Mindaugas

Samenvatting

Mindaugas (Wit-Russisch: Міндоўг?, vertaald: Mindowh; Pools: Mendog; ca. 1200 – 1263) was de eerste groothertog van Litouwen en de enige koning die het ambt daadwerkelijk bekleedde in de Litouwse geschiedenis. Hoewel de meeste Litouwse groothertogen vanaf Jogaila ook als koning van Polen regeerden, bleven de twee titels gescheiden.

Er is weinig bekend over zijn afkomst, jeugd en opkomst; hij wordt genoemd in een verhandeling uit 1219 samen met de oudste (of invloedrijkste) hertogen van Litouwen, en in 1236 wordt hij genoemd als leider van alle Litouwers. Hedendaagse en moderne bronnen over zijn opkomst beschrijven strategisch gearrangeerde huwelijken, gerichte verbanningen van mogelijke tegenstanders en moorden op zijn rivalen. Tussen 1230 en 1240 breidde hij zijn heerschappij uit tot het zuidoosten van het huidige Litouwen. In 1250 of 1251, tijdens een interne machtsstrijd, liet hij zich dopen volgens de katholieke ritus; door deze manoeuvre kon hij een verbond sluiten met de Orde van Livonia, een oude tegenstander van de Litouwers. In de zomer van 1253 werd hij tot koning gekroond. Op het hoogtepunt van zijn veroveringen oefende hij zijn heerschappij uit over ongeveer 100.000 km² van het zogenaamde Litouwen zelf, een gebied met naar schatting 300.000 inwoners (waarvan 270.000 alleen al in Litouwen). De landen van de Slaven in zijn bezit of onder zijn invloedssfeer strekten zich uit over nog eens 100.000 km².

Hoewel zijn tienjarige regering werd gekenmerkt door verschillende successen bij de staatsopbouw, bleven Mindaugas” conflicten met zijn familieleden en andere hertogen voortduren en verzette Samogitia (West-Litouwen) zich sterk tegen de unie. De door Mindaugas veroverde steden in het zuidoosten werden herhaaldelijk door de Mongolen overvallen. De koning verbrak in 1261 de vrede met de Livoniaanse orde, misschien zelfs door het christendom af te zweren, en werd in 1263 vermoord door zijn neef Treniota in cahoots met een andere rivaal, hertog Dovmont van Pskov. Net als Mindaugas stierven zijn drie opvolgers niet aan een natuurlijke dood. De periode van onrust die door de dood van Mindaugas ontstond, nam pas af toen Traidenis rond 1270 de titel van groothertog kreeg.

Hoewel de historiografische opinie over zijn figuur in de volgende eeuwen niet gunstig was, mede omdat zijn nakomelingen geen groot fortuin hadden, werd Mindaugas in de 19e en 20e eeuw geherwaardeerd. Tegenwoordig wordt hij traditioneel beschouwd als de stichter van de Litouwse staat. Ook wordt hem toegeschreven dat hij de opmars van de Tataren naar de Oostzee heeft gestopt, waardoor Litouwen internationale erkenning kreeg en ook aan westerse hoven bekend werd. In de jaren 1990 publiceerde historicus Edvardas Gudavičius onderzoek om een exacte kroningsdatum te reconstrueren, die werd opgegeven als 6 juli 1253. Vandaag is dat de “Dag van de Staat” (in het Litouws: Valstybės diena) in Litouwen.

Schriftelijke bronnen uit de tijd van Mindaugas zijn zeer schaars. De meeste beschikbare informatie over zijn bewind is geëxtrapoleerd uit de rijmkroniek van Livonia en de Hypatiaanse codex. Beide werken zijn geschreven door niet-Litouwse schrijvers en geven daarom een tamelijk negatief oordeel over hem, vooral de Hypatiaanse Codex. Deze geschriften zijn onder meer niet geheel volledig: in beide worden zelfs voor de belangrijkste gebeurtenissen data en plaatsen weggelaten. De berijmde kroniek van Livonia bijvoorbeeld wijdt 125 verzen aan de kroning van Mindaugas, maar geeft noch de tijd noch de ruimte aan. Andere waardevolle bronnen zijn de pauselijke bullen betreffende het doopsel en de kroning van Mindaugas. De Litouwers produceerden geen documenten die tot op heden bewaard zijn gebleven, behalve een reeks akten waarbij landerijen aan de Livonische orde werden toegekend, waarvan de authenticiteit wordt betwist. De schaarste aan teksten laat verschillende belangrijke vragen over Mindaugas en zijn bewind onbeantwoord.

