Michael Jackson

Samenvatting

Michael Joseph Jackson (Gary, 29 augustus 1958 – Los Angeles, 25 juni 2009) was een Amerikaanse singer-songwriter, danser, componist, platenproducer, choreograaf, acteur, filantroop, en ondernemer.

Ook bekend als “The King of Pop”, wordt hij beschouwd als een van de meest significante figuren van de 20e en 21e eeuw voor zijn bijdrage aan de werelden van muziek, mode, live optredens en video”s. Hij heeft danstechnieken zoals de moonwalk, teenstand, anti-zwaartekracht lean en robotdans gepopulariseerd, en wordt beschouwd als een van de beste dansers in de geschiedenis.

Hij is een van de weinige artiesten ter wereld die tweemaal in de Rock and Roll Hall of Fame is opgenomen, eenmaal als soloartiest en eenmaal als lid van de Jackson 5; hij is ook opgenomen in 10 andere halls of fame, waaronder de Songwriters Hall of Fame en de Dance Hall of Fame, de enige danser uit de muziekindustrie. Jackson heeft honderden prijzen gewonnen, waarmee hij de meest bekroonde artiest in de geschiedenis is. Deze omvatten 39 Guinness Book of World Records certificeringen, waaronder “Meest Succesvolle Entertainer Aller Tijden”, 15 Grammy Awards (waaronder twee Lifetime Achievement Grammy”s) uit 38 nominaties, 40 Billboard Awards, 26 American Music Awards, 15 MTV Video Music Awards, 12 Soul Train Music Awards, 6 BRIT Awards Hij is ook geëerd als artiest “van het Decennium”, “van de Eeuw”, en “van het Jaar”.

Het Guinness Book of World Records beschouwt hem als de commercieel succesvolste artiest aller tijden. De verkoop van al zijn albums en singles wordt wereldwijd op ongeveer een miljard exemplaren geschat, wat hem tot een van de best verkopende artiesten in de muziekgeschiedenis maakt. Zijn album Thriller is het best verkochte album aller tijden, met meer dan 100 miljoen verkochte exemplaren wereldwijd, waarvan 34 miljoen alleen al in de VS, waardoor het het best verkochte en meest gecertificeerde studioalbum in het land is. Zijn andere opnameprojecten, waaronder Off the Wall, Bad, Dangerous en HIStory staan ook genoteerd als ”s werelds best verkochte albums, terwijl Blood on the Dance Floor genoteerd staat als ”s werelds best verkochte remixalbum. Tijdens zijn solocarrière had Jackson 14 nummer één singles in de Verenigde Staten, meer dan enige andere mannelijke artiest in de Hot 100 Era, en hij was ook de eerste artiest in de geschiedenis die rechtstreeks op nummer één binnenkwam in de Billboard Hot 100.

Als leider van de Jackson 5 werd Jackson de jongste zanger die nummer één bereikte in de Billboard Hot 100, en is hij, samen met Paul McCartney en Phil Collins, een van de slechts drie artiesten ter wereld die wereldwijd meer dan 100 miljoen exemplaren hebben verkocht als soloartiest en als bandlid. In 1997 werd hij in een opiniepeiling uitgeroepen tot “de beroemdste man op aarde”, en in 2006 verklaarde het Guinness Book of Records hem tot “ongetwijfeld de beroemdste levende mens”. In 2000 erkende het Guinness Book of Records dat hij 39 verschillende goede doelen had gesteund, meer dan enige andere entertainer.

Jackson kan ook bogen op enkele postume records: in 2010 werd hij de meest gedownloade internetartiest aller tijden; in 2014 werd hij de enige artiest in de geschiedenis die in vijf verschillende decennia de Top 10 van de Billboard Hot 100 haalde; en in 2016 werd hij de best verdienende artiest, levend of dood, in de geschiedenis, nadat hij in één jaar meer dan 825 miljoen dollar verdiende. Sinds zijn dood heeft Jackson de Forbes-lijst van ”s werelds rijkste overleden beroemdheden gedurende 11 jaar gedomineerd, waarvan de laatste 8 achtereenvolgens, met een inkomen van meer dan 2,5 miljard dollar. In 2021 werd hij de eerste artiest in de geschiedenis met singles in de Top 20 van de Billboard Hot 100 in zeven opeenvolgende decennia.

Jackson is ook besproken in verband met zijn privéleven, met inbegrip van zijn verandering van uiterlijk (van zwart naar wit als gevolg van vitiligo), cosmetische chirurgie, zijn persoonlijke relaties en beschuldigingen van intimidatie, waaraan hij in 2005 niet schuldig werd bevonden, evenals humanitaire initiatieven zoals het opzetten van liefdadigheidsinstellingen ter verdediging van de rechten van het kind en het zijn van een voorvechter voor dierenrechten.

Michael Jackson stierf in 2009 op 50-jarige leeftijd aan een hartaanval na een acute intoxicatie door het verdovingsmiddel propofol dat hem in een misplaatste poging om zijn chronische slapeloosheid te verlichten werd toegediend door dokter Conrad Murray, die later werd veroordeeld voor doodslag.

Kinderjaren en relatie met de vader (1958-1964)

Michael Joseph Jackson werd op 29 augustus 1958 om 19.33 uur geboren in het St. Mary”s Mercy Hospital in Gary, Indiana; hij was de achtste van tien kinderen in een bescheiden Afro-Amerikaans gezin. Zijn moeder Katherine Esther Scruse, verkoopster in een Sears supermarkt, was een toegewijde Jehova”s getuige sinds 1963 en zong altijd met haar kinderen. Zijn vader Joseph Jackson werkte in een staalfabriek van de Verenigde Staten en was in zijn jeugd de gitarist in de Falcons, een amateur R&B groep. Michael had drie zussen, Rebbie, La Toya, Janet, en zes broers, Jackie, Tito, Jermaine, Marlon, Brandon (de tweelingbroer van Marlon, die 24 uur na zijn geboorte overleed) en Randy. De familie Jackson woonde lange tijd in een klein bakstenen huis aan Bowmont Drive op 2300 Jackson Street.

Michael en zijn broers en zussen groeiden op in een gezinssfeer waarin de bijbel het enige vormingsmiddel was, en overtreding ervan gepaard ging met zware straffen: volgens verschillende getuigenissen werden de Jackson-broers, vooral Michael, vaak door hun vader mishandeld en gedwongen tot onophoudelijke repetities en fysiek geweld. Michael”s relatie met zijn vader zal gedurende zijn hele carrière in het middelpunt van de belangstelling van de media staan.

Vroege carrière met de Jackson 5 (1964-1976)

Opgroeiend in een muzikale familie, werd Michael al op jonge leeftijd blootgesteld aan de showbusiness. Hij zong voor het eerst in het openbaar, voor zijn klasgenoten en familie, tijdens een kerstoptocht, toen hij Climb Ev”ry Mountain a capella opvoerde op zijn kleuterschool. In 1964, toen hij vijf jaar oud was, werd hij door zijn vader opgenomen in zijn broedergroep, die nog geen naam had. Michael was aanvankelijk de percussionist, maar deelde later de lead vocale taken met zijn broer Jermaine, en de groep veranderde haar naam in The Jackson 5. Na deelname aan verschillende talentenjachten in die tijd, werd de Jackson 5 eerst getekend bij Steeltown, Gary”s platenlabel, voordat ze onder de aandacht werden gebracht van platenproducer Berry Gordy, hoofd van Motown Records, die hen in 1969 lanceerde. Toen hun debuutsingle I Want You Back in januari 1970 nummer 1 bereikte in de Billboard Hot 100, werd Michael met 11 jaar en 5 maanden de jongste zanger ooit die nummer 1 bereikte in de Amerikaanse hitparade. Met de release van hun volgende drie singles, ABC, The Love You Save en I”ll Be There, werden de Jackson 5 de eerste artiesten in de geschiedenis die vier opeenvolgende nummer één singles debuteerden op Billboard, en de eerste groep van internationaal bekende tieneridolen. Na het succes van de groep verliet de familie Jackson Gary en verhuisde naar Encino, Californië, in mei 1971.

Na het enorme succes met zijn broers begon de jonge Michael een solocarrière af te wisselen en nam hij, dankzij Motown, zijn eerste vier solostudioalbums op: Got to Be There and Ben in 1972, Music & Me in 1973 en Forever, Michael in 1975, die behoorlijk succesvol waren en wereldwijd meer dan 20 miljoen exemplaren verkochten. Het nummer Ben, van het gelijknamige album, werd de eerste nummer één single van zijn solocarrière, won een Golden Globe en werd genomineerd voor een Academy Award voor Beste Lied, omdat het de titelsong van de gelijknamige film was. Bens optreden bij de Oscars in 1973 was een van de eerste solo-optredens uit zijn carrière.

Nadat hun contract met Motown in 1976 afliep, tekenden de Jackson 5 bij Epic Records. Motown betwistte de deal echter, en ondernam juridische stappen. Uiteindelijk moesten de broers hun naam veranderen van The Jackson 5 in The Jacksons en raakten ze Jermaine kwijt, die bij het oude label wilde blijven; Randy, de jongste zoon van de Jackson-broers, werd binnengehaald om hem te vervangen.

Rijping met The Jacksons en solosucces met Off the Wall (1976-1981)

In 1976 verscheen op het album The Jacksons het eerste door Michael geschreven en gecomponeerde nummer, getiteld Blues Away, maar het was in 1978 dat de zanger, naast de frontman van de Jacksons, ook de hoofdauteur werd, met medewerking van zijn broer Randy. Voor het album Destiny gaf Epic de Jackson broers voor het eerst carte blanche, waarbij ze elk nummer mochten schrijven en componeren, behalve de launch single Blame It on the Boogie; de tweede single, Shake Your Body (Down to the Ground), kwam binnen in de Billboard Top 10 en werd de meest succesvolle single in de geschiedenis van de band.

Hetzelfde jaar werd hij gecast als de vogelverschrikker in de muzikale film The Wiz, geregisseerd door Sidney Lumet. De soundtrack van de film werd gecomponeerd door platenproducer Quincy Jones, die Jackson ontmoette tijdens het filmen van de film en hem vroeg om zijn eerste solo-album voor Epic te produceren.

Off the Wall werd uitgebracht op 10 augustus 1979 en was een enorm succes. Het werd het eerste album in de muziekgeschiedenis dat in de Top 10 van de Billboard Hot 100 stond met vier singles: Don”t Stop ”Til You Get Enough, Rock with You, Off the Wall en She”s Out of My Life. In het Verenigd Koninkrijk brak het album hetzelfde record, met vier nummers die de Top 10 van de Official Singles Chart binnenkwamen. Off the Wall bereikte ook nummer 3 in de Billboard Albums Chart, bleef 48 weken op rij in de top 20 en verkocht in korte tijd meer dan 15 miljoen exemplaren, waarmee het het best verkochte album van een Afro-Amerikaanse artiest werd in de geschiedenis van die tijd. Tot op heden zijn van het album bijna 10 miljoen exemplaren verkocht in de Verenigde Staten en ongeveer 30 miljoen wereldwijd. Jackson werd ook de eerste zwarte artiest die in een blanke hitparade belandde, waardoor de raciale barrières werden geslecht en er eenvormige hitparades ontstonden. Volgens Rolling Stone magazine, met Off the Wall, Jackson:

Het album leverde Jackson ook verschillende prijzen op: in 1980 won hij drie American Music Awards en een Grammy Award voor zijn uitvoering van Don”t Stop ”Til You Get Enough. Maar, zoals hij later in zijn autobiografie verklaarde, ondanks al dit succes, was Jackson teleurgesteld over de resultaten van het album, dat volgens hem een grotere impact had moeten hebben.

Na zijn solostage keerde de zanger terug naar de studio met zijn broers om hun nieuwe album Triumph op te nemen. Het werd bijna volledig gecomponeerd door Jackson, en voortgestuwd door de singles Lovely One, This Place Hotel en Can You Feel It. Het werd het eerste album van de groep dat de hitlijsten haalde sinds 1971, gevolgd door een succesvolle nieuwe nationale tournee. Hoewel de groep een hernieuwde populariteit genoot, was de vergelijking met de uitstekende resultaten van Off the Wall duidelijk, wat een duidelijk signaal gaf dat Jackson nu aan een solocarrière begon.

Wereldwijd succes met Thriller en optreden op Motown 25 (1982-1984)

In 1982 werd Jackson benaderd door regisseur Steven Spielberg, die hem uitnodigde deel te nemen aan de productie van een audioboek van de film E.T. the Extra-Terrestrial, bekend als het E.T. Storybook, waarvoor hij het nummer Someone in the Dark opnam en ook het verhaal van de film vertelde, waarvoor hij in 1984 een Grammy Award ontving. De zanger bracht vervolgens een groot deel van het jaar door met producer Quincy Jones in de Westlake Recording Studios in Los Angeles om zijn nieuwe studioalbum op te nemen.

