Pisistratus

Samenvatting

Pisistratus of Peisistratus (ca. 600 – 527 VC) was een heerser van het oude Athene gedurende het grootste deel van de periode tussen 561 en 527 VC. Zijn eenmaking van Attica, het driehoekige schiereiland van Griekenland waar Athene op lag, legde samen met economische en culturele verbeteringen de basis voor de latere superioriteit van Athene in het oude Griekenland. Zijn nalatenschap ligt hoofdzakelijk in de organisatie van de Panatheense Spelen, waaraan een historische datum van 566 VC werd toegekend, en de eerste poging die hij ondernam om een definitieve versie van de Homerische epen te produceren. Peisistratos” opkomen voor de lagere klasse van Athene is een vroeg voorbeeld van populisme. Toen hij aan de macht was, aarzelde hij niet om de aristocratie aan te pakken en hun privileges sterk in te perken door hun landerijen in beslag te nemen en aan de armen te geven. Peisistratos financierde veel religieuze en artistieke programma”s om de economie te verbeteren en de rijkdom gelijkmatiger over het Atheense volk te verdelen.

Peisistratids is de gebruikelijke familie- of clannaam voor de drie tirannen die van 546 tot 510 v. Chr. in Athene regeerden, verwijzend naar Peisistratos en zijn twee zonen, Hipparchos en Hippias.

De oude Griekse regeringen waren van oudsher gebaseerd op monarchie, en dateren uit de 9e en 10e eeuw v. Chr. In de 7e en 6e eeuw, tijdens de Archaïsche periode, begon de politieke macht in handen te komen van aristocratische families, die rijkdom, land en religieuze of politieke ambten hadden vergaard, naarmate de Griekse stadstaten zich begonnen te ontwikkelen. De meest opmerkelijke families konden hun afstamming herleiden tot een legendarische of mythologische stichter

De tweede clan, de Alkmeoniden, werd bekend in de 6e eeuw v. Chr. tijdens het leven van hun naamgenoot Alkmeon en wiens zoon, Megakles, Peisistratos zowel tegenwerkte als steunde op verschillende momenten in zijn heerschappij. Door de onenigheid tussen aristocratische families en het onvermogen om de orde te handhaven, was een tiran goed geplaatst om munt te slaan uit de ontevredenheid van de armen en rechtelozen om een poging te doen aan de macht te komen. In de oudheid, en vooral in het Archaïsche tijdperk van Griekenland, werd een tiran niet beschouwd in de moderne betekenis van de definitie, maar eerder als een heerser die op ongrondwettelijke wijze de macht verkreeg, gewoonlijk door het gebruik van geweld, of die een dergelijke macht erfde. In het eerste gedocumenteerde geval van Atheense tirannie vermeldt Herodotus het verhaal van Kylon, een oud kampioen van de Olympische Spelen, die in 636 of 632 v. Chr. aanhangers verzamelde in een poging de macht te grijpen door de Akropolis te bezetten. Zijn poging mislukte en ondanks verzekeringen van het tegendeel werden Kylon en zijn aanhangers naar verluidt gedood door de Alkmeoniden, wat resulteerde in de Alkmeonidenvloek.

Solon, die via zijn moeder verwant was met Peisistratos, was een Atheens staatsman en wetgever die, in het begin van de 6e eeuw, het sociale klassensysteem van Athene herstructureerde en het wetboek, dat door Draco was opgesteld, hervormde. Onder zijn vele hervormingen schafte Solon de schuldslavernij af die vooral de arme Atheners, die in de meerderheid waren, trof, en gaf hij de demos, het gewone volk van de stadstaat, collectief een tegemoetkoming om hun lijden te verlichten en mogelijk een burgeroorlog te voorkomen. Peisistratos” latere opkomst aan de macht zou op de steun kunnen rekenen van veel van de arme mensen die dit kiesdistrict vormden.

