Naum Gabo

Samenvatting

Naum Gabo, KBE geboren Naum Neemia Pevsner (5 augustus 1890 – 23 augustus 1977) (Hebreeuws: נחום נחמיה פבזנר), was een invloedrijk beeldhouwer, theoreticus en sleutelfiguur in de Russische avant-garde van na de Revolutie en de daaropvolgende ontwikkeling van de twintigste-eeuwse beeldhouwkunst. Zijn werk combineerde geometrische abstractie met een dynamische organisatie van vorm in kleine reliëfs en constructies, monumentale publieke sculpturen en baanbrekende kinetische werken waarin nieuwe materialen werden verwerkt, zoals nylon, draad, luciet en semi-transparante materialen, glas en metaal. Als reactie op de wetenschappelijke en politieke revoluties van zijn tijd leidde Gabo een veelbewogen en peripatetisch leven. Hij verhuisde naar Berlijn, Parijs, Oslo, Moskou, Londen en uiteindelijk de Verenigde Staten, en verkeerde in de kringen van de belangrijkste avant-garde bewegingen van die tijd, waaronder het kubisme, het futurisme, het constructivisme, het Bauhaus, de Stijl en de Abstraction-Création groep. Twee preoccupaties, uniek voor Gabo, waren zijn interesse in het weergeven van negatieve ruimte – “bevrijd van elk gesloten volume” of massa – en tijd. Het eerste idee verkende hij met name in zijn lineaire constructiewerken (1942-1971) – hij gebruikte nylondraad om leegtes of binnenruimten te creëren die even “concreet” waren als de elementen van een vaste massa – en het tweede in zijn baanbrekende werk Kinetic Sculpture (Standing Waves) (1920), dat vaak wordt beschouwd als het eerste kinetische kunstwerk.

Gabo werkte veel van zijn ideeën uit in het Constructivistisch Realistisch Manifest, dat hij samen met zijn broer, de beeldhouwer Antoine Pevsner, uitgaf als handbill bij hun openluchttentoonstelling in Moskou in 1920. Hierin probeerde hij het kubisme en futurisme achter zich te laten en afstand te doen van wat hij zag als het statische, decoratieve gebruik van kleur, lijn, volume en vaste massa ten gunste van een nieuw element dat hij “de kinetische ritmes (…) de basisvormen van onze perceptie van echte tijd” noemde. Gabo had een utopisch geloof in de kracht van beeldhouwkunst – in het bijzonder abstracte, constructivistische beeldhouwkunst – om menselijke ervaringen en spiritualiteit uit te drukken in overeenstemming met moderniteit, sociale vooruitgang en vooruitgang in wetenschap en technologie. Na tijdens de oorlogsjaren (1936-1946) op kleinere schaal in Engeland te hebben gewerkt, verhuisde Gabo naar de Verenigde Staten, waar hij verschillende openbare beeldhouwopdrachten kreeg, waarvan hij er slechts enkele voltooide. Daartoe behoren Constructie, een 25 meter hoog herdenkingsmonument voor de Bijenkorf (1954, onthuld in 1957) in Rotterdam, en Revolving Torsion, een grote fontein voor het St Thomas Hospital in Londen. De Tate Gallery in Londen hield in 1966 een grote overzichtstentoonstelling van Gabo”s werk en heeft veel belangrijke werken in zijn collectie, evenals het Museum of Modern Art en het Guggenheim Museum in New York. Werk van Gabo is ook opgenomen in het Rockefeller Center in New York City en The Governor Nelson A. Rockefeller Empire State Plaza Art Collection in Albany, New York, VS.

Gabo groeide op in een Joods gezin van zes kinderen in de Russische provinciestad Bryansk, waar zijn vader Boris (Berko) Pevsner werkte als ingenieur. Zijn oudere broer was mede-constructivistisch kunstenaar Antoine Pevsner; Gabo veranderde zijn naam om verwarring met hem te voorkomen. Gabo sprak en schreef naast zijn moedertaal Russisch vloeiend Duits, Frans en Engels. Zijn beheersing van verschillende talen droeg sterk bij aan zijn mobiliteit tijdens zijn carrière. “Zoals in gedachten, zo in gevoelens, is een vage communicatie helemaal geen communicatie,” merkte Gabo ooit op.

