Rainier III van Monaco

Samenvatting

Rainier III, Rainier Louis Henri Maxence Bertrand Grimaldi (geboren 31 mei 1923 te Monaco, overleden 6 april 2005 aldaar) was de 13e prins van Monaco van de Grimaldi dynastie van 9 mei 1949 tot 6 april 2005, zoon van Pierre, hertog van Valentinois en zijn echtgenote, Charlotte, hertogin van Valentinois.

Prins Rainier werd op 31 mei 1923 in Monaco geboren.

Zijn ouders waren Pierre, hertog van Valentinois, geboren als graaf in de Franse de Polignac dynastie, en zijn vrouw, Charlotte, hertogin van Valentinois, de buitenechtelijke dochter en enig kind van de regerende vorst van Monaco.

Zijn grootouders waren van vaderskant Maxence, graaf van Polignac, en zijn echtgenote Susana, gravin van Polignac; van moederskant Lodewijk II, die het prinsdom regeerde van 1922 tot 1949, en zijn vroegere minnares Marie Louvet, een uit Algerije afkomstige. Door het huwelijk van zijn grootvader was zijn adoptiegrootmoeder Gizela, prinses van Monaco.

Hij had een oudere zus, Antoinette, Barones van Massy.

Bij zijn doop kreeg hij de namen Rainier Louis Henri Maxence Bertrand, alle ter ere van zijn directe voorouders, waaronder zijn beide grootvaders.

Genealogisch behoorde de Prins tot de dynastie de Polignac, waarvan zijn vader afstamde. Hij droeg echter de familienaam van de heersers van Monaco, Grimaldi, en dit is wat zijn nakomelingen in de mannelijke lijn dragen. Nakomelingen van Rainier III blijven in de lijn van opvolging voor de titel van hertog van Polignac.

Onderwijs

Overeenkomstig de wens van zijn vader, begon de hertog zijn opleiding in Engeland. Hij werd opgeleid aan de prestigieuze openbare scholen, Summerfields in St Leonards-On-Sea in Sussex en vervolgens aan Stowe in Buckinghamshire. Vanaf 1939 bezocht hij het Institut Le Rosey in Rolle en Gstaad en in 1943 studeerde hij af aan de Universiteit van Montpellier met een diploma in de kunst. Hij heeft ook gestudeerd aan het Instituut voor Politieke Wetenschappen in Parijs.

De moeder van prins Rainier was het enige kind van de troonopvolger, prins Louis. Zij kwam echter uit een buitenechtelijke verbintenis en droeg daarom de familienaam Louvet. Zij had geen recht om de Monegaskische troon van haar grootvader en vader te erven. De toen heersende Prins Albert I was het er niet mee eens dat zijn zoon met de moeder van zijn dochter trouwde. Prins Louis besloot het meisje te adopteren en haar zijn opvolger te maken. Indien hij geen wettige nakomeling had, zou de Monegaskische troon worden overgenomen door zijn Duitse neven uit de Württemberg dynastie, de hertogen van Urach.

Vanaf 1918 maakte Charlotte officieel deel uit van de Monegaskische prinselijke familie. Een Franse aristocraat, graaf Pierre de Polignac, werd als haar echtgenoot gekozen en nam de naam van zijn vrouw aan. Het echtpaar kreeg twee kinderen, die zorgden voor de voortzetting van de troonopvolging onder de Grimaldi dynastie.

Vanaf het begin is Prins Rainier opgevoed om de toekomstige heerser te zijn. Hij was jonger dan zijn zuster, maar volgens de wet van eerstgeboorterecht zou hij de troon erven na zijn moeder. Kort na zijn geboorte verslechterden de betrekkingen tussen prinses Charlotte en prins Pierre aanzienlijk. Zijn moeder had nog meer affaires en zijn vader werd beschuldigd van homoseksualiteit. Bovendien verdiepte het conflict tussen Polignac en zijn schoonvader zich. Prins Louis, die regeerde sinds 1922, werd door de Nationale Vergadering gedwongen af te treden ten gunste van zijn schoonzoon. Hij werd beschuldigd van het niet behartigen van de belangen van de staat.

