waarom Reza ervoor koos zich bij dit korps aan te sluiten. Naar verluidt ergerde Reza zich eraan dat dit theoretisch Iraanse leger werd aangevoerd door Russische officieren en dat het Russisch sprak.

In tegenstelling tot Mustapha Kemal, zijn toekomstige politieke rolmodel met wie hij een goede relatie zou krijgen, was Reza relatief ongeschoold. Hij beheerste geen lingua franca of diplomatieke taal (Mustapha Kemal sprak Frans). In tegenstelling tot wat de Britse propaganda in de jaren twintig beweerde, was Reza halfgeletterd en leerde hij pas zeer laat schrijven. Hoewel hij een beetje basiskennis van het Turks had (wat hem in 1934 goed van pas zou komen), was hij niet echt beschaafd, maar hij had nog een andere troef : hij viel op door zijn uiterlijk, zijn gezag en zijn militaire kwaliteiten, waardoor hij een toonbeeld van moed en vastberadenheid was. Het waren deze kwaliteiten die hem in staat stelden snel op te klimmen in de militaire rangen.

Het was dezelfde prins van wie men zei dat hij zijn bewaker was, Farman Farma, die hem in 1911 liet vechten in de opstanden aan het einde van de Constitutionele Revolutie, in de vergeefse pogingen van Mohammad Ali Qâdjar om zijn troon terug te krijgen. Desondanks bevorderde de prins hem in 1911 tot luitenant, voordat hij in 1912 de equivalente rang van kapitein bereikte. Hij was een lange man, ongeveer 1.90 m, een echte natuurkracht, en ook zeer bedreven in het gebruik van machinegeweren, die hij in 1915 ter hand nam. Deze machinegeweren zijn Maxims, en Reza, die geen echte naam of officiële achternaam heeft (zie

Volgens het advies van generaal Ironside, de Britse officier die belast was met de reorganisatie van de Kozakkenbrigade door de regering in Teheran, werd hij aldus de eerste Perzische officier die het bevel voerde over dit gewapende korps ter vervanging van de Russen. In 1920 had de vorige commandant, generaal Vsevolod Starosselski, Perzië verlaten, net als een groot deel van de Russische officieren van de Kozakkenbrigade, om aan de zijde van de Witten tegen de Roden te gaan vechten in de Russische burgeroorlog (1918-1924). Op zoek naar steun in Perzië in die tijd (zie hieronder), probeerden de Britten een Anglofiel officier aan te stellen om de brigade te leiden, maar zij gaven het op gezien Reza”s populariteit en de vijandigheid van de troepen tegenover deze mogelijkheid. Reza Khan werd dus de commandant van de brigade.

De opmars naar de macht (1921 – 1925)

Profiterend van een verwarde en totaal wanordelijke situatie pleegde hij in de nacht van 20 op 21 februari 1921 een staatsgreep. Hij kwam Teheran binnen met ongeveer 2.000 man en zonder bloedvergieten. Hij werd door Ahmad Shah benoemd tot Sardar Sepah (“hoofd van het leger”). Hij werd al snel de sterke man van het land en wijdde zich aan de hervorming van het leger, de orde en de veiligheid. Hij gaf ook een nieuwe impuls aan het Iraans nationalisme.

In oktober 1923 benoemde Ahmad Shah hem tot eerste minister voordat hij om gezondheidsredenen naar Europa vertrok.

De Britten hadden Perzië sinds de negentiende eeuw in een zeer slechte staat gehouden, met enige hulp van de Russen die de hele vorige eeuw aan Perzische gebieden hadden geknabbeld, waaronder die in de Kaukasus waar de familie van Reza”s moeder en die van zijn vrouw, Taj ol-Molouk, vandaan kwamen. Perzië diende voor beide mogendheden als een bufferstaat tussen het Indische en het Russische rijk – om niet te spreken van gevestigde invloedssferen, waardoor de bondgenoten niet in conflict konden komen over grenskwesties. Maar de Russische Revolutie en de onzekerheid dat de Witten de burgeroorlog zouden winnen (die uiteindelijk in 1924 eindigde en door de Roden werd gewonnen) dwongen de Londense regering tot handelen: het bolsjewistische Rusland vormde een gevaar voor de Britse Raj, omdat het het zwakke Perzië kon absorberen en rechtstreeks naar de Indische grenzen kon reiken, een actie die vele gevolgen zou hebben. Het Verenigd Koninkrijk probeerde zich toen in Perzië te vestigen. Door middel van het Anglo-Perzische Verdrag van 1919 wilde het een bufferzone instellen over de delen van het Perzische Rijk die aan Rusland grenzen, en een de facto protectoraat opleggen aan de Perzen, waarbij het zich officieel en sterk bemoeide met interne aangelegenheden. Samengezworen door het Perzische publiek, werd het verdrag met tegenzin ondertekend door Ahmad Shah, maar het Parlement weigerde het verdrag te ratificeren.

Geconfronteerd met deze mislukking zette Londen een andere strategie op: een man aan het hoofd van de regering dwingen die aan hen toegewijd zou zijn en die hen in staat zou stellen indirect op te treden. De keuze viel op een ambitieuze journalist, Seyyed Zia”eddin Tabatabai (maar hij miste een “gewapende arm”. De Britten dachten toen aan het nieuwe hoofd van de Kozakkenbrigade, Reza Khan, de eerste Perziër in zeer lange tijd die erin slaagde een organisatie in zijn land over te nemen, ook al was het een militaire organisatie.

Reza zag dit als zijn kans: had zijn rol in de staatsgreep hem niet heel dicht bij de macht gebracht, en wie weet, misschien nog wel dichterbij? Hij steunde echter noch het verdrag van 1919, noch het Britse complot: hij heeft de Britten (en in mindere mate de Russen) altijd de schuld gegeven van de ondergang van zijn land. Maar hij liet iedereen, ook de Britse spion Ardeshir Reporter en vooral Tabatabai (en, volgens sommige versies, mensen als de Bahai vrijmetselaar Ayn ol-Molk Hoveyda, die hem ontdekte), geloven dat zij op hem konden rekenen.

Met al degenen die hem waren toegewijd (een groot deel van de brigade), nam hij in de nacht van 20 op 21 februari 1921 de controle over de hoofdstad over. De volgende dag werd in alle openbare gebouwen van Teheran de volgende proclamatie, bekend als “Ik beveel…”, aan de muren opgehangen :

“Ik beveel: alle inwoners van Teheran moeten kalm blijven en de bevelen van het leger opvolgen. Een staat van beleg is afgekondigd. Na acht uur ”s avonds mag niemand meer zijn huis verlaten en op straat lopen, met uitzondering van de militairen en de politie. De uitgave van alle kranten en ander drukwerk wordt opgeschort totdat er een nieuwe regering is gevormd. Alle samenscholingen in huizen en andere plaatsen zijn verboden. Op straat en in openbare gelegenheden worden samenscholingen van meer dan drie personen door de politie uiteengedreven. Alcoholische drankgelegenheden, theaters, bioscopen en gokhallen worden tot nader order gesloten. Iedereen die dronken wordt betrapt, wordt voor de militaire rechtbank gebracht. Tot een nieuwe regering is gevormd, zullen de overheidsdiensten, waaronder het postkantoor en de telegraaf, worden gesloten. Alleen de administratie die voedsel uitdeelt, mag blijven functioneren. Iedereen die deze bepalingen overtreedt, zal voor de militaire rechtbanken worden gebracht en streng worden gestraft. Commandant van de Kozakken Divisie van Zijne Majesteit en opperbevelhebber van de Strijdkrachten, Reza “

Afgezien van het ietwat hoogdravende karakter van de tekst (“de strijdkrachten” zijn dan niet veel), valt op dat deze proclamatie uitsluitend door Reza Khan is ondertekend, alsof hij de enige man van de staatsgreep was.

Toen Seyyed Zia”eddin Tabatabai Eerste Minister werd, kreeg Reza geen belangrijke post, hoewel hij verwachtte Minister van Oorlog te worden. Maar Tabatabai benoemde kolonel Massoud Keyhân (fa) in zijn plaats. Op 1 maart 1921 benoemde Ahmad Shah hem echter tot Generalissimo (Sedar Sepah), zonder het advies van Sayed Zia. De strijd werd spoedig tussen de twee, of liever de drie mannen uitgevochten: Sayed Zia en Reza Khan, die samen de staatsgreep hadden geënsceneerd, betwistten de leiding van de zaken, waarbij Sayed Zia de overhand had, en Ahmad Shah trachtte de laatste te gebruiken om de macht van de eerste te verzwakken. Sayed Zia was een grote last voor het hof, hij regeerde per wetsdecreet zonder verwijzing naar de Sjah en verwijderde zelfs hoffiguren die banden hadden met de Britse kroon, zoals prins Nosrat-od-Dowleh Firouz Mirza.

De Britse ambassadeur benadert Reza voor de vrijlating van de prins en wordt door de Generalissimo afgewezen. Later geeft Reza de Britse ambassade opdracht niet langer in te grijpen in de grond in het gebied waar zich een zomerverblijf van hen bevindt, en neemt hij de nodige maatregelen. Londen begon te denken dat hij niet de juiste man was om het land over te nemen, maar Tabatabai behield de steun van de Britse regering. Deze nam zelfs de vrijheid om het Parlement te ontbinden en was voortaan van niemand meer afhankelijk voor de afhandeling van zaken.

Ahmad Shah, die zijn Eerste Minister de staatsgreep van februari kwalijk nam, kon diens arrogante manier van optreden en zijn manier om het land te besturen niet verdragen en zinde op wraak. Geconfronteerd met de machtsstijging van Reza, die de hoofdstad en het omliggende gebied beveiligde, overwoog Sayed Zia hem te benoemen tot minister van Oorlog, met uitsluiting van elke andere functie. Ahmad Shah accepteerde en de regering werd op 22 april 1921 herschikt. Reza Khan werd minister van Oorlog, en bleef Generalissimo. Ahmad Shah kon zich nu ontdoen van Sayed Zia met Reza”s steun. Zonder parlement had de regering de vrije hand, maar de keizer kon op elk moment van eerste minister veranderen – een tactiek die Mohammad Reza Shah, de zoon van Reza Khan, gebruikte om de invloed van Mohammad Mossadegh op 15 augustus 1953 tegen te gaan.

Op 25 mei (hij reageerde scherp) riep Ahmad Shah Reza en enkele officieren in de kamer ernaast om hem te versterken. Vastberaden, maar zonder onnodig geweld, werd Seyyed Zia”eddin Tabatabai naar de Iraakse grenzen gebracht, vanwaar hij vertrok naar Europa en vervolgens Palestina, waar hij bleef tot 1942, toen hij terugkeerde naar Iran.

Na het ontslag van Seyyed Zia, werd Ahmad Shah wantrouwig tegenover zijn minister van Oorlog. In plaats van hem de teugels van de regering toe te vertrouwen, liet hij hem achter als minister en benoemde Mirza Ahmad Ghavam, bekend als Ghavam os-Saltaneh (wat “de kracht van de macht” betekent) tot eerste minister. Ghavam en Reza Khan, hoewel ze lange tijd samenleefden, hebben elkaar nooit echt gewaardeerd, en haatten elkaar zelfs. Ghavam had zich verzet tegen Tabatabai, die hem naar de gevangenis had gestuurd, waar hij zich bevond toen hij premier werd. Toen hij werd vrijgelaten, luidde hij een periode van grote vooruitgang voor het land in. Bovendien was het Parlement na de verkiezingen weer in functie, was de parlementaire democratie hersteld en volgden verschillende kabinetten elkaar gedurende twee jaar op.

Ghavam bleef eerste minister tot 30 september 1921, toen hij werd vervangen door Hassan Pirnia, maar keerde terug aan de macht van 22 juni 1922 tot 14 februari 1923. Hassan Mostofi werd op zijn beurt regeringsleider, en Hassan Pirnia keerde op 14 juni 1923 terug aan de macht.

De Ghavam-regeringen en hun opvolgers voerden het moderniseringsbeleid waar het land al sinds 1906 van droomde. In 1921 werd een faculteit agronomie opgericht, met Franse docenten. Aangezien het onderwijzend personeel in Iran niet bestond, werd het voorlopig buiten het land aangeworven. Vervolgens heeft de regering een nationaal bureau opgericht voor de registratie van onroerendgoedtransacties. Dit was de eerste keer dat een instelling onder religieuze controle werd aangevochten – het zou niet de laatste keer zijn. Tenslotte stichtte de Pirnische regering de Rode Leeuw en Zon en het Pasteur Instituut in Teheran.

Vanaf het moment dat hij Sedar Sepah werd, wilde Reza, een man die de hoofdstad kende, meer dan wat ook de stad veilig maken (tenminste), want de stad was toen onveilig: ”s nachts vonden er rooftochten plaats door rovers, terwijl andere bendes hun wet handhaafden; de straten waren niet verlicht, behalve door lampen in de straten rond het koninklijk paleis. Nog voordat hij generalissimo werd, omringde hij zich met de bestaande militaire divisies en de kleine gendarmerie van het land, om zijn plan in praktijk te brengen: zijn Kozakken-luitenanten en anderen verdwenen vaak voor een tijdje, officieus belast met het uit de weg ruimen van deze vormen van tegenmacht rond de hoofdstad. In drie maanden tijd werd de hoofdstad veiliger, zelfs ”s nachts, en de bevolking beschouwde hem als een echte gezagsdrager, meer nog dan Sayed Zia, de toenmalige eerste minister.

Hij gaat in de Verenigde Staten een lening van vijf miljoen dollar aan om de reorganisatie en heruitrusting van het leger te financieren.

Na de afzetting van Seyyed Zia, bleef Reza Generalissimo en Minister van Oorlog. Hij leidde verschillende overwinningscampagnes tegen de rebellen of onafhankelijkheidsleiders van het gebied en won aan gezag en kracht, met name tijdens de verplettering van de socialistische republiek Gilan, het eindresultaat van de constitutionalistische beweging van Gilan: de beweging (1914-1921), die in de basis werd beschouwd als een uitbreiding van de constitutionalistische revolutie van 1906, leidde tot deze republiek, die met de hulp van de bolsjewieken tot stand kwam. De stichter ervan, Mirza Koetsjak Khan, zag zijn betrekkingen met de bolsjewieken verslechteren en zijn republiek, met weinig steun van de bevolking, verdwijnen. Eind 1921 voerde Reza Khan Sedar Sepah aan het hoofd van de strijd tegen de restanten van de regering die in de jungle verspreid waren en zegevierde.

Reza is ook bezig om zijn gezag – officieel dat van de staat – in de Koerdische regio te vergroten. Hij werd belast met het herstel van het gezag van de centrale regering in Gilan, aan de Kaspische Zee. In 1918 vermoordde Simko Shikak, een feodalist en vooral een Koerdische leider en separatist, de christelijke patriarch Simon XIX Benjamin en nam een groot deel van de Assyrische genocide tegen het einde van de Eerste Wereldoorlog voor zijn rekening, waarbij hij zijn gezag vestigde over de regio ten westen van het Ummia-meer. Vervolgens breidde het zijn grondgebied uit tot de steden Mahabad, Khoy, Miandoab, Maku en Piranshahr. Terwijl de toenmalige regering naar een akkoord streefde, stuurde de regering van Ghavam het leger rechtstreeks om het gezag te herstellen. Het leger is Reza. Na een strijd van enkele maanden werd de opstand van Simko Shikak verpletterd in de streek van Salmas, in de richting van Sari Taj in 1922. Na een vergeefse poging tot een nieuwe opstand in 1926 (hij zou door de helft van zijn leger in de steek worden gelaten), werd Sjikak in 1930 in een hinderlaag gedood door de man met wie hij had afgesproken, generaal Moghaddam – ironisch genoeg vergelijkbaar met de manier waarop Sjikak Simon XIX Benjamin in de val had gelokt en vervolgens had gedood. Reza zou vanaf deze periode de Koerden hebben gewantrouwd en zelfs verafschuwd, en hen van hun land hebben beroofd en hen hebben vervolgd tot aan zijn troonsafstand twintig jaar later.

Hij zag ook een opstand in het Perzische Baluchistan, maar ook in de Azerbeidzjaanse en Armeense gebieden.

Op 28 oktober 1923 werd Reza, ter vervanging van Hassan Pirnia, door de Majiles, het lagerhuis van de Perzische instellingen, tot het hoogste ambt geroepen. Op 5 november 1923 verliet Ahmad Shah het land voor Nice, Frankrijk, naar verluidt wegens gezondheidsproblemen. In feite dwong Reza Khan zijn hand. De heerser keerde nooit terug naar zijn land en liet de macht in handen van Reza. Sinds Nice heeft hij, hoewel impopulair, geprobeerd de Perzische politiek te beïnvloeden, door een wantrouwen jegens Reza te bepleiten – hoewel hij hem verscheidene malen tot Eerste Minister heeft herbenoemd.

De basis van een moderne staat is gelegd. Reza wilde doorgaan op de weg van nationale soevereiniteit, maar in een sneller tempo. Kort na zijn benoeming tot regeringsleider vaardigde hij een wet uit inzake suiker en thee: de invoer werd gereglementeerd – Iran beschikte over voorraden voor deze twee grondstoffen – en de mijnbouw werd streng gereglementeerd. De staat plaatste de mijnbouw onder het gezag van een winningsinstituut.

Evenzo zou Reza een spoorlijn aanleggen, geïnspireerd op de Trans-Siberische spoorlijn, de Transiranische. Sinds het begin van de eeuw dacht het Russische Rijk aan de aanleg van een spoorlijn die de Russische en Indische grenzen met elkaar zou verbinden. Maar ondanks de oprichting van een Anglo-Iranian Railway Consortium in 1910 werd de aanleg onderbroken tijdens de Eerste Wereldoorlog; alleen de gedeelten die Teheran met Astara en Teheran met Enzeli verbinden, werden gebouwd. Nu de Russen waren vertrokken en de aanleg van de spoorlijn aan de natie was overgedragen, konden de werkzaamheden worden voortgezet en Reza wilde verder gaan: hij onderhandelde met de Amerikaanse firma Ulen over de aanleg van een uitgebreidere lijn van Muhammareh (nu Khorramshahr) naar de Kaspische Zee.

Er zal echter niets worden gebouwd voordat hij de troon bestijgt.

Reza Khan bleef minister van Oorlog en bevelhebber van het leger, en ging door met de modernisering van het leger. Met zijn handen nog vrijer dan voorheen, wilde hij er een echt verdedigingsmiddel van maken tegen een eventuele invasie, en een middel om de stabiliteit van het land te verzekeren. Hij vertrouwde de reorganisatie van het leger toe aan een prins van de Qadjar, Aminollah Djahanbani, die had gestudeerd aan de militaire academies van het keizerlijke Rusland. Voor de opleiding van militaire leiders werden zij naar Frankrijk gestuurd, naar militaire scholen zoals Saint-Cyr, Saumur en Fontainebleau. Gedurende een groot deel van zijn bewind werden officieren nog steeds opgeleid in buitenlandse militaire scholen, eerst in Frankrijk en later in Europa, maar nooit werd een aspirant-officier naar het Verenigd Koninkrijk gestuurd. In die tijd ontwikkelde zich ook een kleine luchtvaartindustrie in Iran. Tijdens de Sheikh Khazal affaire, had Reza een luchtbrigade van drie vliegtuigen.