Over de eerste levensjaren van Peisistratos is niet veel bekend, maar zijn vader, Hippocrates, nam in 608 of 604 deel aan de Olympische Spelen en tijdens een offer aan de goden werd het vlees zonder vuur gekookt en was Chilon de Lacedaemoniër getuige. Naar aanleiding van dit teken raadde Chilon Hippocrates aan zijn vrouw weg te sturen, als zij kinderen kon baren, en als hij een zoon had, hem te verstoten. Hippocrates volgde de raad van Chilon niet op, en later kreeg hij een zoon, Peisistratos genaamd.

Oorspronkelijk werd Peisistratus bekend als een Atheense generaal die de haven van Nisaea (of Nisiai) in de nabijgelegen stadstaat Megara veroverde in ongeveer 565 VC. Deze overwinning opende de onofficiële handelsblokkade die gedurende de vorige decennia had bijgedragen tot voedseltekorten in Athene.

In de daaropvolgende jaren na Solon en zijn vertrek uit Athene, bericht Aristoteles dat de stad Athene nog steeds zeer verdeeld en in beroering was, waarbij vele secundaire bronnen melding maken van de ontwikkeling van drie verschillende politieke facties die met elkaar wedijverden om de controle over Athene en zijn regering. Volgens Aristoteles waren deze groepen verdeeld in zowel geografische (zoals hieronder gedocumenteerd) als economische zin. De eerste twee facties, gebaseerd op de vlakten en de kust, leken te bestaan vóór de vorming van de derde factie. De derde groep, die mannen van het Hoogland (of de Heuvel) werden genoemd, had verschillende motieven om zich achter Peisistratos te scharen, waaronder mannen in armoede, recente immigranten die vreesden hun burgerschap te verliezen, en geldschieters aan wie de mogelijkheid werd ontzegd hun schulden te innen. De namen van de rivaliserende facties verschillen naargelang de bron, waarbij sommige referenties details geven over de samenstelling van elke groep, terwijl andere dat niet doen:

Pomeroy en haar drie medeauteurs stellen dat de drie facties van Athene als volgt zijn:

Herodotus geeft de volgende informatie over de drie groepen:

Zijn rol in het Megariaanse conflict maakte Peisistratos populair in Athene, maar hij had niet de politieke invloed om de macht te grijpen. Rond het jaar 561 VC schrijft Herodotus hoe Peisistratos zichzelf en zijn muilezels opzettelijk verwondde. Hij vroeg het Atheense volk om lijfwachten ter bescherming en herinnerde hen aan zijn vroegere verwezenlijkingen, waaronder de inname van Nisiai in de haven. Peisistratos was met zijn strijdwagen de agora of marktplaats van Athene binnengereden, bewerende dat hij buiten de stad door zijn vijanden gewond was geraakt, en daarom selecteerde het volk van Athene enkele van hun mannen om als lijfwacht voor hem te fungeren, gewapend met knuppels in plaats van speren. Voordien had hij de controle verworven over de Hyperakrioi, die geen aristocratische groep waren zoals de twee andere Atheense facties, door zijn democratisch programma te promoten en een wederzijdse overeenkomst te bereiken met de leden of demos van de factie. Door de steun van een groot deel van de armere bevolking en de bescherming van lijfwachten, was hij in staat de Akropolis onder de voet te lopen en in te nemen, en ook de teugels van de regering in handen te krijgen. De Atheners stonden open voor een tirannie gelijkaardig aan die onder Solon, die voordien de tirannie van Athene aangeboden had gekregen maar geweigerd had, en in het begin van het Archaïsche tijdperk was de rivaliteit tussen de aristocratische clans hevig, waardoor een tirannie van één enkele heerser een aantrekkelijke optie was, met de belofte van mogelijke stabiliteit en interne vrede, en Peisistratos” list bezorgde hem nog meer bekendheid. Met de Akropolis in zijn bezit en met de steun van zijn lijfwacht, riep hij zichzelf uit tot tiran.

