Otto Dix

Samenvatting

Wilhelm Heinrich Otto Dix († 25 juli 1969 in Singen am Hohentwiel) was een Duits schilder en graficus uit de 20e eeuw.Otto Dix” werk wordt gekenmerkt door stilistische diversiteit, maar blijft in zijn artistieke basisbenadering het realisme toegedaan. De bekendste van zijn schilderijen zijn die welke worden toegeschreven aan de Nieuwe Zakelijkheid (Verisme).

Kinderjaren en jeugd

Otto Dix werd geboren in Untermhaus bij Gera, als zoon van Ernst Franz Dix (1862-27.7.1943) en zijn vrouw Pauline Louise Amann (1864-26.8.1953). Zijn vader werkte als smid in een ijzergieterij. Zijn moeder, een naaister, was geïnteresseerd in muziek en kunst. Zij was een nicht van de schilder Fritz Amann. Toen hij als kind voor hem zat, ontwikkelde Dix de wens om schilder te worden. Otto Dix, die zichzelf altijd als een arbeiderskind heeft beschouwd, groeide op in eenvoudige maar niet berooide en geenszins ongeschoolde omstandigheden.

Nadat hij tijdens zijn schooljaren sterk was aangemoedigd door zijn tekenleraar Ernst Schunke, ging Dix van 1905 tot 1909 in de leer bij de Gera decoratieschilder Carl Senff. Dankzij een beurs van de Prins van Reuss kon hij studeren aan de Kunstnijverheidsschool van Dresden (1910-1914) bij o.a. de professoren Johann Nikolaus Türk (1872-1942) en Richard Guhr. Hij bestudeerde de geschiedenis van de schilderkunst en de oude meesters in de Dresdense Schildergalerij; tegelijkertijd maakte hij laat impressionistische en expressionistische werken. Nog vóór de Eerste Wereldoorlog richtte hij zich tot de avant-garde en experimenteerde hij met kubistische en futuristische vormen.

Eerste Wereldoorlog en Weimar Republiek

Dix meldde zich vrijwillig voor militaire dienst in de Eerste Wereldoorlog. Hij diende bij de veldartillerie en als mitrailleurschutter aan het Westelijk en Oostelijk front. Zijn laatste rang was vice-sergeant. Tijdens de oorlog maakte hij futuristische tekeningen en gouaches die zich richten op aspecten van de oorlog.

Na zijn terugkeer in Dresden ging hij, niet in de laatste plaats om pragmatische en financiële redenen, studeren aan de Academie voor Schone Kunsten; als meesterleerling van Otto Gussmann kon hij in de zomer van 1919 een vrij atelier betrekken in de Polytechnische Schule aan de Antonsplatz. Tegelijkertijd was hij actief als freelance kunstenaar: als stichtend lid van de Dresden Secession Groep 1919 nam hij deel aan de groepstentoonstellingen in Dresden en in heel Duitsland. Vanaf 1919 stond hij in contact met de Berlijnse dadaïsten. 1919

In de herfst van 1922, na het verlies van zijn atelier in Dresden, verhuisde Dix naar Düsseldorf, waar hij meesterstudent werd aan de academie van Heinrich Nauen. De directeur van het atelier, Wilhelm Herberholz, onderwees Dix in grafische technieken. Hij trouwde met Martha Koch, geboren Lindner (1895-1985), vier jaar jonger dan hij, die hij in 1921 had leren kennen. Zij was gescheiden van de uroloog Hans Koch en had twee kinderen.

Dix bewoog zich in de kring van de galeriehoudster Johanna Ey en werd lid van de kunstenaarsvereniging Das Junge Rheinland. In 1923 kocht Hans Friedrich Secker Schützengraben voor het Wallraf-Richartz-Museum, dat een sensatie werd in de pas geopende Neue Galerie. Felle discussies over haar politieke tendensen beheersten nu de feuilletons. In 1924 – ter gelegenheid van het anti-oorlogsjaar – werd het schilderij tentoongesteld in de Pruisische Kunstacademie. Bij dezelfde gelegenheid gaf de kunsthandelaar Carl Nierendorf Dix” grafische portfolio Der Krieg (De Oorlog) uit met vijftig etsen.