Thriller, het tweede soloalbum van de artiest voor Epic, werd uitgebracht op 30 november en werd zijn grootste commerciële succes. Het album kwam op nummer één in de Billboard 200 en bleef daar 37 weken staan, langer dan enig ander studioalbum in de geschiedenis van de hitparade, en bleef nog eens 80 weken achtereen in de top tien staan, waarmee een tweede record werd gevestigd. Het was het eerste album in de geschiedenis dat zeven singles in de Top 10 van de Billboard Hot 100 bracht: The Girl Is Mine, gezongen met Paul McCartney, Billie Jean, Beat It, Wanna Be Startin” Somethin”, Human Nature, P.Y.T. (Pretty Young Thing) en het gelijknamige Thriller, terwijl het in de UK het record van Off the Wall brak, met vijf nummers in de Top 10. Jackson werd de eerste artiest in de geschiedenis die gelijktijdig nummer één bereikte op vier verschillende Amerikaanse hitlijsten voor albums en singles, en vestigde ook het record voor het langste verblijf op de hitlijst door een mannelijke artiest. Met een verkoop van meer dan 20 miljoen exemplaren was Thriller zowel in 1983 als in 1984 het best verkochte album in de VS, waardoor het twee opeenvolgende jaren het eerste best verkochte album van het land was.

Het album werd als eerste driedubbel diamanten gecertificeerd door de RIAA voor een verkoop van 34 miljoen exemplaren in de Verenigde Staten, meer dan enig ander studioalbum. Het is ook het best verkochte album in de muziekgeschiedenis wereldwijd, met meer dan 100 miljoen verkochte exemplaren. Het album had een enorme invloed op de populaire muziek, veranderde de platenindustrie voor altijd en werd een cultureel fenomeen,

Op 10 maart 1983, met de uitzending van de video voor Billie Jean, werd Michael Jackson de eerste zwarte artiest die werd uitgezonden op MTV, dat tot dan toe altijd had geweigerd om zwarte artiesten te laten optreden. Het nummer stond zeven weken op rij op nummer één in de Billboard Hot 100, en nog eens negen weken bovenaan in de Hot R&B Chart, en werd veelvuldig gedraaid op MTV. Jackson”s populariteit bleef groeien, maar zijn hoogtepunt van roem kwam op 25 maart 1983, toen hij en zijn broers optraden tijdens een concert ter viering van 25 jaar Motown, het label dat hen had gelanceerd, genaamd Motown 25: Yesterday, Today, Forever. Voor degenen die geen kabel hadden of MTV keken, was het de eerste kans om Jackson live te zien optreden. Na een Jackson 5 medley met zijn broers, stond Michael alleen op het podium en bracht Billie Jean ten gehore. Het was tijdens dit optreden dat de zanger voor het eerst de moonwalk lanceerde, een beweging die zijn dansstijl nog jaren zou kenmerken.

Tijdens Jackson”s optreden brak er chaos uit in het publiek. De journalist Christopher Smith, die aanwezig was, schreef:

Een andere aanwezige journalist, Steven Ivory, zei:

De volgende dag belde Fred Astaire, een van Jacksons idolen, de zanger om hem te feliciteren:

Het evenement werd door ongeveer 50 miljoen kijkers op de televisie gevolgd, een aantal dat in de Verenigde Staten niet meer was vertoond sinds de optredens van Elvis Presley en de Beatles in de Ed Sullivan Show. De pers noemde Jackson ”de nieuwe Sinatra” en ”even opwindend als Elvis”. Na zijn optreden op Motown 25 steeg de verkoop van Thriller exponentieel en vestigde een record dat nooit eerder was bereikt en nooit meer werd overtroffen: na alleen al in 1983 32 miljoen exemplaren te hebben verkocht, werd het in februari 1984 door het Guinness Book of Records erkend als het best verkochte album aller tijden. Op het hoogtepunt verkocht Thriller meer dan een miljoen exemplaren per week; Jackson journalist en biograaf J. Randy Taraborrelli zei dat het album de muziekindustrie, die sinds 1978 in verval was geraakt, nieuw leven inblies:

In oktober verscheen Say Say Say, zijn tweede duet met Paul McCartney, dat zes weken bovenaan de Billboard Hot 100 bleef staan en Jacksons zevende Top 10-single in één jaar werd, waarmee hij het record van The Beatles evenaarde.

Vanaf 1983 wordt Jackson ook beschouwd als de uitvinder van de moderne muziekvideo, als een bron waardoor artiesten hun muziek beter konden promoten, door video”s te maken met speciale effecten, Hollywood decors en spectaculaire choreografie, zoals de video voor Billie Jean, die populair werd door de beroemde tegels die oplichtten onder haar voeten, of de video voor Beat It met zijn West Side Story choreografie. Op 2 december 1983 zond MTV de videoclip voor Thriller voor het eerst wereldwijd uit. De video, gefilmd door John Landis, duurde 13 en een halve minuut en kostte een miljoen dollar, en zou een mijlpaal in de muziekgeschiedenis worden. Les Garland, MTV”s programmadirecteur, zei dat er voor het eerst in de geschiedenis van het netwerk buitengewone kijkcijferpieken waren:

In 1989 werd Thriller door MTV-kijkers bekroond als de “beste muziekvideo in de geschiedenis”. In de “100 Greatest Music Videos Ever Made”-poll van 1999 werd Thriller door MTV-kijkers opnieuw verkozen tot “beste muziekvideo aller tijden”. In 2001 noemde VH1 het ook nummer één op hun “100 Greatest Videos of All Time” lijst. Het Guinness Book of Records noemde het in 2006 de “meest succesvolle muziekvideo aller tijden”. In 2009 werd de video toegevoegd aan de National Film Registry van de Library of Congress in Washington, DC, omdat hij “cultureel, historisch of esthetisch belangrijk” was. Het werd de eerste en enige muziekvideo die deze eer te beurt viel en werd de “beroemdste muziekvideo aller tijden” genoemd. In 2010 werd Thriller opnieuw verkozen tot “meest invloedrijke video aller tijden” door Myspace-gebruikers.

Op 16 januari 1984, tijdens de American Music Awards, vestigde Jackson een nieuw record voor overwinningen, door 8 van de 11 nominaties te winnen, waaronder de Award of Merit, waardoor hij de jongste artiest werd die de prijs ontving op slechts 25 jaar oud. Op 29 januari, bij de 1984 Grammy Awards, won Jackson 8 van de 12 nominaties, waarmee hij opnieuw het Guinness Book of Records binnenkwam als “de artiest met de meeste Grammy Awards gewonnen in een enkel jaar”. Enkele weken later werd de documentaire The Making of Thriller uitgebracht, die de best verkochte videoband in de geschiedenis werd, zowel in het muziek- als het filmgenre, met een verkoop van meer dan 10 miljoen stuks.

Reclames voor Pepsi en Victory Tour, We Are the World en Captain EO (1984-1986)

Op 27 januari 1984 filmden Jackson en zijn broers een reclamespot voor Pepsi-Cola in het Shrine Auditorium in Los Angeles. De groep simuleerde een concert voor duizenden fans, toen Michael”s haar per ongeluk in brand vloog als gevolg van een onvoorziene pyrotechnische storing tijdens de uitvoering van Billie Jean. De zanger liep ernstige derdegraads brandwonden op aan zijn hoofdhuid en aan de basis van zijn hoofd, die helemaal tot aan zijn schedel reikten en hij was gedwongen reconstructieve plastische chirurgie aan zijn schedel te ondergaan om een deel van de littekens te verbergen die na het ongeval waren overgebleven. De zangeres doneerde de 1,5 miljoen dollar compensatie die zij van Pepsi had ontvangen aan het centrum voor de behandeling van brandwonden. Het incident had een enorme impact op de media, en vooral op Jacksons gezondheid. Hij moest de volgende tien jaar hoofdhuidtransplantaties ondergaan en bleef de rest van zijn leven last houden van ondraaglijke pijn en migraine. Volgens financiële rapporten uit die tijd boekte Pepsi dankzij het partnerschap met Jackson in 1984 een omzet van 7,7 miljard dollar en een stijging van het marktaandeel, terwijl zijn oude rivaal Coca-Cola een aanzienlijke daling van de omzet noteerde. Omdat Jackson onder contract stond bij Pepsi, moest hij de uitnodiging afslaan om op te treden als hoofdact tijdens de slotceremonie van de XXIII Olympische Spelen in Los Angeles, die gesponsord werden door Coca-Cola.

Op 14 mei werd de zanger door de Amerikaanse president Ronald Reagan uitgenodigd in het Witte Huis om een onderscheiding in ontvangst te nemen voor zijn steun aan liefdadigheidsinstellingen in de strijd tegen alcohol en drugs, waaronder het gebruik van Beat It in een reclamespot over deze problematiek. Time beschreef Jacksons invloed op dat moment als iets “dat alle grenzen van smaak, stijl en kleur overschrijdt”, terwijl voor de New York Times “in de wereld van de muziek is er Michael Jackson, en dan zijn er al die anderen”. Op dat moment had Jackson het hoogste royaltytarief in de muziekindustrie, ongeveer 2 dollar voor elk verkocht album, en maakte hij recordwinsten. Poppen, kleding en gagdets gemodelleerd met zijn beeltenis verschenen in Noordamerikaanse winkels in mei 1984, verkochten als warme broodjes en creëerden een ware industrie.

Het nieuwe album Victory van The Jacksons kwam in juli uit, gevolgd door een promotietournee langs stadions in de VS en Canada. De Victory Tour begon op 6 juli in Kansas City en eindigde op 9 december van datzelfde jaar in Los Angeles, met een record van zes uitverkochte concerten in het Dodger Stadium. Tijdens de tournee was de aandacht van publiek en pers volledig gericht op Jackson, wiens solonummers van Off the Wall en Thriller de helft van de setlijst uitmaakten. De 55 concerten van de tournee werden bijgewoond door 3 miljoen mensen, met een totale opbrengst van 75 miljoen dollar, waardoor het de meest succesvolle tournee in de geschiedenis was op dat moment, en het vorige record van de Rolling Stones overtrof. Jackson doneerde al zijn persoonlijke inkomsten van de tour, 5 miljoen dollar, aan liefdadigheid. Aan het eind van de tournee kondigde Michael aan dat hij de Jacksons zou verlaten om zijn solocarrière voort te zetten.

In januari 1985 schreef hij samen met Lionel Richie de liefdadigheidssingle We Are the World om geld in te zamelen voor de door hongersnood getroffen bevolking van Oost-Afrika, die hij opnam met een supergroep van 44 andere artiesten onder de naam USA for Africa. In de VS verkocht het nummer meer dan zeven miljoen exemplaren in minder dan vier maanden, waardoor het de snelst verkopende single ooit werd, en bleef het een maand op nummer één staan op Billboard, en kwam het ook binnen in de rock en country charts. We Are the World werd de best verkochte single in de geschiedenis van die tijd met meer dan 22 miljoen exemplaren, en bracht 80 miljoen dollar op. Het lied won vier prijzen bij de 1986 Grammy Awards. Ondanks de uitnodiging kon Jackson niet deelnemen aan Live Aid op 13 juli 1985, omdat hij al druk bezig was met eerdere projecten in de opnamestudio; We Are the World, gezongen door alle deelnemende artiesten, sloot het concert in Philadelphia af.

In augustus kocht Jackson via zijn advocaat John Branca voor 47,5 miljoen dollar de catalogus van ATV Music Publishing, die de uitgeefrechten omvatte van bijna 4.000 liedjes, waaronder het meeste materiaal van de Beatles.

In 1986 tekende Jackson een tweede reclamecontract van 50 miljoen dollar met Pepsi, door Guinness World Records erkend als de grootste persoonlijke sponsordeal in de geschiedenis. Hetzelfde jaar speelde hij in de 4D korte film Captain EO, geproduceerd door George Lucas en geregisseerd door Francis Ford Coppola. De film duurde slechts 17 minuten, maar kostte tussen de 17 en 30 miljoen dollar. Hij werd speciaal door Disney gemaakt als attractie voor zijn themaparken: Walt Disney World vertoonde hem vanaf 12 september 1986 in Epcot, Disneyland vanaf 18 september 1986, Tokyo Disneyland vanaf 20 maart 1987, terwijl Disneyland Parijs de attractie zou lanceren toen het in april 1992 zijn deuren opende. Kapitein EO keerde, voor verschillende periodes, terug naar alle Disneyland parken over de hele wereld na de vroegtijdige dood van de artiest.

Bad (1987-1990)

Bad, Jackson”s zevende soloalbum, zijn derde voor Epic en zijn laatste geproduceerd door Quincy Jones, werd uitgebracht op 31 augustus 1987. Door de pers omschreven als “het meest geanticipeerde album ooit”, werd Bad het eerste album in de geschiedenis dat debuteerde op #1 in 25 landen over de hele wereld, met meer dan 7 miljoen verkochte exemplaren in de eerste week na de release. In de VS debuteerde het op nummer één in de Billboard 200 en bleef het 38 weken in de Top 5 staan, waarmee het een record vestigde voor de langste verblijfsduur van een album. Jackson had het titelnummer graag met Prince willen uitvoeren, maar het idee werd geschrapt vanwege de weigering van de rocker uit Minneapolis. Van het album werden tien singles uitgebracht: I Just Can”t Stop Loving You (duet met Siedah Garrett), Bad, The Way You Make Me Feel, Man in the Mirror, Dirty Diana, Another Part of Me, Smooth Criminal, Leave Me Alone, Liberian Girl en Speed Demon; de eerste vijf bereikten nummer één op Billboard en vestigden daarmee een nieuw Guinness record. In het Verenigd Koninkrijk werd Bad het snelst verkopende album ooit, terwijl zeven singles de Top 10 van de Official Singles Chart binnenkwamen, waarmee het vorige record, in handen van Jackson zelf, werd gebroken. Bad was een enorm commercieel succes, verkocht meer dan 30 miljoen exemplaren in een paar jaar en werd, op dat moment, het op één na best verkopende album in de geschiedenis, na Thriller. Tot nu toe zijn er van Bad wereldwijd 45 miljoen exemplaren verkocht, waarvan 11 miljoen in de Verenigde Staten, en het is het vijfde best verkochte album wereldwijd.

