Nathaniel Hawthorne

Samenvatting

Nathaniel Hawthorne (4 juli 1804 – 19 mei 1864) was een Amerikaans romanschrijver, duistere romanticus en schrijver van korte verhalen. Zijn werken gaan vaak over geschiedenis, moraal en religie.

Hij werd in 1804 geboren in Salem, Massachusetts, uit een familie die al lang met die stad verbonden was. Hawthorne ging in 1821 naar Bowdoin College, werd in 1824 gekozen tot Phi Beta Kappa en studeerde in 1825 af. Hij publiceerde zijn eerste werk in 1828, de roman Fanshawe; hij probeerde het later te onderdrukken, omdat hij vond dat het niet aan de standaard van zijn latere werk voldeed. Hij publiceerde verschillende korte verhalen in tijdschriften, die hij in 1837 bundelde als Twice-Told Tales. Het jaar daarop verloofde hij zich met Sophia Peabody. Hij werkte bij het Boston Custom House en sloot zich aan bij Brook Farm, een transcendentalistische gemeenschap, voordat hij in 1842 met Peabody trouwde. Het echtpaar verhuisde naar The Old Manse in Concord, Massachusetts, later naar Salem, de Berkshires, en vervolgens naar The Wayside in Concord. The Scarlet Letter werd gepubliceerd in 1850, gevolgd door een reeks andere romans. Een politieke benoeming tot consul bracht Hawthorne en zijn gezin naar Europa voordat ze in 1860 naar Concord terugkeerden. Hawthorne stierf op 19 mei 1864, en werd overleefd door zijn vrouw en hun drie kinderen.

Veel van Hawthorne”s geschriften hebben betrekking op New England, veel werken bevatten morele metaforen met een anti-Puriteinse inslag. Zijn fictie wordt gerekend tot de Romantische beweging en meer in het bijzonder tot de donkere romantiek. Zijn thema”s gaan vaak over het inherente kwaad en de zonde van de mensheid, en zijn werken hebben vaak morele boodschappen en een diepe psychologische complexiteit. Hij publiceerde romans, korte verhalen en een biografie van zijn studievriend Franklin Pierce, de 14e president van de Verenigde Staten.

Vroege leven

Nathaniel Hathorne, zoals zijn naam oorspronkelijk werd gespeld, werd geboren op 4 juli 1804 in Salem, Massachusetts; zijn geboortehuis is bewaard gebleven en opengesteld voor het publiek. William Hathorne, de betovergrootvader van de auteur, was een puritein en de eerste van de familie die uit Engeland emigreerde. Hij vestigde zich in Dorchester, Massachusetts, voordat hij naar Salem verhuisde. Daar werd hij een belangrijk lid van de Massachusetts Bay Colony en bekleedde hij vele politieke functies, waaronder magistraat en rechter, en werd hij berucht om zijn strenge vonnissen. William”s zoon en de over-overgrootvader van de auteur, John Hathorne, was een van de rechters die toezicht hielden op de heksenprocessen van Salem. Hawthorne voegde waarschijnlijk de “w” aan zijn achternaam toe in zijn twintiger jaren, kort na zijn afstuderen aan de universiteit, in een poging om zich te distantiëren van zijn beruchte voorouders. Hawthorne”s vader Nathaniel Hathorne Sr. was een zeekapitein die in 1808 stierf aan gele koorts in Nederlands Suriname; hij was lid geweest van de Oost-Indische Zeevereniging. Na zijn dood verhuisde zijn weduwe met de jonge Nathaniel en twee dochters naar Salem, waar zij 10 jaar lang bij familie, de Mannings, gingen wonen. De jonge Hawthorne werd op 10 november 1813 op zijn been geslagen toen hij “bat en bal” speelde, en hij werd een jaar lang kreupel en bedlegerig, hoewel verscheidene dokters niets konden vinden dat hem mankeerde.

