Maya Angelou

Samenvatting

Marguerite Annie Johnson, beter bekend als Maya Angelou (28 mei 2014), was een Amerikaanse schrijfster, dichteres, zangeres en burgerrechtenactiviste. Ze publiceerde zeven autobiografieën, drie essaybundels en verschillende dichtbundels. Als actrice, danseres, regisseur of producent was ze betrokken bij een lange lijst van musicals, toneelstukken, films en televisieshows die meer dan 50 jaar relevant waren. Als auteur was zij vooral bekend om haar serie van zeven autobiografieën, waarvan de eerste, I Know Why the Caged Bird Sings (1969), die de last van de rassenscheiding in haar kindertijd en adolescentie beschrijft, haar internationale erkenning bracht.

Vaak beschreven als een “renaissance vrouw” vanwege de vele talenten die zij in haar leven ontwikkelde, werd zij schrijfster en dichteres nadat zij de meest uiteenlopende beroepen had uitgeoefend, van kokkin, nachtclubdanseres en lid van de cast van Porgy and Bess, tot coördinator van de Southern Christian Leadership Conference en journaliste in Egypte en Ghana tijdens de dekolonisatie van Afrika. Ze was actief in de Burgerrechtenbeweging en werkte nauw samen met prominenten als Martin Luther King, Jr. en Malcolm X. In 1982 werd zij benoemd tot hoogleraar Amerikaanse studies aan de Wake Forest University in Winston-Salen, North Carolina. Later, in 1993, kreeg Angelou grote bekendheid toen ze haar gedicht “On the Pulse of Morning” voordroeg bij de inauguratie van president Bill Clinton, waarmee ze de eerste dichter werd die deelnam aan een presidentiële inauguratie sinds Robert Frost bij de inauguratie van John F. Kennedy in 1961.

Met de publicatie van I Know Why the Caged Bird Sings toonde zij haar bekwaamheid in het genre van de autobiografie, die bijzonder belangrijk was voor de Afro-Amerikaanse minderheid als een open forum om verslag te doen van de trieste toestand van hun ras, de details van hun strijd bloot te leggen en een rechtvaardiger samenleving te bevorderen. Als uitzonderlijke getuige van haar tijd wist de auteur haar ervaringen om te zetten in een collectieve en universele ervaring. In de voetsporen van Phillis Wheatley maakt Maya Angelou deel uit van die buitengewone groep zwarte schrijfsters die erin slaagden de marge van de samenleving te verlaten om hoofdrolspelers te worden en de literaire traditie waarin zij zijn opgenomen vorm te geven.

Eerste jaren

Marguerite Annie Johnson werd geboren in St. Louis, Missouri, op 4 april 1928, als tweede kind van Bailey Johnson, een Navy portier en voedingsdeskundige, en Vivian (Baxter) Johnson, een verpleegster. Angelou”s oudere broer Bailey Jr. gaf haar de bijnaam “Maya”, een naam afgeleid van “My” of “Mya sister”, Toen Angelou drie was en haar broer vier, eindigde het “rampzalige” huwelijk van hun ouders en stuurde hun vader hen alleen per trein naar Stamps, Arkansas, om bij hun grootmoeder van vaderskant, Annie Henderson, te gaan wonen. Angelou”s grootmoeder, die zij Mama noemde en die een grote invloed op haar leven had, was een “verbluffende uitzondering” op de harde economische omstandigheden van Afro-Amerikanen in die tijd, want zij slaagde erin tijdens de Grote Depressie en de Tweede Wereldoorlog welvarend te worden door een winkel te bezitten en “wijze en eerlijke investeringen” te doen.

Vier jaar later kwam de vader van de kinderen “onaangekondigd naar Stamps” en bracht ze naar hun moeder, Vivian, die in St. Louis woonde. Toen ze acht jaar oud was, misbruikte de vriend van hun moeder, een man genaamd Freeman, haar seksueel. Maya bekende uiteindelijk aan haar broer, die het de rest van de familie vertelde. Er volgde een proces, waarbij Maya moest getuigen, en Freeman werd schuldig bevonden, hoewel hij kort daarna uit de gevangenis werd vrijgelaten. Vier dagen later werd hij echter vermoord, waarschijnlijk door Maya”s ooms. De hele ervaring heeft het meisje zodanig getraumatiseerd dat ze bijna vijf jaar lang niet heeft gesproken. Zoals ze in haar eerste autobiografie, I Know Why the Caged Bird Sings, verklaarde: “Ik dacht dat mijn stem hem had gedood; ik heb die man gedood omdat ik zijn naam zei. En toen dacht ik dat ik nooit meer zou spreken, omdat mijn stem iedereen zou kunnen doden…” Volgens Marcia Ann Gillespie was het tijdens deze periode van stilte dat Angelou haar buitengewone geheugen ontwikkelde, haar liefde voor boeken en literatuur, en haar vermogen om de wereld om haar heen te observeren.

Kort na de moord op Freeman werden Angelou en haar broer teruggestuurd naar hun grootmoeder van vaderskant, mamma. Mevrouw Bertha Flowers, een lerares en vriendin van de familie, bracht Maya weer aan het praten. Ze liet haar ook kennismaken met het werk van auteurs als Charles Dickens, William Shakespeare, Edgar Allan Poe, Douglas Johnson en James Weldon Johnson, die haar leven en werk zouden beïnvloeden. Ze las ook zwarte feministische auteurs als Frances Harper, Anne Spencer en Jessie Fauset.

Toen Angelou veertien jaar oud was, keerden zij en haar broer weer terug naar hun moeder, die was verhuisd naar Oakland, Californië. Tijdens de Tweede Wereldoorlog ging Angelou naar de California School of Social Work. Voordat ze afstudeerde, werkte ze als conductrice op de trams van San Francisco, in feite de eerste zwarte vrouw die die baan kreeg in de stad, ondanks vele tegenslagen. Het zou de eerste van vele barrières zijn die Angelou wist te slechten voor Afrikaanse Amerikanen.