In mei 1924 werd de dienstplicht ingevoerd, met een verplichte militaire dienst van twee jaar. Deze hervorming was er vooral op gericht de grote sociale verschillen tussen de bevolking en, bij uitbreiding, tussen de militairen weg te werken. Het was een succes, en in dezelfde stijl werd bij een schoolhervorming de invoering van uniformen voor kinderen ingevoerd; tevens werd gestreefd naar een culturele en maatschappelijke mix, waarbij uitsluitend Iraanse bedrijven werden gevraagd de uniformen te maken.

Reza voerde ook het verplichte gebruik van de familienaam in – een wet van het kabinet Pirnia, die tot dan toe alleen voorbehouden was geweest aan adellijke families. De wet tot vaststelling van een officiële familienaam (familienaam + voornaam) is in 1925 in werking getreden. Reza moest een voorbeeld stellen, zoals de meeste politici. Maar welke officiële naam zou hij kiezen? Toen hij geboren werd, werd hij eerst Reza Savad-koohi (سوادکوهي) genoemd, naar zijn geboortestreek Savadkuh (en). Later, toen hij officier werd in het Perzische leger, werd de bij de rang behorende benaming aan zijn naam verbonden en zo werd hij Reza Khan (خان), vervolgens met zijn vooruitgang in rang, Reza Khan mirpanj (خان میرپنج). Als minister van defensie heette hij Reza Khan Sardâr Sepâh (سردار سپاه). Dus, welke moet ik adopteren? Khan? Het was meer een bijnaam, zoals Sedar Sepah. Savad-koohi? Pahlavan? Hij koos uiteindelijk de naam Pahlavi (پهلوی), die sindsdien door zijn nakomelingen wordt gedragen. Dit patroniem, als het herinnert aan de clan van zijn vader – Pahlavan -, is een directe verwijzing naar de pre-islamitische identiteit van Perzië; Pahlavi, of Pehlevi, is een Indo-Europese taal die in Iran gesproken werd tussen de derde en de tiende eeuw en anderzijds verwijst het naar een oude taal, het Middel-Perzisch, en betekent het “heldhaftig, glorieus, archaïsch”. Nu al is het zoeken naar een toekomstige koers wanneer hij (nog) meer macht in handen zal krijgen, een terugkeer naar de bronnen van de grote Perzische beschaving, zonder de bijdragen als gevolg van de Islamisering van Perzië in de 7e eeuw. In de burgerlijke stand behield hij altijd deze familienaam, zelfs toen hij keizer werd – hij voegde er alleen het cijfer Sjah (شاه) aan toe -, die ook nu nog de familienaam is van zijn nakomelingen.

Sjeik Kazhal Khan al-Kaabi, een machtig potentaat van de provincie Khuzistan, tekende rond 1923 een de facto protectoraatsverdrag met de Britten en regeerde in een gebied dat nauwelijks onderworpen was aan de keizerlijke macht. Dit verdrag, waartegen Teheran machteloos stond, gaf hem een soort macht die hem naar het hoofd steeg: in 1924 nam hij het hoofd van een troepenmacht van 30.000 man, met een machtige stammencavalerie en wat artillerie, geallieerd met de Bakhtariaanse stammen, in opstand tegen de centrale macht. Reza, die dacht dat hij klaar was met de separatisten, nam de leiding van de strafexpeditie, bijgestaan door de jongste generaal in het leger, Fazlollah Zahedi. De Britten, die een – zij het illegaal – protectoraatsverdrag zagen als een manier om de grenzen van buurland Irak te beschermen en hun oliegebieden veilig te stellen, protesteerden, in de vorm van hun gevolmachtigde minister in Iran, Sir Percy Loraine. Maar Reza Khan Pahlavi en generaal Zahedi zegevierden over de troepen van de sjeik op 1 november 1924. Op 19 november zond de potentaat een soort telegram van verontschuldigingen en wilde hij vergeten worden, maar Reza, onbuigzaam, beval hem naar de hoofdstad te gaan alvorens onderhandelingen te beginnen. Kazhal, van schrik bekomen, vluchtte per boot en stationeerde zich in de internationale wateren van de Perzische Golf, nabij de Iraakse en Perzische grens.

Reza, die niet opgaf, stuurde Zahedi om de sjeik gevangen te nemen, een geslaagde commando operatie. Als zijn protectoraatsverdrag wordt verbroken, om de Britten, die steeds minder op Reza Pahlavi gesteld zijn, niet voor het hoofd te stoten, wordt sjeik Kazhal geïnstalleerd in een comfortabel huis in de hoogten van Teheran, en zijn separatistische ambities zullen verdwijnen zodra hij zijn fortuin heeft teruggekregen.

Geboorte van de Pahlavi-dynastie (1925 – 1926)

Reza Shah, onder de indruk van de modernistische hervormingen van Atatürk in Turkije, dacht een tijdlang aan de invoering van een presidentieel systeem, een idee dat in religieuze en traditionele kringen niet in goede aarde viel.

Op 31 oktober 1925, in afwezigheid van Ahmad Shah Qajar, en op een moment dat het land behoefte had aan het herstel van een centraal gezag en een sterke regering, keurde de majles (het Perzische parlement) met een grote meerderheid de afzetting van de Qajar-dynastie goed. Op 12 december daaropvolgend stemde het Parlement voor de dynastieke wisseling. Reza Khan werd op 15 december 1925 keizer van Perzië onder de naam Reza Shah Pahlavi, en werd op 25 april 1926 gekroond.

Sinds de affaire van de sjeik is de officiële komst van Reza aan de macht, die reeds alle troeven in handen heeft, slechts een kwestie van tijd. Alleen Ghavam, die zich tegen zijn verheffing had kunnen verzetten, was betrokken bij een duister verhaal over een moordaanslag – “vreemd genoeg” op het juiste moment – en werd in ballingschap gezonden, nadat Ahmad Chah had ingegrepen om een einde te maken aan de pesterijen die de Pahlavi-regering de voormalige premier aandeed; Ahmad Chah zelf, evenals de rest van zijn familie – vooral kroonprins Mohammad Hassan Mirza – vormden geen echt gevaar voor de macht van Reza Pahlavi. Hij was al een bewonderaar van Mustafa Kemal en dacht aan de oprichting van een republiek; maar de geestelijkheid, die niet erg gecharmeerd was van dit idee, stelde voor dat hij in plaats daarvan “de kroon zou nemen”: een idee dat de voormalige Kozakkenofficier zou aanspreken, als we weten wat er daarna gebeurde.

In die tijd raakten aanhangers en tegenstanders van Reza slaags in de straten, waarbij zijn aanhangers zich verdeelden in aanhangers van de republiek en aanhangers van een nieuwe dynastie. In een proclamatie van 4 april 1925 vroeg de Eerste Minister hen op te houden elkaar te verscheuren en legde hij uit dat het om de ontwikkeling van het land ging.

Evenzo wordt in het Parlement gedebatteerd over de vorm van het regime, mocht hij aan de macht komen – wat op handen is. Sommigen verzetten zich echter tegen een zuivere toetreding van Reza Pahlavi tot staatshoofd. Onder hen was Mohammad Mossadegh, een tribuun en parlementariër:

“Reza Khan regeert het land zeer goed, dus moet hij dat blijven doen. Om dat te bereiken, moet hij premier blijven. Als hij koning wordt, en als hij het beginsel van de democratische, constitutionele monarchie eerbiedigt, zal hij niet hoeven te regeren, en dat zou jammer zijn. Anderzijds, als hij besluit als een koning te regeren, wordt hij per definitie een dictator, en wij hebben niet voor de democratie gevochten om opnieuw een dictator als koning te hebben.

Na Reza”s machtsovername bleef Mossadegh in het parlement en leidde in de beginjaren een oppositiegroep. Desondanks onderhield hij altijd goede betrekkingen met Reza Sjah, die hem bij verschillende gelegenheden zelfs verschillende posten aanbood; een idee dat door andere bronnen wordt ontkend.

Drie dagen na zijn verzoek, op 7 april 1925, diende Reza Pahlavi zijn ontslag in bij Hassan Pirnia, de toenmalige president van de Majilis. Hij zei dat hij genoeg had van de complotten, intriges en andere kleinzielige spelletjes die het politieke leven zo saai maakten, en deelde de parlementsleden en ministers mee dat hij een bedevaart ging maken naar het mausoleum van Imam Hussein in Karbala, een sjiitisch heiligdom, voordat hij het land zou verlaten om zich in het buitenland te vestigen.

Terwijl Reza nog dezelfde dag vanuit Nice naar Irak vertrok, zag Ahmad Shah kans om zich van deze “nieuwe Tabatabai” te ontdoen en haastte zich om een eerste minister – Hassan Mostofi – en een regering te benoemen. Maar de vorst ging twee keer over zijn rechten heen: hij benoemde een eerste minister terwijl het Parlement in functie was, en zonder iemand te raadplegen, en hij benoemde ministers zonder het advies van de eerste minister zelf. De gevormde – of beter gezegd benoemde – regering en de parlementariërs haastten zich naar de Iraakse grenzen om Reza te ontmoeten, die terugkeerde van zijn pelgrimstocht naar Karbala. Ze vroegen hem allemaal om opnieuw de regering te vormen. Reza accepteerde en bleef premier.

De episode van Reza”s aftreden schijnt een politieke list te zijn geweest: hij wist dat velen hem als onmisbaar zouden beschouwen. En het bracht ook de Qajar-dynastie (een beetje meer) in diskrediet – wat misschien het doel was: er werd niet geluisterd naar de bevelen van Ahmad Shah, ze werden nauwelijks openbaar gemaakt. Bovendien was het een man ver van het land en zijn realiteit die het woord nam, en hij koos een andere tactiek, wetende dat hij machteloos was: hij feliciteerde Reza, maakte zich zorgen over zijn gezondheid… Deze laatste, die weet dat hij al gewonnen heeft, blijft een façade van eerbied aannemen voor de man die nog steeds de keizer is – maar niet voor lang.

Op 28 oktober 1925, nog steeds in afwezigheid van Ahmad Shah Qajar, namen de Majilis een wet aan die de neergang van de Qadjar-dynastie afkondigde, na een gezamenlijk verzoek van vele politieke en sociale leiders in het parlement. Reza Pahlavi kreeg de titel van “Serene Hoogheid”, en zat een soort van voorlopige regering voor. Op 6 december overwogen de Majilis een grondwetsherziening omdat de afzetting van de Qajars in strijd was met de artikelen 36 en 38 van de grondwet van 1906, waarin was bepaald dat de kroon van Perzië alleen kon toebehoren aan Mozaffar el-Din Sjah (die de grondwet had geratificeerd) of aan zijn opvolgers, die uit Perzische moeders waren geboren.

Op 12 december 1925 stemde het parlement voor de komst van een nieuwe dynastie: de Pahlavi vervingen de Qadjar. Van de gehele assemblee stemden, ondanks enkele onthoudingen, slechts 5 personen tegen, onder wie Mossadegh, Mohammad Taghi Bahar, Hassan Modarres en Hassan Tagizadeh. De kroon is gegeven aan “Zijne Majesteit Reza Pahlavi, Sjah van Perzië”. De nieuwe artikelen 36 en 38 bepalen dat de constitutionele monarchie is belichaamd in Reza Pahlavi, zijn nakomelingen en rechtstreekse erfgenamen, en dat, indien de monarch niet meer in staat is te regeren, zijn erfgenaam hem zal vervangen. De erfgenaam moet zijn biologische zoon zijn, en de moeder van de erfgenaam moet Perzisch zijn, en – een nieuwigheid – niet verwant aan de vroegere Qadjar-dynastie.

Na het afleggen van de eed op de grondwet op 15 december 1925, werd Reza Khan keizer van Perzië onder de naam Reza Shah Pahlavi.

“Ik neem als getuige de Almachtige en Allerhoogste God, op het glorierijke woord van God, en bij al wat het meest geëerd is in de ogen van God, zweer ik al mijn macht uit te oefenen om de onafhankelijkheid van Perzië te bewaren, de grenzen van mijn Koninkrijk en de rechten van mijn Volk te beschermen, de fundamentele Wetten van de Perzische Grondwet na te leven, te regeren in overeenstemming met de gevestigde wetten van de Soevereiniteit ; ernaar te streven de Ja”fari-doctrine van de Kerk van de Twaalf Imams te bevorderen, terwijl ik bij mijn daden God, de meest glorierijke, als aanwezig beschouw en mij gadesla. Ik vraag nog steeds om de hulp van God, van wie alle wil uitgaat, en vraag om de hulp van de heilige geesten van de heiligen van de Islam om deel te nemen aan de bloei van Perzië.”

Op 16 december komen lichamen van politieke leiders om hem trouw te zweren. Op 19 december riep Reza Mohammad Ali Fouroughi bijeen om zijn eerste regering als keizer te vormen. Tenslotte werd op 28 januari 1926 zijn zoon Mohammad Reza uitgeroepen tot “Keizerlijke Hoogheid, Kroonprins van de Pauwentroon”,

Voor de vestiging van deze nieuwe dynastie werden nieuwe symbolen ingevoerd. Het ministerie van het Hof, waarvan Abdol-Hossein Teymourtas onlangs de meester was geweest, gaf een opdracht aan een juwelier, Haj Seraj ol-Din, om een nieuwe kroon te maken ter vervanging van de Kiani-kroon die door de Qadjars werd gebruikt.

Het ontwerp van de nieuwe kroon, de Pahlavi-kroon genoemd, is geïnspireerd op de reliëfs die de Sassanidische kronen (224 – 651) voorstellen. Het bevat 3.380 diamanten, in totaal 1.144 karaat, met een briljantgeslepen gele diamant van 60 karaat in het midden van een zonnestraalcompositie. Hij weegt 2,08 kg.

Het nieuwe wapenschild is bijna hetzelfde als dat van de Qajar-dynastie: een leeuw-en-zon omringd door eiken en laurier; alleen de Kiani-kroon bovenop is vervangen door de Pahlavi-kroon. Later werd een nieuw keizerlijk wapenschild gecreëerd, dat twee leeuwen voorstelt die een zon omringen met de berg Damavand, met daaronder het Pahlavische motto “Mara dad farmud va Khod Davar Ast (Hij heeft mij de macht gegeven om te bevelen, en Hij is de enige rechter)”, met daarboven de Pahlavische kroon.

Reza Shah werd op 25 april 1926 gekroond. De ceremonie was nogal overdadig, bijna naar het voorbeeld van die van de Qadjars:

Na een stedelijke optocht, waarbij Reza in een koets met het nieuwe keizerlijke wapen wordt voorgesteld, komt de stoet aan bij het Golestan-paleis, de voormalige officiële residentie van de Qajars, die voornamelijk voor ceremonies wordt gebruikt. Reza gaat naar de tuinen, waar hij op de marmeren troon zit, waar hij wordt gefilmd, en dan volgt de stoet hem naar de Grote Galerij van het Paleis, waar hij op de Naderi-troon zit, gemaakt door Fath Ali Shah. Hij krijgt verschillende zwaarden en omgordt zichzelf met het zwaard van Nader Shah. Vervolgens trekt hij een mantel aan met borduurwerk dat aan oude Perzische motieven doet denken en tenslotte omgordt hij de zware, gloednieuwe Pahlavi-kroon. Af en toe wordt in sommige buitenlandse media naar de nieuwe keizer verwezen als “Pahlavi I”.

De heerschappij en modernisering van Iran (1925 – 1941)

Tijdens zijn bewind versnelde Perzië zijn modernisering: er werden universiteiten gesticht, spoorwegen aangelegd en er vond een massale industrialisatie plaats. Hij ontwrichtte de gevestigde maatschappelijke orde door de hervormingen te bespoedigen en Perzië (Iran) de 20e eeuw binnen te loodsen. Hij stichtte de eerste moderne universiteit van het land, de Universiteit van Teheran (1934), voerde het gebruik van familienamen en de burgerlijke stand in, moderniseerde het gerechtelijk apparaat en het leger, en ondernam grote inspanningen om het onderwijsstelsel te moderniseren. In 1935 verbood hij het dragen van de sluier voor vrouwen en verplichtte hij mannen zich te kleden in “westerse stijl”.

Onmiddellijk na zijn troonsbestijging begon Reza Khan, thans Reza Shah, de levensstandaard van de bevolking te verbeteren. Vooral in de provincies eisten vele ziekten zoals malaria, pokken, tuberculose, cholera, dysenterie, rachitis, lepra, leishmaniasis, tyfus, trachoom, ringworm en andere huidziekten en seksueel overdraagbare aandoeningen hun tol. Sinds 1828 zijn er medische scholen, maar hun impact is te klein geweest. Om deze ziekten krachtiger te bestrijden vaardigde de regering van Hassan Mostofi, die Mohammad Ali Fouroughi op 13 juni 1926 was opgevolgd, op 3 februari 1927 een wet uit tot oprichting van een Nationaal Departement voor Gezondheidsvoorzieningen om de toegang van de bevolking tot de gezondheidszorg te vergemakkelijken. Als de vestiging van medische voorzieningen (met name ziekenhuizen) in de provincies moeilijk blijkt te zijn, zullen ziekten niet meer zo”n zware tol eisen en zal malaria, de meest verbreide ziekte, volledig zijn uitgeroeid.

Toen schafte Reza Shah de capitulaties af. De regering-Mostofi schafte deze bepalingen af op grond van het Verdrag van Turkmanchai (1828), dat was ondertekend na de nederlaag van Perzië in de Russisch-Perzische oorlog van 1828. Zij impliceerden dat de op Perzisch grondgebied aanwezige Russen sociale, gerechtelijke en vooral economische onschendbaarheid genoten. De Russen hadden de leiding over de Perzische economie, en dit was nog steeds het geval (ondanks de verdwijning van het Russische rijk) in december 1925, toen Reza keizer werd. Zij werden officieel afgeschaft in 1927 toen Reza Shah nieuwe plannen had voor de nationale economie.