In 1925 verhuisde Dix naar Berlijn; dat jaar nam hij ook deel aan de reizende tentoonstelling Neue Sachlichkeit (Nieuwe Zakelijkheid), die zijn titel gaf aan de nieuwe realistische tendensen in de schilderkunst. Zijn werk zou een beslissende invloed hebben op de kunstbeweging. Het jaar 1926 vermeldt twee belangrijke solotentoonstellingen: in de Neumann-Nierendorf Galerij in Berlijn en in de Thannhauser Galerij in München. Hij was ook prominent vertegenwoordigd op de Internationale Kunsttentoonstelling in Dresden, een voorloper van de documenta in Kassel. Na een ontmoeting met Arno Breker in 1926 bij diens kunsthandelaar Alfred Flechtheim in Berlijn, ontwierp Breker een portretbuste van Dix.

Van 1927 tot 1933 bekleedde Dix een professoraat aan de Kunstacademie in Dresden; intussen behoorde hij ook tot het uitgebreide bestuur van de Deutscher Künstlerbund. Na een reeks portretten in groot formaat, maakte hij in 1927

Nationaal Socialisme

Na de machtsovername door de nationaal-socialisten in 1933 was Dix een van de eerste kunstprofessoren die werden ontslagen, en het landgoed in Düsseldorf-Unterbilk, dat pas kort tevoren op zijn naam was geregistreerd, werd gedwongen geveild. Dix probeerde zich aanvankelijk als freelance schilder in Dresden te handhaven; daar maakte hij bijvoorbeeld nog het schilderij De zeven hoofdzonden, dat aan de oude meesters doet denken. In de herfst van 1933 trok hij zich echter terug in Zuid-Duitsland om te ontsnappen aan de laster van nationaal-socialistische kunstenaars.

Daar woonde hij eerst in kasteel Randegg, dat eigendom was van Hans Koch, en vanaf 1936 in een eigen huis in Hemmenhofen aan het Bodenmeer. Hij tekende en schilderde het landschap van de Hegau en het oeverlandschap van de Untersee op het schiereiland (Höri). Hij bleef aanwezig in de Duitse kunstscène tot 1936 en exposeerde zelfs in Berlijn en op de laatste jaarlijkse tentoonstelling van de later verboden Deutscher Künstlerbund in juli 1936 in de Hamburgse Kunstverein. In 1937 werden veel van zijn werken door de nationaal-socialisten getoond op de propagandatentoonstelling “Ontaarde Kunst” in München en onder meer als “geschilderde militaire sabotage” bestempeld. Dix mocht nu niet meer tentoonstellen: 260 van zijn werken werden vervolgens uit Duitse musea geconfisqueerd.

Twee weken na de moordaanslag op Hitler in de Bürgerbräukeller in München nam de Gestapo Otto Dix in 1939 tijdelijk in hechtenis. Dix trok zich toen terug in de innerlijke emigratie, maar bleef particuliere opdrachten ontvangen. Zo schilderde hij voor de eigenaar van de Köstritzer Schwarzbierbrauerei een afbeelding van de heilige Christoffel in de stijl van de Oude Meester. Dix was in deze periode vaak te gast in Chemnitz, waar twee families, namelijk die van de tandarts Köhler en die van de margarinefabrikanten Max en Fritz Niescher, hem steunden met uitnodigingen, opdrachten en de aankoop van werken. In Albstadt-Ebingen steunde ook het industriëlenechtpaar Walther Groz en Lore Groz hem met de aankoop van schilderijen.