De video voor het titelnummer, die zich afspeelt in een metrostation in New York, werd geschoten door Martin Scorsese: met een lengte van 18 minuten en een kostprijs van meer dan 2 miljoen dollar brak hij de vorige records van de Thriller-video. In de video was ook acteur Wesley Snipes te zien, die toen zijn filmdebuut maakte, terwijl Steven Spielberg, Dan Aykroyd, David Copperfield, Whoopi Goldberg, John Travolta, Olivia Newton-John, Lou Ferrigno, “Weird Al” Yankovic en andere Hollywood-beroemdheden verschenen in de video voor Liberian Girl.

Op 12 september 1987 begon de Bad World Tour, Jacksons eerste solotournee, vanuit Tokio; alleen al in Japan waren alle 14 concerten uitverkocht en werden meer dan 570.000 toeschouwers geteld, waarmee alle vorige Japanse records werden gebroken. Op 19 juni 1988 trad Jackson op voor meer dan 60.000 fans in West-Berlijn, op het Rijksdagplein voor de Berlijnse Muur; de Stasi, bezorgd dat het concert duizenden DDR-burgers aan de grens zou kunnen verzamelen, beschouwde het als “een van de meest bedreigende momenten voor de veiligheid van Oost-Duitsland”. In juli gaf Jackson 7 uitverkochte concerten in het Londense Wembley Stadium voor meer dan 504.000 toeschouwers, waarmee hij een nieuw Guinness record vestigde voor ”de meest succesvolle concertreeks in de geschiedenis”; de totale vraag bedroeg meer dan 2 miljoen tickets, genoeg om ten minste 21 concerten uitverkocht te laten zijn. Tijdens de laatste etappe van de Europese tournee trad Jackson op in Liverpool”s Aintree Racecourse voor een publiek van 225.000 toeschouwers, het grootste uit zijn carrière en het grootste dat ooit door een buitenlandse artiest in het Verenigd Koninkrijk bijeen werd gebracht. De tournee eindigde in Los Angeles op 27 januari 1989, met in totaal 123 concerten in 15 landen, die bijna 4,5 miljoen toeschouwers trokken en meer dan 125 miljoen dollar opbrachten, waarmee het op dat moment de meest succesvolle tournee in de muziekgeschiedenis was. In 2019 werd de Bad World Tour door Vivid Seats en Consequence verkozen tot de “beste tournee aller tijden” van een soloartiest:

In februari 1988 publiceerde Jackson de autobiografie Moonwalk. Het boek werd de bestseller van het jaar, met meer dan 450.000 verkochte exemplaren in een paar dagen. Op 2 maart was Jackson aanwezig bij de 1988 Grammy Awards, waar Bad vijf nominaties kreeg, waaronder Album van het Jaar, maar alleen Best Engineered Recording won. Jackson won geen prijzen, maar hij stal de show van alle andere aanwezige artiesten door een historische uitvoering te geven, beschouwd als een van de beste in de Grammy-geschiedenis, van The Way You Make Me Feel en Man in the Mirror, waarbij hij werd begeleid door een gospelkoor. Enkele dagen later ontving de zanger twee eredoctoraten, een van de Fisk University en een van het United Negro College Fund; sinds 1985 had hij meer dan 450.000 dollar aan de stichting geschonken, waarmee hij studiebeurzen aan meer dan 130 jonge Afro-Amerikanen verstrekte.

Kort daarna kocht de zanger voor 17 miljoen dollar de Neverland Ranch, die tot 2005 zijn officiële woonplaats zou zijn.

Op 7 september ontving Jackson de MTV Video Vanguard Award met de volgende motivatie:

Moonwalker werd in oktober uitgebracht. De film werd vertoond in verschillende landen over de hele wereld, waaronder Italië, en bracht 67 miljoen dollar op, terwijl hij in de Verenigde Staten in januari 1989 exclusief op home video werd uitgebracht. Het bleef 22 weken aan de top van de hitparade en verkocht meer dan 800.000 exemplaren in vier maanden. Het overtrof The Making of Thriller en werd ”s lands best verkochte VHS ooit. Uit de film kwam de videoclip voor Smooth Criminal, een andere video die beroemd werd om zijn gangstersetting, uitvoerige choreografie en speciale effecten, waaronder de scène waarin Jackson en zijn dansers 45 graden voorover leunden, de zwaartekracht tartend. De beweging, bekend als de “45 graden-arm” of “anti-zwaartekracht-arm”, en de techniek om die te bereiken werden later door de artiest gepatenteerd. In 1989 werd Jackson de eerste artiest die in één jaar meer dan 100 miljoen dollar verdiende, alleen al aan de verkoop van albums en singles verdiende hij 125 miljoen dollar, en was hij de eerste westerling die op de staatstelevisie in de Sovjet-Unie verscheen, waar zo”n 150 miljoen mensen zijn Pepsi-reclames zagen. In januari kreeg Jackson tijdens de American Music Awards een nieuwe onderscheiding ter ere van ””zijn baanbrekende bijdragen en inspanningen op het gebied van muziekvideo”s””, alsmede de eerste Lifetime Achievement Award voor de recordprestatie van Bad, dat voor het derde achtereenvolgende jaar ”s werelds best verkochte album werd, Op 12 april kreeg hij voor het eerst de titel “King of Pop” op de Soul Train Awards, waar Elizabeth Taylor en Eddie Murphy hem vier prijzen overhandigden, waaronder de prijs voor “Entertainer of the Year”, waarbij ze hem “the true King of pop, rock and soul” noemden.

In april 1990 werd hij voor de tweede keer ontvangen in het Witte Huis, waar president George Bush Sr. hem de Artist of the Decade Award overhandigde: tegen het einde van de jaren tachtig had Jackson meer dan 110 miljoen exemplaren verkocht met drie albums, waarvan er twee zijn best verkochte albums ooit waren geworden, en had hij meer nummer één singles dan enige andere artiest in dat decennium; het tijdschrift Vanity Fair noemde hem “de populairste artiest in de geschiedenis van de showbusiness”. Bij de Grammy Awards van 1990 kreeg hij de prijs voor Beste Video van het Jaar voor Leave Me Alone, waarmee hij de meest Grammy-winnende artiest van de jaren tachtig werd – 11.

Hetzelfde jaar werd hij testimonial voor LA Gear waarvoor hij ook in enkele reclamespots te zien was.

Na de promotie van Bad was Jackson van plan om Decade uit te brengen, een Greatest Hits album met zijn grootste hits tot nu toe, en zich voornamelijk te wijden aan zijn filmcarrière; hij werd benaderd door Steven Spielberg, met wie hij al had samengewerkt aan het E.T. Storybook, om de rol van Peter Pan in Hook te spelen, maar beide projecten werden afgeblazen.

Dangerous (1991-1994)

In maart 1991 tekende Jackson het meest lucratieve contract in de muziekgeschiedenis met Sony Music, ter waarde van 900 miljoen dollar, destijds door de media aangeprezen als “het miljard dollar contract”.

Dangerous werd uitgebracht op 26 november en debuteerde op nummer 1 in de Billboard 200 en in 10 andere landen. Tot op heden zijn er meer dan 40 miljoen exemplaren van verkocht, waarvan 8 in de VS, en is het het meest succesvolle new jack swing album aller tijden.

De startsingle van het album, Black or White, bereikte binnen drie weken de eerste plaats in de Billboard Hot 100, waarmee het de snelste track was die sinds 1969 de top van de hitlijst bereikte; het bleef zeven weken achtereen op nummer één staan, waarmee Jackson de eerste artiest in de geschiedenis werd met nummer één nummers op Billboard in drie verschillende decennia, en de eerste Amerikaanse artiest die direct op nummer één debuteerde in het Verenigd Koninkrijk sinds 1960, waarmee hij het record van Elvis Presley evenaarde. De 11 minuten durende, 4 miljoen dollar kostende video voor het nummer werd opnieuw opgenomen door John Landis, met acteur Macaulay Culkin en model Tyra Banks, en ging op 14 november 1991 in première voor meer dan 500 miljoen kijkers, waardoor het de best bekeken muziekvideo ooit werd, en een nieuw Guinness record. Op 27 november bracht Jackson Black or White, begeleid door Slash van Guns N” Roses, en Will You Be There, begeleid door een gospelkoor, ten gehore op de TV-special ter gelegenheid van MTV”s 10-jarig jubileum. Vanaf dat jaar werd de MTV Video Vanguard Award omgedoopt tot de Michael Jackson Video Vanguard Award, ter ere van zijn bijdragen aan de videoclipcultuur.

In januari 1992 werd de tweede single Remember the Time uitgebracht, vergezeld van een videoclip die zich afspeelde in een denkbeeldig oud Egypte; de clip kostte 2 miljoen dollar en werd opgenomen door John Singleton. Acteur Eddie Murphy, model en actrice Iman en NBA-speler Magic Johnson waren er in te zien. Het werd gevolgd door In the Closet, gemaakt door Herb Ritts, waarin Jackson een duet speelde en danste met model Naomi Campbell (op het album was de stem Prinses Stéphanie van Monaco), en Jam, waarin basketballer Michael Jordan speelde en danste met Jackson, en Give In to Me, waarin Slash, Gilby Clarke en Teddy Andreadis, toen leden van Guns N” Roses, optraden. De video voor Gone Too Soon bevatte beelden van de zanger in het gezelschap van Ryan White, een jonge student die een symbool werd van de strijd tegen HIVAIDS en in 1990 overleed, met wie Jackson een hechte vriendschap had. De opbrengst van de single werd gedoneerd aan de Elizabeth Taylor AIDS Foundation. Nog drie nummers, Who Is It, Heal the World en Will You Be There werden van Dangerous gehaald, wat een totaal van negen singles opleverde, waarvan er zeven de UK Top 10 bereikten, een evenaring van het record dat door Bad werd gevestigd.

In februari reisde Jackson naar Afrika om Gabon, Ivoorkust, Tanzania en Egypte te bezoeken, in wat hij “een thuiskomst” noemde. Meer dan 100.000 mensen begroetten hem op het vliegveld van Libreville en de Gabonese president Omar Bongo overhandigde hem de eremedaille, een eer die tot nu toe was voorbehouden aan staatshoofden, terwijl hij in Ivoorkust door het stamhoofd werd gekroond tot “koning van de Sanwi”, compleet met kroningsceremonie.

Op 18 juni verscheen in de Verenigde Staten Dancing the Dream, een bundel met gedichten, beschouwingen en verhalen van de zangeres. Op 24 juni presenteerde Jackson tijdens een persconferentie op de Londense luchthaven Heathrow de Heal the World Foundation, geïnspireerd door het gelijknamige lied, met als doel de meest behoeftigen te helpen, vooral kinderen in oorlogsgebieden en terminaal zieken. Via de stichting stuurde Jackson onmiddellijk miljoenen dollars aan humanitaire hulp naar het door burgeroorlog geteisterde Bosnië.

Op 27 juni begon de promotietournee voor het album, de Dangerous World Tour, in München, die een van de grootste shows in de muziekgeschiedenis werd. De laatste datum van de Europese tournee, die op 1 oktober in Boekarest werd gehouden voor 90.000 fans, en live werd uitgezonden op HBO, werd bekeken door meer dan 250 miljoen mensen, het grootste publiek in de geschiedenis van de kabel. De tv-rechten werden door HBO gekocht voor 20 miljoen dollar, het meeste dat ooit voor een concert is betaald. De tournee eindigde op 11 november 1993 in Mexico City en trok 4 miljoen kijkers en 136 miljoen dollar aan kassa”s voor 69 concerten in 26 landen. Alle opbrengsten van de tournee werden aan liefdadigheid geschonken via de Heal the World Foundation.

Tegen het einde van 1992 waren Dangerous en Black or White wereldwijd de best verkochte albums en singles van het jaar geworden en wonnen ze twee prijzen bij de Billboard Awards; Jackson won ook een ereprijs als ”best verkopende artiest van de jaren tachtig”.

Op 31 januari gaf Jackson een iconisch optreden tijdens de Super Bowl XXVII Halftime Show, waarmee hij een record vestigde voor het grootste televisiepubliek in de Verenigde Staten met meer dan 133,4 miljoen kijkers in de Verenigde Staten alleen. Het optreden werd bekeken door meer dan 1,3 miljard mensen in 85 andere landen, wat Jackson een nieuw Guinness record opleverde voor “het grootste televisiepublieksoptreden ooit”. Door het succes van zijn optreden begon de NFL de traditie om ”s werelds grootste artiesten uit te nodigen voor een optreden tijdens de rust van de laatste wedstrijd.

Op 10 februari gaf hij een exclusief interview aan Oprah Winfrey, dat live werd uitgezonden vanaf de Neverland Ranch, wereldwijd, met meer dan 100 miljoen kijkers, waardoor het het meest bekeken interview in de televisiegeschiedenis werd.