Drie weken na haar afstuderen aan de middelbare school, op 17-jarige leeftijd, beviel ze van haar zoon Clyde (die later zijn naam veranderde in Guy Johnson), het resultaat van een eenmalige liefdesrelatie. Na de geboorte van haar zoon weigerde Angelou de hulp van haar moeder, Vivian, met wie ze altijd een ambivalente relatie had gehad. Ze besloot haar zoon alleen op te voeden en werd gedwongen te werken in vele ongeschoolde banen, waaronder voor korte tijd als prostituee of pooier.

Volwassenheid en vroege carrière: 1951-61

In 1951 trouwde Maya met een in Griekenland geboren elektricien, voormalig zeeman en aspirant-muzikant, Tosh Angelos, ook al werden interraciale relaties in die tijd afgekeurd en keurde haar moeder de verbintenis niet goed. Angelou begon moderne danslessen te nemen en ontmoette dansers en choreografen Alvin Ailey en Ruth Beckford. Angelou en Ailey vormden een danspaar en noemden zichzelf “Al en Rita”. Samen traden ze op voor Afro-Amerikaanse broederverenigingen in heel San Francisco, zij het zonder veel succes, en Angelou, haar man en zoon verhuisden naar New York zodat ze Afrikaanse dans kon studeren bij danseres Pearl Primus. Het jaar daarop keerden ze terug naar San Francisco.

Na het einde van Angelou”s huwelijk in 1954 ging ze professioneel dansen in nachtclubs in San Francisco, waaronder de Purple Onion, waar ze danste en calypso muziek zong. In die tijd stond ze nog bekend als “Marguerite Johnson”, of “Rita”, maar op voorstel van haar Purple Onion managers en supporters veranderde ze haar professionele naam in “Maya Angelou”, een meer welluidende “onderscheidende naam” gebaseerd op haar getrouwde naam. In 1954 en 1955 toerde Angelou door Europa met de operaproductie van Porgy and Bess. Ze begon de taal te leren van elk land dat ze bezocht, en binnen een paar jaar had ze verschillende talen onder de knie. In 1957 nam Angelou, dankzij haar populariteit met calypso, haar eerste album op, Miss Calypso, dat in 1996 opnieuw werd uitgebracht op cd. Kort daarna verscheen ze in een off-Broadway toneelstuk dat als inspiratie diende voor de film Calypso Heat Wave uit 1957, waarin Angelou zong en danste op haar eigen composities.

Maya Angelou ontmoette in 1959 de romanschrijver John Oliver Killens en verhuisde op zijn aandringen met haar zoon Guy terug naar New York om zich op haar schrijfcarrière te concentreren. Daarna werd ze lid van de Harlem Writers Guild, waar ze verschillende Afro-Amerikaanse schrijvers ontmoette, waaronder John Henrik Clarke, Rosa Guy, Paule Marshall en Julian Mayfield. Daar hoorde ze voor het eerst dat ze echt een verhaal te vertellen had en kon ze haar eerste werk publiceren. In 1960 kon ze burgerrechtenleider Martin Luther King, Jr. persoonlijk horen in een kerk in Harlem. Zij was zo diep onder de indruk dat zij en John Killens het “legendarische” Cabaret for Freedom organiseerden om geld in te zamelen voor de SCLS (Southern Christian Leadership Conference). Volgens onderzoeker Lyman B. Hagen waren Angelou”s bijdragen als fondsenwerver voor de burgerrechtenbeweging en haar werk als coördinator bij de SCLC succesvol en “bij uitstek effectief”. Toen ze ongeveer twee maanden voor de SCLC werkte, kreeg Angelou de kans om Martin Luther King, Jr. persoonlijk te ontmoeten. Ze werd getroffen door zijn nabijheid, begrip en woorden van troost toen Maya haar vertelde over haar bezorgdheid over de gevangenschap van haar broer, Bailey. Angelou begon ook haar pro-Castro en anti-apartheidsactivisme in deze periode, waarin ze ook Malcolm X persoonlijk ontmoette na deelname aan een protest bij het hoofdkwartier van de Verenigde Naties in New York over de moord op Patrice Lumumba, premier van het onafhankelijke Congo.

Afrika tot gekooide vogel: 1961-69

In 1961 trad Angelou op in het bekende toneelstuk The Negroes van Jean Genet, met Abbey Lincoln, Roscoe Lee Brown, James Earl Jones, Louis Gossett, Godfrey Cambridge en Cicely Tyson. Dat jaar was ook een sleuteljaar in haar leven omdat ze de Zuid-Afrikaanse activist Vusumzi Make ontmoette, die zijn land had moeten ontvluchten, en die haar ertoe zou brengen haar leven radicaal te veranderen en zich grotendeels los te maken van wat er in de Verenigde Staten gebeurde op een belangrijk moment voor de Afro-Amerikaanse minderheid.

Angelou en Make, die zichzelf als getrouwd beschouwden hoewel ze nooit officieel trouwden, verhuisden met Maya”s zoon Guy naar Caïro, waar ze, ondanks haar gebrek aan ervaring, een baan vond als redacteur bij het toonaangevende Engelstalige weekblad The Arab Observer. Daar vond ze, ondanks haar gebrek aan ervaring, een baan als redacteur bij het toonaangevende Engelstalige weekblad The Arab Observer. In 1962 eindigde haar relatie met Make en verhuisden zij en Guy naar Accra, de hoofdstad van Ghana, zodat hij aan de universiteit kon gaan studeren. Guy was betrokken bij een zeer ernstig auto-ongeluk, waardoor Angelou tot 1965 in Accra bleef. Ze werd administrateur aan de Universiteit van Ghana en integreerde in de Amerikaans-Afrikaanse expatgemeenschap, hoewel ze zich niet Ghanees voelde (ondanks haar inspanningen om Fanti te leren) vanwege diepgaande mentaliteitsverschillen. Opnieuw haar vele talenten tonend, werkte ze als redacteur voor The African Review, freelance schrijfster voor de Ghanaian Times, schrijfster en omroepster voor Ghana Radio, en actrice voor het Ghana National Theatre, waar ze optrad in revivals van The Blacks in Genève en Berlijn.