Aan het eind van de jaren twintig ontvluchtte de hertogin van Valentinois Monaco met haar Italiaanse minnaar, en liet de kinderen achter bij hun grootvader. In 1930 werd in Parijs de scheiding van het echtpaar aangekondigd, en drie jaar later scheidde Louis van zijn dochter. Volgens gerechtelijke bevelen moesten prins Rainier en prinses Antoinette onder de hoede van hun vader blijven en mochten zij de vakanties alleen in gezelschap van hun moeder doorbrengen. Bovendien werd prins Pierre vogelvrij verklaard, wat van toepassing was op het grondgebied van Monaco. De graaf keerde terug naar Frankrijk.

Zijn vader besloot dat Prins Rainier zou worden opgeleid aan een van de beroemde Britse scholen. De jongen wilde daar echter niet blijven, wat leidde tot een nieuw conflict tussen Pierre en Louis. Uiteindelijk was het de vorst van Monaco die de rechtszaak won en de kinderen keerden terug naar Monte Carlo. In die tijd nam prinses Antoinette aanstoot aan haar vader, die hem ervan beschuldigde egoïstisch te zijn in de omgang met haar broer. Een ander meningsverschil ontstond in 1936 toen prins Pierre zijn dochter ontvoerde en eiste dat het vonnis van de rechtbank dat hij de voogdij over de kinderen zou krijgen, zou worden gerespecteerd. De hertog van Valentinois wilde niet dat zijn nakomelingen werden opgevoed door markies Carlo Strozzi, de toenmalige minnaar van Charlotte.

Antoinette en Rainier vestigden zich in Monaco. De Prins hield per brief contact met zijn vader, hetgeen leidde tot een aanzienlijke verbetering in hun relatie. Zij waren beiden diep bedroefd toen de correspondentie tijdens de tweede wereldoorlog werd stopgezet.

Erfgenaam van de troon

Intussen deed de hertogin van Valentinois haar uiterste best om haar huwelijk met graaf Polignac kerkelijk nietig te laten verklaren, zodat zij met de markies van Strozzi kon trouwen. De Franse regering weigerde haar echter te helpen. Charlotte vond dat zij door het baren van twee nakomelingen haar plicht had vervuld en besloot afstand te doen van haar rechten op de troon ten gunste van haar zoon. Zij deed dit op 30 mei 1944, waardoor Rainier de eerste in de lijn van opvolging werd. Dit veroorzaakte een conflict tussen haar moeder en broer en prinses Antoinette, die, als oudste, het recht opeiste om in de toekomst de teugels van de staat over te nemen. De officiële reden voor het besluit van de prinses was dat de katholieke onderdanen van Monaco geen gescheiden vrouw op de troon zouden accepteren, afkomstig van onwettige ouders.

Wereldoorlog II

Op 28 september 1944 meldde Rainier Grimaldi zich aan bij het Franse Bevrijdingsleger om het pro-Duitse beleid van zijn grootvader te compenseren. Met de rang van soldaat vocht hij in het 7e Algerijnse Rifle Regiment in de Elzas. Voor zijn verdiensten werd hij onderscheiden met het Legioen van Eer, 5de klasse (in 1947), het Franse Oorlogskruis 1939-1945 met zilveren ster, het Belgische Oorlogskruis 1940-1945 met palm en de Amerikaanse Bronze Star. Hij werd in april 1949 bevorderd tot kapitein bij de Franse Strijdkrachten en in december 1954 tot kolonel.