Het nieuwe regime wilde verbonden worden met zijn oude en glorieuze erfenis: het oude Perzië van Cyrus, Darius, Xerxes… De eerste verbinding met het duizend jaar oude erfgoed van Perzië met dat van Reza Sjah vond plaats in 1925: de instelling van de pre-islamitische Zoroastrische kalender, of liever het herstel ervan; de kalender zag zijn namen vergeten en veranderd door Turkse en Arabische woorden; de oorspronkelijke naam keerde terug. Het gebruikte principe is echter dat van de dichter, wiskundige en filosoof Omar Khayyam in de 11e eeuw: door het jaar te meten, leidde hij af dat het precies 365,24219858156 dagen “meet”, wat de kalender zeer nauwkeurig maakt en de toekomstige Gregoriaanse hervorming (ten tijde van Omar Khayyam, in 1094) voor zijn tijd bevestigt. Soms wordt beweerd dat deze hervorming, hoewel bij decreet opgelegd, geïnspireerd was door Keikhosrow Shahrokh (en), een parlementslid en leider van de Iraanse Zoroastrische gemeenschap.

Het werk aan de Transiranian gaat door. Het land kon nu groot denken, vooral in de jaren dertig, toen de opkomst van een economische markt, een drastische toename van moderne industrieën, een stijging van de export en een toename van de landbouwproductie de samenleving en vooral de economie veranderden. Op 9 februari 1926 stemde de Majlis met meerderheid van stemmen voor verlenging van het circuit. Sommigen waren ertegen, met name Mossadegh, die sprak van “verraad aan het land”: hij dacht dat de Britten op die manier meer toegang zouden krijgen tot de hulpbronnen van het land om het te plunderen door gebruik te maken van het spoorwegnet; hij was niet de enige. Europese ingenieurs werd gevraagd het project te ontwerpen en te bouwen. Reza was er bijzonder op gebrand en het voltooide project zou zijn trots en vreugde, ja zelfs zijn “levenswerk” worden: het heeft lang geduurd, meer dan twaalf jaar.

Twaalf jaar waarin de critici verschijnen: men vreest dat het project uiteindelijk te veel zal kosten en zal worden opgegeven, onder de ingenieurs zijn er Amerikanen, van wie sommigen denken dat andere vervoermiddelen de voorkeur verdienen en minder duur zullen zijn, zoals de Motor Transport Service van het Amerikaanse leger… ook de Britten hebben veel kritiek: bij het begin van het project wordt al snel door de keizer beslist of de Trans-Iraanse Spoorweg van Noord naar Zuid of van Oost naar West zal lopen. Noord naar zuid werd gekozen als de goedkopere route. De Britten zouden de voorkeur hebben gegeven aan de andere optie: een oost-west Trans-Iranië, dat werd gepland en uiteindelijk in 1938 werd aangelegd, zou de Britten in staat hebben gesteld de koloniën van de Britse Raj te verbinden met het Protectoraat van Mesopotamië (later het Koninkrijk Irak), een verbinding waaraan het de Britten tijdens de Eerste Wereldoorlog ontbrak.

Incidenten hadden het project kunnen doen keren: Reza Shah bezocht de bouwplaats verschillende malen en bereed de aangelegde lijnen vanuit zijn speciale koets, de eerste keer in 1929. Op 10 januari 1930 bezocht hij een nieuw gedeelte van het noordelijke traject, maar zijn trein ontspoorde als gevolg van hevige regenval. Hij nam een andere koets die, bijna op de plaats van bestemming, ook ontspoorde om dezelfde reden. Hoewel de koning ongedeerd ontsnapte, hield het slechte weer aan en waren de wegen onbegaanbaar: hij zat vast in Ahwaz, waar hij tot 25 januari 1930 verbleef.

Op 26 augustus 1938 werd 1.394 kilometer spoorweg in gebruik genomen, die de Kaspische Zee en de Perzische Golf met elkaar verbond. Het netwerk telde 90 stations, waarvan het station van Teheran werd gebouwd door Duitsers, die in die tijd een belangrijk samenwerkingsverband met Duitsland hadden. Er werden meer dan 251 bruggen (de meest emblematische is de Veresk brug), 245 tunnels en 4.000 kleinere bruggen gebouwd. Meer dan 55.000 werknemers zijn tewerkgesteld aan de Trans-Iraanse spoorweg. Er werd meer dan 20 miljoen kubieke meter aarde en 4.000 kilo dynamiet gebruikt, meer dan 2.000.000 kubieke meter natuursteen en bouwsteen en meer dan 500 ton cement. Bovendien werden 46 grote stations gebouwd met passagierslounges, reparatiewerkplaatsen voor locomotieven, wagons en watertanks, alsmede elektriciteitsgeneratoren.

De trots (en de nieuwigheid) van het project is dat het maar liefst 17,5 miljoen pond kostte, maar zonder een beroep te doen op buitenlandse kredieten; wel werden de belastingen op suiker en koffie verhoogd. Op de bouwplaats werkten veel mannen, de meesten Iraans, maar de ingenieurs en projectleiders waren bijna allemaal buitenlanders. Het project stond onder toezicht van een consortium, eerst Duits-Amerikaans, daarna Deens-Zweeds.

Op 30 oktober 1938 werd een begin gemaakt met de nieuwe Trans-Iraanse spoorweg, die het land van west naar oost zou doorkruisen en Tabriz met Mashad zou verbinden. De werkzaamheden vorderden, maar werden onderbroken door de Tweede Wereldoorlog en de afzetting van Reza Shah. Het werd voltooid onder Mohammad Reza Shah.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog vielen het VK en de USSR Iran binnen en, na Reza Shah te hebben geneutraliseerd, gebruikten zij de Trans-Iraanse Spoorweg om de Perzische Corridor te vormen, die werd gebruikt om olie en diverse voorraden naar de Britse en Sovjet-troepen te vervoeren.

In 1925 liet Reza Sjah de Bank Sepah oprichten, die de pensioenfondsen van de militairen beheerde – Reza was diegenen die hij had leren kennen niet vergeten. Maar dit was niet echt voldoende, want de Britten hadden nog steeds toegang tot economische gebieden, net als de Russen vóór de afschaffing van de capitulaties. Er zijn dus andere maatregelen nodig.

Reza wilde een nieuwe bank oprichten: daartoe zond hij Abdol-Hosein Teymourtasj naar Duitsland, met de opdracht zich te laten inspireren door de Duitse banken en hun functioneringssysteem om een nationale bank op te richten. De Nationale Bank van Iran zag het levenslicht in 1927.

De Imperial Bank of Persia, die door de Britten werd beheerd en een symbool was van hun inmenging in Iraanse aangelegenheden, werd vervangen door Bank Melli Iran, die uitsluitend door Iraniërs werd bemand. Het voornaamste doel van de bank was het vergemakkelijken van de financiële transacties van de regering en het drukken en distribueren van Iraans geld (rial en toman). Meer dan 33 jaar lang fungeerde Bank Melli Iran als de centrale bank van Iran met als taak de waarde van de Iraanse rial te handhaven. In 1928 werd de uitgifte van bankbiljetten genationaliseerd, na compensatie van de Britten, en werd het drukken ervan toevertrouwd aan de Nationale Bank. Vervolgens werd in 1928 de Banque Rahni opgericht, geïnspireerd op het Franse Crédit Foncier, die de financiering van woningen mogelijk maakte.

Het imposante gebouw van de Keizerlijke Bank van Perzië in Teheran vertoont de kenmerken van de Pahlavi-architectuur: een voorgevel met een centrale ayvān waarvan de zijkanten en borstweringen bedekt zijn met faience-versiering. Een aantal vestigingen van de Bānk-e Mellī waren volledig bekleed met mozaïek faience van een kwaliteit die niet onderdoet voor die van de hoogtepunten van de Islamitische architectuur in Iran.

Op 1 maart 1932 werd de Munt (Zarrabkaneh) opgericht, waardoor het land zijn eigen metalen geld kon slaan.

Reza bracht door zijn hervormingen en zijn werk in het algemeen de geestelijkheid snel in verlegenheid. De geestelijkheid heeft, zoals in sommige samenlevingen zoals het Franse Ancien Régime, een belangrijke maatschappelijke rol: zij geeft onderwijs, meestal via theologische scholen, zij int belastingen om aan de staat te betalen, zij houdt toezicht op alle politieke manifestaties, zij beheert liefdadigheidsinstellingen en weeshuizen, en zij speelt ook een belangrijke rol bij de naleving van de wet, die wordt beheerst door de grondwet van 1906, de sharia. Reza Shah vond dat dit alles moest worden hervormd; daartoe omringde hij zich met een jurist, Ali Akbar Davar, opgeleid in Zwitserland, die gedurende een tiental jaren minister van Justitie zou worden.

Anderen die onder deze vernieuwingen te lijden hebben zijn de stamhoofden en minderheidsleiders: Reza Shah wil een gecentraliseerde staat, hetgeen onverenigbaar is met een verwatering van het gezag tegenover de stammen. Hun rechten zullen door de nieuwe centrale staat worden afgeschaft, en Reza zal het leger sturen wanneer er protesten worden gehoord. Reza Shah, die nogal paranoïde is, zal echter vaak denken dat iedereen samenzweert om wat hij aan het opbouwen is te verzwakken, wat niet helemaal onwaar is, en zal vaak stamhoofden laten arresteren, vooral de Kashkais en Bakhtiaris.

In 1925 werd Dāvar minister van Handel in het kabinet Foroughi, en een jaar later werd hij benoemd tot minister van Justitiële Zaken in het kabinet Mostowfi ol-Mamalek. In maart 1926 ontbond hij, met instemming van het parlement, de gehele Iraanse rechterlijke macht en gaf daarmee de aanzet tot een golf van fundamentele herstructureringen en hervormingen met de hulp van Franse gerechtelijke deskundigen, maar ook tot een sterke clericale tegenreactie die zichzelf onteigend zag. Dakvar zal proberen hen te sparen (zie hieronder).

Het moderne rechtssysteem van Iran – toen nog Perzië – werd geboren in april 1927 met 600 nieuw benoemde rechters in Teheran. Dāvar trachtte later het nieuwe systeem uit te breiden tot andere steden in Iran door middel van een programma dat de opleiding van 250 rechters per grote stad omvatte.

Tot de vele successen van Dāvar behoorde de oprichting van het Iraanse “Bureau voor Sociale Zaken” (Edareh-ye Sabt-e Ahval), dat de “Wet op de Registratie van Documentatie” (Qanun-e Sabt-e Asnad)-e Sabt-e Amlak), en de “Wet op Huwelijk en Echtscheiding” (120 afzonderlijke wetsontwerpen werden bekrachtigd door de gerechtelijke commissie van de Majles) invoerde. Het belangrijkste was het burgerlijk wetboek en daarnaast waren er de basiswet, het wetboek van strafrecht, het wetboek van koophandel en het wetboek van religieuze rechtbanken. Op 25 april 1927 werd het nieuwe rechtsstelsel ingehuldigd in aanwezigheid van Reza Shah, die tegelijkertijd de capitulaties officieel afschafte. Ali Akbar Davar hield ook toezicht op de voorbereidingen voor de aanleg van de Perzische Spoorweg.

Gedurende de zeven jaar dat hij minister van Justitie was, richtte Dāvar in heel Perzië nieuwe rechtbanken op en selecteerde hij geschikte rechters, zowel uit degenen die reeds in functie waren als uit de gekwalificeerde religieuze juristen (mojtaheds) en overheidsdienaren. Hij was het ook die de registratie van documenten en eigendommen in de daartoe bestemde registers organiseerde. Andere verwezenlijkingen zijn de combinatie van ministeriële scholen voor rechten en politieke wetenschappen in de Hogere School voor Rechten en Politieke Wetenschappen (Madrasa-ye”ālī-e ḥōqūq wa”olūm-e sīāsī) onder toezicht van het Ministerie van Onderwijs in 1927, en de organisatie van jurisprudentiecursussen in het Ministerie van Justitie. Dāvar stelde ook regels en voorschriften op voor het kantoor van de verdediger.

De zelfmoord van Davar op 10 februari 1937 stemde Reza Shah diep droevig, en hij zei tegen zijn opvolgers in de rechterlijke macht: “Denk niet dat je, nu je op Davars stoel zit, net zo bent als hij.

Reza stichtte ook de eerste marine van het land. Als Amir Kabir, tijdens het bewind van Nader Shah, had geprobeerd het te creëren, had zijn overhaaste moord het project in de kiem gesmoord. Hier was buitenlandse steun nodig: het fascistische Italië werd discreet benaderd om te zien of een partnerschap kon worden gesloten, en dat Iraanse ingenieurs naar Italië konden worden gezonden voor opleiding. Mussolini, wellicht geënthousiasmeerd door het idee om de dreiging van het VK op de zeeën, die zijn domein waren, in de regio tegen te gaan, stemde in met het project. Genieofficieren werden naar Italië gestuurd en tien oorlogsschepen, waaronder twee kruisers, werden besteld bij het Koninkrijk Italië.

Ten tweede moest ook de luchtmacht worden gemoderniseerd; in de buurt van Teheran werden fabrieken voor handvuurwapens en gevechtsvliegtuigen opgericht, waarvan de meeste het “Adelaar”-embleem van Shahbaz droegen, en spoedig breidde de luchtmacht zich nog sneller uit. De Keizerlijke Perzische Luchtmacht (IPAF) was een afdeling van de Keizerlijke Perzische Strijdkrachten en werd in 1921 door Reza Shah, de toenmalige Sedar Sepah, opgericht. Het werd operationeel met zijn eerste volledig opgeleide piloten op 25 februari 1925. De eerste poging van Iran om in de jaren twintig vliegtuigen van de Verenigde Staten te verkrijgen mislukte omdat Washington weigerde uitrusting te leveren op grond van een verdrag uit de Eerste Wereldoorlog. Tot aan de Tweede Wereldoorlog bestond de vliegtuiginventaris van de IPAF volledig uit Europese vliegtuigen, voornamelijk Britse en Duitse.

Tenslotte werd ook de infanterie gemoderniseerd: tegen het einde van de jaren twintig waren de jonge officieren die aan het begin van het decennium naar Europa waren gezonden, weer thuis en waarschijnlijk in dienst van het nieuwe Keizerlijke Perzische Leger. Terwijl overal in Europa materieel werd aangekocht, was de militaire academie die enkele jaren eerder was opgericht, klaar met de opleiding van de nieuwe soldaten van het nieuwe leger. Om voortaan officieren op te leiden, deed Reza Sjah een beroep op het Franse leger: dertig officieren werden gevraagd om officieren op te leiden – hen zou een rang in het leger worden toegekend, voor bewezen diensten.

Een van Reza”s hoofdbekommernissen was ook de opvoeding van zijn opvolger. Zijn oudste zoon, Mohammad Reza, was zes jaar oud toen hij op 28 januari 1926 tot kroonprins werd uitgeroepen. De nieuwe keizer hoopte op een perfecte opvoeding van zijn zoon, dat hij een solide onderwijsbasis zou hebben, dat hij op de hoogte zou zijn van alle wendingen van het protocol, en dat hij – een vaderlijk, zelfs cognatisch, merkteken – een “beroepsmilitair” zou zijn. De jonge prins kreeg les in Perzisch, gevorderde schrijfvaardigheid, geschiedenis, aardrijkskunde, maatschappijleer, en Frans… een vreemde taal in die tijd, maar ook een hoftaal.

In 1931, op de leeftijd van 11-12 jaar, beëindigde de prins zijn lager onderwijs. Zijn vader wilde hem nu naar het Westen sturen voor verder middelbaar onderwijs. Het hof dacht aan Eton, een zeer beroemd college, maar met het nadeel dat het in het Verenigd Koninkrijk was gevestigd. Reza haatte de Britten nog steeds en, hoewel de betrekkingen in die tijd tamelijk kalm waren, wantrouwde hij de Londense regering nog steeds. Of een Frans katholiek college in de buurt van Toulouse, Frankrijk, maar Reza is, net als zijn zoon, niet alleen een sjiitische moslim, maar ook een niet-praktiserend moslim, en zou liever iets seculier hebben. Het Hof – waarschijnlijk Teymourtash – vond de oplossing: een Zwitsers college, Le Rosey, in de buurt van Lausanne en Genève, Zwitserland. Het werd in 1880 gesticht door de Belg Paul Carnal en werd bezocht door de kinderen van het hof. Het stond bekend als open en gastvrij, in een neutraal land dat geen geschillen had – en ook nooit heeft gehad – met Perzië. De keuze was dus gemaakt: de prins zou gaan studeren aan de Rosey; om al te veel trieste tranen te vermijden zou hij niet alleen gaan: zijn jongere broer Ali-Reza, zijn vriend Hossein Fardoust, en de zoon van de hofminister Teymourtash, Mehrpour.

In september 1931 scheepte de kleine groep, bijgestaan door twee docenten, twee opmerkelijke literatoren, in de Pahlavische haven Anzali in, op weg naar Bakoe, in de USSR. Koningin Taj ol-Molouk, haar dochters – en zusters van de kroonprins – Ashraf en Chams zijn gekomen om afscheid te nemen. De stoet werd gedurende de hele reis begeleid door de minister van het Hof, Abdol-Hossein, de vader van Mehrpour: zij kwamen aan in Bakoe, de geboorteplaats van Taj ol-Molouk, en reisden in een speciale koets door de USSR, vervolgens door Polen en Duitsland, om vervolgens in Zwitserland en Genève aan te komen.

De aanleg van alle infrastructuur in het land is al een hele onderneming. Maar de industrialisatie van het land onder Reza Shah heeft zijn eigen geschiedenis. De industrialisatie-inspanningen van de jaren twintig en dertig waren vooral gericht op de oprichting van fabrieken voor consumptiegoederen zoals lucifers, glas, textiel en suiker. Er is een massamarkt voor deze materialen in Iran; en gezien het belang ervan in de invoer van Iran, zijn deze materialen ook een natuurlijke keuze voor promotie als onderdeel van een invoersubstitutiebeleid. Bovendien waren deze zelfde industrieën het voorwerp geweest van min of meer mislukte pogingen tot economische diversificatie in de laatste jaren van de 19e eeuw.

Net als bij het economisch beleid van de staat verliep de industriële ontwikkeling in twee ogenschijnlijk verschillende fasen. In de eerste fase, die zich uitstrekte over de tweede helft van de jaren twintig, was de vooruitgang gestaag maar traag, terwijl de staat vertrouwde op de bevordering van de particuliere sector. In de tweede fase, vooral in de periode 1934-38, versnelde de industriële groei aanzienlijk onder de actieve leiding van de staat. Naar schatting bestonden er in 1931 slechts 230 grote en kleine moderne industriële installaties, waarvan 34 katoenspinnerijen. In die tijd beschikte slechts een handvol Iraanse steden over elektriciteit (Teheran, Bushehr, Tabriz, Anzali en Rašt). De industriële ontwikkeling was nog beperkter, te oordelen naar het aantal grote inrichtingen (met tien of meer werknemers).

De situatie veranderde in de jaren dertig, vooral na 1934, waardoor sommige waarnemers deze periode de “grote sprong voorwaarts” noemden.