Eerste periode van macht

Peisistratos nam en behield de macht gedurende drie verschillende perioden, werd tweemaal uit zijn politieke ambt ontzet en verbannen tijdens zijn heerschappij, alvorens het bevel over Athene over te nemen voor de derde, laatste en langste periode van 546-528 VC.Zijn eerste uitstap naar de macht begon in het jaar 561 en duurde ongeveer vijf jaar. Zijn eerste afzetting uit zijn ambt was rond 556

Ballingschap en tweede machtsperiode

Hij werd voor drie tot zes jaar verbannen, gedurende welke periode de overeenkomst tussen de Pedieis (Vlakten) en de Paralioi (Kust) uiteenviel. Spoedig daarna, in het jaar 556 v. Chr., nodigde Megakles Peisistratos uit voor een terugkeer naar de macht op voorwaarde dat hij, Peisistratos, zou trouwen met de dochter van Megakles. Volgens Herodotus bedachten de twee mannen een zeer creatieve methode om het volk van Athene weer aan de kant van Peisistratos te krijgen. Een lange, bijna twee meter lange vrouw, Phye, uit de deme of het plattelandsdorpje Paiania werd uitgekozen om zich voor te doen als de godin Athena, door zich te kleden in een volledig harnas, mee te rijden in een strijdwagen, en advies te krijgen over hoe ze de godin moest uitbeelden. Herauten werden vooruit gezonden om aan te kondigen dat Athena zelf Peisistratos terugbracht naar haar acropolis en dat zij hem boven alle andere mannen verheven had. Het nieuws verspreidde zich snel naar de mensen in de dorpen en zelfs naar diegenen in de stad die geloofden dat Phye de godin Athena was en bijgevolg werd Peisistratos door de ontzagwekkende Atheners terug verwelkomd.

Hoeveel van dit verhaal gebaseerd is op feiten versus een mondeling verzinsel of overdrijving die aan Herodotus is doorgegeven is niet helemaal bekend. Lavelle schrijft dat dit verhaal een Homerus-achtige mythologische link legt naar de connectie tussen de goden en de Griekse helden, waarbij Peisistratos” vroegere staat van dienst als krijger en generaal als heldhaftig zou worden beschouwd en bovendien zou Peisistratos op dezelfde manier worden bekeken als de Griekse held Odysseus, die werd gezien als sluw en die een speciale relatie met Athena had. Het is de vraag in hoeverre deze geënsceneerde gebeurtenis van invloed was op de terugkeer van velen aan zijn zijde. Krentz stelt dat het verhaal gezien moet worden in de context van een voorbedachte voorstelling van Athena die terugkeert naar de tempel die aan haar gewijd is. Terwijl sommigen beweren dat het grote publiek geloofde dat hij de gunst van de godin had gewonnen, stellen anderen in plaats daarvan dat het publiek zich ervan bewust was dat hij de wagenrit gebruikte als een politiek manoeuvre, waarbij hij vergelijkingen trok tussen hemzelf en de oude koningen van Athene.

Conflict, tweede ballingschap, en terugkeer naar de macht voor de derde keer

Spoedig daarna bericht Herodotus dat Peisistratos, die eerder getrouwd was geweest en twee volwassen zonen had, geen kinderen wilde krijgen met zijn nieuwe vrouw, de dochter van Megakles, en geen gemeenschap met haar wilde hebben op de traditionele manier. Blijkbaar was Peisistratos niet bereid de politieke toekomst van zijn zonen, Hipparchus en Hippias, in gevaar te brengen. Woedend verbrak Megakles deze kortstondige alliantie met Peisistratos en dreef hem voor een tweede maal in ballingschap, met de hulp van Peisistratos” vijanden. Tijdens zijn ballingschap van ongeveer tien jaar vestigde Peisistratos zich in Rhaicelus of Rhaecelus, bekend om zijn goede landbouwbasis, in de streek van de Strymon-rivier in Noord-Griekenland, en vestigde hij zich uiteindelijk in de buurt van de berg Pangaeus of Pangaion, waar hij rijkdom vergaarde uit de goud- en zilvermijnen die zich in de buurt bevonden. Gefinancierd door het mijngeld huurde hij huursoldaten in en gesteund door bondgenoten als de Thebanen en de welgestelde Lygdamis van het eiland Naxos, zocht hij in zuidelijke richting naar een terugkeer aan de macht.