In 1945 werd Dix ingelijfd bij de Volkssturm en werd hij een Franse krijgsgevangene. Hij werd naar een kamp in Colmar in de Elzas gestuurd, waar veel van de 6000 gevangenen stierven. Toen men erkende wie hij was, mocht Dix als kunstenaar in het kamp werken. Hij keerde terug naar Hemmenhofen in februari 1946.

Naoorlogse periode en overlijden

In 1945 keerde Dix van het schilderen met oude meesterglazuur terug naar het moderne alla prima schilderen en keerde terug naar de expressionistische schilderstijl van zijn beginperiode. Na 1945 bleef Dix een buitenstaander in de Duitse deelstaten, die ook artistiek steeds verder van elkaar verwijderd raakten: Hij kon zich noch met het socialistisch-realisme van de DDR, noch met de abstracte na-oorlogse kunst van de BRD identificeren. Niettemin kreeg hij in beide staten veel erkenning en talrijke onderscheidingen. Veel van zijn late werken worden gekenmerkt door christelijke thema”s.

Na de oorlog verbleef Dix regelmatig in Dresden om te werken. Hij had er een atelier en liet zijn litho”s drukken in de zeefdrukkerij voor schone kunsten. Een groot deel van de werken die hij in Dresden maakte, liet hij distribueren door de kunsthandelaar NOVA van zijn vriend Horst Kempe, die ook de aankoop van Dix” schilderijen door de musea van Dresden regelde. In Dresden had hij ook zijn “tweede familie”, Käthe König en hun dochter Katharina (* 1939). Zijn vrouw Martha bleef met hun drie kinderen in het grote huis in Hemmenhofen wonen. Toen Willi Baumeister in 1949 de naam van Otto Dix voorstelde in verband met de herbenoeming van een vacante leerstoel schilderkunst aan de Rijksacademie voor Schone Kunsten in Stuttgart en de Akademieraad overlegging van voorbeelden van zijn werk eiste, weigerde Dix resoluut.

In 1959 ontving hij het Groot Federaal Kruis van Verdienste en de Corneliusprijs van de stad Düsseldorf. In 1950 werd hij door de culturele vereniging van Gera zonder succes genomineerd voor de nationale prijs van de DDR.

In de jaren zestig hield Dix talrijke tentoonstellingen en ontving hij onderscheidingen en prijzen in beide delen van Duitsland. Ter gelegenheid van zijn 75e verjaardag in 1966 werd hij ereburger van Gera, en in 1967 ontving hij de Lichtwark-prijs in Hamburg en de Martin Andersen Nexö Kunstpreis in Dresden. In 1967 ontving hij ook de Hans Thoma Prijs en in 1968 de Rembrandtprijs van de Goethe Stichting in Salzburg.

Dix overleed op 25 juli 1969 na een tweede beroerte in Singen am Hohentwiel. Zijn graf is in Hemmenhofen aan het Bodenmeer.

Familie

Dix trouwde op 1 februari 1923 met Martha Koch, “Mutzli” genaamd, (1895-1985), geboren Lindner. Zij was de echtgenote van de uroloog, dermatoloog, kunstverzamelaar en mecenas Hans Koch (1881-1952) sinds 1915, toen Dix haar ontmoette tijdens zijn eerste portretopdracht van haar man in Düsseldorf en verliefd op haar werd. Volgens Martha Dix leefde zij in die tijd reeds in een soort driehuwelijk met haar zuster Maria, met wie Koch eigenlijk had willen trouwen. Koch had de relatie met Dix dus aangemoedigd om na een scheiding van Martha met Maria te kunnen trouwen. Koch had Martha in 1915 gekozen omdat hij wist dat Maria geen kinderen kon krijgen.

De scheiding vond plaats in 1922, Martha”s huwelijk met Dix op 1 februari 1923, een paar maanden voor de geboorte van hun dochter Nelly (* 14 juni 1923). Hans Koch was eerder getrouwd met Martha”s zuster Maria Elisabeth Lindner (1890-1969) en werd dus de zwager van de schilder van de ex-man van zijn vrouw Martha. Koch en Maria Lindner namen de twee kinderen van Martha met Koch mee in hun nieuwe huwelijk: Martin (9.6.1917-2010) en Hana (1920-2006) – die blijkbaar pas als volwassenen leerden dat “tante Martha” hun moeder was.