Na zijn schooltijd in Koersk ging Gabo in 1910 naar de universiteit van München, waar hij eerst medicijnen en daarna natuurwetenschappen studeerde en colleges kunstgeschiedenis volgde bij Heinrich Wölfflin. In 1912 stapte Gabo over naar een ingenieursschool in München, waar hij de abstracte kunst ontdekte en Wassily Kandinsky ontmoette. In 1913-14 voegde hij zich bij zijn broer Antoine (die inmiddels een gevestigd schilder was) in Parijs. Gabo”s ingenieursopleiding was essentieel voor de ontwikkeling van zijn sculpturale werk dat vaak gebruik maakte van machinale elementen. Gedurende deze periode won hij bijval van vele critici en prijzen zoals de $1000 Mr and Mrs Frank G. Logan Art Institute Prize op de jaarlijkse Chicago and Vicinity tentoonstelling van 1954.

Na het uitbreken van de oorlog verhuisde Gabo eerst naar Kopenhagen en vervolgens naar Oslo met zijn oudere broer Alexei, waar hij in 1915 zijn eerste constructies maakte onder de naam Naum Gabo. Deze eerste constructies, oorspronkelijk van karton of hout, waren figuratief, zoals het Hoofd nr. 2 in de Tate-collectie. In 1917 verhuisde hij terug naar Rusland om zich met politiek en kunst bezig te houden. Hij bracht vijf jaar door in Moskou met zijn broer Antoine.

Gabo werkte mee aan de Agit-prop openluchttentoonstellingen en gaf les aan ”VKhUTEMAS” de Hogere Kunst en Technische Werkplaats, met Tatlin, Kandinsky en Rodchenko. In deze periode werden de reliëfs en de constructie meer geometrisch en begon Gabo te experimenteren met kinetische beeldhouwkunst, hoewel het grootste deel van het werk verloren ging of vernietigd werd. Gabo”s ontwerpen werden steeds monumentaler, maar er was weinig gelegenheid om ze toe te passen; zoals hij opmerkte: “Het was het hoogtepunt van burgeroorlog, honger en wanorde in Rusland. Het was bijna onmogelijk om een onderdeel van de machines te vinden”. Gabo schreef en publiceerde samen met Antoine Pevsner in augustus 1920 een “Realistisch Manifest” waarin hij de grondbeginselen van het pure constructivisme verkondigde – de eerste keer dat die term werd gebruikt. In het manifest bekritiseerde Gabo het kubisme en futurisme als niet volledig abstracte kunsten en stelde dat de spirituele ervaring de wortel was van de artistieke productie. Gabo en Pevsner promootten het manifest met een tentoonstelling op een muziektent op de Tverskoj Boulevard in Moskou en plakten het manifest op reclameborden in de stad.

In Duitsland kwam Gabo in contact met de kunstenaars van de Stijl en gaf hij in 1928 les aan het Bauhaus. In deze periode realiseerde hij een ontwerp voor een fontein in Dresden (inmiddels vernietigd). Gabo en Antoine Pevsner hadden een gezamenlijke tentoonstelling in de Galerie Percier, Parijs in 1924 en het duo ontwierp het decor en de kostuums voor Diaghilevs ballet La Chatte (1926) dat in Parijs en Londen op tournee ging. Om aan de opkomst van de Nazi”s in Duitsland te ontsnappen verbleef het paar in 1932-35 in Parijs als leden van de Abstraction-Creation groep met Piet Mondriaan.