In 546 VC landde Peisistratos, met Eretria als basis en gesteund door Eretrische cavalerie, bij Marathon aan de noordkant van Attica en rukte op naar Athene, vergezeld van enkele plaatselijke sympathisanten uit Athene en de omliggende demes. De Atheners verzamelden een leger van tegenstanders en ontmoetten Peisistratos” troepen bij Pallene. Herodotus geeft enkele achtergronddetails en vertelt dat vlak voor het begin van de strijd een ziener aan Peisistratos voorspelde dat het net was uitgeworpen en dat de tonijn erdoor zou zwermen. Peisistratos begreep de voorspelling en zijn troepen rukten op en vielen de Atheense troepen aan die na de lunch aan het rusten waren, waarbij ze gemakkelijk werden verslagen. Terwijl de Atheners zich terugtrokken en om te voorkomen dat ze hun troepen zouden hergroeperen, gaf Peisistratos zijn zonen de opdracht achter de verslagen Atheners aan te rijden en aan te kondigen dat ze naar huis moesten terugkeren, zonder angst of vrees voor de situatie die zich voordeed. Met deze instructies gehoorzaamden de Atheners en kon Peisistratos voor een derde maal als tiran over Athene heersen. Zijn heerschappij duurde van 546 VC tot zijn dood in 528

Analyses van secundaire bronnen betreffende zowel de duur, zoals eerder vermeld, als de verwezenlijkingen van Peisistratos” eerste twee tirannieën zijn tegenstrijdig en zeer spaarzaam in details, respectievelijk. Lavelle stelt bijvoorbeeld dat Megakles en de Alkmeoniden nog steeds de meerderheid van de politieke functies in de Atheense regering bekleedden als onderdeel van de prijs en het onderhandelingsproces die Peisistratos moest betalen om tiran te worden, en dat Peisistratos daarom misschien alleen als boegbeeld fungeerde tijdens zijn eerste twee perioden aan de macht.

Tijdens de drie regeerperiodes van Peisistratos, in het midden en het laatste deel van de 6de eeuw VC, begon Athene de grootste en meest dominante stad van het Attische schiereiland te worden. Starr stelt dat Athene zich aan het verenigen was in het kader van een stad, eerder dan een losse vereniging van naburige dorpen. De volgende belangrijke stad was wellicht Piraeus, de belangrijkste havenstad van Attica, slechts 5 mijl ten zuidwesten van Athene. Deze havenlocatie was van groot belang om Athene gemakkelijk toegang te geven tot de maritieme handelsmogelijkheden en de waterwegen van de oceaan. Andere opmerkelijke steden in Attica zijn Marathon en Eleusis.

Cultuur, religie en kunst

Met de nadruk op het promoten van de stad Athene als een cultureel centrum en het verhogen van zijn prestige, stelde Peisistratos een aantal acties in om zijn steun aan de goden en zijn mecenaat van de kunsten te tonen. Een permanente kopie van Homerus” Ilias en Odyssee werd in opdracht van Peisistratos gemaakt en hij vergrootte ook de zichtbaarheid van het Panatheense festival, waarvan de oorsprong dateert van eerder in de 6de eeuw en dat om de vier jaar in grote mate werd gevierd, met elk jaar een verkleinde versie van het festival. Door de uitbreiding van het Panatheense festival werd Athena de meest vereerde godin van Athene, in wezen de beschermgod van de stadstaat, en aan het einde van het festival trok een optocht naar Athena”s tempel op de Akropolis, met een gewaad voor de godheid dat door jonge Atheense vrouwen was gemaakt. Voordrachten van Homerische gedichten en atletische wedstrijden maakten deel uit van de festiviteiten en aan de winnaars werden prijzen uitgereikt.