Aan het begin van de jaren dertig was de rol van de staat bij het nieuw leven inblazen of opstarten van industriële projecten algemeen aanvaard. Zo werd in 1931 de suikerfabriek van Kahrizak herbouwd, waarbij 60 % van de wederopbouw- en kapitaalkosten door de staat werden gefinancierd. Begin 1932 werd de Šāhi Spinnerij geopend, met twee vijfde van de 120.000 dollar kapitaal verstrekt door Reza Shah en nog eens twee vijfde door de Nationale Bank

Tegen het einde van de jaren dertig was de industrie de op één na grootste ontvanger van overheidsinvesteringen. De particuliere investeringen in de industrie daarentegen verliepen aanvankelijk traag en kwamen pas in de tweede helft van de jaren dertig op gang. Tegen 1941 hadden de industriële investeringen een waarde bereikt van ongeveer 58 miljoen pond, waarvan 28 miljoen pond door de regering was verstrekt. Het relatief hoge tempo van de kapitaalaccumulatie in de jaren dertig werd gefinancierd uit binnenlandse middelen, waarbij de buitenlandse bijdragen beperkt bleven tot technische bijstand. De stijging van de administratieve uitgaven en investeringen van de overheid in deze periode werd hoofdzakelijk gefinancierd door indirecte belastingen, zoals douanerechten en wegenbelastingen, winsten van monopoliemaatschappijen en financiering van tekorten.

Bij de omwenteling van de jaren dertig, na 5 jaar bewind (9 de facto), zijn de historici het er echter in het algemeen over eens dat het bewind van Reza Sjah een autoritaire wending had genomen; de hervormingen werden voortgezet en zelfs versneld, en dit op een ogenblik dat de bevolking door de gebeurtenissen overrompeld begon te worden. De mensen begrepen dat er geen weg terug was, dat zij op de (gedwongen) moderniserings-bandwagon moesten springen. De bevolking splitst zich dan in twee delen: het ene deel houdt voet bij stuk, terwijl het andere deel de beweging volgt, hetzij enthousiast, hetzij zonder keuze. Algemeen wordt aangenomen dat de rebellen de volksmassa”s waren.

Bovendien was er het ontstaan van een echte persoonlijkheidscultus, die op scholen niet kon worden genegeerd, ondersteund door de militarisering van het regime, waardoor de weinige politieke manoeuvre die er was, werd gesmoord. Er was ook de sluiting van onafhankelijke kranten en een strenge controle op politieke partijen, waarvan de meeste de keizerlijke zaak waren toegedaan. Overal in de steden verrezen standbeelden van en straten naar Reza Sjah, terwijl zich een echte keizerlijke iconografie ontwikkelde.

In mei 1929 brak een staking uit in Abadan, het zenuwcentrum van alle soorten olieraffinaderijen in het land. Aanvankelijk kleinschalig, werd het zeer belangrijk; de plaatselijke en nationale autoriteiten grepen in: De staking eindigt “snel”, maar het lijkt erop dat de Communistische Partij, die nog niet de Tudeh is, de demonstratie heeft geleid. Als gevolg daarvan was Reza Shah overtuigd van een communistisch complot en werden partijen van communistische gezindheid verboden. De leiders (maar niet de aanhangers) van deze partijen werden vervolgd en gevangen gezet, zonder fysiek te worden geëlimineerd, ondanks de goede betrekkingen tussen het regime en de USSR. De Perzische keizer respecteerde de Sovjet-Unie, maar haatte elke inmenging van zijn machtige buur en beschouwde de minste communistische beweging als ondergeschikt aan de Sovjet-Unie. Het is waar dat de communistische partij van vóór de Tudeh in 1920 werd opgericht door de constitutionalistische leiders van de republiek Gilan.

Volgens sommige historici slaagde Reza Sjah, die zijn land uit de chaos van vóór 1921 moest halen, er opmerkelijk snel in het land van chaos naar onderwerping te brengen, maar dit was vooral door te steunen op het leger, dat hij ook in recordtijd onder controle had; en meester werd van een onderworpen land, regeerde hij als een absolute meester, als een dictator, die elke vorm van onenigheid onderdrukte die gevaarlijk werd geacht of zelfs degenen die hem zouden kunnen overschaduwen, aldus historici die de term “willekeurig bewind” gebruiken, een soort absolute autocratie die geheel uitgaat van één persoon, vergelijkbaar met de despotische macht van de Qajars vóór de Constitutionalistische Revolutie (1906). Onder Reza Shah begon in 1931 het arbitraire bewind.

Onder Reza Sjah werd het parlementaire systeem officieel altijd gerespecteerd. Het parlement was toen beperkt tot de Majles, de Senaat, waarin de grondwet van 1906 voorzag en die pas in 1949 operationeel werd. De Majlis stelt wetten voor, bespreekt ze, stemt erover en wijzigt ze. Binnenkort kunnen de gekozenen echter alleen nog met instemming van de regering – Reza dus – in functie treden. Hierdoor werd de verscheidenheid van meningsuiting van de aanwezigen in het Parlement ernstig beperkt. Tot 1928 was er echter een oppositie tegen Reza Sjah, die niet noodzakelijkerwijs systematisch was, in de Majlis, geleid door Mohammad Mossadegh en Hassan Modarres, die tegen Reza”s machtsovername hadden gestemd (Hassan Taghizadeh, ook een aanvankelijke tegenstander, zou echter minister van Financiën worden). Waren het in de beginjaren vooral ontwikkelingsprojecten waarover gestemd werd, er was weinig behoefte aan oppositie, in de jaren dertig kwamen er meer politieke beslissingen (kledinghervormingen, buitenlandse zaken, enz.), en daar had het Parlement niet meer de rol, die het graag had gehad.

In de jaren dertig begon ook de politieke en soms fysieke onderdrukking van tegenstanders, met als bekendste voorbeeld Hassan Modarres: bij de zevende parlementsverkiezingen (sinds 1906) in augustus 1928 werden noch Mossadegh noch Modarres herkozen – of mochten zij aantreden. Terwijl Mossadegh zich in 1929 uit de politiek terugtrok, bleef Modarres zich verzetten tegen Reza Sjah. In het begin van de jaren dertig werd hij verbannen uit Teheran en gedeporteerd naar Khaf en vervolgens Khashmar, waarna hij – naar het schijnt – in de gevangenis werd vermoord (geen enkele bron over hem vermeldt wanneer of om welke officiële reden hij naar de gevangenis werd gestuurd) op 1 december 1937, waarschijnlijk op instigatie van de keizer.

Ook, en dat is betreurenswaardiger voor hem, verdwenen enkele medewerkers van Reza Sjah, waarbij Reza al dan niet in verband werd gebracht met hun ondergang: de eerste was Abdol-Hossein Teymourtasj. Reza Shah”s meest vertrouwde man, zijn naaste adviseur en zelfs zijn eminence grise, werd hij abrupt verwijderd van het Ministerie van het Hof en in de gevangenis gegooid in 1932, na een obscure betrokkenheid in het geschil van het keizerrijk met de Arcy concessie, waar hij stierf in 1933 in omstandigheden die al even duister en gevarieerd waren volgens de bronnen. Andere politieke onaangenaamheden deden zich voor: de dood van Ali Akbar Davar op 10 februari 1937 was aan verschillende dingen te wijten: een hartaanval volgens het regime, een overdosis opium volgens anderen, zelfmoord of eenvoudigweg politieke moord volgens anderen, Davar was een vriend van Teymourtasj en had zijn betrekkingen met Reza Sjah onlangs zien verslechteren. Een slecht opgehelderde dood waarbij Reza ook betrokken kan zijn geweest. Ook de dood van Keikhosrow Shahrokh in 1939 – een hartaanval volgens de pers – wordt soms aan hem toegeschreven, evenals die van de minister van Oorlog Sardar Fateh, een lid van de Bakhtiaris-stam en vader van Shapour Bakhtiar, geëxecuteerd in 1934. Soms is er zelfs sprake van Hassan Mostofi, die (ook) in 1932 aan een hartaanval overleed. Volgens dezelfde bronnen zijn alle politici die tussen 1925 en 1941 de slechte smaak hadden om te sterven, op bevel van Reza Sjah onderdrukt, hoewel vermoed wordt dat zij allen een hartaanval hebben gehad.

In 1935 kreeg Reza Shah ruzie met zijn eerste minister, Mohammad Ali Foroughi, wiens zoon tijdens de opstand van Goharshad tegen het regime zou hebben gedemonstreerd, en prins Aminollah Djahanbani, die belast was met de reorganisatie van het leger, werd in 1938 gevangen gezet – hoewel hij later gratie kreeg en in 1941 tot Iraanse minister van Binnenlandse Zaken werd benoemd. Reza Shah liet ook literatoren die tegen hem waren, zoals Farrokhi Yazdi en Mirzadeh Eshghi, executeren of vermoorden.

Sinds Reza de sterke man van het land werd, was Perzië”s eerste verdrag met het buitenland een handelsverdrag met de RSFS van Rusland (tijdens zijn bewind werd op 28 maart 1928 een verdrag ondertekend met Afghanistan, beide waren vriendschapsverdragen. Op 6 januari 1929 stemden de Majilis in met een verdrag over de uitlevering van Afghaanse misdadigers uit Perzisch gebied, en op dezelfde dag met een verdrag over vrije doortocht van Perzen naar het Sovjet-gebied. Op 16 april 1929 sloot Perzië zich aan bij het Pact van Briand-Kellogg, oftewel het Pact van Parijs. Op 26 mei 1929, vervolgens op 5 en 24 juni 1932 en op 3 januari 1933 werd met het naburige Turkije een reeks verdragen gesloten met het oog op de ontwikkeling van de handel, de erkenning van gemeenschappelijke grenzen – die van Turkije moesten worden verduidelijkt na de heroveringen van Atatürk – alsmede de uitlevering van gemeenschappelijke aanklagers en de ondertekening van een vriendschapsverdrag. Op 14 februari 1938 werd een grenserkenningsverdrag tussen Afghanistan en Iran ondertekend, alsmede een verdrag tot regeling van een grensgeschil tussen de twee landen en een vriendschapsverdrag tussen de twee landen, ten teken dat het incident was afgesloten. Op 30 april en 9 mei 1939 werden drie nieuwe verdragen ondertekend tussen Iran en Afghanistan, die de vrije uitwisseling van post, de continuïteit van het telegraafsysteem en het delen van de Helmand-rivier regelden.

Turkije is echter altijd een favoriet geweest in de Perzische en vervolgens Iraanse internationale betrekkingen. Reza Sjah stak zijn grote bewondering voor het kemalistische Turkije en de grote modernisering die daar plaatsvond nooit onder stoelen of banken. Dit blijkt uit het feit dat de enige buitenlandse reis van Reza Sjah, waarbij hij zijn land nooit verliet – afgezien van enkele pelgrimstochten naar Karbala in Irak – naar Turkije was, van 2 juni tot 11 juli 1934. Reza Shah werd met pracht en praal verwelkomd door zijn idool, die ook verheugd was in zijn land zo”n grote navolger van zijn werk te ontvangen; voor de keizer van Iran was het een echte inwijding. Hoewel de officiële reis goed verliep, zag Reza Shah echter de kloof die nog steeds tussen de twee landen bestond en dacht hij misschien dat hij niet ver genoeg ging. Dit zal zijn autoritarisme, dat al enkele jaren uitgesproken is, maar vooral zijn verlangen om tot elke prijs te moderniseren, versterken. De kashf-e hijab, geïnspireerd op de kledinghervormingen van Atatürk, zal de eerste maatregel zijn die hij bij zijn terugkeer aan het parlement zal voorleggen.

De dood van Mustafa Kemal op 10 november 1938 zal in Iran worden uitgeroepen tot nationale rouwdag.

Terwijl hij zich van de Britse invloed ontdeed, trachtte Reza Shah nieuwe banden met westerse landen aan te knopen. Terwijl de Verenigde Staten niet erg in trek waren, behalve voor de bouw van de Transiranian, waren Frankrijk en Italië, vooral op wetenschappelijk en cultureel gebied, betrokken bij de opleiding van bekwaam en gekwalificeerd personeel. Ook Zwitserland werd, nadat de kroonprins naar de Rosey was gestuurd, een van Perzië”s nieuwe handelspartners.

In Perzië, en later in Iran, waren de commerciële partnerschappen met Europa voornamelijk met Frankrijk, vervolgens met Italië en Duitsland, wier anti-Britse dimensie Reza Shah aansprak. Reza Shah verachtte Mussolini, maar had veel bewondering voor Hitler: hij maakte van een geruïneerde natie, geteisterd door veel problemen, een economisch stabiel, ontwikkeld en ordelijk land, ideeën die Reza Shah, een militair in de eerste plaats, en onwetend over de misdaden van het nazi-regime, net als iedereen in die tijd, erg aansprak. Er werden vele afspraken gemaakt: in 1936 kwamen industriëlen en professoren uit Duitsland om in Iran les te geven. Aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog zorgde Duitsland, dat het leger uitrustte en een exclusief contract had voor de uitvoer die niet in het Westen werd verkocht, voor de mankracht en de techniek voor de aanleg van spoorwegen en wegen. De verandering van de naam Perzië in Iran in 1935 in de buitenlandse kanselarijen hield gedeeltelijk verband met het partnerschap met Duitsland, aangezien beide landen zich beriepen op de Arische wortels van hun land.

Spoedig na de instelling van het parlementaire stelsel in Iran werd door goed opgeleide Iraniërs en door enkele invloedrijke kranten (b.v. Kāva, geredigeerd door Taghizadeh in Berlijn) een sterk verlangen aan de dag gelegd om historische monumenten te behouden en te restaureren. Reza Khan deelde dit enthousiasme en moedigde de oprichting aan van de Raad van Nationale Monumenten (Anjoman-e Āṯār-e Mellī). De raad, die academische steun en bijstand kreeg van geleerden als Ernst Herzfeld, streefde ernaar deze doelstellingen te bereiken. De karakteristieke stijl van Reza Shah”s bewind, in die tijd rezashahi stijl genoemd, ontwikkelde zich – ondanks het gebrek aan cultuur van de heerser. Zelfs na de revolutie werden de meeste van deze gebouwen opgenomen op de lijst van Iraans nationaal erfgoed.

Toen Reza Shah sprak over het roemrijke verleden van zijn land, verwees hij naar de leiders en helden van het pre-islamitische Iran. In de jaren 1930 werden op een aantal nieuwe overheidsgebouwen kenmerken die deden denken aan oude monumenten opnieuw tot leven gebracht. Het hoofdbureau van politie in Teheran had een lange gevel, bekleed met kopieën van de zuilen van de Apadāna in Persepolis en ook in Teheran de gevel van de Bānk-e Mellī, ontworpen door de Duitse architect Hubert Heinrich. De portiek met geëngageerde zuilen deed denken aan een van de paleizen van Persepolis. Een meisjesschool had een soortgelijke portiek, die bekroond werd door het gevleugelde symbool van Ahura Mazda. Het Nationaal Museum van Iran is geïnspireerd op een latere periode; de gevel is een versie van de hoofdgevel van het Sassanidische paleis in Ctesiphon.

De belangrijkste historische monumenten, die lange tijd onbewaakt waren gebleven, werden op direct bevel van Reza Sjah herbouwd en gerestaureerd. Isfahan was het belangrijkste aandachtspunt, met monumenten zoals de Moskee van de Sjah en de Sheikh Loftallah Moskee. Het moeizame werk om grote delen van de verloren mozaïektegels te vervangen nam jaren in beslag, en tijdens dit proces werden nieuwe tegels en tegelsnijders gecreëerd. De vervaardiging en het gebruik van tegels breidden zich uit naar andere plaatsen, en nieuwe gebouwen werden gemaakt en bekleed met structuren zoals de reeds genoemde banken.

Reza Shah ondernam grootscheepse vernielingen en bouwwerken in de steden om ze architectonisch modern te maken. De oude stadsmuren werden afgebroken in Isfahan en elders; de betegelde poorten uit de Qajar-periode werden vernietigd in Teheran, en brede lanen werden aangelegd in de grote steden ter vervanging van modderige steegjes: Teheran kreeg een recht netwerk van brede lanen, alle geplaveid met stenen blokken. Steden als Hamadan, Kermanshah en Ahvaz hadden lanen die uitstraalden van een centraal plein. Bij de cirkel stond een standbeeld van Reza Sjah, meestal in marmer, maar soms in beschilderd gips – dat snel verslechterde.

De opening van de nieuwe stedelijke gebieden verliep snel en gemakkelijk. De loop van een nieuwe laan werd gemarkeerd door een rij hoge palen met rode vlaggen aan de toppen. Sloopploegen trokken van post naar post en maakten alles met de grond gelijk, behalve een moskee of heiligdom in de weg en de laan die er omheen kronkelde. Aan beide kanten van de lanen verrezen al snel nieuwe gebouwen. De meeste hadden niets met elkaar te maken: massieve bakstenen muren, vierkante raamopeningen, en tamelijk schuine blikken daken. Teheran moest eleganter zijn dan de provinciesteden, en Reza Sjah beval dat alle gebouwen ten minste twee verdiepingen hoog moesten zijn. In Mashad omsloot een zeer brede cirkelvormige laan het mausoleum van Imam Reza. De waarde van onroerend goed was in Teheran sterk gestegen, en het traditionele huis op het zuiden met een open binnenplaats en een zwembad maakte plaats voor flatgebouwen. De eerste wolkenkrabbers van zes verdiepingen of meer werden in 1941 in Teheran gebouwd.

In Teheran werden gebouwen voor een tiental ministeries gebouwd. De meeste waren in neo-klassieke stijl, aanpassingen van de hedendaagse Europese architectuur met zuilen zonder basementen of kapitelen. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken, waarvan het gebouw in 1939 werd voltooid, had een massieve eenvoud die een ander populair gebouw waardig was. In de rustige wijken van Teheran liet de heerser verschillende paleizen optrekken. Naast privé-paleizen voor zijn familieleden werd het Marmeren Paleis gebouwd voor officiële ontvangsten en nutsvoorzieningen. Dit laatste bouwwerk was van een “paleisstijl”: witte marmeren details aan de buitenkant en rijke stoffen en onbetaalbare tapijten aan de binnenkant. Met de bouw van dit paleizencomplex hield Reza Sjah op het Golestān-paleis van de Qajaren te gebruiken en wilde hij de Pahlavi-dynastie in de kijker zetten. In de streek van Šemrān, ten noorden van Teheran en aan de voet van de bergen, ontwikkelde zich het paleisgebied van Sa”dābād. Onder deze prachtige bouwwerken werd een vrij klein privé-paleis voor de heerser gebouwd (het Groene Paleis), versierd met het juweel van inlegwerk (ḵāṭem) uit Shiraz.

