Maximiliaan van Mexico

Samenvatting

Ferdinand Maximiliaan Jozef Maria van Habsburg-Lotharingen (Wenen, 6 juli 1832-Queretaro, 19 juni 1867) was een adellijk Oostenrijks-Mexicaans politicus en militair officier. Hij werd geboren met de titel van aartshertog van Oostenrijk als Ferdinand Maximiliaan van Oostenrijk, maar deed daarvan afstand om keizer van Mexico te worden onder de naam Maximiliaan I. Zijn bewind was het enige van het Tweede Mexicaanse Rijk, parallel aan de regering onder leiding van Benito Juárez. In de Mexicaanse geschiedschrijving is hij ook bekend als Maximiliaan van Habsburg.

Hij was de jongere broer van de Oostenrijkse keizer Frans Jozef I. In 1857 huwde hij met prinses Charlotte van België; in hetzelfde jaar werd hij benoemd tot onderkoning van het koninkrijk Lombardije-Venetië, door Oostenrijk verworven op het Congres van Wenen. Twee jaar later kwam het koninkrijk in opstand tegen het Huis van Habsburg. Zijn beleid ten aanzien van de Italianen – te toegeeflijk en liberaal in de ogen van de Oostenrijkse autoriteiten – dwong hem op 10 april 1859 af te treden.

Door de opschorting van de buitenlandse schuld begon Frankrijk – een bondgenoot van Spanje en het Verenigd Koninkrijk – in 1861 een interventie in Mexico. Hoewel de bondgenoten zich in april 1862 uit de strijd terugtrokken, bleef het Franse leger in het land. Als strategie om de interventie te legitimeren steunde Napoleon III een groep monarchisten van de Conservatieve Partij – tegenstanders van Juárez” liberale regering – die bijeenkwamen in de Vergadering van Notabelen en het Tweede Keizerlijk Regentschap instelden. Op 3 oktober 1863 bood een delegatie van conservatieven Maximiliaan de kroon van Mexico aan; hij stelde aan zijn aanvaarding de voorwaarde dat er een referendum zou worden gehouden, vergezeld van solide financiële en militaire garanties. Uiteindelijk, na maanden van aarzeling, accepteerde hij op 10 april 1864.

Het Tweede Mexicaanse Rijk kreeg internationale erkenning van verschillende Europese mogendheden (waaronder het Verenigd Koninkrijk, Spanje, België, Oostenrijk en Pruisen). De Verenigde Staten erkenden van hun kant, op grond van de Monroe-doctrine, de republikeinse kant van Juárez, die niet door het Rijk kon worden verslagen. In 1865, na het einde van de Burgeroorlog, steunden de Verenigde Staten de Republikeinse strijdkrachten, die, samen met de terugtrekking van het Franse leger uit het gebied het jaar daarop, Maximiliaan”s positie nog verder verzwakten. Zijn vrouw keerde terug naar Europa met het doel de steun van Napoleon III of een andere Europese vorst te herwinnen. Maar zijn pogingen hadden geen succes. Maximiliaan werd verslagen bij Cerro de las Campanas in Querétaro, werd gevangen genomen, voor de krijgsraad gebracht en op 19 juni 1867 gefusilleerd. Na zijn dood werd het republikeinse systeem in Mexico hersteld en brak de periode aan die bekend staat als de Herstelde Republiek.

Vroege jaren en kindertijd (1832-1848)

Maximiliaan werd op 6 juli 1832 geboren in het paleis Schoenbrunn bij Wenen als tweede zoon van de aartshertogen Franz Karl van Oostenrijk en Sophie van Beieren, de kleinzoon van vaderskant van de regerende keizer Franz I van Oostenrijk en de jongere broer van de toekomstige keizer Franz Jozef I. Zijn wereldlijke naam was Ferdinand Maximiliaan Jozef Maria. Zijn wereldlijke naam was Ferdinand Maximiliaan Jozef Maria: Ferdinand ter ere van keizer Ferdinand I van Oostenrijk (zijn peetoom en oom van vaderszijde), Maximiliaan ter ere van koning Maximiliaan I van Beieren (zijn grootvader van moederszijde) en Jozef Maria als een naam in de katholieke traditie.

Tijdens zijn kinderjaren leed Maximiliaan voortdurend aan een slechte gezondheid: hij had de neiging verkouden te worden door de slecht verwarmde kamers in het keizerlijk paleis Hofburg, de residentie van de Oostenrijkse keizer.

Maximiliaan”s voorliefde voor naturalistische disciplines (zoals botanisch tekenen en landschapsarchitectuur) ontstond ook in deze periode, toen hij de privé-tuin van de keizer in het paleis waardeerde, omdat deze een ruimte had met een bosje palmbomen en tropische planten waar papegaaien nestelden; deze smaak verspreidde zich en werd steeds weerspiegeld in de tekeningen die hij zelf maakte van de tuinen van de residenties waarin hij zijn hele leven woonde en in verschillende recreatieve activiteiten zoals de vlinderjacht.