In Accra ontmoette Angelou Malcolm X opnieuw tijdens diens bezoek aan Ghana in het begin van de jaren zestig om de steun van president Nkrumah te verwerven toen deze van plan was de benarde situatie van de Afro-Amerikanen aan de kaak te stellen bij de Verenigde Naties. Angelou keerde in 1965 terug naar de Verenigde Staten om Malcolm X te helpen een nieuwe burgerrechtenorganisatie op te bouwen, de Organisation of Afro-American Unity. Voordat haar samenwerking begon, besloot de schrijfster en activiste haar moeder in Hawaï te bezoeken, waar ze het nieuws van de moord op Malcolm X vernam. Geschokt en doelloos bracht Angelou enige tijd door bij haar broer in Hawaï, waar ze haar zangcarrière hervatte, en verhuisde daarna terug naar Los Angeles om zich op haar schrijfcarrière te concentreren. Ze werkte als marktonderzoekster in de Los Angeles wijk Watts, waar ze getuige was van de ernstige rellen en onrust in de zomer van 1965. Ze acteerde en schreef toneelstukken en keerde in 1967 terug naar New York. Daar hervatte ze haar vriendschap met de schrijfster Rosa Guy en James Baldwin, die ze in de jaren vijftig in Parijs had ontmoet. Haar vriend Jerry Purcell gaf Angelou financiële steun zodat ze haar schrijfcarrière kon voortzetten.

In 1968 vroeg Martin Luther King, Jr. aan Angelou om een mars te organiseren. Ze stemde toe maar “stelde het weer uit” en, in wat Gillespie “een macabere speling van het lot” noemt, werd Martin L. King vermoord op de 40e verjaardag van de schrijfster, 4 april van dat jaar. Deze tragedie stortte haar in een depressie, waaruit ze werd geholpen door haar vriend James Baldwin. Zoals Gillespie schrijft: “Hoewel 1968 een jaar van grote pijn, verlies en verdriet was, was het ook het jaar waarin Amerika voor het eerst getuige was van de breedte en diepte van Maya Angelou”s geest en creatieve genie. Ondanks het feit dat ze bijna geen ervaring had, schreef, produceerde en vertelde ze Blacks, Blues, Black! een documentaireserie over het verband tussen bluesmuziek en het Afrikaanse erfgoed van zwarte Amerikanen en wat Angelou noemde “het Africanisme dat nog steeds leeft in de Verenigde Staten”. Het programma werd uitgezonden op National Education Television, de voorloper van PBS. 1968 was ook het jaar waarin ze haar eerste autobiografie schreef, I Know Why the Caged Bird Sings, gepubliceerd in 1969, wat haar internationale erkenning en waardering opleverde. Angelou beweerde later dat de inspiratie kwam tijdens een etentje met haar vriend James Baldwin, striptekenaar Jules Feiffer en zijn vrouw, en uitgever Robert Loomis van Random House, die haar uitdaagde een autobiografie te schrijven die zou lezen als een roman.

Achterste race

De film Georgia, Georgia, geproduceerd door een Zweedse filmmaatschappij, gefilmd in Zweden en uitgebracht in 1972, had een scenario geschreven door Maya Angelou (het eerste geschreven door een Afro-Amerikaanse vrouw), en Angelou componeerde ook de muziek voor de film, hoewel ze weinig betrokken was bij het filmen. Angelou componeerde ook de muziek voor de film, hoewel ze weinig betrokken was bij het filmen van de film. Vervolgens trouwde Angelou in 1973 met Paul du Feu, een timmerman uit Wales en ex-man van Germaine Greer. In de volgende tien jaar, aldus Gillespie, “had ze meer bereikt dan veel artiesten in een mensenleven hopen te bereiken”. Ze werkte als componiste en schrijfster voor zangeres Roberta Flack, componeerde muziek voor verschillende films, schreef artikelen, korte verhalen, televisiescripts, documentaires, autobiografieën en poëzie, produceerde toneelstukken en werd benoemd tot gasthoogleraar aan vele universiteiten. Ze was zelfs een “onwillige actrice” en werd in 1973 genomineerd voor een Tony Award voor haar rol in Look Away. Als theaterregisseur ensceneerde ze in 1988 een nieuwe productie van Errol John Moon on a Rainbow Shawl in het Almeida Theatre in Londen.

In 1977 verscheen Angelou in een bijrol in de populaire televisie miniserie Roots. In deze periode won ze meerdere prijzen en onderscheidingen, waaronder meer dan dertig eredoctoraten van universiteiten over de hele wereld. Eind jaren zeventig ontmoette Angelou Oprah Winfrey, toen die nog maar een televisiepresentatrice was in Baltimore, Maryland; Angelou zou later een goede vriend en mentor worden van Winfrey, die nu wordt beschouwd als een van de meest invloedrijke vrouwen in de V.S. In 1981 scheidden Angelou en du Feu. Daarna keerde ze terug naar het Amerikaanse Zuiden, omdat ze vond dat ze in het reine moest komen en vrede moest sluiten met haar verleden. Hoewel ze geen universitaire graad had, aanvaardde ze de Reynolds Chair in American Studies aan de Wake Forest University in Winston-Salem, North Carolina, waar ze een van de weinige fulltime professoren was. Vanaf dat moment beschouwde Angelou zichzelf in wezen als “een leraar die schrijft”. In haar lessen gaf ze een verscheidenheid aan onderwerpen die haar interesses weerspiegelden, waaronder filosofie, ethiek, theologie, wetenschap, drama en schrijven. Volgens The Winston-Salem Journal maakte Angelou weliswaar veel vrienden op de campus, maar “ze kwam nooit de kritiek te boven van mensen die haar meer een beroemdheid vonden dan een intellectueel… en dat haar salaris buitensporig hoog was. De laatste cursus die ze gaf aan de Wake Forest University was in 2011, en haar laatste toespraak hield ze daar eind 2013. Vanaf de jaren negentig was Angelou een beroemd docent geworden, die tot haar tachtigste actief deelnam aan het lezingencircuit.

In 1993 droeg Angelou haar gedicht “On the Pulse of Morning” voor bij de inauguratie van president Bill Clinton, waarmee ze de eerste dichter werd die haar werk voordroeg bij een presidentiële inauguratie sinds Robert Frost bij president John F. Kennedy in 1961. De opname van het gedicht won een Grammy Award. In juni 1995 gaf ze wat Richard Long haar “tweede publieke gedicht” noemde, getiteld “A Brave and Startling Truth”, ter gelegenheid van de 50e verjaardag van de Verenigde Naties.