Op 14 mei 1933 werd een nieuwe overeenkomst ondertekend, die op 28 mei 1933 door het Parlement werd goedgekeurd en op 29 mei 1933 koninklijke goedkeuring kreeg. In het kader van de nieuwe concessieovereenkomst is overeenstemming bereikt over de volgende voorwaarden:

Hoewel dit contract weinig opleverde voor de hoop die het wekte, was het de eerste om de Britse hegemonie over de Iraanse olie aan te vechten, en was het het begin van een verhaal dat zou leiden tot de onvoorwaardelijke nationalisatie van de revolutie van 1979 door de nationalisatie van 1951 en de ondertekening van een consortium in 1954.

Een bijkomend slachtoffer van deze crisis was de machtige Abdolhossein Teymourtash, minister van het Hof. Teymourtasj, die eerst onder huisarrest werd geplaatst en vervolgens op 20 februari 1933 naar de gevangenis van Qasr werd gestuurd, verdedigde zich tegen deze beschuldigingen.

“In de ogen van Zijne Majesteit, volgens de ontvangen informatie, zou mijn fout zijn om de Compagnie en de Engelsen te steunen.” (ironie van het lot. Het is de Engelse politiek die mij ten val heeft gebracht en nog steeds mijn ondergang voorbereidt), voelde ik mij verplicht deze door de Engelse pers gelanceerde leugen onmiddellijk te ontkennen. Ik schreef een brief aan Sardar As”ad waarin ik zei dat ik nooit iets met het bedrijf had getekend en dat onze laatste ontmoeting met Sir Johnj Cadman en de anderen voorbij was.

Opgesloten in slechte omstandigheden, stierf hij op 3 september 1933. De omstandigheden van zijn dood zijn onduidelijk, maar Reza”s tegenstanders beweren dat hij zijn executie heeft bevolen via Dr. Ahmadi, een al even mysterieuze figuur. Anderen beweren dat Reza Sjah Teymourtasj, die volgens hem te machtig was geworden, uit de weg wilde ruimen.

De eerste embryo”s van een universiteit ontstonden toen Reza Chah zich in het begin van de jaren dertig voor de zaak ging interesseren: enkele hogere scholen, kleine buurtscholen voor de jongsten… maar de universiteit, die onder Nasseredin Chah, op instigatie van Amir Kabir, tot stand kwam, als zij nog bestaat, ligt in puin. Reza Shah gebruikte vervolgens de bestaande universitaire opleidingen om ze samen te stellen en aan te vullen door andere hogere scholen op te richten. Onder impuls van de staat werden aan de bestaande Hogere School voor Politieke Wetenschappen en Hogere School voor Rechten colleges voor lerarenopleiding, een technische universiteit, een bedrijfshogeschool, een lerarenopleiding, enz. toegevoegd.

Teymourtasj was de eerste die, min of meer officieus, melding maakte van het belang van de oprichting van een universiteit, gevolgd door Ali Asghar Hekmat, de Minister van Onderwijs, in 1934, in een officiële toespraak.

Met de komst van deze scholen wordt het voor de nietige universiteit gereserveerde terrein uitgebreid: de staat verwerft 300.000 vierkante meter grond om er een campus te vestigen. Terwijl de Majlis deels verontwaardigd was over deze dure aankoop, grapte Reza Shah dat “jullie binnenkort krap zullen zitten”, wat waar bleek te zijn, want het voor de universiteit gebruikte land werd vele malen uitgebreid, zowel onder Reza Shah als onder Mohammad Reza Shah. De gebouwen werden ontworpen door de Fransman André Godard, die reeds verantwoordelijk was geweest voor een deel van de stadsplanning van het nieuwe Teheran, en later de leiding zou krijgen over de wederopbouw van het mausoleum van Hafez in Shiraz. Ali Asghar Hekmat zocht, in samenwerking en overleg met André Godard, die toen ook als ingenieur werkzaam was voor het Ministerie van Onderwijs, snel naar een geschikte locatie voor het universiteitsterrein. Op bevel van Reza Shah werd de Jalaliyeh tuin uitgekozen. De Jalaliyeh tuin bevond zich in het noordelijke deel van het toenmalige Teheran tussen het dorp Amirabad en het noordelijke deel van Teheran. Deze prachtige tuin vol boomgaarden werd aangelegd in het begin van 1900 tijdens de laatste jaren van Nasir ad-Din Shah, in opdracht van prins Jalal ad-dawlah.

De universiteit laat vanaf 1937 meisjes toe als student.

In 1935 deelde de regering het buitenland mee de naam “Perzië” niet langer te gebruiken en in plaats daarvan “Iran” te gebruiken om te verwijzen naar het land dat vroeger bekend stond als Perzië. Voor de Iraniërs maakte dit niet veel verschil, omdat zij al sinds de Sassanidische tijd de naam “Iran” gebruikten om hun eigen land aan te duiden.

Bovendien betekent “Iran” in het Perzisch “land van de Ariërs”.

Deze actie, wellicht geïnspireerd door de Iraanse ambassadeur in Duitsland, Abdol Ghassem Nadjm, heeft tot doel de gemeenschappelijke Arische wortels van Iran en Duitsland in de verf te zetten om nog dichter bij hen te komen en om “alle economische en politieke voordelen in het kader van . Ambassadeur Najm was ook verantwoordelijk voor het promoten van de Iraanse cultuur en geschiedenis bij de Duitsers.

In het Westen viel de kennisgeving niet in goede aarde en het zou nog jaren duren voordat zij in de hoofden van de mensen werd opgenomen: in 1951, 16 jaar na de internationale naamsverandering van het land, begon de televisie-reportage van Pathé News ter gelegenheid van het huwelijk van Mohammad Reza Pahlavi en Soraya Esfandiari Bakhtiari met deze openingszin “Perzië: een romantisch sprookjesland dat tot leven komt, ter gelegenheid van het huwelijk van zijn koning”.

Een ander belangrijk aspect van het bewind van Reza Shah is de bevordering van de duizenden jaren oude Iraanse cultuur, met name de pre-islamitische cultuur. Deze gepromote cultuur is, naar hij zelf toegeeft, diep verbonden met het bewind van Reza Sjah. Eén feest zal echter herinnerd worden als het vlaggenschip van dit herstel van een historische en oude nationale identiteit: het millennium van Ferdowsi.

In 1934 vierde Perzië namelijk het millennium van de geboorte van de dichter Ferdowsi. Deze werd zeer geprezen door de autoriteiten, met name door Reza Shah, die reeds de verdediger en promotor van het nationalisme en, bij uitbreiding, van de Iraanse identiteit was geworden.

Aangezien deze “Iraanse identiteit” vóór hem niet echt gedefinieerd was, bracht hij haar voornamelijk in verband met het pre-islamitische Perzië. Ferdowsi leefde in de tiende eeuw, maar hij staat erg in de schijnwerpers. Hij is vooral bekend door zijn leven: hij schreef het Boek der Koningen (Shāhnāmeh), voor de toenmalige koning van Perzië, Mahmud van Ghazni, die hem als beloning een fabelachtige schat beloofde, die nooit is aangekomen. Jaren later betaalde de koning de dichter eindelijk, maar het was te laat: toen de legatie bij het huis van Ferdowsi in Tous aankwam, was de dichter net in ellende gestorven in zijn geboortestad. Een romantisch verhaal dat Reza Sjah al van jongs af aan kenmerkte. In oktober 1934 kwamen zo”n 45 oriëntalisten uit 18 landen naar Iran, uitgenodigd door de Vereniging voor de Bescherming van het Iraans Erfgoed. Het Ferdowsi Millennium Congres werd gehouden van 2 tot 6 oktober 1934 en bracht Iranologen uit alle landen bijeen om de Iraanse cultuur te promoten via de dichter, auteur van het beroemde epos Shahnameh.

Het millennium eindigde op 28 oktober 1934, toen Reza Sjah het mausoleum van Ferdowsi in Tus inwijdde, een monumentaal gebouw dat in de plaats kwam van de kleine stèle die daar voordien stond. Hij hield een lovende toespraak over Ferdowsi, doorspekt met het passeren van de Shahnameh. In datzelfde jaar financierde de regering een film over het leven van Ferdowsi.

Ook is Reza Shah geïnteresseerd in de bouw van een ander mausoleum in 1935: het mausoleum van Hafez, dat in 1935 wordt herbouwd; dit is niet de eerste keer dat dit gebeurt, want sinds het eerste bouwwerk in 1773 zijn er verschillende bouwwerken gebouwd. Het mausoleum dat in 1935 werd gebouwd, is het huidige. Het nieuwe mausoleum is ontworpen door de Franse architect en archeoloog André Godard, op de plaats van de oude bouwwerken. De tombe, de tuinen en de omringende gedenktekens die aan andere grote persoonlijkheden zijn gewijd, zijn sindsdien belangrijke toeristische attracties in Shiraz geworden.

Reza Shah bracht vele bezoeken aan de provincies, en in 1939 bracht hij, profiterend van de gloednieuwe Trans-Iraanse spoorweg, een met veel publiciteit omgeven bezoek aan Persepolis, de oude hoofdstad van het Achaemenidische koninkrijk.

Persepolis, de oude hoofdstad van Cyrus, de grote koning van Perzië (en in de geschiedenis de eerste) bij uitstek, is een van de grote plaatsen van het rijk die door de Pahlavi werden begunstigd: in 1931 werd de plaats, die in een zekere staat van verval verkeerde, gerestaureerd: zonder de ruïnes aan te raken ging het Oriëntal Instituut van Chicago, in opdracht van Reza Shah, aan de slag, onder meer met opgravingen, om de begraven delen van de stad bloot te leggen. De opgravingen en observaties van het OIC duurden het hele decennium en brachten prachtige en zeer goed bewaarde trappenhuizen aan het licht en de zogenaamde Harem van Xerxes, met inbegrip van de iconische stenen poorten, die gedeeltelijk gereconstrueerd konden worden. Het instituut huurde lokale mensen in om de opgravingen te doen, en deze inspanning werd goed ontvangen. Hoewel sommige Iraniërs er bezwaar tegen hadden dat archeologen artefacten meenamen naar het buitenland, juichten veel Iraanse intellectuelen de herontdekking van de oude Perzische koningen toe.

Een bekende en bekritiseerde hervorming, waarschijnlijk geïnspireerd door de kledingwetten van Atatürk, en zeer moedig van Reza Sjah, die wist dat hij de woede van velen op zich zou laden: het verbod op het dragen van sluiers voor vrouwen. Sinds de tijd van Qadjar waren er verschillende tekenen dat de “Onthulling” (kashf-e hijab) zou plaatsvinden, en nog meer sinds de komst van Reza Shah. Rond 1935 betrof de eerste kledingwet de mannen: zij werden verzocht de als ouderwets beschouwde kleding te laten voor wat zij waren en de traditionele fez in te ruilen voor een westerse hoed, die door de bevolking weldra “Pahlavi-hoed” zou worden genoemd. Het idee van een kledinghervorming voor vrouwen werd geboren en geleid door Mohammad Ali Foroughi: maar terwijl de hervorming voor mannen niet al te veel problemen leek op te leveren, leidde de hervorming voor vrouwen tot hevige protesten, waarvan de bekendste plaatsvond in de Goharshad-moskee; alle protesten werden door het leger onderdrukt. Veel feministische verenigingen beschouwen de sluier als een instrument van onderwerping en segregatie en strijden voor het verbod ervan, met als doel de gelijkheid van mannen en vrouwen. Dit ligt in de lijn van het westers, en bij uitbreiding moderniserend aspect dat Reza Sjah aan zijn bewind wenst te geven.

Eind 1935 zag de hervorming van de “Bevrijding van de Iraanse Vrouwen” het licht. Op 8 januari 1936 verschenen koningin Taj ol-Molouk en haar dochters tijdens een feest in de Voorbereidende Faculteit (college) in westerse kleding, zonder sluiers. Reza Shah woonde ook de ceremonie bij, waarbij hij de inwerkingtreding van de wet afkondigde. De sluier is nu verboden op openbare plaatsen, met uitzondering van religieuze monumenten.

Het is waarschijnlijk de meest omstreden hervorming van Reza Sjah, die met geweld werd toegepast, terwijl sommige historici menen dat een milde toepassing de hervorming acceptabeler zou hebben gemaakt voor de bevolking. Veel vrouwen verstopten zich in hun huizen, op de vlucht voor de wet. De vrouwenhandel in Iran is echter, zoals Esmat ol-Molouk zal beweren, zowel vóór als na de uitvaardiging van de wet, veeleer verminderd. Sommige bronnen van gemiddelde kwaliteit beweren dat na de val van Reza Sjah veel vrouwen hun vreugde toonden door met sluiers de straat op te gaan. Maar als de wet inderdaad niet werkelijk werd toegepast tijdens het bewind van Mohammad Reza Sjah, dan zijn de vrouwen waarschijnlijk beetje bij beetje gesluierd naar buiten gekomen, omdat zij niet konden vermoeden dat de nieuwe sjah een wet van zijn vader niet naar de letter zou toepassen; Iran bevond zich toen midden in een buitenlandse bezetting en de toekomst van het land was sinds de troonsafstand van Reza Sjah in volle onzekerheid, zodat het waarschijnlijk is dat een dergelijke gebeurtenis nooit heeft plaatsgevonden.

Een van de belangrijkste punten van kritiek op Reza Sjah was de verwerving van zeer (te) grote grondbezittingen in de provincie Mazandaran. Als dat waar is, heeft de keizer ze tot zijn persoonlijk eigendom gemaakt, waardoor de vorige eigenaars, meestal grootgrondbezitters, veel van hun macht verloren. Afhankelijk van de bron varieert de omvang van het grondgebied van een deel van Mazandaran tot het gehele grondgebied dat aan de Kaspische Zee grenst. Enigszins ter compensatie van de kritiek die niet lang op zich liet wachten, schonk Reza Sjah bijzondere aandacht aan deze gebieden: de vernieuwingen die zich in het land verspreidden, werden vooral daar opgelegd, waardoor de bevolking werd verdeeld tussen boeren die hun levensstandaard zagen verbeteren en feodalisten (of ex-feodalisten) die niet blij waren dat hun land van hen werd afgenomen. Reza Shah voorzag hen van “nieuwe uitrusting, landwinning, scholen en dispensaria, en een grotere geletterdheid”.

Na de val van Reza Sjah nam het Parlement een wet aan om de grootgrondbezitters en allen die onder de onteigening hadden geleden, schadeloos te stellen of hun land terug te geven, wat de meesten van hen ook deden. Geen enkele bron vermeldt echter een inventaris of lijst van gecompenseerde personen aan de hand waarvan wij de omvang en de hoeveelheid van deze gronden zouden kunnen kennen. Massoud Behnoud heeft het over zo”n 1,5 miljoen hectare land.

Op 8 juli 1937 werd een multilateraal niet-aanvalsverdrag ondertekend tussen Iran en zijn voornaamste buurlanden: het Turkije van Mustafa Kemal Atatürk, het Irak van Ghazi I en het Afghanistan van Mohammad Zaher Shah. Zij belooft de landen elkaar wederzijds bij te staan als zij bedreigd worden, en de politiek van deze landen niet te verstoren door externe tegenstanders van de andere landen niet te steunen en zelfs op te jagen. Het verdrag, dat voornamelijk door Irak en Turkije is geïnitieerd, is gericht op de bestrijding van Koerdische afscheidingsbewegingen in respectievelijk het noorden en het oosten van het land. Het Iran van Reza Sjah, dat geen afscheidingsspanningen wilde zien opkomen (wat niet zou gebeuren na het aan de macht komen van Reza Sjah), vooral onder de Koerden, zag dit als een manier om wat dichter bij het kemalistische Turkije te komen en ook om zich wat beter in de regio te vestigen door uitgebreide betrekkingen met zijn buren te onderhouden. Hij bevestigde ook opnieuw zijn voornemen en wens om de staat te centraliseren door de bevoegdheden van de stammen en de minderheden af te schaffen.

Het Verdrag van Sa”dabad, dat deel uitmaakt van de buitenlandse betrekkingen van het land met zijn buren, is een andere bron van trots voor Iran; als het niet overdreven succesvol is, is het Iran dat gastheer is voor de onderhandelaars van al zijn buren en wordt het verdrag ondertekend in het hart van de hoofdstad, in het paleiscomplex van Sa”adabad, waar op dat moment de familie Pahlavi woont. Bovendien grensden alle betrokken landen aan Iran, en het is duidelijk dat alles om Iran draaide, terwijl Afghanistan en Turkije verder los van elkaar stonden.

In het begin van de jaren dertig gaf Reza ook opdracht tot de oprichting van een soort Iraanse economische band: de kroonjuwelen, een collectie die hij zelf voor zijn kroning nog wat uitbreidde – en die tijdens de regering van zijn zoon nog verder zou worden uitgebreid. Zij werden als betaalmiddel aan de Nationale Bank van Iran gegeven; het eigendom van de keizerlijke schatkist werd bij parlementaire wet van 16 november 1937 aan de staat overgedragen. De juwelen werden in de schatkist van de Nationale Bank van Iran geplaatst, waar zij werden gebruikt als onderpand om de financiële macht van de instelling te versterken en het nationale monetaire stelsel te ondersteunen. Alleen de procureur-generaal van het land zal het recht hebben om het gebruik ervan te vragen, en slechts tijdelijk.

Na de troonsafstand van Reza Sjah deed via de pers het gerucht de ronde dat Reza Sjah bij zijn vertrek uit Iran de kroonjuwelen had meegenomen, omdat hij deze tot onvervreemdbaar eigendom van de staat had gemaakt. Dit werd ontkend toen premier Foroughi een commissie van parlementsleden en rechters benoemde om naar de Nationale Bank te gaan om te controleren of er niets was verdwenen.

In 1960, tijdens het bewind van Mohammad Reza Sjah, werden de juwelen overgebracht naar een nieuwe afdeling van de Centrale Bank: de Schatkist van de Centrale Bank, waar zij ter inzage van het publiek werden gelegd.

Ook na de Islamitische Revolutie zullen de juwelen tentoongesteld blijven worden, omdat ze ook nu nog gebruikt worden om de Iraanse munt te ondersteunen. De Schatkist van de Centrale Bank is sindsdien omgedoopt tot de Nationale Schatkist van Iraanse Juwelen.

In 1937 keerde de kroonprins, Mohammad Reza, na vier jaar studie in Zwitserland terug naar Iran. Hij had er vrienden gemaakt, met name Hossein Fardoust en Ernest Perron, twee figuren die hem na aan het hart zouden liggen toen hij koning werd. Toen hij nog student was, keerde hij met zijn medestudenten voor de vakantie terug naar Iran en werd gegrepen door het nieuwe gezicht van het land. Reza Shah had hem voor het kabinet, het bestuur van de Nationale Assemblee, de afgevaardigden van de Nationale Assemblee en hoge officieren gebracht. Hij zei: “Ik heb mijn land grote diensten bewezen, maar de grootste dienst is de kroonprins die ik aan het land verleen: u kunt het nu nog niet weten, maar u zult zijn bekwaamheden zien wanneer hij zijn ambt aanvaardt. Je kunt het nog niet weten.”