Prins van Monaco

Op 9 mei 1949 overleed Prins Louis II en werd Prins Rainier III de nieuwe heerser. Hij werd geacht te worden opgevolgd door prinses Charlotte, maar officieel droeg op dat ogenblik niemand in het vorstendom de titel van erfprins of erfgroothertogin. Eerdere heersers van Monaco met deze naam waren Senior Rainier I van 1304 tot 1314 en Senior Rainier II van 1350 tot 1407.

Een van de eerste besluiten van de nieuwe heerser was de opheffing van de verbanning die zijn vader enkele jaren eerder was opgelegd. Prins Pierre werd uitgenodigd in Monte Carlo en woonde alle belangrijke plechtigheden bij, waarvan de eerste de kroning van zijn zoon in 1950 was. Het was bij deze gelegenheden dat de Hertog en Hertogin van Valentinois elkaar ontmoetten.

In december 1951 trouwde prinses Antoinette met de vader van haar twee kinderen, Elizabeth en Cristian (zij konden als wettige afstammelingen automatisch in de lijn van successie worden opgenomen), en begon zij opnieuw aanspraak te maken op de Monegaskische troon. De reden die zij opgaf was dat zij een zoon had die de dynastie in de toekomst zou kunnen uitbreiden. De kans dat Barones Massa en haar nakomelingen de troon zouden kunnen bestijgen, verminderde aanzienlijk in 1957 met de geboorte van Prinses Caroline en het jaar daarop met de geboorte van Prins Albert. De situatie leidde tot een conflict tussen Antoinette en haar schoonzuster, prinses Grace, en eindigde met de verbanning van de barones uit het paleis.

Op 12 juni 1957 vloog hij met zijn gezin naar Stockholm om zijn vader te bezoeken, die daar sinds vier weken in het ziekenhuis was opgenomen.

In 1962 drukte hij wijzigingen door in de grondwet van het land, waardoor de rol van de leider aanzienlijk werd beperkt. De 18 leden tellende Nationale Vergadering zou haar deel van de macht krijgen.

Hij was een voorstander van de monarchie en hield in februari 1984 in New York een toespraak waarin hij erkende dat de wereld meer monarchen nodig had om de problemen te vermijden waarmee republieken te kampen hebben.

Op 9 mei 1999 vierde de Prins de vijftigste verjaardag van zijn troonsbestijging. De heerser beloofde destijds dat hij afstand zou doen ten gunste van zijn zoon, maar dit is nooit gebeurd.

In 2002 besloot prins Rainier, bezorgd om het voortbestaan van de vrijgezellenstatus van zijn zoon, de regels voor de troonopvolging te wijzigen. Hij schrapte de bepaling dat er geadopteerde kinderen in de lijn van erfopvolging konden zijn. Hij bepaalde dat de rechthebbenden op een plaats in de lijn van de troon de wettige afstammelingen van de regerende vorst, diens broers en zusters, en de wettige afstammelingen van diens broers en zusters zouden zijn. Dit betekende dat de lijn van erfopvolging na zijn dood niet leeg zou blijven (en dat zou wel het geval zijn, want tot dan kon deze lijn alleen de dynastieke afstammelingen van de vorst omvatten – wat prins Albert op dat moment niet had), maar ook zijn twee dochters en hun kinderen. Bij het verstrijken van de Grimaldi-lijn zou de troon, bij besluit van de Nationale Vergadering, kunnen worden doorgegeven aan iemand die nog familie is van de regerende familie.

Rainier III kwam slechts enkele jaren na het einde van de Tweede Wereldoorlog aan de macht in het land. In die tijd leefde Monaco voornamelijk van gokwinsten en stond daarvoor bekend onder de Europese sociale room. Grimaldi besloot het land als belastingparadijs te promoten, leidde tot de ontwikkeling van zakencentra en presenteerde het vorstendom als aantrekkelijk voor projectontwikkelaars en toeristen.