De reconstructie van zijn oorsprong en een stamboom was bijzonder problematisch. De kroniek van Bychowiec uit de 16e en 17e eeuw verhaalt weliswaar over de afstamming van Mindaugas, maar wordt geacht geen historische basis te hebben. Het verhaalt namelijk de afstamming van de Polemoniden, een adellijke familie die volgens de tekst niet minder dan tot het Romeinse Rijk teruggaat, meer bepaald tot de tijd van Nero. Een ander mysterie betreft zijn geboortedatum, die soms wordt opgegeven als rond 1200. De berijmde kroniek van Livonia spreekt over zijn vader als een machtige hertog (latere kronieken geven hem de benaming Ryngold, zoon op zijn beurt van de eveneens legendarische Algimantas. Dausprungas, genoemd in de tekst van een verdrag van 1219 met het vorstendom Galicië-Volinië, is vermoedelijk zijn broer, en Dausprungas” zonen, Tautvila en Edvydas, zijn neven. Hij zou twee zusters hebben gehad, de ene getrouwd met Vykintas en de andere met Danilo van Galicië. Vykintas en zijn (mogelijke) zoon Treniota speelden een sleutelrol in de latere machtsstrijd. Mindaugas trouwde minstens twee vrouwen: Morta en later de zus van Morta, van wie de naam onbekend is. Even onbekend is of hij vóór Morta een vrouw had; zijn bestaan wordt verondersteld omdat twee kinderen – een zoon genaamd Vaišvilkas en een dochter wiens naam onbekend is, die in 1255 met Švarnas trouwde – al zelfstandig leefden toen Morta”s kinderen nog jong waren. Naast Vaišvilkas en zijn zuster worden nog twee zonen genoemd, Ruklys en Rupeikis. De laatste twee werden samen met Mindaugas vermoord. In 1263 wordt vermeld dat Mindaugas en twee van zijn zonen, Ruklys en Rupeikis, werden vermoord. Dit is de enige beschikbare informatie en historici zijn het niet eens over hun bestaan: het kan zijn dat er in werkelijkheid vier zonen waren of dat de naam door schriftgeleerden is verdraaid of verkeerd is overgeschreven. Alleen Vaišvilkas en Tautvila hebben de kroon opgeëist na de moord op de eerste groothertog; dit zou betekenen dat, ongeacht of er twee of vier zonen waren, in de tweede hypothese Ruklys en Rupeikis in hun jeugd waren gestorven.

In de 13e eeuw had Litouwen weinig betrekkingen met het buitenland. Litouwse namen leken obscuur en onbekend voor verschillende kroniekschrijvers, die ze veranderden om ze meer te laten lijken op namen in hun moedertaal. Mindaugas werden in historische teksten opgenomen in verschillende vervormde vormen: onder vele noemen we hier Mindowe in het Latijn; Mindouwe, Myndow, Myndawe en Mindaw in het Duits; Mendog, Mondog, Mendoch en Mindovg in het Pools; Mindovg, Mindog en Mindowh in het Roetheens. Aangezien Slavische bronnen de meeste informatie verschaffen over het leven van Mindaugas, worden zij als het meest betrouwbaar beschouwd door taalkundigen die zijn oorspronkelijke Litouwse naam reconstrueren. De meest voorkomende aanduiding in Rus” teksten is Mindovg. In 1909 publiceerde de Litouwse taalkundige Kazimieras Būga een essay om het bestaan van het achtervoegsel -as te bewijzen, een reconstructie die zelfs vandaag nog algemeen aanvaard is. Mindaugas is een archaïsche Litouwse disyllabische naam, samengesteld uit min en daug, gebruikt vóór de kerstening van Litouwen. Het etymon is terug te voeren op ”daug menąs” (grote wijsheid) of ”daugio minimas” (grote roem).

Hij zou afkomstig zijn uit Oost-Litouwen, Aukštaitija.