Mohammad Reza vervulde vervolgens zijn militaire dienstplicht in Iran, waarbij hij vele uitputtende en zelfs gevaarlijke rituelen onderging, commando”s waardig. In juni 1938 werd hij benoemd tot tweede luitenant en behaalde hij het hoogste diploma van zijn klas; na zijn militaire studies werd hij nauw betrokken bij de rol van zijn vader als vorst. Hij vergezelde hem overal, woonde alle optredens bij, de meeste bezoeken en audiënties. Sommige aangelegenheden, zoals onderwijs en cultuur, worden rechtstreeks door de kroonprins beheerd.

Reza Sjah trachtte vervolgens zijn zoon uit te huwelijken: het voornaamste idee was een dynastieke regeling te treffen waardoor de dynastie wortel zou kunnen schieten. Deze oplossing leek noodzakelijk wegens de grondwetswijziging van 1925, die toekomstige Iraanse heersers verbood een Qajare-moeder te hebben: dit verklaart waarom alle zonen van Reza Sjah, behalve Ali Reza en Mohammad Reza, geen aanspraak konden maken op de troon. Deze voorzorgsmaatregel, door Reza Khan genomen zonder de gevolgen te overzien, dwingt de kroonprins een huwelijk met een buitenlander aan te gaan. Indien mogelijk, een lid van een oude en erkende dynastie: een jonge dynastie zoals die van de Pahlavi had een alliantie nodig met de monarchieën van de naburige en Arabische landen, die toen zeer talrijk waren, om legitimiteit te verkrijgen. Verschillende oplossingen werden overwogen: in Afghanistan, Irak, Tunesië… en zelfs in Turkije waar de Ottomaanse dynastie prestigieus bleef. Reza Shah en Mahmoud Jam waren bang het seculiere Turkije, dat een einde had gemaakt aan het Ottomaanse Rijk, voor het hoofd te stoten, maar wezen op een andere oplossing, een Arabische en Afrikaanse.

Op 20 januari 1938 trouwde het koninklijke Egypte zijn vorst, Faroek I, met de mooie Safinaz Zulfikar, bekend als Farida, een ware gebeurtenis van het jaar voor de wereldelite. Een luisterrijk huwelijk, dat volgde op de machtsovername door Farouk I na de dood van zijn vader Fouad I op 28 april 1936. Het Egyptische hof bezat een ongeëvenaarde oosterse pracht die fascineerde en verrukte, en later kritiek uitlokte. Het was een ideale bondgenoot en Farouk had toevallig veel zusters, waarvan de oudste, Fawzia, ongeveer even oud was als de kroonprins. Caïro werd discreet geraadpleegd, maar de zaak werd bekend, hoewel Reza Sjah de grootst mogelijke discretie had bevolen. De delegatie werd teruggeroepen door de woedende oude vorst, die wachtte tot het lawaai was weggeëbd alvorens de onderhandelingen te hervatten.

Op 26 mei 1938 kondigde het keizerlijk paleis aan dat een delegatie onder leiding van Eerste Minister Mahmoud Djam naar Caïro zou gaan om overeenstemming te bereiken over het huwelijk tussen de kroonprins en Fawzia van Egypte, dochter van koning Fouad I en zuster van de jonge Faroek I, die twee jaar eerder was getroond. Het paar had elkaar nooit ontmoet en sprak niet dezelfde taal, maar communiceerde in het Frans. Minder dan een jaar later, in maart 1939, reisde Mohammad Reza Pahlavi met een gevolg naar Egypte; hij werd in het Koubbeh-paleis verwelkomd door koning Faroek en leden van de Egyptische koninklijke familie, en ontmoette er zijn toekomstige vrouw, prinses Fawzia. Op 16 maart 1939 trouwde Mohammad Reza in het paleis Abedin in Caïro met Fawzia volgens de soennitische rite. Een tweede ceremonie, volgens de sjiitische ritus, vond plaats in Teheran, in het keizerlijk paleis van Golestan, op 25 april 1939. De twee echtgenoten waren van verschillend geloof: de soennitische islam voor Fawzia en de sjiitische islam voor Mohammad Reza. Maar ook in Iran was de nationaliteit van de toekomstige koningin een vraagstuk: wanneer zou zij Iraanse worden, en wat zou de nationaliteit van haar eventuele zoon zijn?

Eind november 1938 had Mahmoud Djam zijn oplossing: het Parlement verleende Fawzia bij wijze van uitzondering de Iraanse nationaliteit, ook al had zij nog geen voet in Iran gezet.

De bruiloft in Teheran werd verstoord door koningin-moeder Nazli, de moeder van Farouk en Fawzia, die naar Teheran was gekomen voor de bruiloft van haar dochter en die het verschil voelde tussen het hof van Versailles in Egypte en het meer bescheiden hof in Teheran, waar de etiquette meer benaderd werd. In Caïro had deze weelde de kroonprins en zijn gevolg bijna vernederd, zoals hij in zijn memoires optekende. Om de familie van zijn schoondochter te ontvangen, heeft Reza Sjah zich echter veel moeite getroost om de transformatie van de stad in de afgelopen vijftien jaar te versterken (ook al ligt de stad nog ver onder die van Alexandrië of Caïro), door de processies uit te dossen met praalwagens en versieringen die vergelijkbaar zijn met die welke Mohammad Reza in Egypte had verwelkomd. Maar Nazli zet altijd iedereen neer en als de feestelijkheden voorbij zijn en ze naar Frankrijk vertrekt, is het hele hof van slag.

De twee echtelieden leken goed met elkaar overweg te kunnen en van elkaar te houden, waardoor ze de voorpagina van de kranten haalden en de aandacht van het hof trokken. De geboorte van een dochter, Chahnaz, op 27 oktober 1940, de dag na haar vaders 21ste verjaardag, verstevigde hun verbintenis. Deze laatste werd verwend door haar grootvader, die haar adoreerde en haar zelfs een paleis schonk in het park van Sa”ad-Abad, waar Chahnaz woonde na haar huwelijk met Ardéshir Zahédi in 1957.

De troonsafstand van Reza Sjah en zijn ballingschap leidden echter tot een golf van wraak van het Hof op Fawzia. De nieuwe koningin-moeder Taj ol-Molouk en haar aanhangers hebben Fawzia de ergernissen van Nazli in 1939 niet vergeven, terwijl Reza Sjah, die zeer gesteld was op zijn schoondochter, hun ambities had ingedamd. In 1945 ging Fawzia naar Egypte om haar broer te bezoeken en bloemen te leggen bij het graf van Reza Sjah. De relatie met haar echtgenoot was sterk verslechterd en zij kon het hovelingklimaat niet langer verdragen. Ondanks eindeloze onderhandelingen weigerde zij terug te keren en de scheiding van Mohammad Reza Sjah werd in 1948 uitgesproken.

In 1939, na het huwelijk van kroonprins Mohammad Reza en Fawzia Fouad, en terwijl laatstgenoemden hun huwelijksreis aan de oevers van de Kaspische Zee beëindigden, riep Reza Sjah de kroonprins terug naar de hoofdstad, die hij voortaan bij de staatszaken wenste te betrekken. Vanaf de terugkeer van de kroonprins, omstreeks juni 1939, woonde deze, meestal vergezeld van zijn echtgenote, de zittingen van de Ministerraad bij, waar hij zijn mening gaf, alsmede de zittingen van het Parlement, nam hij deel aan de inhuldiging van enkele gebouwen in de provincies en inspecteerde hij bij talrijke gelegenheden de voortgang van de Trans-Iraanse spoorweg; Bovendien waren de problemen die zich in Europa afspeelden en die tot de Tweede Wereldoorlog zouden leiden, niet goed bekend in Iran, en Reza Chah wilde een nieuw perspectief aan zijn zijde hebben, evenals zijn zoon die meertalig was, in tegenstelling tot Reza Chah, die geen enkele Europese taal kende.

Op het platteland is de situatie rustig : de tegenstand van de geestelijken, die sedert het verbod op de sluier nog was toegenomen, is geluwd ; de vrouwen zelf gaan hun huizen uit, in Europese kledij, maar dan wel Europese kledij met hoge kragen, lange rokken en grote, wikkelhoeden. De mensen hebben geleerd te leven met Reza Shah, die nu ongeveer 15 jaar aan de macht is, hoewel zijn autoritaire beleid nog steeds grote delen van de samenleving muilkorft, vooral de pers. Radio heeft nog niet zijn intrede gedaan in Iran, hetgeen niet lang meer op zich zal laten wachten, aangezien Radio Teheran werd opgericht aan het einde van de heerschappij van de keizer.

De laatste van de vernieuwingen van Reza Shah”s bewind was de radio. Radio-Teheran werd op 24 april 1940 in gebruik genomen en een van de eersten die in de ether sprak was de kroonprins, gestuurd door zijn vader. De bevolking ontdekte de stem van Mohammad Reza, de toekomstige koning, en vroeg zich af of Reza Chah bezig was zijn opvolging voor te bereiden.

Het is waar dat de kroonprins zijn opleiding tot toekomstig koning had voltooid en dat Reza Shah hem onlangs met de macht had geassocieerd. Bovendien werd Reza Sjah op 15 maart 1940 drieënzestig jaar: geen erg canonieke leeftijd, zelfs niet voor die tijd, maar eerder gevorderd vanwege de omstandigheden waarin Reza Sjah had geleefd gedurende de eerste veertig jaar van zijn leven, toen hij een obscure kozak was met de naam Reza Khan.

Wereldoorlog II en afzetting (1939 – 1941)

Bezorgd om onafhankelijkheid van Groot-Brittannië, kwam Reza Shah economisch dichter bij Duitsland, zozeer zelfs dat Duitsland in 1939 zijn belangrijkste handelspartner werd. Deze toenadering baarde de Britten zorgen, vooral omdat Duitsland in 1933 nazi was geworden. Toen de oorlog uitbrak, verzochten de Britten Reza Shah de Duitse burgers het land uit te zetten, wat hij weigerde omdat hij neutraal was.

Reza Shah, die de neutraliteit van Iran had verklaard, weigerde opnieuw een verzoek van de Geallieerden om het land te gebruiken voor het smokkelen van munitie, hetgeen Groot-Brittannië en de Unie van Socialistische Sovjetrepublieken (USSR) aanzette tot Operatie Countenance, die resulteerde in een Engels-Sovjet invasie van Iran op 25 augustus.

Reza Shah werd gedwongen af te treden ten gunste van zijn zoon Mohammad Reza Pahlavi en werd door de Britten in ballingschap gezonden, eerst naar Mauritius en vervolgens naar Johannesburg, waar hij in 1944 stierf.

Zijn zoon, Mohammad Reza Pahlavi, volgde hem op tot de islamitische revolutie van 1979.

Terwijl de kroonprins in de zomer van 1939 werd teruggeroepen van de kust van de Kaspische Zee, waar hij zijn huwelijksreis doorbracht, begon de internationale situatie in Europa zeer gespannen te worden: sinds de Anschluss, toen Duitsland Oostenrijk annexeerde, vervolgens de oprichting van het Anti-Komintern Pact en tenslotte de crises in Tsjecho-Slowakije en Polen, begon de wereld in kampen uiteen te vallen. Officieel stond Iran los van al deze conflicten, ondanks de talrijke economische contracten die het met het Derde Rijk in verband brachten. Reza Shah”s openlijke broederschap met de Duitsers en oude geschillen irriteerden de Britten echter. Op 1 september 1939 gaf de Duitse inval in Polen de aanzet tot wat de Tweede Wereldoorlog zou worden. Onmiddellijk bevestigde de sjah de neutraliteit van zijn land. Hij vreesde represailles: hij hamerde herhaaldelijk op de neutrale positie van zijn land in het conflict, met name bij de opening van de nieuwe legislatuur van de Majlis. Hij ondernam echter tegenstrijdige acties die het anti-Duitse kamp niet geruststelden : op 26 oktober 1940 nam de Eerste Minister, Mahmoud Jam, ontslag om de post van Minister van het Hof te aanvaarden, die vacant was sedert de afzetting van Teymourtash zeven jaar eerder. Hij werd vervangen door Dr. Ahmad Matin-Daftari, die de reputatie had een Germanofiel te zijn. In zijn kabinet zaten ook veel pro-Duitse en anti-Britse persoonlijkheden. Berlijn van zijn kant, dat een speciaal bericht uit Teheran ontving, verklaarde de keuze van de Iraniërs te respecteren: Londen beschouwt dit als een nauwelijks verhulde medeplichtigheid.

In juni 1940, na de capitulatie van de Fransen, en terwijl Matin-Daftari”s rol erin bestond te onderhandelen over een snel einde van het partnerschap met de Berlijnse economie, veranderde de houding van Reza Shah : hij vreesde duidelijk represailles uit het Britse kamp, hoewel de Duitsers op dat moment de wind in de zeilen hadden: Matin-Daftari werd ontslagen, samen met alle germanofielen en anti-Britse leden van zijn kabinet; hij werd vervangen door Ali Mansour, die een pro-Britse reputatie had en anti-Duitsers in zijn kabinet benoemde. Bovendien werd Matin-Daftari gearresteerd en gevangen gezet om weinig meer dan zijn anti-Britse reputatie; evenzo werd aan gelijkgezinde legerofficieren zoals generaal Zahedi gevraagd zich gedeisd te houden; en tenslotte werd Mohammad Mossadegh, die vele jaren op zijn landgoederen uit de politiek was geweest en niemand iets had gevraagd, gearresteerd en verbannen. Ook voor hem was het de reputatie die ervoor zorgde dat Reza Sjah zijn tactiek veranderde, terwijl de BBC, waar Ann Lambton veel te horen was, de Sjah woest begon aan te vallen met propaganda.

De uitbreiding van het conflict naar de USSR op 22 juni 1941 en de verbreking van het Duits-Sovjetpact brachten Iran in een netelige positie: het werd omringd door anti-Duitse landen, met de USSR in het noorden, het Brits-Indische Rijk in het oosten, en Irak, waar de Britten nog steeds zeer aanwezig waren ondanks de theoretische onafhankelijkheid van het land (alleen Afghanistan vormde geen theoretische bedreiging. Bovendien namen de betrokken landen een steeds agressievere houding aan: in juli 1941 eisten de Geallieerden, en eisten zij vervolgens, het vertrek uit het land van alle persoonlijkheden die nauw of in de verte met de Asmogendheden verbonden waren: Reza Shah verzekerde hen dat de Duitsers zouden vertrekken, maar weigerde hen uit te wijzen en stelde hun vertrek sine die uit. Zijn houding tegenover dit de facto ultimatum leidde tot het besluit om de invasie uit te voeren.

Op 25 augustus 1941, om 5 uur ”s morgens, viel het Britse leger Iran binnen vanuit het zuiden en zuidwesten en het Sovjetleger vanuit het noorden. Een uur later begaven Reader Bullard (en) en Andrej Andrejevitsj Smirnov (en), gevolmachtigde ministers van het Verenigd Koninkrijk en de USSR, zich naar het huis van Ali Mansour, de eerste minister, om hem in kennis te stellen van deze invasie, waartoe besloten was door de onverzettelijkheid van de Sjah. Deze ontving hen vervolgens te Saad”abad, waar hij standvastig bleef in zijn verzet tegen hen, hun voorbeeld volgend. De Raad van Ministers kwam bijeen: de eerste verliezen werden gemeld en er werd besloten dat de Verenigde Staten, die (op dat moment) neutraal waren in het conflict, zouden worden ingeschakeld om een oplossing te vinden.

De Iraniërs hadden 200.000 soldaten, 9 infanteriedivisies ondersteund door ongeveer 60 lichte en middelzware tanks van Tsjechische makelij en een kleine luchtmacht van 80 vliegtuigen. Het Iraanse leger was meer ontworpen voor de binnenlandse politie en om enkele grensincidenten op te lossen, maar het kon niet veel uitrichten tegen het Sovjetleger, en vooral niet tegen het machtigste leger ter wereld, dat van het Verenigd Koninkrijk. Bij Khorramshahr was het een ware slachting, en bijna de gehele marine werd vernietigd; wonder boven wonder werd de Britse opmars gestopt bij Kermanshah in het westen en bij Ahwaz in het zuiden. Maar niet voor lang, en Teheran maakte hiervan gebruik om vrede te vragen, terwijl de uitzettingen van Italiaanse, Duitse en Roemeense onderdanen doorgingen. Reza Shah maakte zich weinig illusies over een oplossing van de situatie en Ali Mansour werd verzocht zijn ontslag in te dienen totdat een opvolger kon worden gevonden die in staat zou zijn de ernstige crisis het hoofd te bieden.

Reza Sjah raadpleegde velen; hij nam het ook op zich om Ghavam os-Saltaneh terug te roepen, de man die hij in 1925 ten val had gebracht om aan de macht te komen. Maar de laatste bevond zich in het noorden van het land en kon de hoofdstad niet bereiken. Dus raadpleegde Reza Shah een medereiziger op wie hij kwaad was geweest: Mohammad Ali Fouroughi. Naar de hoofdstad geroepen, werd hij, na te zijn opgehouden, door de Sjah ontvangen. Zij vergaten hun oude wrok en Foroughi werd op 29 augustus tot premier benoemd. Hij trachtte de onafhankelijkheid en de integriteit van het land te waarborgen door de vijandelijkheden te beperken, en alle middelen waren goed, ook het opofferen van Reza Chah om hem te vervangen door zijn zoon, die voortdurend met zijn vader en de Eerste Minister omging.

Op 29 augustus, toen de Britten de dag tevoren Khorramchahr en Ahwaz waren overgestoken, gaf het Ministerie van Oorlog op onbegrijpelijke wijze opdracht het leger te ontbinden en de troepen naar huis te sturen, misschien om te voorkomen dat er ijdele offers zouden worden gebracht. Reza Sjah, die het nieuws ook via de radio vernam, ontplofte op een vergadering van officieren en wilde generaal Ahmad Nakhadjavan, minister van Oorlog, en een officier die van medeplichtigheid werd beschuldigd, neerschieten. De Sjah werd door het publiek tot bedaren gebracht en Nakhadjavan werd uit zijn ambt ontheven en vervangen door Mohammad Nakhadjavan, die in het keizerlijke Rusland was opgeleid. De situatie werd er echter niet beter op: soldaten en dienstplichtigen zwierven zonder orders en zonder wapens door de hoofdstad, te midden van verwarring en angst. De hoofdstad werd beveiligd door generaal Ahmad Amir Ahmadi en de gendarmerie, geleid door generaal Zahedi, in de plaats van het leger. Foroughi zond de invallers echter de clausules van een vrede, en de wapenstilstand werd op 30 augustus ondertekend. Op 8 september werd tussen Iran en de geallieerden een overeenkomst ondertekend waarbij de instelling van twee bezettingszones werd bekrachtigd. In het noordwesten werden het gebied rond Tabriz en de oevers van de Kaspische Zee bezet door het Rode Leger, terwijl de Britten de olievelden van Abadan en Kermanshah bezetten. Teheran stemde er ook mee in de doorvoer van Britse militaire ladingen naar de USSR voor het Oostfront te vergemakkelijken. De olieconcessies aan de Anglo-Perzische Oliemaatschappij werden voor de duur van de bezetting tegen voor deze maatschappij voordeligere voorwaarden verlengd.