Als lid van de prinselijke familie nam hij deel aan officiële koninklijke plechtigheden, waaronder:

Prins Rainier was een aantrekkelijke man en erg populair bij de vrouwen. Zijn toekomstige vrouw moest hem niet alleen een onberispelijke reputatie bezorgen, maar ook nakomelingen die in de toekomst de heerschappij van het land zouden overnemen. Een van de kandidaten om de hertogin te vervangen was de Amerikaanse actrice Marilyn Monroe. Gedurende enkele jaren was hij gekoppeld aan de Franse actrice Gisele Pascal, maar dit huwelijk werd door zijn vader tegengewerkt.

De troonopvolger ontmoette Grace Kelly, een Amerikaanse actrice, tijdens het filmfestival van Cannes in 1955. De vrouw was uitgenodigd om deel te nemen aan een fotoshoot in het Prince”s Palace. Zij was toen een van de belangrijkste figuren van de Amerikaanse delegatie naar Frankrijk. Rainier en Grace werden een stel. De prins vroeg haar ten huwelijk tijdens een reis naar de Verenigde Staten. Op 4 januari 1956 werd hun verloving bekend gemaakt. De aankondiging die hierover werd uitgezonden luidde: Zijne Koninklijke Hoogheid Rainier III, Prins van Monaco, heeft het genoegen zijn verloving aan te kondigen met Miss Grace Kelly, dochter van de heer en mevrouw John B. Kelly uit Philadelphia.

De burgerlijke huwelijksceremonie vond plaats in Monaco op 18 april, de religieuze ceremonie vond een dag later plaats in de Sint-Nicolaaskathedraal. Onder de genodigden bevonden zich de ouders van de bruidegom en de bruid, zijn stiefgrootmoeder prinses Giselle, prinses Antoinette, graaf Charles de Polignac, de oom van de prins; onder de buitenlandse koninklijke families werd de uitnodiging aanvaard door Faroek I, koning van Egypte, de Aga Khan en Umberto II, koning van Italië. Koningin Elizabeth weigerde, volgens het protocol, naar Monte Carlo te komen omdat zij de bruiden nog nooit had ontmoet. Alle grote Europese televisiezenders brachten verslag uit van het evenement. Grace kreeg de titel van Hare Koninklijke Hoogheid Prinses van Monaco. Het was het grootste huwelijk in het prinsdom in de 20e eeuw, waarmee de feestelijkheden van 2011, toen prins Albert in het huwelijk trad met Charlene Wittstock, zijn vergeleken.

Het stel bracht hun huwelijksreis zeilend door op een jacht in de Middellandse Zee.

Op 23 januari 1957, negen maanden na haar huwelijk, beviel de Prinses van Monaco om 9.32 uur in Monte Carlo van haar eerste kind en de nieuwe troonopvolger van Monaco. Het meisje kreeg de naam Caroline Louise Margaret en de titel van erfelijke hertogin van Monaco. Prins Rainier kondigde officieel de geboorte van zijn dochter aan, pleegde het eerste telefoontje naar zijn moeder, prinses Valentinois, die op dat moment in Noord-Frankrijk woonde, en ging vervolgens bidden in de kapel.

De komst van prinses Caroline in de wereld leidde tot een verdieping van het conflict tussen de prins en prinses van Monaco en Antoinette, barones van Massy. De zus van prins Rainier was van mening dat zij de troonopvolger moest zijn, omdat zij de oudste van haar broers en zussen was en een zoon had die de voortzetting van de machtsopvolging in de staat zou verzekeren.

In de zomer van 1957 werd gemeld dat Grace weer zwanger was. De media suggereerden het bolle figuur van de heerseres tijdens een van haar officiële optredens in Rome en foto”s van de gezinsvakantie in Zwitserland. Enkele maanden eerder moest prins Rainier geruchten ontkennen over de gezegende toestand van zijn vrouw. Deze keer bleken de berichten waar te zijn en op 20 september gaf het Prinselijk Paleis toe dat het tweede kind van Grace en Rainier op komst was.