Op 24 februari kreeg hij tijdens de Grammy Awards de Grammy Legend Award uitgereikt door zijn zus Janet, waarmee hij op 34-jarige leeftijd de jongste artiest ooit werd die deze prijs in ontvangst mocht nemen. Op 12 mei ontving hij tijdens de World Music Awards in München prijzen voor Best Verkopende Popartiest, Best Verkopende Amerikaanse Artiest en een speciaal voor hem in het leven geroepen prijs als ”s werelds Best Verkopende Artiest van het Tijdperk. Op 19 mei ontving hij in het Guinness World Record Museum in Los Angeles de eerste en enige Lifetime Achievement Award, een onderscheiding voor zijn “ongeëvenaarde wereldrecords op het gebied van entertainment” en werd hij gecertificeerd met acht verschillende wereldrecords.

In augustus 1993, tijdens de tweede etappe van de Dangerous World Tour, werd hij ervan beschuldigd een minderjarige seksueel te hebben misbruikt, maar hij kwam later tot een schikking. Door de affaire was Jackson gedwongen om vroegtijdig te stoppen met toeren en met elke promotie van het Dangerous album, inclusief deelname aan de soundtrack van de film The Addams Family 2, waarvoor hij al een nummer had gecomponeerd (Is This Scary, later veranderd in Is It Scary) en was begonnen met het opnemen van enkele scènes van de video (later veranderd in Ghosts).

Op 26 mei 1994 trouwde hij in Santo Domingo met Lisa Marie Presley, de enige dochter van Elvis Presley. Op 8 september verscheen het paar op het podium van de MTV Video Music Awards om de avond te openen, waarbij ze elkaar kusten. De kus trok de aandacht van de pers en werd een van de meest iconische momenten in de geschiedenis van de prijsuitreiking. Will You Be There, het titelnummer van de film Free Willy, won een MTV Movie Award voor Beste Song.

HIStory e Blood on the Dance Floor (1995-2000)

Op 16 juni 1995 werd het dubbelalbum HIStory: Past, Present and Future – Book I uitgebracht, dat debuteerde op #1 in de Billboard 200 en in 19 andere landen. De eerste schijf, HIStory Begins, was een Greatest Hits van 15 Jackson-hits, terwijl de tweede, HIStory Continues, 15 niet eerder uitgebrachte tracks bevatte. Van HIStory zijn wereldwijd tot nu toe 30 miljoen exemplaren (60 miljoen stuks) verkocht, waarvan acht in de Verenigde Staten, waarmee het het best verkochte dubbelalbum aller tijden is.

De eerste single van het HIStory album was de dubbele A-kant ScreamChildhood, die debuteerde op #5 in de Billboard Hot 100, op dat moment het hoogste debuut in de geschiedenis van de hitparade. Scream was een duet tussen Michael en zijn jongere zus, Janet Jackson; de video voor het nummer, opgenomen in zwart-wit en gesitueerd in een ruimteschip, debuteerde op ABC voor 64 miljoen kijkers, won het jaar daarop een Grammy voor Beste Video en kwam in het Guinness Book omdat het de duurste videoclip in de geschiedenis was, met een investering van meer dan 7 miljoen dollar. De tweede single, You Are Not Alone, overtrof het record van zijn voorganger en werd het eerste nummer in de muziekgeschiedenis dat rechtstreeks naar nummer één ging in de Billboard Hot 100, en werd opgenomen in Guinness. Daarna volgde Earth Song, een dramatisch pleidooi om de planeet te redden, dat zes weken achtereen de top van de Official Singles Chart bereikte en Jacksons meest succesvolle single in het Verenigd Koninkrijk werd, met een verkoop van meer dan een miljoen exemplaren in het land. De volgende single was They Don”t Care About Us, waarvan de teksten enige controverse veroorzaakten en waarvan twee verschillende video”s werden gefilmd door Spike Lee, één ervan in Braziliaanse favela”s, gevolgd door de ballad Stranger in Moscow, terwijl de laatste het titelnummer HIStory was, uitgebracht als een dubbele A-kant met Ghosts in 1997. Alle zes singles kwamen binnen in de Top 5 van de Official Singles Chart, waardoor Jackson de eerste artiest in de geschiedenis werd die zes singles van hetzelfde album in de top vijf had in het Verenigd Koninkrijk; hij werd ook de enige artiest die vier of meer singles in de Top 10 had geplaatst van vijf opeenvolgende albums.

Op 7 september werd hij samen met zijn zus Janet geëerd op de MTV Video Music Awards 1995 voor de video voor Scream met prijzen voor Beste Dansvideo, Beste Choreografie en Beste Art Direction tegen 11 nominaties, een record voor een muziekvideo; Jackson opende de avond door een medley van oude en nieuwe hits ten gehore te brengen, begeleid door Slash. Het optreden werd verkozen tot het beste in de geschiedenis van de awards en won de MTV VMA”s Best Performance of All Time, Most Iconic VMA Performance en Best VMA Pop Performance awards. In november trad Jackson op in de grootste televisieshow van Europa, de Duitse uitzending Wetten Dass?, met de hoogste kijkcijfers in de geschiedenis van de show. Aan het eind van dezelfde maand fuseerde hij zijn muziekcatalogus met Sony, waardoor Sony ATV Music Publishing ontstond; de zanger verdiende tussen de 95 en 110 miljoen dollar aan de deal en behield de helft van het bedrijf in handen. Op 6 december stortte Jackson op het podium in het Beacon Theater in New York in elkaar tijdens de repetities voor het HBO-concert One Night Only, als gevolg van ernstige uitdroging en extreem lage bloeddruk. Volgens de artsen die hem hebben gered, was Jackson ”15 minuten van de dood”. Terwijl hij nog in het ziekenhuis lag, liet zijn vrouw Lisa Marie Presley hem weten dat zij een echtscheiding had aangevraagd, die in januari 1996 plaatsvond.

In februari was Jackson aanwezig bij de 1996 Brit Awards, waar hij Earth Song ten gehore bracht, wat voor enige controverse zorgde en waarbij Pulp-zanger Jarvis Cocker het podium bestormde. Na het optreden kreeg Jackson een speciale Brit Award voor Artiest van een Generatie. De prijs werd hem overhandigd door Sir Bob Geldof, die hem introduceerde met deze woorden:

In mei bracht hij Earth Song opnieuw ten gehore op de World Music Awards in München, en vestigde een nieuw record voor overwinningen, met vijf prijzen: Best verkopende Album Aller Tijden voor Thriller, Best Verkopende Artiest van 1996, Best Verkopende R&B Artiest, Best Verkopende Amerikaanse Artiest en Best Verkopende Artiest Ooit.

Op 16 juli 1996 werd Jackson uitgenodigd om op te treden in het Sultanaat van Brunei door Sultan Hassanal Bolkiah, toen de rijkste man ter wereld, als onderdeel van de viering van zijn 50ste verjaardag. Het concert, dat gratis toegankelijk was, werd uitgevoerd in aanwezigheid van de koninklijke familie en een publiek van 60.000 mensen. De sultan betaalde ongeveer 17 miljoen dollar voor een optreden van Jackson op zijn verjaardag, het hoogste bedrag dat ooit voor een privé-concert werd betaald. Op de terugreis stopte Jackson in Zuid-Afrika voor een ontmoeting met Nelson Mandela, en toen hij met de zanger sprak, zei de Zuid-Afrikaanse president: “Ik kan zien wie de wereldleider is. Ik heb nog nooit zoveel journalisten gezien.”

De HIStory World Tour, de tournee ter ondersteuning van het album, begon op 7 september 1996 in Praag, ten overstaan van 150.000 mensen, en eindigde op 15 oktober 1997 in Durban, in aanwezigheid van President Mandela. De tournee omvatte 82 concerten in 35 landen, met in totaal meer dan 4,5 miljoen mensen en $165 miljoen aan box office, waarmee het de meest succesvolle tournee uit Jacksons carrière werd en, op dat moment, in de muziekgeschiedenis, waarmee hij de vorige records van zijn eigen Bad World Tour versloeg. Op 14 november 1996, tijdens de Australische tournee, trouwde de zanger voor de tweede keer, dit keer met zijn vriendin en vroegere verpleegster Deborah Jeanne Rowe, in een geïmproviseerde ceremonie in het hotel waar zij in Sydney verbleven. Hun eerste kind, prins Michael, werd geboren op 13 februari 1997.

Op 6 mei werden Jackson en zijn broers in Cleveland, als leden van de Jackson 5, opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame. Jackson werd, slechts 38 jaar oud, de jongste artiest die ooit werd opgenomen. Op 20 mei verscheen een album met nieuw materiaal en remixen van singles van HIStory, getiteld Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix, tot op heden het best verkochte remix-album in de geschiedenis, met een verkoop van meer dan 7 miljoen exemplaren. De singles Ghosts en Is It Scary maakten deel uit van een korte film, geschreven door de zanger en Stephen King, getiteld Michael Jackson”s Ghosts. De film werd geregisseerd door Stan Winston, had opmerkelijke speciale effecten en een nieuwe choreografie, en duurde meer dan 39 minuten, een Guinness record voor een muziekvideo; sommige muziekcritici noemden het “de nieuwe Thriller”. Het project kostte 15 miljoen dollar, volledig betaald door Jackson. In mei presenteerden Jackson en Stan Winston de korte film buiten mededinging op het filmfestival van Cannes. Aan het eind van datzelfde jaar werd Jackson door een opiniepeiling en het Guinness Book of World Records uitgeroepen tot de “beroemdste man van de planeet”.

In 1998 wijdde hij zich voornamelijk aan het zakenleven en zocht hij partners en fondsen voor de bouw van een pretpark geïnspireerd door zijn favoriete personage Peter Pan, genaamd Peter Pan”s Neverland, en een keten speelgoedwinkels genaamd Wonderworld of Toys, beide in Japan; andere plannen omvatten een tweede pretpark en casino in Detroit, genaamd Thriller Theme Park, en een ander casino in zuidelijk Afrika. Op 3 april werd zijn tweede kind, Paris Katherine, geboren. In mei woonde Jackson de Zuid-Afrikaanse Economische Top in Windhoek (Namibië) bij, waar hij zich aansloot bij de Afrikaanse leiders in een oproep tot kwijtschelding van schulden en meer aandacht vroeg voor de benarde situatie van de armste kinderen.

Op 25 en 27 juni 1999 organiseerde hij twee benefietconcerten in Seoel en München, onder de naam Michael Jackson & Friends. De concerten, waaraan naast Jackson een aantal internationale artiesten deelnamen, werden in beide landen live uitgezonden en brachten geld bijeen voor de slachtoffers van de Kosovo-oorlog, de Nelson Mandela Children Foundation, het Rode Kruis en UNESCO. Tijdens de show in München was Jackson betrokken bij een ernstig ongeluk op het podium: de zanger trad op op een constructie die enkele meters boven de grond was opgehangen, toen deze door een technisch mankement instortte en naar beneden viel, waarbij hij op het podium neerstortte met de zanger er nog op. Jackson stond erop om de show af te maken zoals gepland, maar toen hij backstage aankwam verloor hij het bewustzijn en werd met spoed naar het ziekenhuis gebracht. Als gevolg van het ongeluk zou Jackson voor de rest van zijn leven voortdurend rugpijn hebben. Op 8 oktober scheidde Jackson van Debbie Rowe, die hem de voogdij gaf over hun twee kinderen. Datzelfde jaar werd hij samen met zijn zus Janet opgenomen in het Guinness Book of Records als “de meest succesvolle broer en zus in de muziekgeschiedenis”, terwijl de RIAA hem erkende als “de best verkopende pop- en R&B-artiest van de eeuw”.

Tijdens de World Music Awards 2000 in Monte Carlo kreeg hij van Prins Albert van Monaco de prijs voor “Beste mannelijke artiest van het millennium”, omdat hij “de best verkopende mannelijke soloartiest aller tijden” was. Dat jaar kende Guinness hem een nieuw record toe, als “de entertainer die aan meer goede doelen had gedoneerd en meer goede doelen had gesteund dan wie ook”.

Invincible en Number Ones (2001-2005)

Op 6 maart 2001 hield Jackson een humanitaire toespraak aan de Universiteit van Oxford, waar hem ook een eredoctoraat in de letteren en pedagogiek werd toegekend. Op 19 maart woonde hij in New York de ceremonie bij waarbij hij als soloartiest in de Rock and Roll Hall of Fame werd opgenomen door de groep Nsync, maar hij kon niet optreden wegens een verstuikte enkel. Jackson werd niet alleen een van de weinige artiesten die voor de tweede keer werd opgenomen, maar met zijn 42 jaar was hij ook de jongste soloartiest die ooit werd opgenomen.

Op 7 en 10 september organiseerde Jackson twee speciale concerten in de Madison Square Garden in New York om zijn 30-jarige solocarrière te vieren, Michael Jackson: 30th Anniversary Celebration – The Solo Years waar, naast Jackson zelf en een reünie met zijn broers, talloze andere muziek- en filmsterren optraden. Tickets voor de twee concerten behoorden tot de duurste ooit; Jackson verdiende 7,5 miljoen dollar voor elk van de twee avonden, meer dan 150.000 dollar per minuut. Het evenement werd op 13 november van hetzelfde jaar uitgezonden door CBS en haalde de beste kijkcijfers in de geschiedenis van het netwerk, en werd een van de meest bekeken TV-specials in de Amerikaanse geschiedenis, met ongeveer 45 miljoen kijkers. De ochtend na het tweede concert zou Jackson een vergadering bijwonen in de Twin Towers, maar moe van de vorige avond kwam hij niet opdagen. In de nasleep van de aanslagen van 11 september schreef Jackson een liefdadigheidslied in het Engels en Spaans, What More Can I Give, dat hij opnam met 30 andere internationaal bekende artiesten, en organiseerde hij een benefietconcert als eerbetoon aan de slachtoffers, United We Stand.