Angelou bereikte haar langverwachte doel om een film te regisseren in 1996 met Down in the Delta, met Alfre Woodard en Wesley Snipes in de hoofdrollen. Ook in 1996 werkte ze samen met R&B-artiesten Ashford & Simpson op zeven van de elf nummers van hun album Been Found, dat drie keer in de Billboard Chart kwam. In 2000 creëerde ze, gedreven door haar opmerkelijke ondernemersgeest, een succesvolle collectie producten voor Hallmark Company, waaronder wenskaarten en huisdecoratie. Sommige critici beschuldigden haar er toen van te commercieel te zijn, waarop zij antwoordde dat het was gedaan op een manier die volkomen in overeenstemming was met haar rol als “dichteres van het volk”. Tegelijkertijd ging Angelou na meer dan dertig jaar door met het schrijven van haar levensverhaal en voltooide in 2002 haar zesde autobiografie, A Song Flung Up to Heaven.

In 2008 nam de auteur deel aan de verkiezingscampagne van de Democratische Partij en steunde publiekelijk senator Hillary Clinton. Aan de vooravond van de voorverkiezing in januari in South Carolina nam de Clinton-campagne advertenties op waarin Angelou”s steun werd benadrukt in een poging steun te krijgen van de zwarte gemeenschap; het was echter Barack Obama die de voorverkiezing won, met 29 punten voorsprong op Clinton en 80% van de Afro-Amerikaanse stemmen. Aan het eind van Clintons campagne gaf Angelou haar steun aan senator Barack Obama, die uiteindelijk de presidentsverkiezingen van 2008 won en de eerste Afro-Amerikaanse president van de Verenigde Staten werd. Angelou zei destijds: “We slagen erin de idioten van racisme en seksisme te overwinnen.

Eind 2010 schonk Angelou haar persoonlijke geschriften en memorabilia aan het Schomburg Center for Research in Black Culture in Harlem, N.Y. Deze schenking bestond uit meer dan 340 dozen met haar handgeschreven aantekeningen in vergeelde notitieboekjes voor haar autobiografie I Know Why the Caged Bird Sings, een telegram uit 1982 van haar goede vriendin Coretta Scott King, en diverse correspondentie van bewonderaars en collega”s, waaronder haar uitgever Robert Loomis. In 2011 trad Angelou op als adviseur voor het Martin Luther King, Jr. gedenkteken in Washington, D.C., en maakte bezwaar tegen een citaat van King dat op het gedenkteken stond, met de woorden: “Het citaat maakt Dr. Martin Luther King tot een arrogante eikel”. De zin werd uiteindelijk verwijderd.

In 2013, op 85-jarige leeftijd, publiceerde Angelou haar zevende autobiografie in haar reeks, Mom & Me & Mom, waarin ze opnieuw aandacht besteedde aan haar complexe relatie met haar moeder.

Persoonlijk leven

Er zijn aanwijzingen dat Angelou gedeeltelijk afstamt van het Mende-volk in West-Afrika. Een PBS-documentaire uit 2008 toonde aan dat Angelou”s overgrootmoeder van moederskant, Mary Lee, die na de Burgeroorlog werd geëmancipeerd, een kind baarde bij haar vroegere meester, John Savin. Savin dwong Lee een valse verklaring te ondertekenen waarin hij een andere man beschuldigde de vader te zijn. Nadat Savin werd beschuldigd van het dwingen van Lee tot meineed, en ondanks de ontdekking dat Savin de echte vader was, achtte de jury hem niet schuldig. Lee werd vervolgens naar een armenhuis gestuurd in Clinton County, Missouri, samen met haar dochter, Marguerite Baxter, Angelou”s grootmoeder. De schrijver beschreef Lee later als “dat arme zwarte meisje, lichamelijk en geestelijk gewond”.

De details van Angelou”s leven, beschreven in haar zeven autobiografieën en in tal van interviews, toespraken en artikelen, lijken onsamenhangend. Critica Mary Jane Lupton verklaarde in dit verband dat wanneer Angelou over haar leven sprak, zij dat zeer welsprekend deed, maar op een informele manier en “zonder een tijdlijn voor zich. “Ze was bijvoorbeeld minstens twee keer getrouwd, maar heeft het exacte aantal keren nooit verduidelijkt uit “angst om frivool over te komen”; volgens haar autobiografieën en de geschriften van Gillespie trouwde ze in 1951 met Tosh Angelos, in 1973 met Paul du Feu, en begon ze in 1961 ook een relatie met Vusumzi Make, maar trouwde ze nooit formeel met laatstgenoemde. Angelou had een zoon, Guy, wiens geboorte, het resultaat van een eenmalige liefdeservaring, werd beschreven in Angelou”s eerste autobiografie. Ze had ook een kleinzoon en twee achterkleinkinderen. Angelou”s moeder, Vivian Baxter, stierf in 1991 en haar broer Bailey Johnson, Jr. in 2000 na een reeks beroertes; beiden waren zeer belangrijke figuren in haar leven en in haar boeken. In 1981 verdween de vrouw van haar zoon Guy, die Angelou”s kleinzoon meenam. Het duurde vier jaar om hem te vinden.

In 2009 meldde roddelwebsite TMZ abusievelijk dat Angelou in Los Angeles in het ziekenhuis was opgenomen, terwijl ze in werkelijkheid in St. Louis, Missouri, lag. Dit leidde tot geruchten over haar dood en, volgens Angelou, tot grote bezorgdheid bij haar vrienden en familie over de hele wereld. In 2013 vertelde Angelou haar vriendin Oprah Winfrey dat ze cursussen had gevolgd in de Unity Church die haar geestelijk hadden verrijkt. Ze had nooit een universitair diploma gehad, maar volgens Gillespie werd Angelou liever “Dr. Angelou” genoemd door mensen buiten haar familie en vriendenkring.

De auteur bezat twee huizen in Winston-Salem, North Carolina, en een “statig landhuis”. Younge vertelde bijvoorbeeld dat het huis in Harlem verschillende Afrikaanse tapijten en een collectie schilderijen bevatte, waaronder een aquarel van Rosa Parks en een werk van de beroemde kunstenares Faith Ringgold getiteld “Maya”s Quilt Of Life”.