Er werden nieuwe festivals ingesteld, zoals de grote en kleine Dionysia, ter ere van Dionysus, de god van de wijn en het plezier, en op vaasschilderingen uit die periode waren het drinken en uitbundige feesttaferelen te zien. Op het Dionysia-festival werden prijzen toegekend voor het zingen van dithyrammen en rond het jaar 534 v. Chr. waren tragediespelen een jaarlijks terugkerend competitiegebeuren. De controle over de tempel van Demeter, gelegen in Eleusis en ter ere van de godinnen Demeter en Persephone, werd ook door Peisistratos bewerkstelligd en als gevolg daarvan werd het grondplan van een grote zaal, het Telesterion, opnieuw ontworpen zodat een veel groter gebouw (27m bij 30m) ter plaatse kon worden gebouwd, met voltooiing in de laatste jaren van Peisistratos” bewind of in de tijd van de heerschappij van zijn zonen. Het Telesterion, dat volledig uit steen was opgetrokken, had marmeren bovenwerken, een portiek in Dorische stijl en dakpannen. Het festival van de Grote Mysteriën in Eleusis was een jaarlijks evenement dat in de herfst van elk jaar werd gehouden, en was een Panhelleens cultus evenement voor mensen zowel binnen als buiten de regio Attica. Andere kleinere plaatselijke culten in Attica werden geheel of gedeeltelijk naar Athene overgebracht.

Binnenlands

Een van de belangrijkste aandachtsgebieden voor Peisistratos en zijn regering was de economie, en het voortbouwen en uitbreiden op wat zijn voorganger, Solon, oorspronkelijk was begonnen. Ook Peisistratos had een tweeledige aanpak: de landbouwproductie verbeteren en aanpassen, en de handel uitbreiden. Wat de landbouw betreft, had Solon eerder de nadruk gelegd op de teelt van olijven, die beter geschikt waren voor het Atheense klimaat, als handelsgewas. Peisistratos legde opnieuw de klemtoon op de olijventeelt en gaf in samenhang daarmee fondsen om de boeren buiten de stad Athene, die een belangrijk deel uitmaakten van zijn partij, de Hyperakrioi, te helpen land te verwerven en werktuigen en landbouwuitrusting te kopen. De leningen aan kleine boeren werden grotendeels gefinancierd door een belasting op de landbouwproductie, volgens Aristoteles een zeldzaam gedocumenteerd voorbeeld van een Atheense directe belasting, met een tarief van tien procent. Een secundaire bron meldt dat de belasting dichter bij de vijf procent lag. Het verstrekken van leningen en geld aan de plattelandsbewoners rond Athene stelde hen dus in staat op het land te blijven werken en hen misschien niet te interesseren voor de politiek van de stadstaat.

Peisistratos zette ook een reizend systeem op van rechters over het hele platteland om rechtszaken op locatie te voeren en zelfs de tiran zelf vergezelde deze groepen af en toe voor inspectiedoeleinden en conflictoplossing. Op een gegeven moment verscheen Peisistratos voor het hof in zijn eigen verdediging, beschuldigd van moord, maar de aanklager

Wat de handel betreft, was Atheens of Attisch aardewerk een belangrijke exportproduktie, waarbij kleine hoeveelheden aardewerk in de 7e eeuw in de Zwarte Zee-, Italiaanse en Franse gebieden (de hedendaagse namen voor deze gebieden) begonnen aan te komen. Onder Solon, beginnend in het begin van de 6e eeuw, begon de export van zwart aardewerk vanuit Athene in steeds grotere getale en over steeds grotere afstanden plaats te vinden, en wel naar de Egeïsche en Middellandse Zeegebieden. Peisistratos breidde deze vitale handel in aardewerk verder uit, waarbij het zwartfigurige aardewerk werd aangetroffen in Ionië, Cyprus, en tot in het oosten van Syrië, terwijl in het westen Spanje de meest afgelegen markt was. De populariteit van het Atheense aardewerk was opmerkelijk in die zin dat het uiteindelijk de export van Korinthisch aardewerk begon te overtreffen.