Op 14 maart 1958 om 10.48 uur werd het koninklijk paar ouders van een jongen, die de naam Albert Alexander Louis Pierre kreeg. Het was een langverwachte geboorte in het kleine vorstendom, want de komst van een zoon op de wereld verzekerde de continuïteit van de opvolging van de Monaco-troon in de mannelijke lijn. Prins Albert, die erfprins van Monaco werd, nam zijn plaats in de lijn van erfopvolging in vóór zijn oudere zus en kon niet worden ingehaald door een van zijn mogelijke toekomstige broers of zussen. De kans dat de familie van Barones Massa het land zou overnemen was ook sterk verminderd.

Op 14 augustus 1964 maakte het Prinselijk Paleis bekend dat Prinses Grace in februari daaropvolgend de geboorte van haar derde kind verwachtte. Op 2 februari 1965 werd prinses Stéphanie Maria Elizabeth geboren. Het meisje werd derde in de lijn van opvolging voor de Monegaskische troon, net achter haar oudere broers en zussen.

Op 30 juni 1967 werd de vierde zwangerschap van de hertogin aangekondigd en de verwachte geboorte van nog een nakomeling van de familie Grimaldi in januari 1968. Op 20 juli werd Grace opgenomen in het Royal Victoria Hospital in Montreal en nog dezelfde dag werd gemeld dat zij een miskraam had gehad. De prinselijke familie was op dat moment in Canada om de Monaco Dag bij te wonen als onderdeel van de Expo. Na enkele dagen reisden Kelly en haar dochters naar hun ouderlijk huis in Philadelphia, terwijl Rainier en Albert hun andere officiële taken uitvoerden.

Op 13 september 1982 kreeg Grace, op reis met prinses Stéphanie, een auto-ongeluk nabij de grens tussen Monaco en Frankrijk. De volgende dag overleed de hertogin aan de gevolgen van haar verwondingen.

In de daaropvolgende jaren werd de prins van Monaco in verband gebracht met verschillende vrouwen.

In 1987 werd gesuggereerd dat Rainier een aanzoek had gedaan aan Ira von Furstenberg, zijn achterneef. Zij deelden een overgrootmoeder, Maria, gravin van Tolna, van de Britse artistieke familie Hamilton. Rainier was haar achterkleinzoon uit haar eerste huwelijk en Ira haar achterkleindochter uit haar tweede.

In januari 1994 meldden de media dat de prins van plan was te trouwen met de twee jaar oudere Hjordis Niven, de weduwe van de Britse acteur David Niven.

Zijn dochter Carolina is sinds 1999 gehuwd met Ernest August V, hertog van Hannover, en mag het predicaat Hare Koninklijke Hoogheid voeren. Hij heeft vier kinderen, Andrea Casiraghi (geboren in 1984), Charlotte Casiraghi (geboren in 1986), Pierre Casiraghi (geboren in 1987) en prinses Alexandra van Hannover (geboren in 1999), en zeven kleinkinderen.

Zijn zoon, Albert II, prins van Monaco, trouwde in 2011 met Charlene Wittstock, met wie hij twee kinderen heeft, James, markies van Baux (geboren 2014) en Gabriela, gravin van Carlades (geboren 2014). Hij heeft ook een buitenechtelijke dochter, Jasmine Grimaldi (geb. 1992) en een buitenechtelijke zoon, Alexander Grimaldi-Coste (geb. 2003).

De jongste dochter, prinses Stéphanie, is sinds 2004 gescheiden van Adans Lopez Peres en heeft drie kinderen, Louis Ducruet (geboren in 1992), Pauline Ducruet (geboren in 1994) en Kamila Gottlieb (geboren in 1998).

Tijdens de laatste jaren van zijn leven ging de gezondheid van de prins geleidelijk achteruit. In december 1999 onderging hij een hartoperatie. In mei 2002 werd hij behandeld voor bronchiale longontsteking. In december 2003 werd hij in het ziekenhuis opgenomen wegens griep en verliet het ziekenhuis na vijf dagen.