Op 9 januari 2002 ontving zij de Artist of the Century Award op de American Music Awards voor “haar opmerkelijke bijdragen aan de muziekwereld”. Op 21 februari werd zijn derde kind, Prins Michael II “Blanket”, via draagmoederschap verwekt, geboren. Op 24 april trad Jackson op in het Apollo Theater in New York, tijdens een concert dat was georganiseerd door voormalig president Bill Clinton, om geld in te zamelen om jonge mensen aan te moedigen te gaan stemmen. Jackson voerde Dangerous, Black or White uit, begeleid door Dave Navarro van de Red Hot Chili Peppers, en Heal the World, in wat het laatste officiële en volledige optreden uit zijn carrière was. Het concert bracht bijna 3 miljoen dollar op.

In november 2002 kwam Jackson naar Berlijn om een Bambi Award als Popartiest van het Millennium in ontvangst te nemen, omdat hij “het grootste levende popicoon” was, en ook voor zijn humanitaire acties. Aangespoord door duizenden fans die zich voor zijn hotel hadden verzameld om zijn jongste zoon Blanket te laten zien, besloot hij hen tegemoet te komen door de 9 maanden oude zoon even op het balkon te hangen. Dit veroorzaakte controverse onder de media van de wereld, die de beelden op alle voorpagina”s van het nieuws uitzonden en kritiek uitten op de kunstenaar. Kort daarna stuurde Jackson een verontschuldigingsbrief voor het incident in Berlijn, waarin hij zei dat hij het leven van zijn zoon nooit in gevaar zou brengen.

In november 2003 kwamen Bad, Off the Wall en Thriller op de lijst van 500 beste albums van Rolling Stone, respectievelijk op 202, 68 en 20.

Diezelfde maand bracht Jackson een CD en DVD compilatie uit van zijn populairste nummers, Number Ones; naast al zijn wereldwijde nummer één singles bevatte het ook Break of Dawn van Invincible en het nog niet eerder uitgebrachte One More Chance. Van het album zijn meer dan 14 miljoen exemplaren verkocht.

Op 19 november 2003 werd hij opnieuw beschuldigd van kindermisbruik en kwam hij voor de rechter. Op 13 juni 2005 werd hij vrijgesproken van alle beschuldigingen.

In november 2004 verscheen de Michael Jackson: The Ultimate Collection, met een aantal niet eerder uitgebrachte tracks; dezelfde maand werd Jackson bij volksstemming opgenomen in de UK Hall of Fame, waarmee hij een van de stichtende leden werd als ”iconische artiest van de jaren tachtig”.

Financiële moeilijkheden, laatste optreden op de World Music Awards, Thriller 25 en King of Pop (2006-2008)

Na afloop van het proces verliet Jackson de Verenigde Staten en in januari 2006 vestigde hij zich met zijn kinderen in Bahrein, als gast van prins Abdu”llah, de tweede zoon van koning Hamad bin Isa Al Khalifa.

In februari verscheen Visionary: The Video Singles, met 20 van zijn bekendste singles en hun video”s. Door het succes van de collectie wist Jackson in 2006 19 singles in de UK Top 40 te plaatsen, waarmee hij het vorige record van 5 singles uit 1955 brak en een nieuw Guinness record vestigde, terwijl in Spanje 16 singles nummer één bereikten en de laatste 4 nummer twee, met verschillende nummers die veel hoger scoorden dan hun oorspronkelijke posities.

Op 9 maart gelastten vertegenwoordigers van de Californische regering de sluiting van de Neverland Ranch wegens een aantal onbetaalde schulden en lonen. Zeven dagen later werd bekend dat de zanger Neverland had gesloten en een aantal van zijn werknemers had ontslagen.

In april tekende hij een overeenkomst met Sony en Fortress Investments, volgens welke Sony en Jackson een gelijk aandeel in SonyATV Music Publishing zouden hebben. Zonder platencontract tekende de zanger een contract bij Two Seas Records en kondigde ook de oprichting aan van de Michael Jackson Company, Inc. ter vervanging van MJJ Productions. In september beëindigde de zanger zijn samenwerking met het nieuwe label omdat het contract nooit was afgerond, waardoor de release van zijn liefdadigheidssingle voor slachtoffers van de orkaan Katrina, From the Bottom of My Heart, werd opgeschort. Rond dezelfde tijd verhuisde Jackson met zijn kinderen naar Ierland, waar hij incognito in County Westmeath woonde. Met Kerstmis van datzelfde jaar keerden zij terug naar de Verenigde Staten, waar zij de volgende twee jaar in Las Vegas woonden.

Op 15 november 2006 was Jackson eregast op de World Music Awards in de Earls Court Arena in Londen. Daar ontving hij de Diamond Award uit handen van Beyoncé voor de verkoop van meer dan 750 miljoen exemplaren van zijn albums, terwijl Craig Glenday, hoofdredacteur van Guinness World Records, hem een speciale prijs overhandigde voor Thriller en hem “zonder twijfel de beroemdste levende mens” noemde. Journalist Charles Thomson, die bij het evenement aanwezig was, beschreef de reactie van het publiek:

Na de prijsuitreiking bracht Jackson kort We Are the World ten gehore, begeleid door een jongenskoor. Het was zijn laatste live optreden voor een publiek.

Tijdens zijn verblijf in Londen bezocht Jackson het hoofdkwartier van het Guinness Book of World Records, waar hem acht nieuwe wereldrecords werden toegekend, waaronder ”Eerste artiest die officieel meer dan 100 miljoen albums buiten de Verenigde Staten verkoopt” en ”Meest succesvolle entertainer aller tijden”.

In 2007 begon Jackson te werken aan een nieuw studioalbum. De tracks werden deels in Ierland en deels in Las Vegas opgenomen, en Jackson werkte onder meer samen met Chris Brown, Kanye West, Lenny Kravitz, Rodney Jerkins, Teddy Riley en will.i.am; de Black Eyed Peas-frontman noemde het album “een Off the Wall voor de volgende generatie, met perfecte popsongs”. De release van het album, gepland voor 2008, is er niet gekomen.

Op 11 februari 2008 werd ter gelegenheid van de 25e verjaardag van de release van Thriller een speciale heruitgave van het album uitgebracht met nog niet eerder uitgebracht materiaal, Thriller 25, waarvan tot op heden meer dan 5 miljoen exemplaren zijn verkocht.

In mei van dat jaar verkocht Jackson een deel van Neverland Ranch aan Colony Capital. Colony Capital nam contact op met concertpromotor AEG Live om een terugkeer op het podium te bespreken. Colony Capital was vastbesloten het geld terug te vorderen dat aan Neverland was uitgegeven, dus nam AEG Live CEO Randy Phillips contact op met Dr. Tohme Tohme, toen de manager van de zanger, een zakenman met een niet zo duidelijk verleden.

Op 29 augustus 2008, Jacksons 50e verjaardag, werd een nieuwe compilatie uitgebracht onder de titel King of Pop, een bloemlezing waarin de fans zelf stemden om te beslissen welke nummers werden opgenomen, zodat het album voor elk land een andere compilatie kreeg. King of Pop werd niet uitgebracht in de VS maar bereikte de Top 10 in 17 andere landen, waar ongeveer 6 miljoen exemplaren werden verkocht. Dat jaar werden de albums Off the Wall en Thriller opgenomen in de Grammy Hall of Fame, terwijl het tijdschrift Rolling Stone Jackson op de 25ste plaats plaatste op de lijst van 100 beste stemmen aller tijden en op de 35ste plaats op de lijst van 100 beste artiesten aller tijden.

De aankondiging van This Is It (2009)

Tegelijk met de aankondiging van de residentie werd op 20 juni 2009 Michael Jackson The Collection uitgebracht, een boxset met de vijf belangrijkste albums uit zijn solocarrière bij EpicSony Music: Off The Wall, Thriller, Bad, Dangerous en Invincible. Vreemd genoeg ontbraken HIStory en Blood On The Dance Floor in de collectie.

Jackson repeteerde voor de concerten in het Staples Center in Los Angeles onder leiding van Kenny Ortega, met wie hij tijdens zijn vorige tournees had samengewerkt.

2009: Plotselinge dood

Op 25 juni 2009, 18 dagen voor het begin van de Londense concerten, stierf Jackson in een gehuurd landhuis in Holmby Hills in Los Angeles aan een hartstilstand na een acute intoxicatie door propofol, een krachtig verdovingsmiddel dat hem werd toegediend door Conrad Murray, een arts die onder contract stond bij AEG, het bedrijf dat de Londense concerten organiseerde. De laatste jaren leed de zanger aan chronische slapeloosheid en sommige artsen gaven hem dit verdovingsmiddel in een misplaatste poging hem te doen rusten, aangezien verdovingsmiddelen geen slaap opwekken, zoals getuigen tijdens het latere proces verklaarden.

De dood van Michael Jackson is beschreven als “het grootste media-evenement ooit” en veel websites zijn gecrasht onder het gewicht van de constante zoektochten naar de artiest. De openbare herdenkingsdienst die op 7 juli in het Staples Center werd gehouden, werd wereldwijd door naar schatting 2,5 tot 3 miljard mensen bekeken, waarmee het de meest bekeken televisie-uitzending en online streaming evenement in de geschiedenis was.

Op 3 september daaropvolgend werd een besloten begrafenisplechtigheid gehouden in Forest Lawn Memorial Park in Glendale, de beroemde begraafplaats waar Jacksons lichaam was begraven.

Van zijn album werden meer dan 8 miljoen exemplaren verkocht in de VS en meer dan 30 miljoen wereldwijd, waarmee Jackson de bestverkopende artiest van 2009 werd.

Op 28 oktober bracht Sony een documentaire film uit met repetitiebeelden van de geplande concerten in Londen, Michael Jackson”s This Is It. Ondanks de beperking tot twee weken (maar de termijn werd in verschillende landen verlengd wegens de buitengewone opkomst), werd het de hoogst verdienende documentaire- of concertfilm, met een brutowinst van meer dan 261 miljoen dollar wereldwijd.

Jackson”s erfenis (ongeveer 1 miljard dollar met ongeveer 500 miljoen dollar aan schulden) ging naar zijn moeder Katherine, zijn drie kinderen en goede doelen. Niets ging naar zijn vader, vanwege onenigheid tussen de twee.

In 2011 tekende Sony een contract van 250 miljoen dollar met advocaat John Branca en muziekimpresario John McClain, beheerders van de nalatenschap van de zanger. Deze deal, die wordt omschreven als de op één na meest lucratieve in de muziekgeschiedenis (na Jacksons eigen deal met Sony in 1991), voorzag in de distributie van ten minste 10 nieuwe Jackson-gerelateerde projecten, waaronder onuitgebrachte tracks, films en videospelletjes tot 2017. Dat contract is in december 2017 verlengd. Als onderdeel van de overeenkomst zal Sony meewerken aan bijkomende projecten die de nalatenschap van Michael Jackson zou kunnen produceren. Hoewel de voorwaarden van de overeenkomst, met inbegrip van de waardebepaling, niet zijn bekendgemaakt, zeggen sommige bronnen dat zij met nog eens zeven jaar wordt verlengd. Hoewel de bijkomende projecten niet zijn gepreciseerd, lijken zij de bijkomende postume albums te omvatten die de oorspronkelijke 10-album overeenkomst impliceerde. Deze overeenkomst werd bekritiseerd door sommige aanhangers en familieleden van de artiest, aangezien Jackson tijdens zijn leven niets meer met Sony Music te maken wilde hebben, na wat er met Invincible was gebeurd.

Single, album en documentaire geïnspireerd door This Is It (2009)

Op 12 oktober 2009, bijna vier maanden na de dood van de zanger, verscheen op de radio een onuitgebrachte single, This Is It, vernoemd naar dezelfde tournee waar Jackson in juli aan zou beginnen. Het liedje dateert eigenlijk al van 1980. Op 26 oktober verscheen The Music That Inspired The Movie: Michael Jackson”s This Is It, met daarin de nummers die tijdens de tournee te horen zouden zijn, plus het nieuwe nummer This Is It, drie demo”s en het gedicht Planet Earth, voorgedragen door Jackson zelf.

Michael en Xscape (2010-2014)

Het eerste postume album van de zanger, getiteld Michael, werd uitgebracht op 10 december 2010. Het bestond uit tien onuitgebrachte tracks opgenomen door Jackson in verschillende periodes van zijn carrière. De eerste single van het album was Hold My Hand, geschreven en gezongen als een duet met Akon. Het nummer stond al snel in 13 landen in de hitlijsten en bereikte nummer vier op de lijst van meest gedownloade singles van het jaar. Ondanks het succes van de lanceringssingle bereikte het album niet het succes waarop Sony had gehoopt; de mislukking was vooral te wijten aan de boycot van dit postume werk door veel van de fans van de artiest, die de platenmaatschappij ervan beschuldigden te speculeren over zijn dood en drie nummers op het album te hebben uitgebracht die door een imitator waren gezongen en niet door Jackson. Veel van Jackson”s familie en vrienden trokken ook de echtheid van sommige liedjes in twijfel.