Litouwen werd aan het begin van de 13e eeuw geregeerd door een grote reeks hertogen en prinsen die hun heerschappij uitoefenden over verschillende leengoederen en gemeenschappen. De banden tussen deze laatsten, die tot in de 13e eeuw weliswaar zwak waren, waren te vinden in religieuze en folkloristische, handel, verwantschap, oorlogsvoering en de uitwisseling van gevangenen die in de omliggende gebieden gevangen waren genomen. Westerse kooplieden en missionarissen probeerden de regio te onderwerpen sinds de stad Riga in 1201 in Letland werd gebouwd. De Duitse campagnes in Litouwen werden tijdelijk gestopt door de nederlaag in de Slag bij Šiauliai in 1236, maar de ridderorden (Teutoonse Ridders en de Orde van Livonia) bleven een bedreiging vormen.

Het in 1219 ondertekende verdrag met Galicië-Volinië wordt gewoonlijk beschouwd als het eerste concrete bewijs van het eenwordingsproces van de Baltische stammen, dat op gang kwam als reactie op bedreigingen van buitenaf. De ondertekenaars van het verdrag waren twintig Litouwse hertogen en een weduwe-hertogin; vijf van hen worden het eerst genoemd op grond van hun leeftijd (of invloed), vermoedelijk omdat zij speciale privileges genoten. Mindaugas wordt, ondanks zijn jonge leeftijd, evenals zijn broer Dausprungas, vermeld onder de oudere hertogen, wat suggereert dat hij al titels had geërfd. Mindaugas wordt in de berijmde kroniek van Livonia al in 1236 als heerser vermeld, maar men is geneigd aan te nemen dat het proces van zijn assimilatie en de aanvaarding van het ambt van heerser over de Litouwers volledig in 1238 plaatsvond. De manier waarop hij zich een weg wist te banen naar de Litouwse hiërarchie is niet goed bekend. Russische kronieken verwijzen naar het doden en

In de jaren 1230 en 1240 versterkte en versterkte Mindaugas zijn suprematie in verschillende Baltische en Slavische landen. De oorlogen in Oost-Europa namen toe; de hertog vocht tegen Duitse troepen in Koerland, terwijl de Mongolen in 1240 Kiev verwoestten en in 1241 Polen binnenvielen, twee Poolse legers versloegen en Krakau in brand staken. De Litouwers kwamen voor het eerst in contact met de Mongolen rond 1237-1240: tot 1250 of 1260 beschouwden de Aziaten de door de Litouwers bewoonde gebieden echter niet als prioritair. De Litouwse overwinning in de Slag bij Šiauliai, toegeschreven aan Vykintas, hertog van Samogizië en zwager van Mindaugas, stabiliseerde tijdelijk het noordelijke front, maar de christelijke orden bleven terrein winnen langs de Baltische kust en stichtten de stad Klaipėda (Memel). Gelijktijdig met de gebeurtenissen in het noorden en westen van Litouwen trok Mindaugas naar het oosten en zuidoosten, en veroverde in het zogenaamde Zwarte Roethenië Navahrudak (Novogrodok), Hrodna, Vaŭkavysk, Slonim en het vorstendom Polock: er is echter geen reconstructie beschikbaar die verhaalt over de gevechten die in die steden plaatsvonden. Er is weinig ondersteunend bewijs, maar er wordt gespeculeerd dat de hertog zich in 1246 in Navahrudak bekeerde tot het orthodoxe geloof, maar later, vanwege politieke omstandigheden, het katholicisme omarmde. In 1245 en

Tautvila, Edivydas en Vykintas vormden een machtige coalitie met de Samogieten, de Livonische orde, Danilo van Galicië (zwager van Edivydas en Tautvila) en Vasilko van Volinia tegen Mindaugas. Alleen de Polen weigerden, ondanks Danilo”s voorstel, deel te nemen aan de coalitie. De hertogen van Galicië en Volinia slaagden erin Zwarte Roethenië te heroveren, een regio die werd geregeerd door Mindaugas” zoon Vaišvilkas. Tautvila reisde ondertussen naar Riga, waar hij door de aartsbisschop werd gedoopt. Mindaugas werd vanuit het noorden en zuiden belegerd en met het risico dat elders rellen zouden uitbreken, bevond hij zich in een uiterst moeilijke positie. Hij wist echter de tegenstellingen tussen de Livonische orde, de meest geduchte vijand, en de aartsbisschop van Riga voor zijn eigen belangen uit te buiten. Hij slaagde erin Andreas von Stirland om te kopen, grootmeester van de orde, die nog steeds boos was op Vykintas voor zijn nederlaag in 1236. Waarschijnlijk moest hij verschillende geschenken sturen, zoals paarden en edele metalen.