Wat de stad Athene zelf betreft, begon Peisistratos met een campagne van openbare bouwprojecten om de infrastructuur en de architectuur van Athene te verbeteren, door nieuwe te bouwen en oude op te waarderen. Zijn administratie bouwde wegen en werkte aan de verbetering van de watervoorziening van Athene. Een aquaduct werd verbonden met de Enneakrounos fontein aan de rand van de agora en deze marktplaats werd verbeterd door de indeling van de markt op een meer systematische wijze te herzien, waardoor zowel de doeltreffendheid als het gebruik van de ruimte werd verbeterd. Archeologen hebben agora-markeringen uit de 6e eeuw ontdekt die een dergelijke bewering ondersteunen. Aristocraten hadden vroeger hun privébronnen en Peisistratos koos ervoor fonteinhuizen te bouwen met publieke toegang tot water. Op de Akropolis werd de tempel van Athena in de loop van de 6e eeuw herbouwd en tijdens het bewind van Peisistratos werd begonnen met de bouw van een zeer grote tempel gewijd aan Zeus; deze werd bij zijn dood stopgezet, enkele eeuwen later hervat en tenslotte voltooid door Hadrianus, een Romeinse keizer, in 131 AD. Publiek in plaats van particulier mecenaat werd het kenmerk van een door Peisistratos geregeerde samenleving, waardoor een gestage bron van bouwbanen ontstond voor burgers in nood en meer betaalbare woningen in het centrum van de stad. Bijgevolg konden meer mensen naar de stad Athene verhuizen.

Om deze openbare infrastructuurprojecten te financieren en het culturele en kunstaanbod uit te breiden, gebruikte Peisistratos de inkomsten uit de mijnen van de berg Pangaeus in Noord-Griekenland en de zilvermijnen dichter bij huis in Laurion, eigendom van de staat, in Attica. Ondanks bewijzen van zilvermunten schrijft R. J. Hopper dat er in deze periode wel degelijk zilver werd geproduceerd, maar dat de hoeveelheid onduidelijk is voor de jaren vóór 484

Wat het slaan van zilveren munten betreft, zijn er in het begin van de 6e eeuw in verschillende Griekse stadstaten bewijzen van deze productie verschenen. Pomeroy beweert dat het eerste stempelen van munten, bedrukt met de afbeelding van een uil, werd geïnitieerd door of Peisistratos of zijn zonen. Deze afbeelding van de uil symboliseerde de godin van de wijsheid, Athena, en deze munten werden al snel het meest erkende betaalmiddel in de Egeïsche regio. Intussen stelt Verlag dat de muntslag hoogstwaarschijnlijk begon in het eerste decennium van Peisistratos” derde heerschappij (546-circa 535 v. Chr.), maar dat het ontwerp aanvankelijk de zogenaamde Wappenmünzen (heraldische munten) waren, waarna een verandering volgde naar de uil-muntversie. De datering en de plaats van deze verandering is onzeker, hetzij laat in de Peisistratidische dynastieke periode of vroeg in de democratische periode van Athene.

Buitenlands

In samenhang met de bloeiende Atheense handel voerde Peisistratos een buitenlands beleid, vooral in de centrale Egeïsche Zee, met de bedoeling allianties aan te gaan met bevriende leiders. Op het eiland Naxos werd de rijke Lygdamis, die Peisistratos had bijgestaan in zijn triomfantelijke terugkeer uit zijn tweede ballingschap, geïnstalleerd als heerser en tiran, en Lygdamis, op zijn beurt, plaatste Polycrates als heerser over het eiland Samos. Peisistratos kreeg de controle over de havenstad Sigeion of Sigeum aan de kust van West-Anatolië (het huidige Turkije) terug en gaf een van zijn zonen de leiding over het bestuur.

Bovendien was Peisistratos in staat een Atheense aanwezigheid te vestigen in het Thracische Chersonese, nu bekend als het Gallipoli schiereiland in het hedendaagse Turkije, door Miltiades, zoon van Kimon, te sturen om als tiran te regeren. De Hellespont was een zeer smalle zeestraat tussen het Thracische Chersonese en Anatolië, en het Thracische schiereiland was een belangrijke plaats op de reisroutes tussen Klein-Azië (Anatolië) en het Europese continent. Herodotus meldt in de Historiën dat Miltiades later in de 6e eeuw, in het jaar 516, door de zonen van Peisistratos naar het Chersonese werd gestuurd om er de macht over te nemen. Bij zijn machtsovername verzekerde Miltiades zich van de steun van 500 huurlingen, vergelijkbaar met een tactiek van Peisistratos, en trouwde hij met een Thracische prinses.