De Winston-Salem Journal berichtte dat het voor veel inwoners van Winston-Salem belangrijk was om “een uitnodiging te krijgen voor een van Angelou”s Thanksgiving-diners, kerstboomversieringsfeestjes of verjaardagsfeestjes, want die behoorden tot de meest begeerde evenementen in de stad”. De New York Times beschreef de geschiedenis van het verblijf van de auteur in New York en merkte ook op dat Angelou regelmatig uitgebreide oudejaarsfeesten gaf. Ze combineerde haar vaardigheden als kok en schrijver in haar kookboek Hallelujah! The Welcome Table uit 2004, met 73 recepten, waarvan ze er veel leerde van haar grootmoeder en moeder. Haar tweede kookboek, Great Food, All Day Long: Cook Splendidly, Eat Smart, verscheen in 2010. In dit boek behandelde ze aspecten als gewichtsverlies en portiecontrole.

Vanaf haar eerste autobiografie, I Know Why the Caged Bird Sings, gebruikte Angelou jarenlang hetzelfde “schrijfritueel”. Ze stond ”s ochtends vroeg op en checkte in bij een hotel, waar het personeel de opdracht kreeg om schilderijen en foto”s van de muren te verwijderen. Angelou schreef in gele notitieboekjes terwijl ze in bed lag. Tot haar beschikking stonden een fles sherry, een pak kaarten om patience te spelen, Roget”s Thesaurus en de Bijbel. Angelou zou ”s middags de kamer verlaten. Gemiddeld schreef ze elke dag 10 tot 12 pagina”s, die ze ”s avonds bewerkte, waarbij ze slechts drie of vier pagina”s overhield. Ze deed dit om zichzelf te “boeien” en, zoals ze in 1989 zei in een interview voor de British Broadcasting Corporation, “om de kwelling, de angst, de Sturm und Drang te verzachten”. “Op het moment van schrijven waande ze zich terug in traumatische situaties in haar leven, zoals toen ze als kind werd verkracht, een gebeurtenis die wordt verteld in Caged Bird die ze besloot op te nemen om “de menselijke waarheid” over haar leven te vertellen. Zij beschouwde dit proces niet als louterend, maar vond eerder opluchting in het “vertellen van de waarheid”.

Dood

Angelou stierf op de ochtend van 28 mei 2014, gevonden door haar verpleegster en verzorgster. Hoewel ze in slechte gezondheid verkeerde en haar deelname aan verschillende evenementen had afgezegd, werkte ze aan een nieuw boek, een autobiografie over haar ervaringen met nationale en wereldleiders. Tijdens haar begrafenisdienst aan de Wake Forest University sprak haar zoon, Guy Johnson, over de kracht van zijn moeder, die ondanks voortdurende pijn als gevolg van de naweeën van haar danscarrière en ademhalingsproblemen, in de laatste tien jaar van haar leven vier boeken schreef. Johnson zei dat zijn moeder “zonder verlies van scherpte, inzicht en begrip dit sterfelijke vlak heeft verlaten”.

Talloze artiesten en wereldleiders hebben hun verdriet geuit over het overlijden van Angelou, waaronder voormalig president Bill Clinton en toenmalig president Barack Obama. Harold Augenbraum van de National Book Foundation zei dat Angelou”s “nalatenschap er een is waar auteurs en lezers over de hele wereld naar kunnen opkijken en naar kunnen streven. In de week na haar dood bereikte haar eerste autobiografie, I Know Why the Caged Bird Sings, de nummer 1 positie op de bestsellerlijst van Amazon.com.

Op 29 mei 2014 hield Mount Zion Baptist Church in Winston-Salem, die Angelou 30 jaar lang had bezocht, een openbare begrafenis om haar te eren, en op 7 juni werd een besloten herdenkingsdienst gehouden in Wait Chapel op de campus van Wake Forest University in Winston-Salem. De dienst werd live uitgezonden op lokale zenders in het Winston-Salem gebied.

In 2015 gaf de United States Postal Service een postzegel uit ter herdenking van Maya Angelou met de zin van Joan Walsh Anglund: “Een vogel zingt niet omdat hij een antwoord heeft, hij zingt omdat hij een lied heeft”. De postzegel schrijft deze zin ten onrechte toe aan Angelou, hoewel hij afkomstig is uit Anglunds dichtbundel A Cup of Sun (1967).

Angelou schreef in totaal zeven autobiografieën, waardoor haar werk onlosmakelijk verbonden is met haar leven, een verhaal van overleven ondanks het feit dat ze slachtoffer was van rassenscheiding, seksisme en meerdere traumatische ervaringen. Volgens wetenschapper Mary Jane Lupton was Angelou”s derde autobiografie, Singin” and Swingin” and Gettin” Merry Like Christmas, de eerste keer dat een gevestigde Afro-Amerikaanse auteur een derde deel over haar leven schreef. Haar boeken “omspannen tijd en ruimte” van Arkansas naar Afrika en terug naar de Verenigde Staten en vertellen van het begin van de Tweede Wereldoorlog tot de moord op Martin Luther King, Jr. Angelou publiceerde haar zevende autobiografie Mom & Me & Mom in 2013, op 85-jarige leeftijd. Critici hebben de neiging Angelou”s autobiografieën te beoordelen “in vergelijking met de eerste”, waarbij I Know Why the Caged Bird Sings dan de meest geprezen is. Angelou schreef ook vijf essaybundels, die door schrijver Hilton Als zijn beschreven als “boeken van wijsheid” en “homilies gekoppeld aan autobiografische teksten”. Ongebruikelijk is dat Angelou gedurende haar hele schrijfcarrière dezelfde redacteur had, Robert Loomis, een uitvoerend redacteur bij Random House; hij ging in 2011 met pensioen en wordt beschouwd als “een van de hall of fame editors”. Angelou had het volgende te zeggen over haar lange relatie met Loomis: “We hebben een relatie die beroemd is onder publicisten”.