Het tweede postume album, Xscape, werd uitgebracht op 14 mei 2014. De release van het album werd voorafgegaan door de duetsingle Love Never Felt So Good met Justin Timberlake, die binnenkwam in de Top 10 van de Billboard Hot 100, waarmee Jackson de enige artiest in de geschiedenis is die in vijf verschillende decennia binnenkwam in de Top 10. Het album werd een wereldwijd succes, stond in de Top 5 in 14 landen en verkocht meer dan drie miljoen exemplaren in de eerste twee maanden. Het werd gevolgd door de singles A Place with No Name en Slave to the Rhythm, dat via een “hologram” van Jackson werd gepresenteerd tijdens de 2014 Billboard Music Awards, waar Xscape tot de genomineerden voor “Best R&B Album of the Year” behoorde.

Immortal, Bad 25 en heruitgave van Off The Wall (2011-2016)

Op 21 november 2011 verscheen de compilatie Immortal, de soundtrack bij Michael Jackson: The Immortal World Tour van Cirque du Soleil, een Jackson-tributetournee langs ”s werelds grootste arena”s, die begon op 2 oktober 2011 in Montreal en eindigde op 31 augustus 2014 in Guadalajara. De tournee werd de meest winstgevende productie in de geschiedenis van Cirque du Soleil en een van de tien meest succesvolle musicaltours in de geschiedenis, met meer dan 371 miljoen dollar aan kassa”s en een publiek van meer dan 3,7 miljoen mensen op 501 data.

Op 18 september 2012 werd Bad 25 uitgebracht, ter gelegenheid van de 25e verjaardag van het album Bad. Naast de heruitgave van het album werd een DVD uitgebracht met Jackson”s concert in het London”s Wembley Stadium op 16 juli 1988 tijdens de Bad World Tour. Regisseur Spike Lee, Jacksons vriend en vroegere medewerker, maakte ook Bad 25, een documentaire over de totstandkoming van het album.

Op 26 februari 2016 werd het Off the Wall album opnieuw uitgebracht als een speciale editie, samen met een documentaire opnieuw gemaakt door Spike Lee, getiteld Michael Jackson”s Journey from Motown to Off the Wall.

Thriller 3D, Scream en andere activiteiten (2017-ongoing)

Op 4 september 2017 werd op het 74e filmfestival van Venetië de gerestaureerde en 3D-gerenderde Thriller-video van John Landis gepresenteerd, vergezeld van de documentaire Making Michael Jackson”s Thriller.

Op 29 september verscheen Scream, een compilatie van 13 Jackson-nummers met een Halloween-thema. De CD bevatte ook een poster die toegang gaf tot een AR (augmented reality) ervaring via de Shazam smartphone app. Op 27 oktober zond het CBS-netwerk een CGI-tekenfilm uit die geïnspireerd was op Halloween van Michael Jackson.

Op 6 juli 2018 kwam Drake”s single Don”t Matter to Me uit, met daarin samples uit een nog niet uitgebracht Jackson-nummer. Op 29 augustus van hetzelfde jaar werd een mash-up van verschillende Jackson-nummers door Mark Ronson, getiteld Michael Jackson X Mark Ronson: Diamonds Are Invincible, uitgebracht om de 60ste verjaardag van de artiest te vieren.

Voor 2020 is een Broadway-musical aangekondigd, geregisseerd door Christopher Wheeldon en met in de hoofdrol Ephraim Sykes (later vervangen door Myles Frost) als Jackson, die het leven en de carrière van de zanger zal kronieken en de titel MJ: The Musical zal dragen. De première was oorspronkelijk gepland voor 6 juli 2020, maar werd later uitgesteld tot 6 december 2021 vanwege de COVID-19-pandemie.

Michael Jackson is twee keer getrouwd geweest: het eerste huwelijk was met Lisa Marie Presley, de enige dochter van Elvis Presley, in mei 1994, van wie hij scheidde in januari 1996. De twee kregen weer verkering tussen 1997 en 1999.

In november 1996 hertrouwde hij met Deborah Jeanne Rowe, beter bekend als Debbie. Het koppel scheidde in 1999 en de twee bleven op goede voet.

Michael Jackson heeft drie kinderen: zijn eerstgeboren zoon Prince Michael Jackson werd geboren op 13 februari 1997; ongeveer een jaar later, op 3 april 1998, werd Paris Michael Katherine Jackson geboren; Jackson kreeg beide kinderen met Deborah Rowe. Op 21 februari 2002 kreeg hij zijn derde kind, Prins Michael Jackson II, die hij de bijnaam Blanket gaf, verwekt door in-vitrofertilisatie. Jackson heeft de identiteit van de draagmoeder nooit bekend gemaakt.

Zijn eerste vriendin was actrice Tatum O”Neal, en in de loop der jaren heeft hij ook geflirt met zangeressen Diana Ross en Whitney Houston, met model en actrice Brooke Shields, en, ondanks het leeftijdsverschil, met actrice Liz Taylor, die eigenlijk gewoon de beste vriendin van de zanger was.

Wat Diana Ross betreft, verklaarde Jackson zelf in zijn autobiografie dat hij van kindsbeen af een platonische liefde voor de zangeres had gehad. Bovendien heeft de artiest in zijn testament bepaald dat Diana Ross de voogd van zijn kinderen zou worden, mocht hun moeder Katherine overlijden.

Jackson is ook gecrediteerd voor het vaderschap van zijn andere vermeende kinderen, waarvan de bekendste Omer Bhatti is, wiens vader Pakistaans was en moeder Noors, een goede familievriend en protégé van Jackson, die de begrafenis bijwoonde zittend naast de familie van de artiest.

Jackson was ook een activist en filantroop. Hij kwam in het Guinness Book of Records als de artiest die de meeste liefdadigheidsinstellingen steunde en heeft naar schatting meer dan 400 miljoen dollar aan liefdadigheid geschonken. Hij ontving ook vele andere humanitaire onderscheidingen, waaronder twee eredoctoraten in de letteren van de Fisk University en het United Negro College Fund in 1988, en een eredoctoraat in de letteren en pedagogie van de Universiteit van Oxford in 2001.

In 1984 besloot de zanger, nadat hij derdegraads brandwonden had opgelopen tijdens het filmen van een Pepsi-reclame, geen rechtszaak aan te spannen en schonk hij zijn geschatte schadevergoeding van 1,5 miljoen dollar aan het Brotman Medical Center in Culver City, met het verzoek een brandwondencentrum op te richten, dat ter ere van de schenking van de zanger de naam Michael Jackson Burn Center kreeg. Datzelfde jaar schonk hij al zijn persoonlijke verdiensten van de Victory Tour, meer dan 5 miljoen dollar, aan liefdadigheid. In 1986 doneerde Jackson 1,5 miljoen dollar voor de oprichting van de Michael Jackson-beurzen van het United Negro College Fund, waarmee hij honderden studenten hielp naar de universiteit te gaan. Daarom eerde UNCF de artiest op hun 44ste jaarlijkse gala in 1988 met de hoogste eer, de Fredrick D. Patterson Award.

In de jaren tachtig bleef Jackson doneren aan vele goede doelen, waaronder de Unesco, de NAACP, de Ronald McDonald Children”s Foundation en de Make-A-Wish Foundation. Op 16 juli 1988, vóór een concert in het Wembley Stadium, ontmoette Jackson de Prins van Wales en zijn vrouw Prinses Diana Spencer en overhandigde hen een cheque van £150.000 voor The Prince”s Trust en een van £100.000 voor het Great Ormond Street Children”s Hospital.

In 1992 richtte hij de Heal the World Foundation op, een non-profitorganisatie die zich inzet voor de bestrijding van armoede, honger, geweld, ziekte en vervuiling in de wereld; de volledige opbrengst van de Dangerous World Tour werd aan de stichting gedoneerd. De activiteiten waren talrijk: schenkingen van goederen en geschenkpakketten voor de door de oorlog getroffen kinderen van Sarajevo, distributie van vaccins, duizenden dollars speelgoed, voedsel en proviand in verschillende ziekenhuizen, en financiering van een levertransplantatie voor een Hongaars kind. In Italië wordt herinnerd aan de schenking van de vereniging aan de Partita del Cuore van de Nationale Zangersploeg. Veel donaties blijven onbekend.

In 1993 richtte hij samen met voormalig president Jimmy Carter Heal L.A. op, een vereniging die drugsgebruik wil voorkomen en medische en educatieve diensten wil verlenen aan jongeren in achterstandswijken van Los Angeles.

In 1999 organiseerde hij twee benefietconcerten, Michael Jackson & Friends, om geld in te zamelen voor de slachtoffers van de Kosovo-oorlog, het Rode Kruis, de Nelson Mandela Children Foundation en UNESCO.

In 2001 richtte hij met de hulp van rabbijn en auteur Shmuley Boteach Heal the Kids op, een liefdadigheidsinstelling die kinderen in nood en hun gezinnen wil helpen. In oktober 2001 organiseerde hij het benefietconcert United We Stand voor de nabestaanden van de slachtoffers van de aanslagen van 11 september.

Jackson schreef ook verschillende nummers waarvan de opbrengst naar liefdadigheid ging; We Are the World in 1985 voor de hongerende bevolking van Oost-Afrika, Heal the World in 1991 en Earth Song in 1995, waarvan de opbrengst naar de Heal the World Foundation ging, en What More Can I Give in 2001 voor de families van de slachtoffers van de aanslagen van 11 september.

Andere liefdadigheidsprojecten bleven echter onvoltooid, zoals de liedjes From the Bottom of My Heart, geschreven om geld in te zamelen voor de slachtoffers van de orkaan Katrina, en I Have This Dream, of de liefdadigheidsinstelling Go For Your Dreams, die in 2003 werd opgericht en waarvan het project werd afgeblazen toen nieuwe beschuldigingen van intimidatie de kop opstaken.

In zijn testament liet hij ook een niet nader genoemd bedrag na aan verschillende liefdadigheidsinstellingen.

Jackson is ook een dierenrechtenactivist geweest. In 1983, redde hij een dozijn apen uit experimenten. Een van hen, Bubbles, ging bij hem wonen, eerst in het Encino landhuis en later in Neverland, samen met tientallen andere dieren. Hij won ook twee Genesis Awards voor zijn inspanningen om mensen bewust te maken van de dierenproblematiek, in 1988 voor de video van Man in the Mirror en in 1996 voor de video van Earth Song.

De autopsie die na de dood van de zanger werd verricht, bevestigde definitief dat Jackson leed aan vitiligo, een ziekte die het verlies van huidskleur veroorzaakt, waardoor de opperhuid van het individu lichtere vlekken vertoont en zijn pigmentatie bijna volledig wordt vernietigd. Nadat hij het grootste deel van zijn lichaam wit had gemaakt, onderging Jackson sinds 1984 huid nivellerende therapieën (depigmentatie met behulp van monobenzone of hydrochinon) bij zijn dermatoloog, Dr. Arnold Klein. Jackson leed ook aan systemische of mogelijk discoïde lupus erythematosus. Deze ziekten veroorzaken een grote lichtgevoeligheid voor zonlicht (om zich tegen de zon te beschermen liep hij vaak rond met een paraplu, zonnebril, handschoenen en operatiemasker) en huidbeschadigingen (vooral lupus), vooral in het gezicht, alsmede alopecia. De andere aan hem toegeschreven ziektes zijn altijd ontkend. Bovendien hebben de tweede- en derdegraads brandwonden aan zijn hoofdhuid, die hij tijdens het incident op de set van de Pepsi-reclame heeft opgelopen, levenslange pijn veroorzaakt, waardoor hij lange tijd pijnstillers heeft moeten slikken, daarvan jarenlang afhankelijk is geweest, en operaties heeft moeten ondergaan zoals het uitzetten van hoofdhuidweefsel. In 1999 kreeg hij een ongeluk op het podium toen hij Earth Song uitvoerde bovenop een brugachtige structuur, die enkele meters boven de grond uittorende, waardoor hij snel in elkaar stortte en rugproblemen kreeg die de rest van zijn leven zouden aanhouden. Tijdens de tournees en het proces leed Jackson ook aan stress en slapeloosheid. In een poging om zijn slapeloosheid, die chronisch was geworden, te behandelen, stemde hij in met verschillende benzodiazepines en propofol, de verdoving die hem in 2009 het leven kostte.