In tegenstelling tot de moderne definitie van een tiran, een eenhoofdige leider wiens heersende attributen vaak als gewelddadig en onderdrukkend worden beschouwd, impliceerde het gebruik van de term tiran tijdens het Archaïsche tijdperk van Griekenland niet automatisch dictatoriaal of hardvochtig optreden van die persoon. De Griekse bevolking beoordeelde de heerschappij van een tiran, goed of slecht, aan de hand van zijn daden en gedrag. Sommige tirannieën waren van korte duur, terwijl andere, zoals de heerschappij van Peisistratos, vrij lang konden duren, zelfs tientallen jaren, als ze als een goede tirannie werden beschouwd en door het volk werden aanvaard. Tirannen verkregen hun heerschappij per definitie door geweld of andere ongrondwettelijke middelen, en zij erfden deze autoritaire rol niet op de wijze van een koning of via monarchiale opvolging. Toen zij echter eenmaal aan de macht waren, trachtten vele tirannen hun heerschappij te laten voortduren door de mantel van het leiderschap door te geven aan hun zonen, vergelijkbaar met de aanpak van Peisistratos. Gewoonlijk kwam een tiran uit de gelederen van zijn aristocratische medeburgers, maar vaak schaarde hij de armen en machtelozen achter zijn zaak in een poging de macht te verwerven, zoals Peisistratos deed toen hij de Hyperakrioi factie vormde. Om hun overgang naar de macht te vergemakkelijken en de veiligheid in de samenleving te bevorderen, konden tirannen ervoor kiezen de status quo te handhaven voor overheidsinstellingen en wetten, en zelfs ambtsdragers uit het verleden, in plaats van hen te zuiveren,

Volgens Herodotus, zoals gedocumenteerd in de Historiën, leidde Peisistratos, nadat hij voor de eerste keer de macht had overgenomen, de stad Athene op evenwichtige en eerlijke wijze, waarbij hij de structuur van de regering en de politieke ambten handhaafde zoals die was, zonder de bestaande wetten te wijzigen. Nadat hij echter in 546 VC voor de derde keer de macht overnam als staatshoofd, stelde Herodotus dat hij zijn tirannie stevig verankerde met zijn huurlingen, zijn inkomsten uit de mijnbouw in Attica en op de Pangaeus berg verhoogde, de kinderen van tegenstanders als gijzelaars op het eiland Naxos plaatste en zowel de Alkmeoniden als andere Atheense dissidenten verbannende (of dit nu door vrije ballingschap of door geweld gebeurde is onduidelijk). Pomeroy bevestigt het commentaar van Herodotus over de derde machtswisseling van Peisistratos en voegt eraan toe dat Peisistratos familieleden en vrienden in de ambten van verschillende archonschappen installeerde en de kinderen van sommige Atheners als gijzelaars vasthield om toekomstige opstanden af te schrikken en oppositie te ontmoedigen. Sommige van deze handelingen zouden in tegenspraak zijn met de perceptie dat Peisistratos rechtvaardig regeerde en de wet volgde. Aristoteles sluit aan bij de eerste opmerkingen van Herodotus door de heerschappij van Peisistratos te karakteriseren als gematigd en mild, en de heerser te beschrijven als iemand met een aangename en tedere inborst. Ter illustratie vertelt Aristoteles het geval van een lid van het gezelschap van Peisistratos dat een man tegenkwam die een zeer stenig stuk land bewerkte en vroeg wat de opbrengst van dit land was. De anonieme man antwoordde dat hij lichamelijke pijn en pijnen kreeg en Peisistratos kreeg een tiende van deze opbrengst. Vanwege zijn eerlijkheid, of misschien zijn slimheid, stelde Peisistratos de man vrij van het betalen van zijn belasting. Aristoteles merkt ook op dat de regering van Peisistratos meer op een constitutionele manier functioneerde en minder op een tirannie leek.