Sofia verklaarde dat hij van al haar kinderen de meest aanhankelijke was. Terwijl zij Frans Jozef omschreef als “vroegrijpe zuinigheid”, beschreef zij Maximiliaan als “dromeriger en spenderenderiger van aard”. Maximiliaan”s oom, Ferdinand II van Oostenrijk, regeerde sinds 1835. Maximiliaan en Frans Jozef waren zeer aan elkaar gehecht, zozeer zelfs dat beiden zijn oom plaagden als intellectueel gebrekkig. Onder maarschalk Jozef Radetzky maakte Maximiliaan, die toen pas dertien jaar oud was, in 1845 met Frans Jozef een tournee langs de koninkrijken van het Italiaanse schiereiland.

Alle kinderen van Frans Karl en Sophie werden op dezelfde manier opgevoed en moesten van jongs af aan buigen voor de strenge hofetiquette in Wenen. Maximiliaan werd eerst opgevoed door een gouvernante, barones Louise Sturmfeder von Oppenweiler, en daarna door leermeesters, onder leiding van graaf Heinrich de Bombelles, een in Frankrijk geboren diplomaat in Oostenrijkse dienst. Zowel Frans Jozef als Maximiliaan hadden een druk schoolrooster: toen Maximiliaan zeventien jaar oud was, studeerden beiden tot vijfenvijftig uur per week. Gedurende zijn hele opleiding werd hij onderwezen in piano, modelleren, filosofie, geschiedenis, kerkelijk recht en rijkunst. Hij werd ook een polyglot, want naast zijn moedertaal Duits leerde hij Engels, Frans, Italiaans, Hongaars, Pools, Roemeens en Tsjechisch; tijdens zijn leven bleef hij nog meer talen leren: Portugees, Spaans en zelfs, als keizer van Mexico, Nahuatl.

Adolescentie en jongvolwassenheid (1848-1856)

In februari 1848 veroverde de revolutie van de Italianen snel het hele keizerrijk. Het ontslag van Klemens von Metternich betekende het einde van een tijdperk. Keizer Ferdinand I werd ongeschikt verklaard om te regeren. Zijn broer en wettige opvolger, aartshertog Frans Karl, deed, aangemoedigd door zijn vrouw Sophie, afstand van zijn rechten op de troon ten gunste van zijn oudste zoon Frans Jozef, die op 2 december 1848 aan zijn bewind begon.

Vanaf het begin nam Frans Jozef de macht ernstig en doeltreffend op. De Hongaren hielden stand tot de zomer van 1849, toen Frans Jozef Maximiliaan het bevel over de militaire operaties gaf. Terwijl Maximiliaan onbewogen bleef, meldde hij: “Kogels fluiten over hun hoofden en de rebellen schieten vanuit brandende huizen op hen”. Na de overwinning op de Hongaren werd meedogenloos opgetreden tegen de tegenstanders, van wie sommigen werden opgehangen en doodgeschoten in het bijzijn van de aartshertogen. In tegenstelling tot zijn broer was Maximiliaan onder de indruk van de wreedheid van de executies. Maximiliaan bewonderde de vanzelfsprekendheid waarmee zijn broer het eerbetoon van ministers en generaals ontving; nu moest ook hij om audiëntie vragen om zijn broer te zien.

De analyses van zijn persoonlijkheid zijn tegenstrijdig: O. Defrance stelt Maximiliaan voor als minder begaafd en complexer van karakter dan zijn oudere broer, terwijl L. Sondhaus er integendeel op wijst dat hij zijn broer van kindsbeen af vaak had overschaduwd en dat deze laatste in vergelijking daarmee saaier en minder begaafd leek. Maximiliaan werd op zijn achttiende beschreven als aantrekkelijk, dromerig, romantisch en dilettantisch.

In 1850 werd Maximiliaan verliefd op gravin Paula von Linden, dochter van de Württembergse ambassadeur in Wenen. Hun gevoelens waren wederzijds, maar vanwege de lagere rang van de gravin maakte Frans Jozef een einde aan deze idylle door Maximiliaan naar Triëst te sturen om hem wegwijs te maken in de Oostenrijkse marine, waar hij later carrière zou maken.

Maximiliaan ging aan boord van de korvet “Vulcain” voor een korte cruise in Griekenland. In oktober 1850 werd hij benoemd tot luitenant bij de marine. Begin 1851 maakte hij opnieuw een reis, ditmaal aan boord van de SMS Novara. Hij was zo betoverd door deze reis dat hij in zijn dagboek schreef: “Ik ga mijn dierbaarste droom vervullen: een zeereis. Met enige kennis, verlaat ik het geliefde Oostenrijkse land. Dit moment is een bron van grote emotie voor mij.

Deze reis voerde hem in het bijzonder naar Lissabon. Daar ontmoette hij de negentienjarige Prinses Maria Amelia de Braganza, de enige dochter van wijlen Keizer Pedro I van Brazilië, die werd beschreven als mooi, vroom, vindingrijk en van verfijnde opleiding. De twee werden verliefd. Francisco José en zijn moeder gaven toestemming voor een mogelijk huwelijk. Maar in februari 1852 kreeg Maria Amelia roodvonk. Met het verstrijken van de maanden verslechterde haar gezondheid voor het uitbreken van tuberculose. Haar artsen adviseerden haar Lissabon te verlaten voor Madeira, waar zij in augustus 1852 aankwam. Eind november was alle hoop op herstel van zijn gezondheid vervlogen. Maria Amelia stierf op 4 februari 1853, wat Maximiliaan diep verdriet deed.