In 1251 stemde Mindaugas ermee in het sacrament van de doop te ontvangen en de controle over enkele landerijen in West-Litouwen op te geven in ruil voor de kroon. Paus Innocentius IV hoopte dat het christelijke Litouwen de Mongoolse dreiging zou verijdelen; vanuit zijn standpunt hoopte Mindaugas op pauselijke interventie in de voortdurende Litouwse conflicten met de christelijke ordes. Op 17 juli 1251 ondertekende de paus twee cruciale bullen. Een van hen gaf de bisschop van Chełmno opdracht Mindaugas tot koning van Litouwen te kronen, een bisschop voor Litouwen te benoemen en een kathedraal te bouwen. De andere bepaalde dat de nieuwe prelaat rechtstreeks ondergeschikt moest zijn aan de Heilige Stoel, en niet aan het aartsbisdom Riga. De twee wetten werden door de Litouwers gunstig beoordeeld, omdat een nauwere controle door de paus zou hebben voorkomen dat de oude tegenstanders, de ridders van Livonia of het bisdom Riga, de teugels van de staat zouden overnemen en er de facto een marionet van zouden maken.

Het kroningsproces en de installatie van christelijke instellingen duurde twee jaar. De interne conflicten duurden voort; Tautvila en zijn bondgenoten vielen Mindaugas in de lente-zomer van 1251 aan bij Voruta, een nederzetting waarvan de exacte locatie eeuwenlang is betwist, en die misschien de eerste hoofdstad van Litouwen was. Er zijn ten minste zestien verschillende locaties voorgesteld, waaronder Kernavė en Vilnius. Archeologisch onderzoek in 1990-2001 op het heuvelfort van Šeiminyškėliai, gelegen in het district Anykščiai tussen Anykščiai en Svėdasai, bevestigde het idee dat van alle sites die aan archeologisch onderzoek zijn onderworpen, dit de site is die op een of andere manier tot Voruta kan worden herleid. Het is momenteel een van de meest bestudeerde heuvels in Litouwen. De poging om hem te verdrijven mislukte en de troepen van Tautvila trokken zich terug om zich te verdedigen in het kasteel van Tviremet (dit kan Tverai zijn geweest, in de huidige gemeente Rietavas). Vykintas stierf rond 1253 en Tautvila werd gedwongen zijn toevlucht te zoeken bij Danilo van Galicië. Danilo sloot vrede met Mindaugas in 1254, en het is interessant om op te merken dat de prins van Galicië-Volinia op hetzelfde moment in onderhandeling was met Rome om ook een kroon te bemachtigen; de landen van Zwarte Roethenië werden afgestaan aan Roman Danilovič, de zoon van Danilo. Vaišvilkas, zoon van Mindaugas, besloot monnik te worden. Tautvila erkende de suprematie van Mindaugas en kreeg Polack als leengoed.

Zoals beloofd werden Mindaugas en zijn vrouw Morta in de zomer van 1253 gekroond: noch de exacte datum, noch de plaats waar dat gebeurde is bekend. Twee van zijn zonen en enkele leden van zijn hofhouding werden ook gedoopt; deze bevestiging kwam uit een brief van Innocentius IV. Bisschop Heidenreich van Kulm zat de kerkelijke plechtigheden voor en Grootmeester Andreas von Stirland reikte de kroon uit. Tegenwoordig wordt 6 juli in Litouwen gevierd als “Staatsdag” (Litouws: Valstybės diena), volgens een reconstructie van Edvardas Gudavičius. De grondwet van het koninkrijk bezegelde de internationale erkenning van de staat door de westerse christelijke mogendheden.