In de zomer van 1816 woonde de familie als kostgangers bij boeren voordat ze verhuisden naar een huis dat speciaal voor hen was gebouwd door Hawthorne”s ooms Richard en Robert Manning in Raymond, Maine, vlakbij Sebago Lake. Jaren later keek Hawthorne met liefde terug op zijn tijd in Maine: “Dat waren heerlijke dagen, want dat deel van het land was toen woest, met slechts verspreide open plekken, en negen tiende daarvan bestond uit oerbossen.” In 1819 werd hij teruggestuurd naar Salem voor school en klaagde al snel over heimwee en het te ver weg zijn van zijn moeder en zusters. Hij deelde in augustus en september 1820 voor de lol zeven nummers van The Spectator uit aan zijn familie. De zelfgemaakte krant werd met de hand geschreven en bevatte essays, gedichten en nieuws met de puberale humor van de jonge auteur.

Hawthorne”s oom Robert Manning stond erop dat de jongen naar de universiteit ging, ondanks Hawthorne”s protesten. Met de financiële steun van zijn oom werd Hawthorne in 1821 naar Bowdoin College gestuurd, deels vanwege familiebanden in de omgeving, maar ook vanwege het relatief lage collegegeld. Hawthorne ontmoette de toekomstige president Franklin Pierce op weg naar Bowdoin, bij de halte van de postkoets in Portland, en de twee werden snel vrienden. Eenmaal op de school ontmoette hij ook de toekomstige dichter Henry Wadsworth Longfellow, het toekomstige congreslid Jonathan Cilley, en de toekomstige marinehervormer Horatio Bridge. Hij studeerde af in de klas van 1825, en beschreef later zijn college-ervaring aan Richard Henry Stoddard:

Ik werd opgeleid (zoals de uitdrukking luidt) aan Bowdoin College. Ik was een luie student, verwaarloosde de regels van het college en de Procrustaanse details van het academische leven, en verkoos liever mijn eigen fantasieën te koesteren dan in de Griekse wortels te graven en onder de geleerde Thebanen te worden gerekend.

Vroege carrière

Hawthorne”s eerste gepubliceerde werk, Fanshawe: A Tale, gebaseerd op zijn ervaringen aan het Bowdoin College, verscheen anoniem in oktober 1828, gedrukt op kosten van de auteur zelf, $100. Hoewel het over het algemeen positieve kritieken kreeg, verkocht het niet goed. Hij publiceerde verscheidene kleinere stukken in de Salem Gazette.

In 1836 was Hawthorne redacteur van het American Magazine of Useful and Entertaining Knowledge. In die tijd woonde hij bij de dichter Thomas Green Fessenden op Hancock Street in Beacon Hill in Boston. Hij kreeg een aanstelling aangeboden als weger en meter bij het Boston Custom House tegen een salaris van $1.500 per jaar, die hij op 17 januari 1839 aannam. Gedurende zijn tijd daar, huurde hij een kamer van George Stillman Hillard, zakenpartner van Charles Sumner. Hawthorne schreef in de relatieve duisternis van wat hij zijn “uilennest” in het ouderlijk huis noemde. Terugkijkend op deze periode van zijn leven, schreef hij: “Ik heb niet geleefd, maar alleen gedroomd over het leven.” Hij schreef korte verhalen voor verschillende tijdschriften en jaarboeken, waaronder “Young Goodman Brown” en “The Minister”s Black Veil”, maar geen daarvan trok veel aandacht. Horatio Bridge bood aan het risico te dragen om deze verhalen in de lente van 1837 te bundelen in de bundel Twice-Told Tales, waardoor Hawthorne plaatselijke bekendheid kreeg.