Martha en Otto Dix hadden drie kinderen en een geadopteerd kind:

Käthe König (1901-1981) was griffier in Dresden, model en vanaf 1927 de minnares van Otto Dix. Tegen de wil van de schilder beviel zij op 5 oktober 1939 in Dresden van hun dochter Katharina. Hoewel Dix in 1933 zijn professoraat in Dresden had verloren en naar Zuid-Duitsland was verhuisd, behield hij zijn atelier in de Kesselsdorfer Strasse 11 in Dresden Löbtau tot 1943 en van 1947 tot 1966 voor jaarlijkse werkbezoeken en bezoeken aan zijn “tweede familie” in Dresden. Toen Dix in november 1939 door de Gestapo werd gearresteerd, is Käthe König er als gerechtsbode blijkbaar in geslaagd om documenten die Dix in staat van beschuldiging zouden hebben gesteld, te laten verdwijnen, zodat Dix na een paar dagen moest worden vrijgelaten wegens gebrek aan bewijs. De uitgebreide correspondentie tussen Dix en Käthe König is om redenen van persoonlijke privacy tot 2040 geblokkeerd voor publicatie.

Dix wordt beschouwd als een uitstekend tekenaar en liet meer dan 6000 tekeningen en schetsen na. De omvangrijkste collecties werken bevinden zich in het Kunstmuseum Stuttgart en het Museum Gunzenhauser in Chemnitz. De Albstadt Galerij heeft ”s werelds grootste collectie werken op papier.

De geschreven nalatenschap bevindt zich sinds 1976 in het Duitse Kunstarchief in het Germaans Nationaal Museum in Neurenberg. Het beeldarchief bevindt zich in het archief van de Otto Dix Stichting in Bevaix (Zwitserland).

Het atelier en woonhuis in Hemmenhofen op het schiereiland Höri aan de Bodensee, waar de schilder en tekenaar van 1936 tot 1969 woonde en werkte, is verkocht aan de in december 2009 opgerichte vereniging zonder winstoogmerk met de Otto Dix House Foundation. De exploitatie werd als Museum Haus Dix door het Kunstmuseum Stuttgart als filiaal overgenomen. De stad Stuttgart, de gemeente Gaienhofen, het district Konstanz en sponsors staken samen 1,5 miljoen euro in de redding van het huis, dat dringend aan renovatie toe was. Het huis was laatst eigendom van de kleindochter van de kunstenaar, Bettina Dix-Pfefferkorn.

In 2011 doken vier verloren gegane aquarellen uit de nalatenschap van de schilder op, waaronder de aquarellen Nächtens en Soubrette. Een voorstudie voor het werk Winter”s Tale, dat sinds 1933 verloren was gegaan, was reeds een jaar eerder ontdekt.

In december 2012 werden zes grootschalige muurschilderingen van de schilder ontdekt tijdens renovatiewerkzaamheden in een kelderruimte van zijn huis in Hemmenhofen die als bibliotheek werd gebruikt. Het zijn tekeningen die Dix had gemaakt voor een carnavalsfeest op 19 februari 1966. Zij stellen een monster voor met trompetgeschal, een jazzband en figuren uit het Alemannische carnaval, zoals de Hänsele. Verder zijn er scènes uit de film Des Pudels Kern (1958) met Alec Guinness. Tot nu toe waren alleen kleinere schilderijen in de gang van de kelder bekend, die voor dezelfde gelegenheid werden gemaakt.

In november 2013 werd bekend dat de Schwabing Art Find ook een tot dan toe onbekend zelfportret van Dix

Fictie

Uitzending

Bronnen

  1. Otto Dix
  2. Otto Dix
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.