De vrede en stabiliteit duurde nog ongeveer acht jaar. Mindaugas gebruikte deze gelegenheid om zich te concentreren op uitbreiding naar het oosten. Hij versterkte zijn invloed in Zwart Ruthenië, in Pinsk, en profiteerde van de ineenstorting van Kievan Rus” om Polack, een belangrijke handelsplaats aan de Daugava rivier, te onderwerpen. Hij sloot vrede met Galicië-Volinië en gaf een van zijn dochters ten huwelijk aan Švarnas, zoon van Danilo van Galicië, die later groothertog van Litouwen zou worden. Ook de diplomatieke betrekkingen met West-Europa en de Heilige Stoel werden versterkt. In 1255 kreeg Mindaugas toestemming van paus Alexander IV om zijn zoon tot koning van Litouwen te kronen. Wat de binnenlandse politiek betreft, probeerde Mindaugas staatsinstellingen te creëren, d.w.z. zijn eigen koninklijk hof, administratief apparaat, diplomatieke dienst en monetair systeem. Wat dit laatste betreft, was het de zogenaamde Litouwse lange zilveren munt (in het Litouws: Lietuvos ilgieji) die in omloop kwam en op den duur de schijn van staatsgeld opriep.

Onmiddellijk na zijn kroning droeg Mindaugas enkele westelijke bezittingen over aan de Livoniërs – delen van Samogitia en Nadruvia. Het is niet met zekerheid bekend of er in de volgende jaren (1255, 1257, 1259, 1261) overdrachten hebben plaatsgevonden. Hoewel ze voorkomen, kunnen ze kunstmatig zijn geattesteerd door de Orde: een dergelijke reconstructie wordt ondersteund door het feit dat sommige van de gevonden documenten melding maken van landerijen die nooit onder Mindaugas” heerschappij hebben gestaan. Maar het kunnen ook gronden zijn die de Litouwer opzettelijk heeft geschonken omdat hij wist dat die plaatsen slechts de jure onder zijn beheer vielen, om een moderne term te gebruiken. Verdere onregelmatigheden werden aangetroffen op de verdragsgetuigen en het zegel.

Na het overwinnen van de vijandelijkheden die Litouwen van binnenuit verscheurden, kon Mindaugas zich concentreren op de eerder genoemde militaire campagnes in het oosten. Zijn leger werd op de proef gesteld in 1258 of 1259, toen Berke zijn generaal Burundai stuurde om het koninkrijk aan te vallen en Danilo van Galicië en andere regionale vorsten opdracht gaf mee te doen. De vroegste kroniek van Novgorod vertelt dat de Mongoolse inval in Litouwen in 1258-1259 eindigde in een overwinning voor de Gouden Horde: de bronnen spreken van de verwoestingen die de Aziaten aanrichtten en van wat “waarschijnlijk de gruwelijkste gebeurtenis van de 13e eeuw” in de Litouwse geschiedenis was.

In 1252 verzette Mindaugas zich niet tegen de bouw van kasteel Klaipėda door de Orde van Livonia. De ridders, ondanks de alliantie, koesterden wrok. Lokale kooplieden mochten alleen transacties verrichten via door de orde goedgekeurde tussenpersonen en de regels inzake testamentaire procedures werden ten gunste van de heersers gewijzigd in geval van afwezigheid van erfgenamen. De onderdanen van de ridders kwamen in opstand, zoals blijkt uit de Slag bij Skuodas (1259) en de Slag bij Durbe (1260), beide gewonnen door de Samogieten, geleid door een enkele jaren eerder gekozen bevelhebber genaamd Alminas. De eerste nederlaag veroorzaakte een opstand van de Semigalliërs, terwijl de tweede de Pruisen aanzette tot wat bekend zou worden als de Grote Opstand, die 14 jaar duurde.

Toen de ambitieuze nieuwe hertog van Samogitia Treniota, wellicht de zoon van Vykintas en dus de neef van Mindaugas, de situatie inzag, stelde hij zijn oom voor de Duitsers te treffen nu ze nog zwak waren. Treniota rapporteerde de woorden van zijn boodschappers, die meldden dat er drommen Letten en Livonianen waren die bereid waren het heidendom opnieuw te omarmen zodra zij van de Duitsers bevrijd waren. De pro-christenen fronsden de plannen van Threoniot, zozeer zelfs dat koningin Morta, een zeer vrome vrouw volgens de bronnen, de hertog van Samogitia minachtend vergeleek met een aap.