Huwelijk en familie

Toen hij op Bowdoin zat, wedde Hawthorne met zijn vriend Jonathan Cilley om een fles Madeira-wijn dat Cilley eerder zou trouwen dan Hawthorne. In 1836 had hij de weddenschap gewonnen, maar hij bleef niet voor altijd vrijgezel. Hij flirtte in het openbaar met Mary Silsbee en Elizabeth Peabody, en begon daarna Peabody”s zuster, de illustratrice en transcendentaliste Sophia Peabody, te versieren. Hij sloot zich in 1841 aan bij de transcendentalistische Utopische gemeenschap in Brook Farm, niet omdat hij het eens was met het experiment, maar omdat het hem hielp geld te sparen om met Sophia te kunnen trouwen. Hij betaalde een borgsom van $1.000 en werd belast met het scheppen van de mestheuvel die “de Goudmijn” werd genoemd. Hij vertrok later dat jaar, hoewel zijn Brook Farm avontuur een inspiratiebron werd voor zijn roman The Blithedale Romance. Hawthorne trouwde met Sophia Peabody op 9 juli 1842, tijdens een ceremonie in de salon van Peabody in West Street in Boston. Het echtpaar verhuisde naar The Old Manse in Concord, Massachusetts, waar ze drie jaar woonden. Zijn buurman Ralph Waldo Emerson nodigde hem uit in zijn sociale kring, maar Hawthorne was bijna ziekelijk verlegen en zweeg op bijeenkomsten. In de Old Manse schreef Hawthorne de meeste van de verhalen die verzameld zijn in Mosses from an Old Manse.

Net als Hawthorne, was Sophia een teruggetrokken persoon. Gedurende haar vroege leven had ze regelmatig migraine en onderging verschillende experimentele medische behandelingen. Ze was meestal bedlegerig totdat haar zuster haar aan Hawthorne voorstelde, waarna haar hoofdpijnen schijnen te zijn afgenomen. De Hawthornes hadden een lang en gelukkig huwelijk. Hij noemde haar zijn “Duifje” en schreef dat zij “in de meest strikte zin mijn enige metgezel is; en ik heb geen ander nodig – er is geen leegte in mijn geest, net zomin als in mijn hart … Dank God dat ik voldoende ben voor haar grenzeloze hart!” Sophia had grote bewondering voor het werk van haar man. Ze schreef in een van haar dagboeken:

Ik ben altijd zo verblind en verbijsterd door de rijkdom, de diepte, de … juwelen van schoonheid in zijn producties dat ik altijd uitkijk naar een tweede lezing waarin ik kan peinzen en mijmeren en de wonderbaarlijke rijkdom van gedachten volledig in mij kan opnemen.

De dichter Ellery Channing kwam naar de Old Manse voor hulp op de eerste verjaardag van het huwelijk van de Hawthornes. Een plaatselijke tiener, Martha Hunt, was in de rivier verdronken en Hawthorne”s boot Pond Lily was nodig om haar lichaam te vinden. Hawthorne hielp bij het bergen van het lijk, dat hij beschreef als “een schouwspel van zo”n volmaakte verschrikking … Ze was het toonbeeld van doodsangst”. Het incident inspireerde later tot een scène in zijn roman The Blithedale Romance.

De Hawthornes kregen drie kinderen. Hun eerste kind was dochter Una, geboren op 3 maart 1844; haar naam was een verwijzing naar The Faerie Queene, tot ongenoegen van familieleden. Hawthorne schreef aan een vriend: “Ik vind het een heel sober en ernstig soort geluk dat voortkomt uit de geboorte van een kind … Er is geen ontkomen meer aan. Ik heb nu zaken te doen op aarde, en moet om me heen kijken naar de middelen om die uit te voeren.” In oktober 1845 verhuisden de Hawthornes naar Salem. In 1846 werd hun zoon Julian geboren. Hawthorne schreef op 22 juni 1846 aan zijn zuster Louisa: “Een kleine troglodyte verscheen hier vanmorgen om tien voor zes, die beweerde uw neef te zijn.” Dochter Rose werd geboren in mei 1851, en Hawthorne noemde haar zijn “herfstbloem”.