Angelou”s uitgebreide carrière omvatte ook, zoals we in eerdere hoofdstukken hebben gezien, poëzie, toneelstukken, scripts voor televisieprogramma”s en films, regisseren, acteren en spreken. Ze was een productieve schrijfster; haar dichtbundel Just Give Me a Cool Drink of Water ”before I Diiie uit 1971 werd genomineerd voor een Pulitzer Prize en ze werd door president Bill Clinton uitgekozen om zijn gedicht “On the Pulse of Morning” voor te dragen bij zijn presidentiële inauguratie in 1993. Opmerkelijk was ook de publicatie in 2008 van Letter to my Daughter, dat kan worden omschreven als haar spirituele testament. Angelou had slechts één zoon, maar tijdens haar leven hadden zoveel vrouwen haar om raad gevraagd dat ze hen in zekere zin als haar “dochters” beschouwde.

Angelou”s succesvolle acteercarrière omvat rollen in meerdere toneelstukken, films en televisieshows, waaronder haar optreden in de televisieserie Roots uit 1977. Haar scenario voor Georgia, Georgia (1972) was het eerste door een Afro-Amerikaanse vrouw geschreven scenario dat werd geproduceerd. Angelou was ook de eerste Afro-Amerikaanse vrouw die een film regisseerde, Down in the Delta, in 1998.

Chronologie van de autobiografieën

Invloed

Toen I Know Why the Caged Bird Sings in 1969 werd gepubliceerd, werd Angelou geprezen als een nieuw soort memoires, een van de eerste Afro-Amerikaanse vrouwen die haar persoonlijke leven in het openbaar kon bespreken. Volgens wetenschapper Hilton Als waren zwarte vrouwelijke auteurs tot dan toe zo gemarginaliseerd dat het voor hen onmogelijk was om zichzelf te presenteren als het centrale personage in de literatuur die zij schreven. Geleerde John McWhorter van zijn kant beschouwde Angelou”s werken als “verlengstukken” van het “tolerante schrijven”. Hij beschouwde Angelou als een kampioen van de zwarte cultuur. Schrijver Julian Mayfield noemde Caged Bird op zijn beurt “een kunstwerk dat zich aan beschrijving onttrekt” en beweerde dat Angelou”s autobiografieën een precedent vormen, niet alleen voor andere vrouwelijke schrijvers van kleur, maar voor Afro-Amerikaanse autobiografieën als geheel. Hilton Als beweerde dat Caged Bird een van de eerste keren was dat een autobiograaf van kleur “van binnenuit over de zwarte cultuur kon schrijven, zonder verontschuldiging of verdediging”. Tijdens het schrijven van haar autobiografie werd Angelou een erkend figuur en een zeer gerespecteerd woordvoerder voor Afro-Amerikanen en vrouwen in het algemeen. Zij werd “zonder twijfel… de meest zichtbare autobiograaf van kleur in Amerika”, en “een belangrijke stem in de autobiografie van dat tijdperk”. Schrijver Gary Younge stelde: “Waarschijnlijk in grotere mate dan bijna elke levende auteur is Angelou”s leven letterlijk haar werk”.

Volgens Hilton Als heeft Caged Bird het schrijven onder Afro-Amerikaanse vrouwen in de jaren zeventig bevorderd, niet zozeer vanwege de originaliteit ervan als wel vanwege de “resonantie met de heersende tijdgeest” aan het eind van de burgerrechtenbeweging in de Verenigde Staten. Als beweerde ook dat Angelou”s geschriften meer gericht waren op zelfopenbaring dan op politiek of feminisme en dat ze andere vrouwelijke auteurs aanmoedigden om “zich ongegeneerd open te stellen voor de ogen van de wereld”. Angelou”s criticus, Joanne M. Braxton beweerde dat Caged Bird “waarschijnlijk de meest esthetisch aangename autobiografie” van zijn tijd was. Bovendien heeft Angelou”s poëzie de moderne hiphopmuziek beïnvloed, waaronder artiesten als Kanye West, Common, Tupac Shakur en Nicki Minaj.

Kritische ontvangst

De criticus Elsie B. Washington, waarschijnlijk vanwege het feit dat president Clinton Angelou koos om zijn gedicht “On the Pulse of Morning” voor te dragen bij zijn presidentiële inauguratie in 1993, noemde haar “de meest gelauwerde van de dichters van kleur”. De verkoop van haar boeken en poëzie steeg met 300-600% in de week dat Angelou haar gedicht voordroeg. Random House, de uitgever van het gedicht dat jaar, moest 400.000 exemplaren van al haar boeken herdrukken om aan de vraag te voldoen. In januari 1993 werden meer van Angelou”s boeken verkocht dan alle boeken die in 1992 waren verkocht, waardoor haar omzet met 1200% steeg. In reactie op de kritiek die zij kreeg vanwege het gebruik van details uit haar persoonlijke leven in haar werk zei Angelou: “Ik ben het eens met Balzac en de 19e eeuwse auteurs, zwart en wit, die zeggen: ”Ik schrijf voor geld””. Younge verklaarde na de publicatie van Angelou”s derde essaybundel Letter to My Daughter (2008): “De afgelopen decennia heeft ze haar vele talenten verwerkt in een bijzonder soort kunst, waarbij ze een boodschap van persoonlijke en sociale bemoediging overbrengt door poëzie, zang en conversatie te combineren.

Angelou”s boeken, vooral I Know Why the Caged Bird Sings, zijn door veel ouders bekritiseerd, wat heeft geleid tot censuur in klaslokalen en verwijdering uit veel schoolbibliotheken. Volgens de National Coalition Against Censorship hebben ouders en scholen bezwaar gemaakt tegen de inhoud van haar boeken, omdat er episodes in voorkomen van lesbianisme, voorhuwelijks samenwonen, pornografie en geweld. Sommigen hebben kritiek geuit op seksueel expliciete scènes, bepaald taalgebruik en oneerbiedige religieuze voorstellingen. Caged Bird stond derde op de lijst van de American Library Association (ALA) van de “100 Most Controversial Books” van 1990 tot 2000 en zesde op de lijst van 2000 tot 2009.

Prijzen

Maya Angelou kreeg erkenning van meerdere universiteiten, literaire organisaties, overheidsinstanties, enz., waaronder een nominatie voor de Pulitzer Prize voor haar dichtbundel Just Give Me a Cool Drink of Water ”fore I Diiie, waaronder een Pulitzer Prize nominatie voor haar dichtbundel Just Give Me a Cool Drink of Water ”fore I Diiie, een Tony Award nominatie voor haar rol in het toneelstuk Look Away uit 1973, en drie Grammy”s voor haar spoken word albums. Ze zat in twee presidentiële commissies en ontving een Spingarn Medal in 1994, de National Medal of Arts in 2000, en de Presidential Medal of Freedom in 2011. Daarnaast ontving Angelou meer dan vijftig eredoctoraten.