Mindaugas vertrouwde zijn neef en diens helpers en besloot daarom de strijd aan te gaan door het christendom te ontkennen. Sommige heidense praktijken waren niet verdwenen, zoals gemengde huwelijken. Hieruit kan worden afgeleid dat de bekering alleen voor politieke doeleinden was: volgens de kronieken heeft hij nooit opgehouden heidense riten in het geheim te beoefenen. In ieder geval mag niet worden vergeten dat de beschikbare bronnen zijn geschreven door tegenstanders van de Litouwers. Alle diplomatieke prestaties na de kroning gingen verloren. Mindaugas leidde persoonlijk aanvallen op verschillende centra in Letland, waarvan de belangrijkste gericht was op de verovering van Cēsis, de plaats van een machtige versterking. Terwijl Treniota met zijn krijgers verder naar het zuiden, in de gebieden aan de rivier de Vistula (Mazovië, Kulm en Pomesania) de overhand kreeg, werd Mindaugas woedend omdat hij niet de verhoopte hulp van de Livoniërs had gekregen, omdat hij zijn neef had vertrouwd zonder erover na te denken, en omdat zijn bondgenoot Aleksandr Nevski, prins van Novgorod, inconsequent manoeuvreerde.

Mindaugas begon na te denken over de wenselijkheid om zijn nauwe band met zijn neef niet voort te zetten. De zegevierende campagnes hadden hem ongetwijfeld tot de beroemdste hertog van Litouwen gemaakt, ook al zou bij erfelijke legitimatie de kroon zijn gevallen op een van de zonen van de koning. De voorwaarden voor een diepgaand dualisme met de hertog van Samogitia waren allemaal aanwezig.

Wanneer en of de Mindaugas-kathedraal werd gebouwd blijft een ander mysterie: nieuw bloed kan zijn gegenereerd door recent archeologisch onderzoek, dat doorslaggevend was bij het blootleggen van de resten van een 13e-eeuws bakstenen gebouw op de plaats van de huidige Vilnius-kathedraal. Of dit het besproken religieuze gebouw was, is niet bekend. Zelfs als het inderdaad was gerealiseerd, was het slechts een zelfgenoegzaamheid om de afspraak met de paus na te komen: Litouwse edelen en anderen verzetten zich tegen de kerstening en het doopsel van Mindaugas had slechts een tijdelijk effect.

Toen Morta in 1262 overleed, besloot de koning van Litouwen het huwelijk te sluiten met de vrouw van Dovmont van Pskov, en haar zo haar rechtmatige echtgenoot te ontnemen. Dit besluit gaf aanleiding tot gedachten over wraak. Mindaugas besloot zich uiteindelijk openlijk tegen Treniota te verzetten: het is niet bekend of dit besluit al dan niet op grond van het volgende feit werd genomen, maar contemporaine bronnen vertellen over geheime bijeenkomsten waaraan Treniota deelnam en waarin werd besproken hoe de zittende heerser kon worden afgezet.

De ideale gelegenheid deed zich voor in 1263: Mindaugas had zijn troepen onder leiding van Dovmont naar Bryansk gestuurd, terwijl Treniota zich in Samogitia bevond. Dovmont verliet het leger en op zijn terugweg (Mindaugas had de soldaten tot een bepaald punt vergezeld) ontmoette hij zijn doelwit en enkele van zijn zonen en doodde ze. Waarschijnlijk waren de bewakers die de koning volgden vooraf omgekocht. Vaišvilkas, de meest volwassen van de pauselijke erfgenamen, was in het klooster in Pinsk en vluchtte daarheen zodra hij het nieuws hoorde. Volgens een laatmiddeleeuwse traditie vond de moord plaats in Aglona.

Mindaugas werd begraven volgens heidense gebruiken samen met zijn paarden na een uitbundige begrafenis.

Een interessant commentaar op Mindaugas” dood is dat van paus Clemens IV. De paus betuigde zijn spijt voor haar moord in 1268 door te schrijven “de gelukkige herinnering aan Mindaugas” (clare memorie Mindota).