Middelbare jaren

In april 1846 werd Hawthorne officieel benoemd tot landmeter voor het district Salem en Beverly en inspecteur van de belasting voor de haven van Salem, met een jaarsalaris van $1.200. Hij had moeite met schrijven in deze periode, zoals hij aan Longfellow toegaf:

Ik probeer mijn pen weer op te pakken… Telkens als ik alleen zit of alleen loop, droom ik als vanouds over verhalen; maar deze voormiddagen in het Custom House maken alles ongedaan wat de middagen en avonden hebben gedaan. Ik zou gelukkiger zijn als ik kon schrijven.

Deze baan was, net als zijn eerdere aanstelling bij het douanehuis in Boston, kwetsbaar voor de politiek van het spoils system. Hawthorne was een Democraat en verloor deze baan door de regeringswisseling in Washington na de presidentsverkiezingen van 1848. Hij schreef een protestbrief aan de Boston Daily Advertiser die werd aangevallen door de Whigs en gesteund door de Democraten, waardoor Hawthorne”s ontslag een veelbesproken gebeurtenis werd in New England. Hij was diep getroffen door de dood van zijn moeder eind juli en noemde het “het donkerste uur dat ik ooit geleefd heb”. Hij werd in 1848 benoemd tot corresponderend secretaris van het Salem Lyceum. Onder de gasten die dat seizoen kwamen spreken waren Emerson, Thoreau, Louis Agassiz, en Theodore Parker.

Hawthorne begon weer te schrijven en publiceerde The Scarlet Letter medio maart 1850, inclusief een voorwoord dat verwijst naar zijn driejarige diensttijd in het Custom House en waarin hij verschillende toespelingen maakt op plaatselijke politici, die hun behandeling niet op prijs stelden. Het was een van de eerste in massa geproduceerde boeken in Amerika, waarvan binnen tien dagen 2500 exemplaren werden verkocht en waarmee Hawthorne in 14 jaar $1.500 verdiende. Het boek werd door boekhandelaren in Londen illegaal gekopieerd en werd een bestseller in de Verenigde Staten; het luidde zijn meest lucratieve periode als schrijver in. Hawthorne”s vriend Edwin Percy Whipple had bezwaar tegen de “morbide intensiteit” van de roman en de vele psychologische details, en schreef dat het boek daarom “net als Hawthorne te pijnlijk anatomisch wordt in zijn uiteenzetting ervan”, hoewel de 20e-eeuwse schrijver D.H. Lawrence zei dat er geen perfecter werk van de Amerikaanse verbeelding bestond dan The Scarlet Letter.

Hawthorne en zijn gezin verhuisden eind maart 1850 naar een kleine rode boerderij in de buurt van Lenox, Massachusetts. Hij raakte bevriend met Herman Melville vanaf 5 augustus 1850, toen de auteurs elkaar ontmoetten op een picknick die door een wederzijdse vriend was georganiseerd. Melville had net Hawthorne”s verhalenbundel Mosses from an Old Manse gelezen, en zijn ongesigneerde recensie van de bundel werd afgedrukt in The Literary World op 17 en 24 augustus onder de titel “Hawthorne and His Mosses”. Melville schreef dat deze verhalen een duistere kant van Hawthorne onthulden, “gehuld in zwartheid, tien keer zwart”. Hij was in die tijd bezig met het schrijven van zijn roman Moby-Dick, en droeg het werk in 1851 op aan Hawthorne: “Als blijk van mijn bewondering voor zijn genialiteit is dit boek gegraveerd aan Nathaniel Hawthorne.”