Er werd ook verwacht dat geallieerde troepen de hoofdstad zouden binnentrekken; Reza Shah zag dit als een teken dat zijn tijd gekomen was. Expliciet, op 15 september, keerden de gevolmachtigde ministers terug met de eis dat Reza Sjah zou aftreden en de volgende dag de hoofdstad zou verlaten; anders zouden de geallieerden de zaak zelf regelen. Het besluit om hem af te zetten werd blijkbaar op 12 september op hoge plaatsen genomen door Stafford Cripps en Stalin. De radio”s uit Londen, New Delhi en Moskou, opgevangen in Teheran, hielden niet op de Sjah aan te vallen, en de USSR eiste de proclamatie van een republiek, die kneedbaarder zou zijn, terwijl Londen, dat dit idee niet afkeurde, liever de Kadjars weer in ere zou herstellen. De neef van Ahmad Shah, die in 1931 overleed, Soltan Hamid Mirza, zoon van Mohammad Hassan Mirza, werd benaderd: hij was beschaafd, verfijnd en Anglofiel, maar hij had Perzisch grondgebied verlaten toen hij vier jaar oud was en sprak geen Perzisch. Het idee werd opgegeven.

De “Pahlavi-optie”, het aftreden van Reza Sjah en het uitroepen van zijn zoon Chāhinchāh, werd door de geallieerden niet echt overwogen. Foroughi overwoog echter pragmatisch deze optie, evenals Reza Shah. De kroonprins daarentegen was sceptischer: hij was bang voor een machtsgreep van de Engelsen en de Sovjets. Op de ochtend van 16 september ontmoetten Foroughi en Reza Shah elkaar een laatste keer in het Marmeren Paleis. De abdicatie werd opgesteld door de Eerste Minister. Daarna verliet de sjah het paleis, waar hij deze dialoog voerde met de kroonprins: “En als de Russen de hoofdstad binnentrekken, zal er dan een revolutie uitbreken? Waarop zijn vader sarcastisch antwoordt: “Er zal niets gebeuren, ze willen me alleen maar dood hebben. En ze hebben het.

De nu afgezette sjah ging vervolgens naar de paleistuin, waar hij in een auto stapte, op weg naar een ballingschap waaruit hij niet zou terugkeren. Zijn kinderen, behalve Mohammad Reza, vertrekken met hem. Aan het eind van de ochtend begaf Foroughi zich naar het paleis van de Majlis, waarvan de omgeving was beveiligd en waarvan de afgevaardigden bijeen waren gekomen, en las hun de troonsafstand van Reza Sjah voor:

“Pahlavi, Sjah van Iran

Gezien het feit, dat ik al deze jaren al mijn energie in de aangelegenheden van het land heb gestoken en mijzelf daarin heb verzwakt, meen ik dat nu de tijd gekomen is voor een jong, energiek en kundig persoon om de zaken van het land, die voortdurende aandacht behoeven, ter hand te nemen en zich de middelen te verschaffen, voor de welvaart en het welzijn van de natie. Aldus heb ik het monarchale ambt toevertrouwd aan de kroonprins, mijn opvolger, en heb ik zelf ontslag genomen. Vanaf deze dag, de 25e Shahrivar 1320 (16 september 1941), moet de gehele natie, zowel burgers als militairen, in de monarchie mijn kroonprins en wettige opvolger erkennen, en voor hem alles doen wat zij voor mij hebben gedaan, ter bescherming van de belangen van het land.

Marmeren Paleis, Teheran, 25 Shahrivar 1320 (16 september 1941), Reza Shah Pahlavi

In de namiddag keert Foroughi terug naar het Marmeren Paleis, en treft daar een aarzelende kroonprins aan. Hij dringt er bij hem op aan de eed af te leggen: dit is de noodzakelijke handeling om keizer te worden volgens de grondwet van 1906, want sinds de troonsafstand van Reza Sjah is gelezen, wordt Iran, dat geen keizer meer heeft, geregeerd door de eerste minister. Zij begeven zich naar het hoofdkwartier van de Majlis in Baharestan, een ultra beveiligd gebied onder de hoede van generaal Amir-Ahmadi, en, met de Sovjets en de Britten op slechts enkele uren afstand van de hoofdstad waarheen zij reizen, wordt de kroonprins Mohammad Reza Sjah, shāhanshāh van Iran, die om 15.10 uur de ambtseed aflegt op de grondwet van 1925. Om 16.00 uur hadden Foroughi en Mohammad Reza Sjah het parlement verlaten of de geallieerde troepen bezetten Teheran; alleen wilden zij niet het risico nemen de nieuwe Sjah af te zetten, met het risico de bevolking van zich te vervreemden.

Ballingschap en dood (1941 – 1944)

Na zijn troonsafstand leeft Reza Shah in afzondering in Isfahan, waar zijn dochter Ashraf vaststelt dat zijn uiterlijk plotseling is verouderd. Ze vraagt zich zelfs af of hij misschien een kleine, geheime beroerte heeft gehad na zijn troonsafstand. Hij blijft een gevaar voor de Geallieerden, die hem dwingen het land te verlaten. Toen hij voor de laatste keer Perzische bodem verliet, waarvan hij wist dat hij er nooit meer een voet op zou zetten, raapte hij een handvol Iraanse aarde op, die hij voor de rest van zijn leven bewaarde. Hij zou naar Argentinië gaan, waar de Britten hem wilden laten gaan, maar op zee verneemt hij dat de bestemming is veranderd: hij wordt naar Mauritius gestuurd. Hoewel hij protesteert, gaat hij toch. Hoewel hij daar gelukkig was, omringd door zijn familie, werd hij eind 1942 door de Britten overgeplaatst naar Zuid-Afrika. Eenmaal in Johannesburg, bleef hij daar, nog steeds omringd door zijn familie, vooral zijn dochter Shams.

Zijn hele familie lijkt goed te leven, maar dat is niet het geval voor de ex-keizer. Op foto”s lacht hij nooit, kijkt hij teneergeslagen en wordt hij met de minuut magerder. Zijn dochter Ashraf kwam hem in de winter van 1942-1943 bezoeken. Maar de Sjah sloot zich op in het huis, genoot van geen enkele afleiding, en ging tekeer tegen zijn vijanden, vooral de Britten. Zijn hartconditie begon te verslechteren, maar hij was blij toen hij een geschenk kreeg van zijn kleindochter Shahnaz. Enkele andere zeldzame gebeurtenissen fleuren zijn saaie dagelijkse leven op: op 25 juli 1944 ontvangt hij een plaat uit Teheran, waarop hij de stem van zijn zoon, Mohammad Reza Sjah, kan horen. Hij verliet zijn huis en ging naar een opnamestudio, waar hij zelf een plaat maakte: “Wees niet bang en ga je gang! Ik heb een solide basis gelegd voor een nieuw Iran. Ga door met mijn werk. En vertrouw nooit de Engelsen.

De volgende dag, 26 juli 1944, werd hij bewusteloos ontdekt door zijn butler Izadi die hem was komen wekken. Er werd een dokter geroepen, die slechts kon concluderen dat de voormalige keizer, Reza Sjah Pahlavi, tijdens zijn slaap aan een hartstilstand was overleden.

Posterity

Na zijn dood in Johannesburg werd zijn lichaam uiteindelijk teruggebracht naar het Oosten: tijdelijk werd hij in 1945 begraven in de Al-Rifai-moskee in Caïro, tijdens een begrafenis die werd bijgewoond door zijn zonen Gholam Reza en Ali Reza. Zijn graf werd spoedig daarna met bloemen versierd door zijn dochter Ashraf en zijn schoondochter Fawzia.

In 1948 verleende de Majlis hem postuum de titel van “de Grote” als regerende bijnaam, en hij werd vervolgens Reza Sjah Pahlavi Kabir (Reza Sjah Pahlavi de Grote) genoemd.

In juni 1950, kort na een versterking van zijn macht, organiseerde de Sjah een staatsbegrafenis voor zijn vader, en zijn lichaam werd gerepatrieerd uit Egypte – waarmee de betrekkingen toen nogal vernederd waren – om te worden bijgezet in een groot mausoleum in het zuiden van Teheran in het district Rey. Dit grote gebouw, gebouwd door een zoon van de voormalige premier Foroughi, was een bedevaartsoord voor zijn aanhangers van alle kanten, en het was een merkwaardig gezicht om gesluierde vrouwen hun schoenen te zien uittrekken om de laatste rustplaats van de leek Reza Shah te betreden. Het is ook de thuisbasis van enkele andere persoonlijkheden: Ali-Reza Pahlavi, die in 1954 stierf; Haj Ali Razmara, die in 1951 werd vermoord; Soleiman Behboudi, de butler en vriend van Reza Shah; generaal Fazlollah Zahedi, die in 1963 stierf; en Hassan Ali Mansour, die in 1965 werd vermoord.

Het Mausoleum is ook het toneel van een viering in juni 1976 ter gelegenheid van 50 jaar na de kroning van Reza Shah en de komst van de Pahlavi dynastie.

Een ander feest vindt plaats, wanneer de onrust die tot de Iraanse Revolutie zal leiden al grotendeels is begonnen, op 15 maart 1978, ter gelegenheid van de honderdste verjaardag van Reza Sjah, in hetzelfde Mausoleum.

Na de triomf van de revolutie stuurde Khomeini een team om het lichaam van de afgezette keizer te bergen. Maar toen de graftombe werd geopend, ontdekten de nieuwe autoriteiten dat de kist van de vorst ontbrak. Ondanks hevige protesten, met name van Sadegh Gotzadeh, die er een museum van wilde maken, werd het mausoleum volledig met de grond gelijk gemaakt, een vernietiging onder toezicht van Ayatollah Sadeq Khalkhali. Het lichaam werd uiteindelijk ontdekt in april 2018, toen arbeiders op een bouwplaats voor het Shah-Abdol-Azim heiligdom zijn gemummificeerde overblijfselen vonden die door een graafmachine waren opgegraven.

Zijn zoon, die hem opvolgde, werd in 1979 door de islamitische revolutie ten val gebracht. De door hem gestichte dynastie overleefde echter en ondanks de dood van zijn zoon, de laatste regerende Sjah, in Egypte in 1980, is de Pahlavi-dynastie nog steeds vertegenwoordigd in de persoon van Reza Sjah”s kleinzoon, Reza Pahlavi, een voormalig kroonprins en door zijn aanhangers Reza Sjah II genoemd. Hij is inderdaad de leider van een deel van de Iraanse oppositie tegen de Islamitische Republiek Iran.

Historiografie

Na zijn afzetting, tijdens het bewind van zijn zoon, en daarna minder officieel, werd het tijdperk van Reza Sjah, en vooral na zijn dood, omgevormd tot een legende, zelfs een mythe. Zijn bewondering voor het Westen, zijn zorg voor vooruitgang, om zich te ontdoen van de invloed van de grote mogendheden, om de maatschappij met grote stappen te moderniseren, om er een machtige natie van te maken, en als bewijs van succes de kloof die bestond tussen het Iran van 1921 en dat van 1941 maakten van Reza Sjah “de Grote”, een figuur met een grandioze zorg voor vooruitgang, die terug wist te gaan naar de historische wortels van zijn land en tegelijk wist hoe hij vooruit moest, om alle vormen van infrastructuur, sociale zekerheid, politie, werk, industrie te ontwikkelen.

Zijn grote succes was ook de poging om de religieuze macht, die zeer belangrijk was ten tijde van de Qajars en, volgens zijn aanhangers, bij uitbreiding, van de Britten, aanzienlijk te verminderen, aangezien de twee vóór en tijdens het bewind van Reza Shah zeer vage banden hadden gehad. De onderdrukking van de feodalisatie van de gebieden, onder invloed van grote stammen, en van vele mullahs, riep enige kritiek op van religieuze zijde, die door Reza Shah met wisselende stelligheid tot zwijgen werd gebracht. Bovendien bleef zijn vooruitgang niet beperkt tot zijn bewind, maar werd het de basis voor de vooruitgang tijdens het volgende bewind van Mohammad Reza Sjah, die ook betrokken was bij de totstandbrenging van nieuwe infrastructuren en wetten en praktijken, meer geïnspireerd door het Westen dan door de Iraanse gewoonten en tradities.

Alle wetten die tijdens zijn bewind werden ingevoerd, met name die ten gunste van de gelijkheid van mannen en vrouwen, hadden een goed effect en werden versterkt en voortgezet tijdens het bewind van zijn zoon, die twee keer zo lang aan de macht was en dus meer tijd had om andere hervormingen door te voeren. Deze zouden niet mogelijk zijn geweest zonder de vorige regeerperiode. Een groot deel van de huidige Iraanse diaspora beschouwt Reza Sjah als de grondlegger van een modern Iran, zonder noodzakelijkerwijs het regime van zijn opvolger te onderschrijven, dat veel meer verdeeldheid zaait. Het (zeldzamere) tegendeel komt ook voor. Zijn aanhangers zien in hem de wedergeboorte van een fantastisch Iran, de stichter van een “neo-antieke” dynastie, tot op zekere hoogte verbonden met de regering van Mohammad Reza Sjah, net zoals het millennium van Ferdowsi in 1934 verbonden was met de 2500 jaar Perzische monarchie die in 1971 werd gevierd, beide bedoeld om de Iraniërs te herinneren aan hun oude en glorierijke wortels, terwijl zij tegelijkertijd demonstratief wilden zijn.

De Iraanse cultuur, en in het bijzonder de pre-islamitische Iraanse cultuur, bleef ook het voornaamste aandachtspunt onder het bewind van Reza Sjah: vele dichters, schrijvers, historici, vertalers en filosofen keerden terug naar het Iraanse toneel, en ”veroverden” de schoolboeken en wekten de belangstelling: de bevolking herontdekte Ali Dashti, Omar Khayyam, Sadegh Hedayat, Said Nafissi, Bahar, terwijl ze navolgers ontdekte zoals Nima Yushij.

In sommige opzichten ging Reza Sjah ook verder dan zijn voorbeeld, Atatürk: Mustafa Kemal begon met iets, met de ruïnes van het Ottomaanse Rijk, terwijl Reza Sjah met bijna niets begon: hij bouwde eigenhandig, in recordtijd (ongeveer 15 jaar), een moderne staat op die duidelijk verschilde van wat het voor hem was geweest. Een transformatie die waarschijnlijk werd uitgevoerd met de kracht van zijn vuist.

Recensies

Anderzijds is er felle kritiek op het autoritarisme van de voorlaatste keizer van Iran. Na de Iraanse Revolutie werd zijn imago ernstig ondermijnd door het nieuwe regime. Dit heeft een blijvende invloed gehad: de serie “Het Mysterie van de Sjah”, waarin Reza Sjah aan het begin voorkomt, legt de nadruk op het soms – maar zelden – gewelddadige fysieke aspect van het personage, met de manieren van een omkoper, alsmede op het autoritaire karakter van zijn regime – vooral tegenover de clericale oppositie, zelfs als dat betekent dat hij moet veranderen in een dikke opiumverslaafde bullebak, onder invloed van verschillende lobby”s, waaronder de “Bah”ai lobby”, die wordt veracht door de geestelijken, die het Baháïsme als een cultus beschouwen. Zijn bewondering voor Atatürk kan ook worden bekritiseerd, want Atatürk bouwde zijn moderne staat op de brokstukken van het Ottomaanse Rijk, een staat die niettemin veel beter georganiseerd was dan het volstrekt miserabele Perzië van de Qajaren. Evenzo zouden zijn hervormingen slechts de oppervlakte van de massa”s hebben bereikt, hetgeen vandaag moeilijk te evalueren is. Er werd ook gewezen op zijn nabijheid tot nazi-Duitsland. Sommige van zijn tegenstanders probeerden hem zelfs gelijk te stellen met Duitsland als commerciële en economische partner, maar hij was zelf een nazi.

Bovendien is het waar dat sommige aspecten van zijn bewind onthutsend zijn: de “mysterieuze” dood in de gevangenis van literatoren als Farrokhi Yazdi of van politici die zijn bondgenoten of zelfs vrienden waren, zoals de minister van het hof Abdol-Hossein Teymourtasj, lange tijd de verdoemde ziel van Reza Sjah voordat hij in 1932, tijdens het geschil over de olieconcessie van D”Arcy, op brute wijze werd afgezet. Deze sterfgevallen worden bijna allemaal in verband gebracht met Dr. Ahmadi, een criminele arts die de gevangenen die hij onder zijn hoede had, in de gevangenis heeft gemarteld en vermoord. Historici geloven dat de keizer rechtstreeks de opdracht gaf hen te vermoorden, een beslissing die generaal Mokhtari, de politiechef, aan Dr. Ahmadi vertelde.

Hij wordt er ook van beschuldigd bepaalde stammen of minderheden te hebben mishandeld wegens zijn anti-feodale en anti-stammenpolitiek, zoals de Qashqai (die Solatodole Qashqai, het hoofd van de Qashqai, heeft laten vermoorden) en de Bakhtiaris, of zelfs de Koerden en Armeniërs. En het ultieme verwijt aan zijn “seculiere” oppositie is natuurlijk dat hij, door de geëiste modernisering en de maatschappelijke omwentelingen, indirect de kiem heeft gelegd voor de islamitische revolutie die het land in donkere tijden zal storten. Dit alles, in combinatie met het karikaturale beeld dat door het huidige Iraanse regime wordt geschetst, maakt van Reza Sjah een ware zwarte legende, waarin het vrij moeilijk is het valse van het ware te onderscheiden en bepaalde kwesties op te helderen.

Prestaties

Of hij nu minister, legeraanvoerder of keizer is, Reza Sjah heeft een tamelijk uitgebreide lijst van prestaties die min of meer rechtstreeks van hem uitgaan, die hij in ieder geval heeft gedragen:

Hier volgt een niet-uitputtende lijst van deze verwezenlijkingen:

Reza Sjah had een uitgesproken fysieke kant; zijn tegenstanders beschreven hem als zeer gewelddadig. Het is waar dat het niet ongewoon was dat hij zijn handen gebruikte wanneer hij van streek was: vroeg in zijn bewind kwam een man die een bewonderaar van hem was naar hem toe om te zeggen hoezeer hij hem bewonderde, maar hij sprak zeer grof over de Qajars. Reza nam de manier waarop hij over zijn voorgangers sprak – die hij omver had geworpen – zeer kwalijk en sloeg zijn bewonderaar, die werd weggejaagd. De toeschouwers, stomverbaasd over wat zij zojuist hadden gezien, vroegen de keizer om uitleg, die antwoordde dat hij deze “lèse-majesté” onvergeeflijk vond, en hem beval zijn omkoopmanieren op te geven – voor de moedigsten. Reza Shah antwoordde dat hij er voor zou zorgen.