Onmiddellijk na de moord op Mindaugas Tautvila, een van de twee neven van de overleden koning die deelnam aan de botsingen in Voruta een decennium eerder, werd hij op frauduleuze wijze vermoord nadat hij was uitgenodigd in Samogitia met een belofte van Treniota om hem te beschermen tegen mogelijke volksopstanden. De samenzwering om de macht te grijpen is dan voltooid. Litouwen ging een periode van interne instabiliteit tegemoet, maar het Groothertogdom viel niet uiteen. De fundamenten waarop het stond waren echter broos: slechts een jaar na de oprichting, in 1264, werd Treniota vermoord door Mindaugas” oude dienaren en ging Litouwen over in handen van Vaišvilkas, de oudste zoon van de Litouwse koning, gesteund door zijn zwager Švarnas van Volinia. De eerste heerser die voor meer welvaart in Litouwen zorgde en de eerste in de geschiedenis van het Groothertogdom die een natuurlijke dood stierf, was Traidenis, die in 1270 onder duistere omstandigheden aan de macht kwam.

Wat Litouwen behoedde voor ontbinding was te danken aan een aantal omstandigheden. De belangrijkste was zeker de kwetsbaarheid van de buurlanden op dat moment in de geschiedenis: Pruisische opstanden hielden de Teutoonse ridders en die van Livonia bezig tot ongeveer 1290. De vorstendommen ten oosten en zuiden van het Groothertogdom botsten vaak met elkaar en de grootste bedreiging, het vorstendom Galicië-Volinië, werd ontlopen door strategische huwelijken of vredesverdragen.

Hoewel aan hem tegenwoordig de oprichting van de Litouwse staat wordt toegeschreven, was de figuur van Mindaugas nooit erg populair in de Litouwse geschiedschrijving tot de nationale opleving in de 19e eeuw. Terwijl sympathisanten met het heidendom hem verachtten voor het verraden van zijn religie, beschouwden christenen zijn bekering als onoprecht. Hij wordt soms terloops genoemd door groothertog Gediminas, terwijl hij helemaal niet wordt genoemd door Vitoldo de Grote. De genealogische belangstelling voor hem houdt op bij zijn zonen; er is geen historische documentatie over het verband tussen zijn nakomelingen en de Gediminiden-dynastie die tot 1572 over Litouwen en Polen heerste. Een 17e-eeuwse rector van de universiteit van Vilnius hield hem verantwoordelijk voor de problemen waarmee de Pools-Litouwse confederatie later te maken kreeg (“het zaad van interne onenigheid was gezaaid onder de Litouwers”). Een historicus uit de 20e eeuw verweet hem de “onderbreking van het proces van Litouwse staatsvorming”. Het eerste academisch uitgevoerde onderzoek naar zijn leven door een Litouwse geleerde was van Jonas Totoraitis in 1905 (Die Litauer unter dem König Mindowe bis zum Jahre 1263). In de jaren 1990 publiceerde historicus Edvardas Gudavičius zijn bevindingen die een datum aangaven voor de kroning, die later een nationale feestdag werd. De 750e verjaardag van haar kroning werd in 2003 gevierd met de inwijding van een brug in Mindaugas bij Vilnius, talrijke festivals en concerten en officiële bezoeken van andere staatshoofden. In Wit-Rusland is de legendarische Mindaugas-heuvel bij Navahrudak geïdentificeerd: hij wordt genoemd door Adam Mickiewicz in zijn roman Konrad Wallenrod uit 1828. In 1993 werd een gedenksteen geplaatst op Mindaugas Hill en in 2014 een metalen beeld van Mindaugas.

Mindaugas is het hoofdonderwerp van het drama Mindowe uit 1829 van Juliusz Słowacki, een van de Drie Barden. Het werd ook geportretteerd in verschillende literaire werken van de 20e eeuw: de tragedie Vara (Macht, 1944) van de Letse auteur Mārtiņš Zīverts, het dramatische gedicht Mindaugas (1968) van Justinas Marcinkevičius, Jaučio aukojimas (Het stierenoffer, 1975) van Romualdas Granauskas en Mindaugas (1995) van Juozas Kralikauskas. De verwerving van de kroon door Mindaugas en de oprichting van het Groothertogdom vormen de kern van de Wit-Russische roman The Lance of Alhierd van Volha Ipatava uit 2002, die werd gepubliceerd met het oog op de 750e verjaardag van de kroning.