Eerste schandalen

Onmiddellijk na het grote succes van Thriller begonnen verschillende ongefundeerde geruchten en roddels over het privé-leven van de zanger de ronde te doen; tot de eerste behoorden dat Jackson hormonen slikte om zijn jongensachtige stem te behouden, dat hij gecastreerd was, en dat hij zelfs een geslachtsveranderende operatie onderging: dit laatste gerucht begon al in 1977 de ronde te doen. In 1985 kocht Jackson ATV Music Publishing, dat de uitgeefrechten bezat van ongeveer 250 Beatles-liedjes. Dagen tevoren had Paul McCartney tevergeefs aan Yōko Ono gevraagd om hun financiële krachten te bundelen om het te kopen. Volgens de kranten bracht dit zijn vriendschap met Paul McCartney in gevaar, terwijl Jackson in zijn autobiografische boek Moonwalk schreef dat het McCartney zelf was die hem op het idee bracht. Enige tijd later waren er geruchten dat Jackson in een hyperbare kamer sliep en dat hij had geprobeerd het skelet van Joseph Merrick, de olifantman, te kopen, die door de kunstenaar werden ontkend. De berichten werden naar verluidt verspreid door zijn toenmalige manager, Frank Di Leo, die werd ontslagen toen Bad klaar was. Tegelijkertijd begon Jackson zijn villa in Encino te vullen met exotische dieren en mannequins, wat hem volgens Rolling Stone magazine hielp zijn eenzaamheid te overwinnen. Deze geruchten veroorzaakten nogal wat opschudding in de media van die tijd, en de Britse tabloids gaven hem de bijnaam “Wacko Jacko”, die de zanger al snel verafschuwde. Jackson”s huidskleur, zwart gedurende zijn hele jeugd, begon jaar na jaar lichter te worden, te beginnen in de vroege jaren ”80 en in 1986 werd bij hem een zeldzame en acute vorm van vitiligo vastgesteld, maar Jackson zou dit pas in 1993 publiekelijk bekend maken, tijdens het beroemde interview met Oprah, en om die reden bekritiseerden de media van die tijd Jackson omdat hij zijn huid zou willen “witten”, waardoor deze urban legend ontstond die hem zijn hele leven zou vergezellen. Het tijdschrift Rolling Stone bestempelde destijds veel van deze schandalen als “publiciteitsstunts”:

De aanklacht van 1993

Op 23 augustus 1993, toen Jackson in Bangkok was voor een onderdeel van de Dangerous World Tour, werd hij voor het eerst beschuldigd van kindermisbruik: Evan Chandler, een tandarts uit Beverly Hills, beschuldigde hem van seksueel misbruik van zijn toen 13-jarige zoon Jordan (bekend als Jordie of Jordy). Chandler deed de beschuldiging in een civiele, niet strafrechtelijke, rechtbank, met het doel een geldelijke compensatie van Jackson te krijgen. Als gevolg van de beschuldigingen beëindigde Pepsi-Cola, de toenmalige sponsor van de zangeres, het contract vanwege de negatieve media-impact op Jacksons imago, en Jackson werd gedwongen de helft van de data van de Dangerous World Tour te annuleren en vervolgens helemaal op te schorten. Een paar dagen na het einde van de tournee gaf Jackson toe dat hij verslaafd was geraakt aan pijnstillers en besloot hij naar een afkickkliniek te gaan. Op 22 december antwoordde Jackson via de satelliet vanuit Neverland, en verklaarde dat hij “volledig onschuldig” was. Op 25 januari 1994 werd aan de aanklager een niet nader genoemd geldbedrag betaald, geschat op ongeveer 20 miljoen dollar. De zanger klaagde de Chandlers niet aan wegens afpersing, maar eiste dat zijn totale gebrek aan kennis van de feiten waarvan hij werd beschuldigd, zou worden opgetekend in het document dat later bij de rechtbank werd ingediend. De buitengerechtelijke beslechting van de civiele zaak heeft de familie er geenszins van weerhouden een nieuwe strafzaak te beginnen. Evan Chandler sprak met zijn advocaat en zei dat hij zijn vrouw, een vriend van de zanger, en Jackson zelf wilde vernietigen omdat die hem geen geld had geleend, en dat het hem niet kon schelen welke gevolgen deze actie voor zijn zoon zou hebben. In de daaropvolgende jaren klaagde Jordan Chandler zijn vader zelf aan wegens poging tot moord, en verkreeg zelfs een straatverbod tegen hem in 2005 nadat hij geweigerd had tegen Jackson te getuigen in het proces waarin hij op dat moment verwikkeld was. Volgens onbevestigde geruchten en getuigenissen in de documentaire van 2019, Square One, gaf de jongen zelf toe aan vrienden op de universiteit, na de tweede aantijgingen tegen Jackson door de familie Arvizo, dat hij nooit was gemolesteerd door de artiest, en prees Jackson en zei dat hij nooit geloofde dat de zanger ooit een kind zou kwetsen. Op 5 november 2009, vijf maanden na Jacksons dood, werd de vader van de jongen dood aangetroffen nadat hij zichzelf met een pistool had doodgeschoten in zijn flat in New Jersey.

De aanklacht van 2003 en het proces

Vanaf mei 2002 liet Michael Jackson een cameraploeg onder leiding van de Britse journalist Martin Bashir hem overal volgen. In februari 2003 werd Living with Michael Jackson uitgezonden: in één scène was Jackson te zien terwijl hij handen vasthield met Gavin Arvizo, toen 13 jaar oud en lijdend aan kanker, waarin de zanger toegaf dat hij een slaapkamer met hem had gedeeld, maar geen bed.

Dit veroorzaakte enige verontwaardiging onder Jackson”s tegenstanders vanwege eerdere beschuldigingen. Jackson voelde zich verraden door Bashir”s bewerking van de documentaire en beschuldigde hem ervan deze op een vertekende manier weer te geven. Dit bleek ook tijdens het proces dat de zanger moest ondergaan wegens kindermisbruik, toen in de rechtszaal door Bashir geknipte fragmenten werden vertoond.

Nadat de documentaire was uitgezonden, begon het Openbaar Ministerie van Santa Barbara County een strafrechtelijk onderzoek. De politie van Los Angeles en de kinderbescherming (DCFS) kwamen tot de conclusie dat de beschuldigingen van intimidatie ongegrond waren. De FBI kwam tot dezelfde conclusie en stelde een onderzoek in. Aanvankelijk verdedigde de familie van de jongeman die betrokken was bij de documentaire Jackson; later vertelden zij onderzoekers dat de zanger zich ongepast had gedragen, maar volgens hen pas nadat en niet voordat de documentaire was uitgezonden, waardoor enige twijfel ontstond over de waarheidsgetrouwheid van de beschuldigingen.

Echter, op 19 november 2003, terwijl Jackson in Las Vegas was om de video voor het nog niet uitgebrachte One More Chance op te nemen, doorzocht de politie van Santa Barbara de Neverland Ranch en diende een arrestatiebevel tegen de zanger in wegens vermeend seksueel misbruik van kinderen. Jackson werd gearresteerd voor zeven aanklachten van vermeende kindermishandeling en twee aanklachten van het toedienen van een bedwelmend middel aan Arvizo.

Het proces tegen Michael Jackson begon op 31 januari 2005 in Santa Maria, Californië, en duurde tot eind mei daaropvolgend. Op 13 juni 2005 werd Jackson vrijgesproken van alle beschuldigingen. Tijdens de procedure werd ontdekt dat Janet Arvizo, de moeder van Gavin, reeds was aangeklaagd wegens belastingfraude tegen de staat. Er waren talrijke getuigen die aantoonden hoe zij had geprobeerd geld af te persen van de staat, verzekeringsmaatschappijen en andere beroemdheden. Op 15 november 2001 vroeg de vrouw een bijstandsuitkering aan, waarbij zij aangaf dat zij geen bron van inkomsten had. Tien dagen eerder hadden de vrouw en haar familie echter 152.000 dollar geïnd van JC Penney, na een aanklacht wegens misbruik tegen de warenhuisketen, waarbij Gavin Arvizo reeds onder ede meineed had gepleegd. Na Jacksons proces en vrijspraak, werd Janet Arvizo berecht en veroordeeld voor belastingfraude.

Leaving Neverland (postume beschuldiging)

In januari 2019 werd de documentaire Leaving Neverland, geregisseerd door de Britse filmmaker Dan Reed, vertoond op het Sundance Film Festival. Daarin beschreven Wade Robson, James Safechuck, en hun families hun omgang met Jackson. Ondanks hun eerdere getuigenis dat Jackson onschuldig was, kwamen Safechuck en Robson terug en beschuldigden de zanger ervan hen als kinderen seksueel te hebben misbruikt, maar er werd geen fysiek bewijs geleverd dat Jackson hen daadwerkelijk had misbruikt. Het vermeende misbruik vond plaats in Jackson”s Neverland Ranch residentie en in zijn Century City huis, beide in Californië.

De documentaire veroorzaakte een wereldwijde opschudding en veel controverse tussen onschuldigen en schuldigen: zij genereerde een negatieve golf, enerzijds tegen Jackson, anderzijds tegen de zenders die de documentaire hadden uitgezonden. Dit veroorzaakte een heronderzoek van zijn artistieke nalatenschap en als mens, maar ook met een heropleving van de belangstelling voor hem: veel van zijn liedjes en albums kwamen opnieuw binnen in enkele van de wereldhitlijsten.

De uitzending van de documentaire bracht veel tegenstrijdigheden aan het licht die twijfel zouden zaaien over de waarheidsgetrouwheid van de feiten en de geloofwaardigheid van Jacksons beschuldigers.

Jackson was coproducent van al zijn volwassen solo-albums, vanaf Off the Wall uit 1979, en richtte in het begin van de jaren negentig zijn eigen platenlabel op, MJJ music, waarmee hij vanaf 1991 al zijn albums en de soundtracks voor de films Free Willy en Free Willy 2 uit 1993 en 1995, waaraan hij had meegewerkt, coproduceerde. Hij produceerde ook het debuutalbum uit 1995 van de band 3T van zijn neven, Brotherhood genaamd, Yours Faithfully van zijn zus Rebbie Jackson en Kiss the Sky van zangeres Tatyana Ali, beide uit 1998.

Jackson stond vooral bekend als popzanger, maar interpreteerde tijdens zijn solocarrière een verscheidenheid aan muziekstijlen. Aanvankelijk geïnspireerd door Motown soul, heeft hij sindsdien andere genres gecultiveerd zoals rhythm and blues, funk, dance, rock, en new jack swing, waarmee hij door zijn werk bijdraagt aan de verspreiding van zwarte muziek onder een breed publiek. Zijn eclectische benadering van verschillende stijlen is al te horen op zijn eerste volwassen album, Off the Wall, geproduceerd door Quincy Jones, dat varieert van de funk en disco pop van Don”t Stop ”Til You Get Enough, Workin” Day and Night en Get on the Floor, tot soul, soft rock, jazz, rhythm and blues en ballads als She”s Out of My Life of Girlfriend.

Met het album Thriller, ook geproduceerd door Jones, verfijnde Michael de muzikale inzichten van Off the Wall; de dance-, rock- en funkmuzieknummers (Baby Be Mine, P.Y.T., Billie Jean, Wanna Be Startin” Somethin”) werden gekenmerkt door een grotere interpretatieve kracht, terwijl de popsongs en ballads (The Lady in My Life, Human Nature, The Girl Is Mine) lichter en meer introspectief waren. In Billie Jean zong Jackson over een fan die beweerde zijn kind te hebben gekregen, terwijl hij in Wanna Be Startin” Somethin” kritiek uitte op de media en de roddelpers. Het nummer Beat It, over geweld op straat, was ook een van de eerste rockpop cross-overs die de hitlijsten haalde, terwijl het titelnummer Thriller over het bovennatuurlijke ging, een thema dat in latere nummers zou terugkomen. In 1985 schreef Jackson samen met Lionel Richie het liefdadigheidslied We Are the World. Vanaf dat moment zouden humanitaire thema”s ook de focus zijn van zijn teksten en artistieke activiteit.

In Bad, het derde en laatste album met Quincy Jones als producer, werd de muzikale mix van Thriller opnieuw gebruikt, maar met nummers die op eigen kracht beter zouden scoren in de popcharts. In Dirty Diana, nog zo”n rocknummer, stelde Jackson zich voor hoe om te gaan met een ”vervloekte” liefde; er was de liefdesballad I Just Can”t Stop Loving You, terwijl Man in the Mirror de thema”s van altruïsme en liefdadigheid echode die al aanwezig waren in We Are the World; Smooth Criminal riep een denkbeeldige noir-achtige kidnap-en-moord episode op, een stijl die Jackson al had gebruikt in het album Triumph”s Heartbreak Hotel.

Met het album Dangerous, uitgebracht in 1991, wist Jackson een breder publiek aan zich te binden, met liedjes die meestal gewijd waren aan sociale kwesties. De eerste nummers van het album zijn new jack swing songs, waaronder Jam en Remember the Time. Why You Wanna Trip on Me behandelt onderwerpen als honger in de wereld, ziekte, armoede en drugs, terwijl Black Or White tekeer gaat tegen alle vormen van racisme. Er zijn echter ook gedurfdere nummers zoals In the Closet, een nummer over liefde, verlangen, eenzaamheid en privé-leven, terwijl het nummer Dangerous het thema van de verdoemde liefde aanpakt dat al aanwezig was in Dirty Diana. Andere nummers, zoals Will You Be There, Heal the World en Keep the Faith, staan daarentegen dichter bij de gospel en zijn gewijd aan zowel humanitaire als persoonlijke problemen van Jackson zelf; Gone Too Soon tenslotte is een ballad opgedragen aan een zeer jonge vriend van de zanger, Ryan White, slachtoffer van AIDS. Op het album Dangerous zijn uitstapjes naar rap en hip hop muziek, waarvan de populariteit aan het toenemen was, duidelijk te horen.

Het dubbelalbum HIStory concentreert zich op Jacksons problemen met het publiek en de pers en volgens Joe Vogel, een kenner van Jacksons werk, bevat het album een wervelwind van emoties, van de hartstochtelijke woede van Scream tot de kwetsbaarheid van Childhood. Met nieuwe jack swing-funk-rock nummers Scream, D. S, This Time Around en Tabloid Junkie, en met de R&B ballad You Are Not Alone, bekritiseert Jackson het onrecht en het isolement dat zijn succes hem heeft gebracht en neemt hij in het bijzonder aanstoot aan de media, zoals hij deed met Leave Me Alone; in het nummer They Don”t Care About Us, spreekt hij over de problemen van racisme, geweld en onrecht; in de ballad Stranger in Moscow spreekt hij over eenzaamheid en de mediapersoonlijkheid waarin hij is veranderd; het nummer Earth Song is een dramatisch pleidooi om de planeet te redden van de ondergang. Andere nummers zijn de ballads Childhood, over een verloren kindertijd; Little Susie, over de dood van een klein meisje veroorzaakt door eenzaamheid; en Smile, een cover als eerbetoon aan Michael”s idool, Charlie Chaplin. Muziekcriticus Joe Vogel noemt het titelnummer History een episch en grandioos stuk, waarin alle onrechtvaardigheden en tragedies van het leven worden bijgesteld en verlost door de kracht van muziek.