Hawthorne”s tijd in de Berkshires was zeer productief. In die tijd schreef hij The House of the Seven Gables (1851), dat volgens dichter en criticus James Russell Lowell beter was dan The Scarlet Letter en “de meest waardevolle bijdrage aan de geschiedenis van New England” werd genoemd. Hij schreef ook The Blithedale Romance (1852), zijn enige werk geschreven in de eerste persoon. Hij publiceerde ook A Wonder-Book for Girls and Boys in 1851, een verzameling korte verhalen waarin mythen werden herdacht die hij al sinds 1846 in gedachten had. Desondanks meldde de dichter Ellery Channing dat Hawthorne “veel geleden heeft door het leven in deze plaats”. De familie genoot van het landschap van de Berkshires, hoewel Hawthorne niet genoot van de winters in hun kleine huis. Ze vertrokken op 21 november 1851. Hawthorne schreef: “Ik ben doodziek van Berkshire … Ik heb me loom en ontmoedigd gevoeld, gedurende bijna mijn hele verblijf.”

De Wayside en Europa

In mei 1852 keerden de Hawthornes terug naar Concord, waar ze tot juli 1853 woonden. In februari kochten ze The Hillside, een huis dat eerder bewoond was door Amos Bronson Alcott en zijn gezin, en doopten het om tot The Wayside. Tot hun buren in Concord behoorden Emerson en Henry David Thoreau. Dat jaar schreef Hawthorne The Life of Franklin Pierce, de campagnebiografie van zijn vriend, waarin hij werd afgeschilderd als “een man van vreedzame bezigheden”. Horace Mann zei: “Als hij van Pierce een groot man of een dapper man maakt, zal dat het grootste fictiewerk zijn dat hij ooit geschreven heeft.” In de biografie schildert Hawthorne Pierce af als een staatsman en soldaat die geen grote prestaties had verricht omdat hij “weinig lawaai” wilde maken en zich daarom “op de achtergrond terugtrok”. Hij liet ook Pierce”s drinkgewoonten buiten beschouwing, ondanks geruchten over zijn alcoholisme, en benadrukte Pierce”s overtuiging dat slavernij niet “door menselijke vernuftigheden kon worden verholpen” maar mettertijd “zou verdwijnen als een droom”.

Met Pierce”s verkiezing tot President werd Hawthorne in 1853 beloond met de positie van consul van de Verenigde Staten in Liverpool, kort na de publicatie van Tanglewood Tales. De functie werd beschouwd als de meest lucratieve in die tijd en werd door Hawthorne”s vrouw omschreven als “de op één na meest waardige functie na de Ambassade in Londen”. Gedurende deze periode woonde hij met zijn gezin in het Rock Park landgoed in Rock Ferry in een van de huizen direct grenzend aan Tranmere Beach aan de Wirral oever van de rivier de Mersey. Om zijn standplaats bij het consulaat van de Verenigde Staten in Liverpool te bereiken, was Hawthorne een regelmatige passagier op de door een stoomboot geëxploiteerde veerdienst van Rock Ferry naar Liverpool, die vertrok vanaf de Rock Ferry Slipway aan het einde van Bedford Road. Zijn aanstelling eindigde in 1857 aan het einde van de regering Pierce. De familie Hawthorne reisde tot 1860 door Frankrijk en Italië. Tijdens zijn verblijf in Italië kreeg de voorheen gladgeschoren Hawthorne een borstelige snor.

De familie keerde terug naar The Wayside in 1860, en in dat jaar verscheen The Marble Faun, zijn eerste nieuwe boek in zeven jaar. Hawthorne gaf toe dat hij sterk verouderd was en noemde zichzelf “gerimpeld door tijd en moeite”.

Latere jaren en dood

Aan het begin van de Amerikaanse Burgeroorlog reisde Hawthorne met William D. Ticknor naar Washington, D.C., waar hij Abraham Lincoln en andere bekende figuren ontmoette. Hij schreef over zijn ervaringen in het essay “Chiefly About War Matters” in 1862.