Rosivach schrijft dat de Peisistratidische dynastie de regering zoals die oorspronkelijk door Solon was ingesteld niet fundamenteel veranderde; in plaats daarvan behielden zij de macht door bondgenoten op belangrijke regeringsposten te installeren, door zo nodig met geweld te dreigen en door gebruik te maken van huwelijksbondgenootschappen, allemaal tactieken die buiten de grondwet en de wet om werden toegepast. Forsdyke beschrijft het bepaalde gebruik van Griekse woorden door Herodotus in zijn Historiën in verband met de tirannie van Peisistratos en stelt dat een samenleving die geregeerd wordt door een tiran zwakke burgers heeft, terwijl een democratische samenleving sterke en vrije mensen heeft.

Peisistratos stierf in 527 of 528 VC, en zijn oudste zoon, Hippias, volgde hem op als tiran van Athene. Hippias behield, samen met zijn broer Hipparchus, veel van de bestaande wetten en belastte de Atheners met niet meer dan vijf procent van hun inkomen. In 514 VC werd een complot beraamd om Hipparchos en Hippias te doden door twee geliefden, Harmodius en Aristogeiton, nadat Hipparchos zonder succes de jongere Harmodius had versierd en nadien zijn zuster beledigd had. Hipparchus was echter de enige die werd vermoord, en volgens Thucydides werd hij ten onrechte aangewezen als de opperste tiran, omdat hij het slachtoffer was. Hippias was echter de feitelijke leider van Athene en bleef nog vier jaar aan de macht. Gedurende deze periode werd Hippias meer paranoïde en onderdrukkend in zijn acties, waarbij hij veel van de Atheense burgers doodde. De Alcmaeonidische familie hielp de tirannie omver te werpen door het orakel van Delphi om te kopen om de Spartanen te vertellen Athene te bevrijden, wat ze deden in 510 VC. Na de gevangenneming van hun kinderen werden Hippias en de andere Peisistratiden gedwongen de voorwaarden van de Atheners te aanvaarden om hun kinderen terug te krijgen en werden ze verbannen.

De overlevende Peisistratidische heerser, Hippias, trad uiteindelijk toe tot het hof van koning Darius van Perzië, en hielp de Perzen bij hun aanval op Marathon (490 VC) tijdens de Grieks-Perzische oorlogen, waar hij als gids optrad. Na de val van de Peisistratidische dynastie in 510 en de afzetting van Hippias, zegeviert Kleisthenes van Athene uiteindelijk in een machtsstrijd. Hij verdeelt de Atheense burgers in tien nieuwe stammen, creëert een Raad van Vijfhonderd als een representatieve vergadering en luidt het tijdperk van de democratische regering in het jaar 508 in.

Na de dood van Peisistratos was het samengroeien van Athene en haar stadsbevolking tot een hechte samenleving, zowel van religieuze als burgerlijke aard, in volle gang, ook al had Athene militair en politiek nog steeds veel minder invloed dan Sparta, haar toekomstige bondgenoot en rivaal in de komende 5e eeuw v. Chr. Volgens Aristoteles werd de tirannie in de tijd van Peisistratus algemeen beschouwd als “het tijdperk van het goud”. Deze verwijzing naar een tijdperk van goud ging terug op de mythologische god Kronos

In het tijdperk van de Atheense democratie ontstond de ontwikkeling van het ostracisme, het verbannen van een burger voor een periode van maximaal tien jaar, als beheersinstrument van de overheid als reactie op de tirannie van de Peisistratiden, en werd het deels gezien als een verdediging tegen potentiële tirannen of personen die te veel macht of invloed vergaarden.

De dichter Dante vermeldt in Canto XV van de Purgatorio, het tweede deel van de Goddelijke Komedie, dat Peisistratos op een zachtaardige manier reageert wanneer hij in interactie treedt met een bewonderaar van zijn dochter.

Volgens Suda werden de lijfwachten van Peisistratos wolfspoten genoemd (ook wel omdat zij een wolfssymbool op hun schilden hadden.

Bronnen

  1. Pisistratus
  2. Pisistratus