Gebruik in het onderwijs

De autobiografieën van Angelou zijn gebruikt voor lerarenopleidingen vanwege hun verhalende en multiculturele inhoud. Jocelyn A. Glazier, een professor aan de George Washington University, heeft leraren getraind in “praten over ras” met behulp van de autobiografieën I Know Why the Caged Bird Sings en Gather Together in My Name. Volgens Glazier heeft Angelou”s gebruik van subtiliteit, zelfspot, humor en ironie de lezers van deze teksten in verwarring gebracht over wat Angelou heeft weggelaten en hoe ze moeten reageren op de beschreven feiten. Angelou”s beschrijvingen van haar ervaringen met racisme hebben blanke lezers gedwongen hun gevoelens over ras en hun eigen “bevoorrechte status” te onderzoeken. Glazier meent dat critici zich hebben geconcentreerd op Angelou”s plaats in het Afro-Amerikaanse autobiografische genre en haar literaire technieken, terwijl lezers geneigd zijn met “verbazing op haar schrijven te reageren, vooral wanneer zij bepaalde verwachtingen hebben over het autobiografische genre”.

In haar boek uit 1997, Stories of Resilience in Childhood, analyseert onderwijzer Daniel Challener de gebeurtenissen in Caged Bird om veerkracht bij kinderen te illustreren. Challener betoogde dat Angelou”s boeken een “nuttig kader” hebben geboden voor het onderzoeken van de obstakels waarmee veel kinderen zoals Maya in hun leven zijn geconfronteerd en hoe hun gemeenschappen hen hebben geholpen deze te overwinnen. Psycholoog Chris Boyatzis heeft Caged Bird gebruikt om wetenschappelijke theorieën en onderzoek aan te vullen over onderwerpen die verband houden met de ontwikkeling van kinderen, zoals de concepten van zelfontdekking, eigenwaarde, weerbaarheid van het ego, minderwaardigheid, gevolgen van misbruik, ouderschapsstijlen, relaties tussen broers en zussen en vrienden, genderkwesties, cognitieve ontwikkeling, puberteit en identiteitsvorming bij adolescenten. Volgens hem is Caged Bird “een zeer effectief instrument” voor het geven van voorbeelden uit de praktijk van deze psychologische concepten.

Angelou is vooral bekend van haar zeven autobiografieën, maar ze was ook een productief dichteres. Zoals we hierboven hebben gezien, werd ze beschouwd als “de meest gelauwerde van de dichters van kleur”, en haar gedichten zijn beschreven als “hymnen voor Afrikaanse Amerikanen”. Angelou begon op jonge leeftijd poëzie te studeren, en gebruikte poëzie en literatuur om haar te helpen om te gaan met het feit dat ze als kind was verkracht, zoals beschreven in Caged Bird. Volgens wetenschapper Yasmin Y. DeGout beïnvloedde de literatuur Angelou ook als de dichter en schrijver die ze werd, vooral “als dichter en schrijver”. DeGout, literatuur beïnvloedde Angelou ook tot de dichteres en schrijfster die ze werd, met name “het bevrijdende discours dat zich zou ontwikkelen tot haar eigen poëtisch kanon”.

Veel critici vinden Angelou”s autobiografieën belangrijker dan haar poëzie. Hoewel al haar boeken bestsellers waren, wordt haar poëzie niet zo voortreffelijk geacht als haar proza en is zij weinig bestudeerd. Haar gedichten waren interessanter wanneer zij ze voordroeg met haar bijzondere stem, en veel critici hebben daarom de nadruk gelegd op het publieke aspect van haar poëzie. Angelou”s gebrek aan kritische bijval als dichteres is evenzeer toegeschreven aan het publieke karakter van veel van haar gedichten en het populaire succes dat zij genoot als aan de voorkeur van de critici voor geschreven poëzie. Professor en auteur Zofia Burr heeft zich verzet tegen deze opvatting van Angelou”s critici en hen veroordeeld voor het negeren van Angelou”s fundamentele doel in haar schrijven: “eerder representatief dan individueel, eerder gezaghebbend dan confessioneel”.

Angelou”s gebruik van bepaalde romanachtige technieken in haar schrijven, zoals dialoog, karakterisering, thema-ontwikkeling, setting, plot en taal, leidde ertoe dat haar boeken werden geclassificeerd als autobiografische fictie. De auteur deed in feite een bewuste poging om de gangbare structuur van autobiografieën uit te dagen, door het genre te bekritiseren en uit te breiden. Wetenschapper Mary Jane Lupton meent echter dat Angelou”s autobiografieën voldoen aan de standaardstructuur van het genre: ze zijn geschreven door één auteur, staan in chronologische volgorde en bevatten elementen van karakter, techniek en thema. Angelou erkende dat er fictieve aspecten aan haar boeken zaten en Lupton is het daarmee eens, door te stellen dat de schrijfster de neiging had om “af te wijken van de gangbare waarheidsgetrouwe opvattingen over autobiografieën”, en dit stelt haar gelijk aan de conventies van de meeste autobiografieën die Afrikaanse Amerikanen schreven in de periode van de afschaffing van de slavernij in de Verenigde Staten, toen, zoals Lupton en de Afro-Amerikaanse geleerde Crispin Sartwell betogen, de waarheid werd gecensureerd uit noodzaak om zichzelf te beschermen. De wetenschapper Lyman B. Hagen plaatst Angelou”s werk in de lange traditie van Afrikaans-Amerikaanse autobiografieën, maar beweert dat zij een unieke vorm van autobiografische interpretatie heeft gecreëerd.d