Zijn gezondheidstoestand verhinderde hem nog een aantal romans te voltooien. Hawthorne leed aan pijn in zijn maag en drong aan op een herstelreis met zijn vriend Franklin Pierce, hoewel zijn buurman Bronson Alcott vreesde dat Hawthorne te ziek was. Tijdens een tocht door de White Mountains stierf hij in zijn slaap op 19 mei 1864 in Plymouth, New Hampshire. Pierce stuurde een telegram naar Elizabeth Peabody met het verzoek Mrs. Hawthorne persoonlijk op de hoogte te brengen. Mevrouw Hawthorne was te bedroefd door het nieuws om zelf de begrafenis te regelen. Hawthorne”s zoon Julian, eerstejaars aan Harvard College, hoorde de volgende dag van zijn vaders dood; toevallig werd hij diezelfde dag ingewijd in de Delta Kappa Epsilon broederschap door geblinddoekt in een kist te worden gelegd. Longfellow schreef een hommage-gedicht aan Hawthorne dat in 1866 werd gepubliceerd onder de titel “The Bells of Lynn”. Hawthorne werd begraven op wat nu bekend staat als “Authors” Ridge” in Sleepy Hollow Cemetery, Concord, Massachusetts. Tot de dragers behoorden Longfellow, Emerson, Alcott, Oliver Wendell Holmes Sr., James T. Fields, en Edwin Percy Whipple. Emerson schreef over de begrafenis: “Ik dacht dat er een tragisch element in de gebeurtenis zat, dat beter zou kunnen worden weergegeven in de pijnlijke eenzaamheid van de man, die, naar ik veronderstel, niet langer kon worden verdragen, en hij stierf eraan.”

Zijn vrouw Sophia en dochter Una werden oorspronkelijk in Engeland begraven. In juni 2006 werden ze echter herbegraven op een perceel naast dat van Hawthorne.

Hawthorne had een bijzonder hechte band met zijn uitgevers William Ticknor en James T. Fields. Hawthorne zei eens tegen Fields: “Ik geef meer om uw goede mening dan om die van een heleboel critici.” Het was Fields die Hawthorne ervan overtuigde om van The Scarlet Letter een roman te maken in plaats van een kort verhaal. Ticknor behandelde veel van Hawthorne”s persoonlijke zaken, waaronder de aankoop van sigaren, het beheer van de financiële rekeningen en zelfs de aankoop van kleding. Ticknor stierf met Hawthorne aan zijn zijde in Philadelphia in 1864; volgens een vriend bleef Hawthorne “schijnbaar bedwelmd” achter.

Literaire stijl en thema”s

Hawthorne”s werken behoren tot de romantiek of, meer specifiek, de duistere romantiek, waarschuwende verhalen die suggereren dat schuld, zonde en kwaad de meest inherente natuurlijke eigenschappen van de mensheid zijn. Veel van zijn werken zijn geïnspireerd door het puriteinse New England, en combineren historische romantiek geladen met symboliek en diepe psychologische thema”s, grenzend aan surrealisme. Zijn voorstellingen van het verleden zijn een versie van historische fictie die alleen wordt gebruikt als een middel om gemeenschappelijke thema”s van voorouderlijke zonde, schuld en vergelding uit te drukken. Zijn latere geschriften weerspiegelen ook zijn negatieve kijk op de transcendentalistische beweging.

Hawthorne was in zijn vroege carrière vooral een schrijver van korte verhalen. Bij de publicatie van Twice-Told Tales merkte hij echter op: “I do not think much of them,” en hij verwachtte weinig respons van het publiek. Zijn vier grote romans werden geschreven tussen 1850 en 1860: The Scarlet Letter (1850), The House of the Seven Gables (1851), The Blithedale Romance (1852) en The Marble Faun (1860). Een andere romance, Fanshawe, werd anoniem gepubliceerd in 1828. Hawthorne definieerde een romance als iets radicaal anders dan een roman, omdat het zich niet bezighoudt met het mogelijke of waarschijnlijke verloop van gewone ervaringen. In het voorwoord van The House of the Seven Gables beschrijft Hawthorne zijn romans als het gebruik van een “atmosferisch medium om de lichten naar voren te brengen of te verzachten en de schaduwen van het beeld te verdiepen en te verrijken”. Het beeld, vond Daniel Hoffman, was er een van “de primitieve energieën van vruchtbaarheid en schepping.”