Gabo bezocht Londen in 1935 en vestigde zich er in 1936, waar hij een “geest van optimisme en sympathie voor zijn positie als abstract kunstenaar” aantrof. Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog volgde hij zijn vrienden Barbara Hepworth en Ben Nicholson naar St Ives in Cornwall, waar hij aanvankelijk verbleef bij de kunstcriticus Adrian Stokes en diens vrouw Margaret Mellis. In Cornwall bleef hij werken, zij het op kleinere schaal. Zijn invloed was belangrijk voor de ontwikkeling van het modernisme in St Ives en is het meest opvallend in de schilderijen en constructies van John Wells en Peter Lanyon, die beiden een zachtere, meer pastorale vorm van constructivisme ontwikkelden.

In 1946 emigreerden Gabo en zijn vrouw en dochter naar de Verenigde Staten, waar zij eerst in Woodbury en later in Middlebury, Connecticut, woonden. Gabo overleed in Waterbury, Connecticut, in 1977.

De essentie van Gabo”s kunst was de verkenning van de ruimte, die volgens hem mogelijk was zonder massa weer te geven. Zijn vroegste constructies zoals Head No.2 waren formele experimenten in het weergeven van het volume van een figuur zonder de massa ervan te dragen. Gabo”s andere zorg, zoals beschreven in het Realistisch Manifest, was dat kunst actief moest bestaan in vier dimensies, inclusief tijd.

Gabo”s vormingsjaren waren in München, waar hij werd geïnspireerd door en actief deelnam aan de artistieke, wetenschappelijke en filosofische debatten van de eerste jaren van de 20e eeuw. Door zijn betrokkenheid bij deze intellectuele debatten werd Gabo een leidende figuur in de avant-garde van Moskou, in het Rusland van na de Revolutie. Het was in München dat Gabo de colleges van kunsthistoricus Heinrich Wölfflin bijwoonde en kennis nam van de ideeën van Einstein en zijn medevernieuwers van de wetenschappelijke theorie, alsmede van de filosoof Henri Bergson. Als student geneeskunde, natuurwetenschappen en techniek verbond zijn begrip van de orde in de natuurlijke wereld op mystieke wijze de hele schepping in het universum. Vlak voor het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 ontdekte Gabo de hedendaagse kunst door het lezen van Kandinsky”s Over de geest in de kunst, waarin de principes van de abstracte kunst werden bevestigd.

Gabo”s visie is fantasierijk en gepassioneerd. Door de jaren heen hebben zijn tentoonstellingen een enorm enthousiasme gegenereerd vanwege de emotionele kracht die in zijn beeldhouwwerk aanwezig is. Gabo omschrijft zichzelf als “beelden maken om mijn gevoelens van de wereld over te brengen”. In zijn werk gebruikt Gabo tijd en ruimte als bouwelementen en daarin ontvouwt vaste materie zich en wordt prachtig surrealistisch en buitenaards. Zijn beelden brengen een verbinding op gang tussen het tastbare en het ontastbare, tussen het simplistische van de werkelijkheid en de onbegrensde mogelijkheden van de intuïtieve verbeelding. Hoe fantasierijk Gabo ook was, zijn praktische ingesteldheid leende zich voor de conceptie en productie van zijn werken. Hij bedacht constructiesystemen die niet alleen werden gebruikt voor zijn elegant uitgewerkte sculpturen, maar die ook bruikbaar waren voor de architectuur. Hij was ook innovatief in zijn werken en gebruikte een grote verscheidenheid aan materialen, waaronder de vroegste kunststoffen, visdraad, brons, platen perspex en keien. Soms gebruikte hij zelfs motoren om het beeld te bewegen.

Caroline Collier, een autoriteit op het gebied van Gabo”s werk, zei: “Het echte materiaal van Gabo”s kunst is niet zijn fysieke materiaal, maar zijn perceptie van ruimte, tijd en beweging. In de kalmte in het ”stille centrum” van zelfs zijn kleinste werken, voelen we de uitgestrektheid van de ruimte, de enormiteit van zijn conceptie, tijd als voortdurende groei.” In feite is het element van beweging in Gabo”s beeldhouwwerk verbonden met een sterk ritme, implicieter en dieper dan de chaotische patronen van het leven zelf. De exactheid van de vorm brengt de kijker ertoe zich een reis in, door, over en rond zijn beelden voor te stellen.