Op het remix-album Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix, een verzameling van vijf niet eerder uitgebrachte tracks en acht remixen, variëren de tracks van thema”s als wraak, zoals in het titelnummer, tot drugsverslaving in Morphine en opnieuw de vervorming van Jacksons imago door de media, een thema dat ook aan de orde komt in de begeleidende video Ghosts, een korte film waarin Jackson de maatschappij uitdaagt die hem als freak en excentriekeling had bestempeld. In de film zijn kinderen veel sneller in staat schijn en etiketten te overwinnen dan volwassenen die oordelen zonder de waarheid te kennen.

L”album Invincible contiene brani soul come Cry e The Lost Children, dance come You Rock My World, ballate come Speechless, Whatever Happens, Break of Dawn e Butterflies e brani R&B come Unbreakable, 2000 Watts, Threatened, Heartbreaker e Invincible, dove si mescolano hip hop, pop e rap.

Michael Jackson is een bron van inspiratie en invloed geweest voor vele andere internationaal bekende artiesten Beyoncé, George Michael, Rita Ora, Justin Bieber, Coldplay, Bruno Mars, Anastacia, Usher, Alicia Keys, Ne-Yo, Chris Brown, Jason Derulo, Omarion, Zac Efron, Ciara, Jaden Smith, BTS

Balletdansers als Michail Barysnikov en Roberto Bolle prezen Jackson bij verschillende gelegenheden en noemden hem ”onnavolgbaar” en ”ook voor het ballet een ijkpunt”, terwijl Fred Astaire Jackson meerdere malen prees om zijn danspasjes en hem ”de grootste danser aller tijden” noemde en naar hem verwees als zijn ”morele erfgenaam”.

Hij wordt beschouwd als de uitvinder van de muziekvideo. Video”s van verschillende van zijn nummers, waaronder Billie Jean, Beat It en Thriller, veranderden muziekvideo”s in een vorm van korte film en een promotiemiddel. Hun populariteit leidde ook tot het succes van het muzieknetwerk MTV.

In 1984, schreef Time”s muziek criticus Jay Cocks:

In hetzelfde jaar, prees New York Times muziekcriticus Jon Pareles Jackson ook, hij schreef:

Op 13 juli 2009 verklaarde Jon Pareles zelf in een interview met Corriere della Sera dat:

Volgens BET, Jackson:

Steve Huey van AllMusic beschreef Jackson als:

In 2003 beschreef Tom Utley, muziekcriticus van de Daily Telegraph, hem als “uiterst belangrijk” en een “genie”.

In 2009 publiceerde de Baltimore Sun een artikel met de titel “7 manieren waarop Michael Jackson de wereld veranderde”. Auteur Jill Rosen schreef dat:

Op 7 juli 2009, tijdens Jacksons begrafenis, riep Motown-oprichter Berry Gordy hem uit tot “de grootste entertainer die ooit heeft geleefd”, terwijl actrice Queen Latifah hem “de grootste ster op aarde” noemde. Danyel Smith, redacteur van Vibe, noemde Jackson ook “De Grootste Ster”.

Op 25 juni 2009, de dag van Jacksons dood, ontdekten paleontologen in Navarra het fossiel van een onbekende kreeftensoort, die zij ter ere van de zanger “Mesoparapylocheles michaeljacksoni” noemden. In juli heeft de Lunar Republic Society, die exploratie op de maan stimuleert, een krater de naam ”Michael Jackson” gegeven.

In mei 2010 ontdekten twee Amerikaanse bibliothecarissen dat Jacksons invloed zich uitstrekte tot universitaire studies, met verwijzingen naar hem in studies over muziek, populaire cultuur, scheikunde, geneeskunde, rechten, psychologie en techniek.

Op 19 december 2014 noemde de Britse Raad voor Culturele Betrekkingen Jacksons leven “een van de 80 belangrijkste culturele momenten van de 20e eeuw”.

Gedurende zijn hele carrière is Michael Jackson beïnvloed door verschillende grote artiesten, waaronder Little Richard, Fred Astaire, Gene Kelly, Bob Fosse, Charlie Chaplin, Smokey Robinson, Judi Garland, Vincente Minnelli, en Stevie Wonder.

Zoals herhaaldelijk verklaard, was zijn grootste inspiratie en onbetwiste idool echter de Godfather of Soul James Brown (die Michael op zijn beurt als zijn erfgenaam beschouwde). In 2003, tijdens de BET Awards ceremonie, kreeg Jackson de gelegenheid om Brown de prestigieuze BET Lifetime Archievement Award uit te reiken, een speciale erkenning voor persoonlijkheden die de manier waarop mensen over muziek denken hebben veranderd, sprekend over zijn idool:

Michael Jackson had een absoluut veld. Hij kon bas, bariton en tenor zingen, maar hij wilde tenor zingen; hij kon tot lage C gaan met een vibrato, en dan weer tot G boven hoge C. Hij had een bereik van minstens drie en een halve octaaf. Zijn bereik was minstens drie en een halve octaaf. Jackson was ook een beatboxer, zoals blijkt uit verschillende nummers op de albums Dangerous, HIStory, Blood on the Dance Floor, Invincible en Michael, tijdens interviews (o.a. met Oprah Winfrey in 1993, waar hij de beatboxes uitvoerde op het nummer Who Is It, en Diane Saywer in 1995, waar hij de beatboxes uitvoerde op Tabloid Junkie) en in live optredens met Billie Jean op de HIStory World Tour.

Wat Michael Jackson ook beroemd maakte, was zijn eigen dansstijl, die duizenden imitators, parodieën en flash mobs heeft voortgebracht. Sommige van de bewegingen die Jackson uitvond dateren van het begin van de jaren 1970, toen hij nog optrad met de Jackson 5, en werden later geperfectioneerd, zoals de robotdans die hij uitvond op 15-jarige leeftijd, in 1974, voor het nummer Dancing Machine. Sommige bewegingen, die hij later verbeterde, waren hem aangeleerd door James Brown. In het begin van de jaren tachtig perfectioneerde hij een techniek waarmee hij snelle hakkenpirouettes kon maken door gebruik te maken van de middelpuntvliedende kracht van zijn armen, waarmee hij drie tot acht pirouettes kon maken. Deze danspas werd in talrijke live-optredens gebruikt, met name tijdens uitvoeringen van Billie Jean, Smooth Criminal, Man in the Mirror, Dirty Diana en Scream.

In 1983, tijdens een optreden in de Motown 25: Yesterday, Today, Forever TV show, lanceerde hij zijn iconische teenstand, die later zijn logo werd, en de danspas die hem wereldberoemd zou maken: de moonwalk, uitgevoerd op de melodie van Billie Jean. Velen beschouwen de artiest als de uitvinder van de beweging, hoewel, zoals Jackson zelf zei, het geïnspireerd was op een techniek die gebruikt werd door zwarte straatjongens in de getto”s; het werd ook op het toneel gebracht in de jaren 1930 door Cab Calloway. In de loop der jaren heeft hij de moonwalk steeds meer geperfectioneerd en zelfs verbeterd tijdens zijn tournees. De laatste keer dat Jackson deze pas uitvoerde was in 2001, tijdens de twee concerten van de Michael Jackson: 30th Anniversary Special.

Ook in 1983 choreografeerde hij Thriller, waardoor de stap die de beweging van zombies imiteert beroemd werd. Hij vond toen de Sidewalk uit, een zijstap gebaseerd op hetzelfde principe als de herwerkte Moonwalk. Jackson zou de zijwandeling samen met de moonwalk uitvoeren in verschillende van zijn choreografieën al tijdens de 1984 Victory Tour, waar hij ook een fusie van de twee presenteerde, waarbij hij een cirkelvormige beweging creëerde gebaseerd op dezelfde moonwalk.

In 1988 gaf hij nog meer bewijs van zijn choreografische en dansvaardigheden met de Antigravity Lean in de Smooth Criminal video, waarin de zanger 45º voorover leunde. In de video gebruikte hij touwen, terwijl hij bij live-optredens aangepaste schoenen, waarvoor hij een octrooi had, gebruikte om het geheel te doen, waarbij een haak die onder het podium uitsteekt de hak van zijn mocassins kon haken. Jackson was niet de uitvinder van de moonwalk, die te zien is in de Buster Keaton-film Yours Forever uit 1927 en in de film The Wizard of Oz uit 1939, maar hij verbeterde hem en maakte hem beroemd.

Videografie

** (alleen de populairste media zijn aangegeven, de minder populaire zoals Laserdisc en VCD zijn weggelaten)

Postume filmografie

(*) Jackson komt niet voor in de aflevering in kwestie (Pa-pazzo da legare), maar in de originele versie speelt hij Leon Kompowsky, die zichzelf aan Homer Simpson voorstelt onder de naam van de beroemde kunstenaar, en zijn ware identiteit pas aan het eind onthult. In de aftiteling staat hij vermeld onder het pseudoniem John Jay Smith.

In de Italiaanse versies van zijn films, werd Michael Jackson nagesynchroniseerd door:

Als stemacteur wordt hij vervangen door:

Een gedeeltelijke lijst van de beroemdste en meest iconische televisieoptredens van de artiest als soloartiest. Een meer gedetailleerde lijst is te vinden in het Michael Jackson Videografie-artikel.

Michael Jackson-geïnspireerde tours

Er zijn een aantal op Michael Jackson geïnspireerde videospelletjes geproduceerd, waarvan de eerste drie in het bijzonder gebaseerd waren op de film Moonwalker:

Jackson maakte ook een cameo tegen het einde van het spel Space Channel 5 (1999) als Space Michael en verscheen als een vrij te spelen hoofdrolspeler in het vervolg Space Channel 5: Part 2 (2002). Naast het lenen van zijn stem aan het personage schreef hij ook een nummer met zijn eigen beatboxes waarop gedanst kan worden in het spel.

In 2000 verscheen hij als een vrij te spelen personage in Ready 2 Rumble Boxing: Round 2. Jackson, zo onthulde Emmanuel Valdez, een van de ontwikkelaars van het spel, werkte ijverig samen met de ontwikkelaars om zijn virtuele tegenhanger te renderen, en leende zelfs de bewegingen van het personage met behulp van motion capture.

Onafgewerkte projecten

In 1993 verscheen Jackson als de hoofdrolspeler in een zeldzame film voor een SEGA vluchtsimulator genaamd Advanced Star Fighter Training, die hetzelfde jaar zou worden uitgebracht voor de Sega Mega Drive console, maar uiteindelijk werd geannuleerd toen de eerste beweringen binnenkwamen.

Volgens tegenstrijdige bronnen componeerde Jackson een deel van de soundtrack voor het Mega Drive-spel Sonic the Hedgehog 3; veel van de nummers in het spel lijken in feite op een aantal van zijn nummers: het nummer in het IceCap Zone-level lijkt erg op Smooth Criminal en Who Is It, het nummer in Carnival Night Zone op Jam, en het laatste nummer op Stranger in Moscow. Zijn naam komt echter niet voor in de aftiteling. Roger Hector, directeur van SEGA”s ontwikkelingsafdeling, verklaarde dat Jackson wel een deel van de soundtrack componeerde, maar dat het bedrijf besloot het lopende project te annuleren vanwege de beschuldigingen van pedofilie die de artiest indertijd ontving. Toetsenist Brad Buxer, die met Jackson samenwerkte aan de muziek voor het spel, zei dat Jackson zelf vroeg om niet in de credits te worden opgenomen omdat hij ontevreden was over het geluid van de console: “In die tijd was er bij consolegames geen sprake van een optimale geluidsweergave, en Michael vond dit frustrerend. Hij wilde niet geassocieerd worden met een product dat zijn muziek devalueerde”.

Jackson heeft in totaal meer dan 800 awards gewonnen, waarmee hij de meest bekroonde artiest in de muziekgeschiedenis is.

Hij ontving 13 Grammy Awards uit 38 nominaties, plus de Grammy Legend Award en de Grammy Lifetime Achievement Award, voor een totaal van 15; 16 World Music Awards, waaronder de Chopard Diamond Award (voor de verkoop van meer dan 100 miljoen exemplaren van zijn albums), de Legend Award, de Best Selling Male Artist of the Millennium Award en de Best Selling Artist Ever; en 26 American Music Awards, waaronder de Artist of the Century Award en de Artist of the 1980s Award. Jackson heeft ook 40 Guinness World Records waaronder de eerste en enige Lifetime Achievement Award voor zijn “ongekende wereldrecords in entertainment” en de records voor “Eerste entertainer die meer dan 100 miljoen albums buiten de Verenigde Staten verkoopt” en “Meest succesvolle entertainer aller tijden”. Zijn naam is ook opgenomen in de Young Hollywood Hall of Fame, zowel individueel als in zijn hoedanigheid van lid van de Jackson 5.

Andere boeken toegestaan door de kunstenaar

Andere boeken

Bronnen

  1. Michael Jackson
  2. Michael Jackson
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.