Critici hebben feministische perspectieven en historicistische benaderingen toegepast op Hawthorne”s afbeeldingen van vrouwen. Feministische geleerden zijn vooral geïnteresseerd in Hester Prynne: zij erkennen dat, hoewel zij zelf niet de “voorbestemde profetes” van de toekomst kan zijn, de “engel en apostel van de komende openbaring” niettemin “een vrouw moet zijn”. Camille Paglia zag Hester als mystiek, “een rondzwervende godin die nog steeds de sporen draagt van haar Aziatische afkomst … die zich sereen beweegt in de magische cirkel van haar seksuele aard”. Lauren Berlant noemde Hester “de burger als vrouwenliefde als een kwaliteit van het lichaam dat het zuiverste licht van de natuur bevat,” haar daaruit voortvloeiende “verraderlijke politieke theorie” een “Vrouwelijk Symbolische” literalisatie van futiele Puriteinse metaforen. Historicisten zien Hester als een protofeministe en een avatar van de zelfredzaamheid en verantwoordelijkheid die leidden tot het vrouwenkiesrecht en de reproductieve emancipatie. Anthony Splendora vond haar literaire genealogie bij andere archetypisch gevallen maar verloste vrouwen, zowel historisch als mythisch. Als voorbeelden noemt hij Psyche uit de oude legende; Heloise uit de tragedie van het twaalfde-eeuwse Frankrijk met de wereldberoemde filosoof Peter Abelard; Anne Hutchinson (de eerste ketterin van Amerika, rond 1636), en Hawthorne-familievriendin Margaret Fuller. In Hesters eerste optreden vergelijkt Hawthorne haar, “kind aan haar boezem”, met Maria, Moeder van Jezus, “het beeld van Goddelijk moederschap”. In haar studie van de Victoriaanse literatuur, waarin “galvanische verschoppelingen” als Hester een prominente rol spelen, ging Nina Auerbach zover om Hesters val en daaropvolgende verlossing “de enige onmiskenbaar religieuze activiteit van de roman” te noemen. Met betrekking tot Hester als godheidsfiguur vond Meredith A. Powers in Hesters karakterisering “de eerste keer in de Amerikaanse fictie dat de archetypische Godin vrij grafisch verschijnt,” als een Godin “niet de vrouw van het traditionele huwelijk, permanent onderworpen aan een mannelijke overheerser”; Powers merkte op “haar syncretisme, haar flexibiliteit, haar inherente vermogen om te veranderen en zo de nederlaag van de secundaire status in een doelgerichte beschaving te vermijden”.

Afgezien van Hester Prynne zijn de modelvrouwen in Hawthorne”s andere romans – van Ellen Langton uit Fanshawe tot Zenobia en Priscilla uit The Blithedale Romance, Hilda en Miriam uit The Marble Faun en Phoebe en Hepzibah uit The House of the Seven Gables – vollediger gerealiseerd dan zijn mannelijke personages, die hen slechts omcirkelen. Deze observatie geldt ook voor zijn korte verhalen, waarin de centrale vrouwen als allegorische figuren dienen: Rappaccini”s mooie, maar aan haar tuin gebonden dochter; de bijna perfecte Georgiana van “The Birth-Mark”; de tegen haar gezondigd hebbende (en goede) Faith Brown, de spil van Young Goodman Browns geloof in God. “Mijn geloof is weg!” roept Brown vertwijfeld uit als hij zijn vrouw ziet op de heksensabbat. Misschien is de meest verstrekkende verklaring van Hawthorne”s impuls afkomstig van Mark Van Doren: “Ergens, zo niet in het New England van zijn tijd, heeft Hawthorne het beeld opgegraven van een godin die oppermachtig is in schoonheid en kracht.”

Hawthorne schreef ook non-fictie. In 2008 koos de Library of America Hawthorne”s “A show of wax-figures” voor opname in haar twee eeuwen oude overzichtstentoonstelling van Amerikaanse True Crime.