Gabo schreef zijn Realistisch Manifest, waarin hij zijn filosofie voor zijn constructieve kunst en zijn vreugde over de door de Russische Revolutie geboden mogelijkheden uiteenzette. Gabo zag de revolutie als het begin van een vernieuwing van de menselijke waarden. Vijfduizend exemplaren van het manifest werden in 1920 in de straten van Moskou tentoongesteld.

Gabo had een revolutie en twee wereldoorlogen meegemaakt; hij was ook Joods en gevlucht uit Nazi-Duitsland. Gabo”s acute bewustzijn van onrust zocht troost in de vrede die zo volledig gerealiseerd werd in zijn “ideale” kunstvormen. Het was in zijn beeldhouwkunst dat hij alle chaos, geweld en wanhoop die hij had overleefd, ontweek. Gabo koos ervoor om voorbij te kijken aan alles wat donker was in zijn leven, en creëerde sculpturen die, hoewel ze fragiel zijn, zo uitgebalanceerd zijn dat ze ons het gevoel geven dat de constructies de onrust op afstand houden.

Gabo begon met prenten in 1950, toen hij door William Ivins, een voormalig curator van prenten in het Metropolitan Museum of Modern Art in New York, werd overgehaald om het medium uit te proberen. Zijn eerste prent was een houtgravure in een stuk hout van een meubelstuk, dat op een stuk toiletpapier werd gedrukt. Tot aan zijn dood in 1977 produceerde hij een aanzienlijk en gevarieerd oeuvre aan grafisch werk, waaronder veel uitgebreidere en lyrische composities.

Gabo verwierp de traditionele opvatting dat afdrukken in oplagen van identieke afdrukken moeten worden gemaakt en gaf er de voorkeur aan het monoprintformaat te gebruiken als een voertuig voor artistieke experimenten.

Gabo was een pionier in het gebruik van kunststoffen, zoals celluloseacetaat, in zijn sculpturen. De Tate Gallery in Londen, die ”s werelds grootste collectie van zijn vroege werken bezit, vecht tegen de chemische aantasting ervan. Ze hebben replica”s van sommige sculpturen besteld om een visueel verslag van hun verschijning te bewaren.

Bronnen

  1. Naum Gabo
  2. Naum Gabo
  3. ^ a b Hammer, Martin and Naum Gabo, Christina Lodder. Constructing Modernity: The Art & Career of Naum Gabo, Yale University Press, 2000.
  4. ^ a b Chipp, Herschel B. Theories of Modern Art, Berkeley & Los Angeles: University of California Press, 1968, p. 312.
  5. ^ de la Croix, Horst and Richard G. Tansey, Gardner”s Art Through the Ages, 7th Ed., New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1980, p. 842-4.
  6. ^ a b Gabo, Naum. “Sculpture: Carving and construction in space,” Circle: International Survey of Constructive Arts, eds. J.L. Martin, Ben Nicholson, and Naum Gabo, London: Faber & Faber, 1937, p. 103–111. Reprinted 1966 (New York: George Wittenborn).
  7. ^ Gabo, Naum. The Realistic Manifesto, Moscow, 5 August 1920. Translated in Gabo, Sir Herbert Read & Leslie Martin, London: Lund Humphries, 1957.
  8. https://www.theartstory.org/artist/gabo-naum/life-and-legacy/, 2019. december 14.
  9. Siehe Weblink archINFORM
  10. Datenbank zum Beschlagnahmeinventar der Aktion “Entartete Kunst”, Forschungsstelle “Entartete Kunst”, FU Berlin
  11. American Academy of Arts and Sciences. Book of Members (PDF). Abgerufen am 18. April 2016
  12. Naum Gabo. The Metropolitan Museum of Art, abgerufen am 25. März 2022 (englisch).
  13. Opknapbeurt ”Het ding”
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.