Volgens de Afro-Amerikaanse geleerde Pierre A. Walker was de uitdaging voor de geschiedenis van de Afro-Amerikaanse literatuur dat de auteurs ervan hun status als echte literatuur moesten bevestigen voordat zij hun politieke doelen konden verwezenlijken. Zo kon Angelou”s uitgever, Robert Loomis, Angelou zover krijgen Caged Bird te schrijven door haar uit te dagen een autobiografie te schrijven die als een “kunstwerk” kon worden beschouwd. Angelou erkende dat zij de slaventraditie van verhalen vertellen volgde, “sprekend in de eerste persoon enkelvoud, verwijzend naar de eerste persoon meervoud, altijd schrijvend ik, maar verwijzend naar ”wij””. Geleerde John McWhorter beschreef Angelou”s boeken ondertussen als “uitbreidingen die de Afro-Amerikaanse cultuur verdedigen en vechten tegen negatieve stereotypen”. Volgens McWhorter structureerde Angelou haar boeken op een manier die hem meer kinderlijk dan volwassen leek om de zwarte cultuur te verdedigen. McWhorter ziet Angelou zoals zij zichzelf voorstelt in haar autobiografieën, “als een soort surrogaatfiguur voor zwarte Amerikanen in moeilijke tijden”. McWhorter vindt de werken van de schrijfster inderdaad ouderwets, maar erkent dat “zij de weg heeft helpen effenen voor hedendaagse Afro-Amerikaanse auteurs, die nu de luxe hebben om gewoon individuen te zijn, niet langer vertegenwoordigers van een ras, gewoon zichzelf”. Lynn Z. Bloom van haar kant heeft de werken van Angelou vergeleken met de geschriften van Frederick Douglass, en beweert dat beide hetzelfde doel dienen: het beschrijven van de Afro-Amerikaanse cultuur en deze op een bredere manier interpreteren voor het publiek.

Volgens wetenschapper Sondra O”Neale kan Angelou”s poëzie worden gerekend tot de Afro-Amerikaanse orale traditie, terwijl haar proza “klassieke technieken volgt in niet-poëtische oosterse vormen”. O”Neale stelt dat Angelou het gebruik van “monolithische zwarte taal” vermeed, en dit bereikte door directe dialoog, die zij beschrijft als een “meer verwachte getto-uitdrukkingskracht”. McWhorter daarentegen meent dat de taal die Angelou in haar autobiografieën gebruikte en de mensen die erin worden afgebeeld onrealistisch zijn, wat leidt tot een scheiding tussen haar en haar lezers. McWhorter stelt in dit verband: “Ik heb nog nooit autobiografische geschriften gelezen waarin ik het zo moeilijk vond te begrijpen hoe het onderwerp spreekt, of wie het onderwerp werkelijk is”. Zo meent zij bijvoorbeeld dat sleutelfiguren in Angelou”s boeken, zoals zijzelf, haar zoon Guy en haar moeder Vivian, niet spreken zoals men zou verwachten en dat hun spraak voor de lezers is “gezuiverd”. Guy, bijvoorbeeld, vertegenwoordigt de jonge zwarte jongen, terwijl Vivian een geïdealiseerde moederfiguur vertegenwoordigt, en de strenge taal die zij beiden gebruiken, en de taal van Angelou”s teksten in het algemeen, is bedoeld om aan te tonen dat zwarten in staat zijn in correct standaard Engels te spreken.

McWhorter erkent dat een groot deel van de reden voor Angelou”s stijl de “alomvattende” aard van haar schrijven was. Toen Angelou eind jaren zestig Caged Bird schreef, was een van de noodzakelijke en geaccepteerde kenmerken van literatuur in die tijd “organische eenheid”, dus een van haar doelen was een boek te maken dat aan dat criterium voldeed. De gebeurtenissen die in haar boeken plaatsvinden werden opgevat als een reeks korte verhalen, maar hun volgorde volgde geen strikte chronologie. In plaats daarvan zijn ze zo geplaatst dat ze de thema”s van de boeken benadrukken, waaronder racisme, identiteit, familie en reizen.

De Engelse literatuurwetenschapper Valerie Sayers heeft betoogd dat “Angelou”s poëzie en proza vergelijkbaar zijn”, en dat beide steunen op haar “directe stem”, die regelmatige ritmes afwisselt met gesyncopeerde patronen en vergelijkingen en metaforen gebruikt. Beide zijn gebaseerd op haar “directe stem”, die regelmatige ritmes afwisselt met gesyncopeerde patronen en vergelijkingen en metaforen gebruikt. Volgens Hagen zijn Angelou”s werken beïnvloed door diepe L-literatuur en de orale traditie van de Afro-Amerikaanse gemeenschap. Angelou verwijst bijvoorbeeld naar meer dan 100 literaire personages in haar boeken en poëzie, en gebruikte elementen van bluesmuziek, waaronder persoonlijke getuigenissen over de ontberingen van het leven, ironische subtiliteit, en het gebruik van metaforen, ritmes en intonaties. Angelou vertrouwde niet op een plot, maar gebruikte historische en persoonlijke gebeurtenissen om haar boeken vorm te geven.

Als het gezicht van een wettig betaalmiddel

Voor zijn inzet voor de samenleving en zijn vurig sociaal activisme zal hij eind 2022 op het muntstuk van 25 cent verschijnen.

Aangehaalde werken

Bronnen

  1. Maya Angelou
  2. Maya Angelou
  3. Angelou escribió sobre la vida de Vivian Baxter y su relación con ella en Mom & Me & Mom (2013), su obra final en una serie de siete autobiografías
  4. De acuerdo a Angelou, Annie Henderson construyó su negocio con puestos de comida, sirviendo a los trabajadores afroamericanos, y esto eventualmente se convirtió en una tienda.[7]​
  5. ^ Angelou wrote about Vivian Baxter”s life and their relationship in Mom & Me & Mom (2013), her final installment in her series of seven autobiographies.
  6. ^ According to Angelou, Annie Henderson built her business with food stalls catering to Black workers, which eventually developed into a store.[9]
  7. ^ The correct Greek spelling of Angelou”s husband name is probably “Anastasios Angelopoulos”.[31]
  8. (en) « Maya Angelou | Biography, Books, Poems, & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 9 juin 2019)
  9. (en-US) « Maya Angelou | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le 9 juin 2019)
  10. Angelou, Maya: Pronunciation of Maya Angelou. SwissEduc, 2007. [2013. december 17-i dátummal az eredetiből archiválva]. (Hozzáférés: 2008. április 6.)
  11. a b Glover, Terry. „Dr. Maya Angelou”, Ebony, 2009. december 1., 67. oldal
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.