Kritische ontvangst

Hawthorne”s geschriften werden in die tijd goed ontvangen. Hedendaagse reacties prezen zijn sentimentaliteit en morele zuiverheid, terwijl modernere evaluaties zich richten op de duistere psychologische complexiteit. Herman Melville schreef een gepassioneerde recensie van Mosses from an Old Manse, getiteld “Hawthorne and His Mosses”, waarin hij betoogde dat Hawthorne “een van de nieuwe, en veel betere generatie van uw schrijvers is”. Melville beschrijft een affiniteit voor Hawthorne die alleen maar zou toenemen: “Ik voel dat deze Hawthorne kiemkrachtige zaadjes in mijn ziel heeft laten vallen. Hij breidt zich uit en verdiept zich, hoe meer ik hem beschouw; en verder, en verder, schieten zijn sterke New-England wortels in de hete grond van mijn Zuidelijke ziel.” Edgar Allan Poe schreef belangrijke recensies over zowel Twice-Told Tales als Mosses from an Old Manse. Poe”s beoordeling was deels ingegeven door zijn minachting voor allegorie en morele vertellingen, en zijn chronische beschuldigingen van plagiaat, hoewel hij toegaf:

De stijl van Mr. Hawthorne is de zuiverheid zelve. Zijn toon is bijzonder doeltreffend: wild, klagend, bedachtzaam, en volledig in overeenstemming met zijn thema”s… Wij beschouwen hem als een van de weinige mannen van onbetwistbaar genie die ons land tot nu toe heeft voortgebracht.

John Neal”s tijdschrift The Yankee publiceerde de eerste substantiële publieke lof voor Hawthorne, door in 1828 te zeggen dat de schrijver van Fanshawe een “redelijk vooruitzicht op toekomstig succes” heeft. Ralph Waldo Emerson schreef: “Nathaniel Hawthorne”s reputatie als schrijver is een zeer verheugend feit, want zijn schrijven is nergens goed voor, en dit is een eerbetoon aan de man.” Henry James prees Hawthorne en zei: “Het fijne in Hawthorne is dat hij zich bekommerde om de diepere psychologie, en dat hij, op zijn manier, probeerde er vertrouwd mee te raken.” De dichter John Greenleaf Whittier schreef dat hij bewondering had voor de “vreemde en subtiele schoonheid” in Hawthorne”s verhalen. Evert Augustus Duyckinck zei over Hawthorne: “Van de Amerikaanse schrijvers die voorbestemd waren om te leven, is hij de meest originele, degene die het minst schatplichtig is aan buitenlandse modellen of literaire precedenten van welke aard dan ook.”

Vanaf de jaren vijftig hebben critici zich geconcentreerd op symboliek en didactiek.

De criticus Harold Bloom schreef dat alleen Henry James en William Faulkner Hawthorne”s positie als de grootste Amerikaanse romanschrijver betwisten, hoewel hij toegaf dat hij de voorkeur gaf aan James als de grootste Amerikaanse romanschrijver. Bloom zag Hawthorne”s grootste werken voornamelijk in The Scarlet Letter, gevolgd door The Marble Faun en bepaalde korte verhalen, waaronder “My Kinsman, Major Molineux”, “Young Goodman Brown”, “Wakefield”, en “Feathertop”.

Volgens Hawthorne-onderzoekster Rita K. Gollin is de “definitieve uitgave” van Hawthorne”s werken The Centenary Edition of the Works of Nathaniel Hawthorne, geredigeerd door William Charvat en anderen, gepubliceerd door The Ohio State University Press in drieëntwintig delen tussen 1962 en 1997. Tales and Sketches (1982) was het tweede deel dat in de Library of America werd gepubliceerd, Collected Novels (1983) het tiende.

Bronnen

Bronnen

  1. Nathaniel Hawthorne
  2. Nathaniel Hawthorne