In 1992 droeg de Litouwse regisseur Juozas Sabolius de film Valdžia op aan de figuur van Mindaugas.

Bibliografische

Bronnen

  1. Mindaugas
  2. Mindaugas
  3. ^ Polemonidi secondo le leggende raccontate nelle cronache lituane.
  4. ^ Si verificarono due tentativi di ripristino della monarchia nel Paese baltico: il primo durante il dominio di Vitoldo il Grande (1401-1430), ma il sovrano non fu mai incoronato perché la corona di depredata dalle forze polacche. Il secondo caso, avvenuto nel 1918, riguardò Guglielmo di Urach, intenzionato ad assumere il nome regale di Mindaugas II. Questi non mise però mai piede in Lituania per cause legate alla sconfitta tedesca rimediata nella prima guerra mondiale. Per approfondire: Tentativi di ripristino della monarchia in Lituania.
  5. ^ Pur dovendo sempre ricordare che le informazioni su Mindaugas possono essere ricostruite soltanto sulla base di fonti non redatte da lituani, la sua apostasia è stata ritenuta abbastanza verosimile sulla base di due fonti quasi coeve, ovvero una missiva del 1324 di papa Giovanni XXII in cui egli affermava Mindaugas aveva riabbracciato il vecchio credo e la cronaca di Galizia e Volinia. L”autore di quest”ultima opera riferisce che Mindaugas continuò a praticare il paganesimo effettuando sacrifici ai suoi dei, anche umani, e conducendo riti non cristiani in pubblico.
  6. ^ “Mindaugas | ruler of Lithuania”. Encyclopedia Britannica. Retrieved 25 June 2021.
  7. ^ Gudavičius, Edvardas. “Mindaugas”. Universal Lithuanian Encyclopedia. Retrieved 18 July 2021.
  8. ^ a b O”Connor, Kevin (2003). The History of the Baltic States. Greenwood Publishing. p. 15. ISBN 0-313-32355-0.
  9. ^ lt Jonynas, Ignas (1935). „Bychovco kronika”. În Vaclovas Biržiška. Lietuviškoji enciklopedija. III. Kaunas: Spaudos Fondas. pp. 875–878.
  10. ^ a b c d e f g h en Kiaupa, Zigmantas (2000) [1995]. The History of Lithuania Before 1795 (ed. English). Vilnius: Lithuanian Institute of History. pp. 43–127. ISBN 9986-810-13-2.  Citare cu parametru depășit |coauthors= (ajutor)
  11. ^ a b lt Zinkevičius, Zigmas (2007). Senosios Lietuvos valstybės vardynas. Vilnius: Science and Encyclopaedia Publishing Institute. pp. 48–49. ISBN 5-420-01606-0.
  12. ^ a b c d e f g h lt Lietuvos valdovai (XIII-XVIII a.): enciklopedinis žinynas. Vytautas Spečiūnas (compiler). Vilnius: Mokslo ir enciklopedijų leidybos institutas. 2004. pp. 15–78. ISBN 5-420-01535-8.
  13. ^ lt Semaška, Algimantas (2006). Kelionių vadovas po Lietuvą: 1000 lankytinų vietovių norintiems geriau pažinti gimtąjį kraštą (ed. 4th). Vilnius: Algimantas. p. 510. ISBN 9986-506-90-4 Verificați valoarea |isbn=: checksum (ajutor).
  14. a b O”Connor, Kevin. The History of the Baltic States. Greenwood Publishing, 15. o. (2003). ISBN 0-313-32355-0
  15. a b c d e f g h i Dubonis, Artūras. Belated Praise for King Mindaugas of Lithuania, Mindaugo knyga: istorijos šaltiniai apie Lietuvos karalių. Lithuanian Institute of History, 17–22. o. (2005). ISBN 9986-780-68-3
  16. Ivinskis, Zenonas.szerk.: Vytautas Ališausklas: Mindaugas ir jo karūna. Kritiškos pastabos septynių šimtmečių (1253–1953) perspektyvoje, Mindaugas karalius (lt nyelven). Aidai, 66. o. (2008). ISBN 978-9955-656-56-2
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.