Hij hield zich bijna aan zijn woord, op een enkele keer na: in 1928 kwam Tadj ol-Molouk, die voor Norouz (21 maart) ging bidden bij het graf van Fatimah in Qôm, op het slechte idee om haar chador (een zwarte vervangen door een witte) binnen in het graf te verwisselen: Als gevolg daarvan bleef zij enkele seconden blootshoofds in een moskee, hetgeen de ultra-rigoristen zou kunnen schokken, en wat ook gebeurde: een geestelijke zag haar, viel haar aan en verdreef haar luidruchtig uit het graf. De volgende dag kwam de koning, verzuurd door de vernedering van zijn zeer gelovige vrouw, woedend aan bij Fatimah”s mausoleum om de geestelijke te vinden. Hij kwam snel binnen en vergat zijn laarzen uit te trekken. Dezelfde geestelijke schreeuwde ook tegen hem, maar hij kon hem niet verjagen: Reza Shah, dronken van woede, reageerde door de geestelijke met een rijzweep te slaan. Het incident werd snel in de doofpot gestopt.

Andere kleinere gebeurtenissen vonden plaats: op een dag verdedigde hij een minister die zich probeerde te rechtvaardigen, en nadat generaal Nakhadjavan in 1941 een verkeerd bevel had gegeven dat het leger verlamde, gaf hij opdracht een geweer te halen en neer te schieten, samen met een andere officier die bij het verhaal betrokken was. De ministers wisten hem met enige moeite te kalmeren.

Er zij ook op gewezen dat Reza Sjah een onopvallend maar diep litteken op zijn neus had, als gevolg van een zwaardslag die hij had gekregen tijdens een gevecht toen hij nog kozak was. Diezelfde zwaardslag had het zicht van zijn linkeroog verminderd.

Bovendien had Reza Sjah een theatrale manier van doen om een stempel te drukken op de geesten van de mensen voor een algemeen politiek doel, bijvoorbeeld tijdens de oliecrisis van 1932-1933: op 28 oktober 1932, tijdens een bezoek aan Abadan, wist de sjah dat een groot deel van het gebied, beheerd door Britse of Indische voormannen, verboden terrein was voor de Perzen; de gelegenheid deed zich voor om een spetterende slag te slaan: Reza Shah liet een pijpleiding openen om olietankers te bevoorraden, wat een enorme olielekkage veroorzaakte in de Chatt el-arab rivier. Terwijl het hele publiek met stomheid geslagen is, blijft de keizer onbewogen, draait zich dan op zijn hielen en zegt: “Als het van ons gestolen wordt, kan het net zo goed voor iedereen verloren zijn! Dit is het begin van een crisis, maar de pers, om niet meer Britten te beledigen dan de aanwezigen die getuige waren van het tafereel, verandert het “Aangezien het van ons wordt gestolen…” in “Aangezien het voor ons niets waard is…”

Hoewel Reza Sjah keizer werd van een “land in opkomst”, veranderde hij niets aan zijn levensstijl, die eenvoudig, zelfs ascetisch bleef: hij at altijd eenvoudig, had geen buitenechtelijke affaires, nam niet deel aan festiviteiten, behalve aan officiële vieringen, en sliep in zijn paleizen op de grond, op een eenvoudige matras.

Complotisme

Reza Sjah was er altijd van overtuigd dat de Britten een groot complot hadden beraamd om hem te onttronen, hetgeen in september 1941 ook lukte. Daarom werden er onder Reza Shah geen beursstudenten naar het VK gestuurd. Elke vakbondsstaking was ook gebonden aan de communistische partij, en dus aan de Sovjet-Unie, voor de man die als jongeman de republiek Gilan had verwoest.

Het toegenomen wantrouwen jegens het Verenigd Koninkrijk hield aan tijdens het bewind van Mohammad Reza Shah, die zich zelf het slachtoffer voelde van een Amerikaans complot. Deze samenzwering vond na de revolutie vele relais in de Islamitische republiek, die de Pahlavis ervan beschuldigde zelf deel uit te maken van een Westers complot om het Shi”isme of de Islam te vernietigen, en agenten van het Verenigd Koninkrijk, om precies te zijn. Khomeini van zijn kant oordeelde dat de Pahlavis zichzelf in het zadel hadden gehouden door deel te nemen aan een Joods-Masonic-Bahai complot.

Privacy

Reza Shah trouwde vier keer en verwekte zeven jongens en vier meisjes.

In 1903 kreeg hij een dochter, Fatemeh of Fatimah Ashraf (en) (22 februari 1903-1992). Haar moeder zou ofwel Maryam zijn, met wie Reza in 1894 trouwde, ofwel Tajmah, met wie hij in 1903 trouwde. Maryam stierf in hetzelfde jaar als de geboorte van haar dochter, en Reza voedde haar alleen op; Reza en Tajmah scheidden in hetzelfde jaar. Beter bekend als Hamdan-ol-Saltaneh, trouwde zij rond 1923 met Hadi Atabay, naar men zegt de zoon van de tweede echtgenoot van haar grootmoeder Nouche Afarine, de moeder van Reza Shah.

Men neemt aan dat Reza Shah tussen 1903 en 1915 ten minste één andere vrouw heeft gehad, ene Safia Khanum, in 1913. De Islamitische republiek beschuldigt hem ervan een of meer families in de steek te hebben gelaten. Ten tijde van de Islamitische revolutie schreef een vrouw uit Hamadan, die zich Sadigeh Shah (fa) noemde, aan Ayatollah Khomeini om erkend te worden als de dochter van Reza Shah. Zij werd in 1917 geboren uit een zekere Zara, die een verhouding had met Reza Khan, die blijkbaar tussen 1912 en 1915 in Hamadan gestationeerd was. Geboren na het vertrek van haar vader en opgevoed als tuberculosepatiënte en vervolgens als jongen, alles in het geheim, werd zij door de Ayatollah erkend als een in de steek gelaten lid van de voormalige keizerlijke familie. Toen zij in 1989 stierf, werd zij begraven als “Sadigeh Shah Pahlavi, 1296-1368”. De memoires van generaal Fardoust ondersteunen deze stelling.

Zijn tweede (of vierde) echtgenote was Nimtaj Khanum Ayromlou, dochter van generaal Teymour Khan Ayromlou. Het huwelijk met deze laatste stelde Reza in 1915 in staat om sociaal te stijgen. In de jaren twintig kreeg Nimtaj de “titel” van Tadj ol-Molouk, wat “kroon der koningen” betekent; vanaf dat moment werd zij zo genoemd. Zij en Reza hadden vier kinderen:

Zonder te scheiden, scheidde hij van Tadj ol-Molouk rond 1922.

In 1923 trouwde hij met Malak Touran Khanum Amir Soleimani os-Saltaneh, bekend als Qamar ol-Molk, dochter van Issa Mohammad Khan, bekend als Majd ol-Saltaneh, zoon van generaal-majoor Haji Mehdi Quli Khan-e Qajar Quyunlu, bekend als Majd ol-Dowleh, oom van moederszijde van Nasseredin Shah Qajar. Ze hebben een zoon:

Maar in 1923 probeerde Qamar ol-Molouk een halsketting te verkopen, die haar man, de toenmalige generalissimo, haar kort tevoren had gegeven. Gekwetst, hun relatie verslechterde snel en ze scheidden. Nog voor het einde van het jaar hertrouwde hij, zijn invloed nog steeds groeiend, met Esmat (of Ismate) ol-Molouk Dowlatshahi, dochter van Gholam ”Ali Mirza Dowlatshahi, prins van de Qadjar. Ze kregen vijf kinderen:

Toen Reza Khan Reza Shah werd, kreeg alleen Taj ol-Moluk de titel van Koningin-gemaal. Zijn andere echtgenote, Esmat Dowlatshahi, kreeg echter geen officiële titel en werd soms aangeduid als Koningin-gemalin van Perzië, hetgeen sommige bronnen beweren, waar zij een status had gelijkwaardig aan die van Tadj ol-Molouk. Reza Sjah leefde echter twintig jaar met haar samen en was zeer aan haar gehecht; zij volgde hem in ballingschap tot aan zijn dood in 1944. Esmat ol-Molouk was een van de weinige persoonlijkheden van de keizerlijke familie die ondanks de revolutie in Iran bleef; in tegenstelling tot haar zoon Hamid Reza maakte zij zich geen zorgen en bleef zij tot haar dood op 24 juli 1995 in Iran.

Religie

In tegenstelling tot wat zo vaak werd beweerd, vooral door de Islamitische Republiek, was Reza Shah geen atheïst. Diep gelovig was hij echter niet, hij was geen praktiserend geestelijke. Zijn slechte betrekkingen met de geestelijkheid waren echter van grote invloed op de indruk die hij op de geestelijkheid achterliet en die door de officiële Iraanse geschiedenis sinds 1979 ronduit zwart is gemaakt.

De betrekkingen waren echter goed begonnen; op het moment dat Reza Khan van plan was de republiek uit te roepen, had de geestelijkheid zich gemobiliseerd om hem op andere gedachten te brengen en de stichting van een nieuwe dynastie voor te stellen, zoals in de Perzische geschiedenis vaker het geval was geweest. Toen Reza Khan koning werd, dachten zij erin geslaagd te zijn een zeker machtsverlies te vermijden door de secularisatie van de maatschappij, die zou volgen op de oprichting van een republiek die te veel op die van Atatürk leek, voor wie Reza zijn bewondering niet onder stoelen of banken stak. Wat er daarna gebeurde, bewees echter dat hij zijn visie op het gebruik van zijn macht niet had veranderd. Maar de verslechtering van hun relatie ging van kwaad tot erger:

Het eerste incident vond plaats tijdens het staatsbezoek van de Afghanistaanse koning, Amanullah Khan, aan Perzië begin 1929. Koningin Soraya Tarzi, die niet gewend was een sluier te dragen, liep tijdens een officieel bezoek in Teheran blootshoofds rond. De kerkelijken, onder de ambtenaren, waren geschokt door deze praktijken, en vooral door het uitblijven van een reactie van de keizer. De vele waarschuwingssignalen van het verschijnen van de kashf-e Hijab, zoals de eisen van feministische organisaties en hun ontvangst door prinses Chams, deden de geestelijken sterk twijfelen aan hun gehechtheid aan Reza Sjah.

Ten tweede ontneemt de hervorming van de gerechtelijke, maatschappelijke en staatsinstellingen met het ministerie-Davar veel macht aan de geestelijken. Niet dat zij noodzakelijkerwijs een systeem hebben gecorrumpeerd waarvan zij zichzelf verlost zagen, maar dit verlies van macht frustreert hen en maakt hen waarschijnlijk bang; hoe ver zal het gaan? Sommige geestelijken waren ook grootgrondbezitters, en ook zij ergerden zich aan Reza Sjahs anti-stammen- en anti-feodale beleid.

Hoewel zij zich niet druk maakten over de kledingvoorschriften voor mannen, leidde de aankondiging van de afschaffing van de sluier voor alle vrouwen in het openbaar tot vele reacties, waarvan de bekendste de Goharshad-opstand was. Na de diploma-uitreiking van de Voorbereidende Scholen op 8 januari 1936 was de breuk met de geestelijkheid officieel. Terwijl vrije wil met betrekking tot de sluier door de geestelijken zou zijn getolereerd, maakte het regelrechte verbod hen tot echte vijanden van de regering. Maar achteraf gezien werden alle religieuze gematigden die deze veranderingen aanvaardden systematisch door de Islamitische Republiek in diskrediet gebracht, evenals alle geestelijken die zich niet tegen de Pahlavis keerden, zoals Ayatollah Shariat-Madiari, die tijdens de Islamitische revolutie met de regering in dialoog ging.

Na de val van Reza Shah, zowel voor als na de val van zijn zoon, verschuilen de geestelijken zich over het algemeen achter kritiek op zijn autoritaire optreden om in feite kritiek te leveren op zijn religieuze beleid.

Toch was er geen eeuwige botsing tussen Reza Sjah en de geestelijkheid: Reza, die zijn kinderen sjiitische islamitische namen gaf, had aanhangers onder de geestelijkheid, zoals de grote Ayatollah Abdul-Karim Haeri Yazdi, een apolitiek man die niettemin Rouhollah Khomeini onder zijn leerlingen had. Er waren ook andere geestelijken, zoals Ayatollah Mohammad Sanglaj Shariati (fa). Deze laatste sprak van de “onverenigbaarheid van de (huidige) islam met de moderniteit” en zijn religieuze stellingen hebben een zeer “progressieve” visie. Evenzo zijn er in het Parlement weliswaar weinig geestelijken, maar wel enkele; religieuzen die in overheidsdienst willen werken, moeten zich echter “in westerse stijl” kleden, omdat zij dan burgers zijn zoals de anderen. Het onderwijs was nauw verbonden met de godsdienst, hoewel de religieuze aspecten die op scholen werden onderwezen zorgvuldig door de regering werden gecontroleerd om te voorkomen dat zij in strijd zouden zijn met het keizerlijk beleid.

De keizerlijke regering financierde ook religieuze scholen en het onderhoud van alle plaatsen die verband hielden met de eredienst, zoals de Hosseiniyeh. De “aanhangers” van Reza Chah in Najaf, het Mekka van het Shi”isme, zijn ook een belangrijke steun: natuurlijk Abdul-Karim Haeri Yazdi, wiens figuur zeer gerespecteerd wordt, maar die zeer betrokken was bij de institutionele kant van de Islam, maar ook, nog meer gerespecteerd, Sjeik Mohammad Hassan Naini, een figuur die een van de theoretici is van de rol van de geestelijkheid in de Constitutionele Revolutie, en die een groot aanhanger is van Reza Chah. Er zijn ook mindere geestelijken, soefi”s, en sommige dichters. Maar ondanks de grote aantallen bleef het aantal regeringsgezinde geestelijken in de tijd van Reza Sjah zeer gering, omdat de geestelijkheid hem niet steunde bij alle bovengenoemde hervormingen, die na 1979 als “ketters” werden bestempeld.

Fortune

Zijn tegenstanders wijzen er doorgaans op dat Reza Sjah tijdens zijn bewind een kolossaal fortuin vergaarde: ongeveer 15 miljoen dollar in 1941, als gevolg van de verwoesting van eigendommen, ongeveer 1,5 miljoen hectare grond, in de gebieden rond de Kaspische Zee. Reza Shah zou de rijkste man van het land zijn geworden, zo niet de rijkste van het Midden-Oosten. Afhankelijk van de bron varieert de hoeveelheid land van een deel van Mazandaran tot het gehele land dat aan de Kaspische Zee grenst. Massoud Behnoud schat de totale waarde van deze activa op 200 miljoen dollar, inclusief land. Men mag niet vergeten dat Reza, naast de inkomsten uit de landerijen van Mazandaran, inkomsten ontving van de Kroon, d.w.z. zijn salaris als staatshoofd en een civiele lijst.

In feite heeft alle publiciteit rond deze beschuldigingen zijn eigen geschiedenis: deze geruchten deden de ronde in de tijd van Reza Shah, toen de pers en de meeste organisaties streng werden gecontroleerd. Opgepikt door de BBC ten tijde van Operatie Countenance, werden zij sterk versterkt door de anti-Reza Shah propaganda van de BBC. Het Iraanse publiek, dat de BBC volgde om op de hoogte te blijven van de opmars van de Britse en Sovjettroepen, beschikte over een schat aan details en meende dat als zij zoveel details hadden over de weelde van Reza Sjah, de Britse regering er wel iets van moest hebben geweten. Het gerucht ging ook dat hij talrijke buitenlandse rekeningen had, tussen 18 en 12 miljoen dollar bij Zwitserse en Amerikaanse banken. Maar er is nooit iets bewezen.

Na de val van Reza Shah begon de regering Foroughi aan een liberaliseringsfase; de vrijgemaakte pers pikte het tot evangelie geworden gerucht op, dat de nieuwe macht, vertegenwoordigd door Mohammad Reza Shah, aanviel, maar de ondoorzichtigheid van de situatie bleef bestaan, zowel wat betreft de oorsprong als het bedrag van het genoemde fortuin. Erger nog, het feit dat niemand wist wat er met de miljoenen was gebeurd, droeg bij tot de wildste geruchten over dit fortuin en, bij uitbreiding, over die van alle Pahlavis. Dit, gekoppeld aan het winstbejag van een groot deel van de koninklijke familie, maakte na verloop van tijd het idee van een massale corruptie, waarvan de Sjah en zijn familie de grootste profiteurs waren, tot de algemeen aanvaarde waarheid. In een interview met Barbara Walters zei de toen afgezette sjah dat hij “niet arm was, maar waarschijnlijk ook niet rijker dan sommige Amerikanen”.

Hoewel het Parlement de slachtoffers van deze “afpersingen” schadeloos heeft gesteld, heeft niemand het bedrag van de schadevergoeding, afzonderlijk of tezamen, kunnen achterhalen.

Tijdens zijn leven had Reza Shah vele patroniemen. Vóór 1923 hadden inderdaad maar weinig mensen in Iran een voor- en achternaam. Mensen werden gewoonlijk genoemd naar hun geboortestreek: zo werd Reza eerst “Reza Savad-Kouhi” genoemd. Toen hij soldaat werd en belast was met het onderhoud van de Maxim-machinegeweren, werd hij “Reza Maxim” genoemd, daarna kreeg hij de Turkstalige gratificatie “Khan”, en toen hij senior soldaat werd, stond hij bekend als “Reza Mir-Panj”. Nadat hij bevelhebber van het leger was geworden en vervolgens minister van Oorlog, kreeg hij de titel van Sadar Sepah: “Reza Khan Sadar Sepah”. Bij de wet van 1923 koos hij voor de familienaam Pahlavi, die herinnert aan de clan van zijn vader, de Pahlavi”s, en aan de Pehlevi taal.

Als keizer voegde hij de titel Sjah toe aan zijn voornaam; hoewel de officiële vorm van zijn achternaam Reza Sjah Pahlavi is, wordt deze gewoonlijk afgekort tot Reza Sjah.

In 1948 kende het Parlement hem de titel van “de Grote” toe; hij werd dus officieel, en tot de Revolutie, door sommige leden van de diaspora, Reza Chah (Pahlavi) de Grote genoemd.

Nationale onderscheidingen en decoraties

Buitenlandse onderscheidingen en decoraties

Externe links

Bronnen

  1. Reza Chah
  2. Reza Pahlavi (1878-1944)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.