Op 7 maart 2005 werd hij opnieuw in het ziekenhuis opgenomen met de diagnose longontsteking. Op 22 maart werd hij overgebracht naar de intensive care unit. De artsen meldden dat hij ademde met behulp van een beademingsapparaat en dat hij ook werd behandeld voor nier- en hartfalen. Op 27 maart werd bekendgemaakt dat de toestand van de heerser stabiel was. Tegelijkertijd waren de ogen van de hele wereld gericht op het Vaticaan, waar Johannes Paulus II, drie jaar ouder dan de prins, worstelde met zijn ziekte. De Paus stuurde zijn zegen naar Prins Rainier.

Op 30 maart besloot de Nationale Vergadering dat, aangezien de Prins niet in staat was zijn ambt te blijven uitoefenen, zijn taken zouden worden overgenomen door Prins Albert.

Het prinselijk paleis maakte spoedig de volgende aankondiging: Zijne Koninklijke Hoogheid Prins Rainier III is op woensdag 6 april 2005 om 6.35 uur ”s ochtends in het Cardiothoracaal Centrum van Monaco overleden aan de gevolgen van bronchiale en longaandoeningen, alsmede hart- en nieraandoeningen…

Het overlijden van de prins viel samen met het overlijden van paus Johannes Paulus II (het gebeurde op 2 april), zodat de gebeurtenis enigszins werd overschaduwd door de media. Geen enkel lid van de Monegaskische prinselijke familie was in de gelegenheid de begrafenisplechtigheid in het Vaticaan, die op 8 april plaatsvond, bij te wonen. De Minister van Staat, Patrick Leclercq, was aanwezig als vertegenwoordiger van het paleis.

De begrafenis van de prins was gepland voor 15 april 2005, met een uitvaartmis in de Sint-Niklaaskathedraal. De bijeenkomst werd bijgewoond door leden van de naaste familie – kinderen Caroline, Albert en Stefania, kleinkinderen – Andrea, Charlotte en Pierre, zuster Antoinette, neef Karl Lageferd, alsmede vertegenwoordigers van Europese koninklijke families: Sonja, koningin van Noorwegen, Jan Karel I, koning van Spanje, prins Joachim van Denemarken, Willem Alexander, prins van Oranje, Hendrik, graaf van Parijs, Duarte, hertog van Bragança, Carl von Habsburg, Hamad, emir van Qatar, Hendrik en Maria, groothertog en groothertogin van Luxemburg, prins Rashid van Marokko, Constantijn II, Koning van Griekenland, Victor Emmanuel, Hertog van Napels, Emmanuel Filibert, Hertog van Venetië en Piëmont, Carl XVI Gustav, Koning van Zweden en Silvia, Koningin van Zweden, Prins Alexander en Prinses Catherine van Joegoslavië, Andrew, Hertog van York, Albert II, Koning der Belgen; De Franse president Jacques Chirac en zijn vrouw Bernadette waren ook aanwezig.

Prins Rainier is te ruste gelegd naast zijn vrouw, prinses Grace, in de St Nicholas kathedraal in Monaco.

Zijn naam wordt gedragen door zijn nakomelingen: kleinzoon Pierre Rainier Stefano Casiraghi (geboren in 1987), kleinzoon prins Jacques Honorius Rainier, markies van Baux (geboren in 2014) en achterkleinzoon Maximilian Rainier Casiraghi (geboren in 2018).

Op de dag van zijn dood was Rainier de langst regerende Europese vorst en de op één na langst regerende vorst ter wereld, na Rama IX, koning van Thailand.

De centrale tennisbaan in Monte Carlo is naar de prins genoemd.

De prinselijke familie

Bronnen

  1. Rainier III Grimaldi
  2. Rainier III van Monaco
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.