Maximiliaan heeft zijn vaardigheden als bemanningsleider aangescherpt en kreeg een degelijke marinetechnische opleiding. Op 10 september 1854 werd hij benoemd tot opperbevelhebber van de Oostenrijkse marine en bevorderd tot vice-admiraal. Door zijn ervaringen bij de marine ontwikkelde hij een voorliefde voor reizen en voor het leren kennen van nieuwe – vooral exotische – bestemmingen, en hij ging zelfs naar Beiroet, Palestina en Egypte.

Eind 1855 vond hij, wegens het ruwe water van de Adriatische Zee, een toevluchtsoord in de Golf van Triëst. Hij dacht er onmiddellijk aan er een residentie te bouwen, een wens die hij in maart 1856 in vervulling liet gaan, toen hij begon met de bouw van wat hij later het Miramar-kasteel in de stad Trieste zou noemen.

Het einde van de Krimoorlog met de ondertekening van het Verdrag van Parijs op 30 maart 1856 bracht vrede in Europa, zodat Maximiliaan, nog steeds aan boord van de Novara, naar Parijs ging om de Franse keizer Napoleon III en zijn vrouw, keizerin Eugénie, te ontmoeten, twee personages die een beslissende invloed op zijn leven in latere jaren hebben gehad. Maximiliaan schreef over die gebeurtenis in zijn dagboek: “Hoewel de keizer niet het genie van zijn beroemde oom heeft, beschikt hij niettemin, gelukkig voor Frankrijk, over een zeer grote persoonlijkheid. Hij domineert zijn eeuw en zal er zijn stempel op drukken”, en verklaarde: “Het is niet bewondering dat ik voor hem heb, maar adoratie”.

Verloving en huwelijk met Charlotte van België (1856-1857)

In mei 1856 vroeg Frans Jozef aan Maximiliaan om van Parijs naar Wenen terug te keren met een tussenstop in Brussel voor een bezoek aan de Koning der Belgen, Leopold I. Op 30 mei 1856 kwam hij aan in België, waar hij werd ontvangen door Filips van België, de jongste zoon van Leopold I. Vergezeld door de Prinsen van België bezocht hij de steden Doornik, Cortrique, Brugge, Gent, Antwerpen en Charleroi. In Brussel ontmoette Maximiliaan de enige dochter van de Koning en wijlen Koningin Louise van Orléans, de zestienjarige Prinses Charlotte, die onmiddellijk in zijn ban raakte.

Leopold I, die deze gevoelens opmerkte, stelde aan Maximiliaan voor om haar hand te vragen. Op haar advies accepteerde hij. Hij kreeg een warm onthaal aan het Belgische hof, maar kon niet nalaten te oordelen dat de soberheid van het kasteel van Laken – waar hij opmerkte dat de trappen eerder van hout dan van marmer waren – zo ver verwijderd was van de luxe van de Weense keizerlijke residenties.

Prins George van Saksen, die eerder door Charlotte was afgewezen, waarschuwde Leopold I voor het “berekenende karakter van de aartshertog van Wenen”; over Leopold I”s zoon, de hertog van Brabant Leopold (de latere koning Leopold II), schreef hij aan koningin Victoria van het Verenigd Koninkrijk: “Max is een kind vol verstand, kennis, talent en vriendelijkheid. De aartshertog is erg arm, hij wil zich vooral verrijken, geld verdienen om de verschillende constructies die hij ondernomen heeft te voltooien”, want Victoria was ook de nicht van Carlota. Maximiliaan zelf schreef aan zijn toekomstige schoonzoon: “In mei heb je al mijn vertrouwen en welwillendheid gewonnen. Ik merkte ook dat mijn kind deze eigenschappen deelde; het was echter mijn plicht om voorzichtig te werk te gaan”.

Anderzijds, ver van het toekomstige huwelijk, slaagde Oostenrijk er op het Congres van Wenen in het koninkrijk Lombardije-Venetië voor het Huis Habsburg te verwerven. Op 28 februari 1857 benoemde Frans Jozef Maximiliaan officieel tot onderkoning van Lombardije-Venetië.

Nadat hij ermee had ingestemd om met de Belgische prinses te trouwen, leek hij geen enthousiasme of tekenen van verliefdheid te vertonen, en terwijl de ingewikkelde financiële transacties tussen Wenen en Brussel met het oog op het huwelijk werden voortgezet, verzocht Koning Leopold om het opstellen van een akte van scheiding van goederen om de belangen van zijn dochter te beschermen. Charlotte, die zich weinig aantrok van de regeling van dergelijke “zuiver materiële” overwegingen, verklaarde: “Als, zoals aan de orde is, de aartshertog het onderkoningschap van Italië zou worden verleend, zou dat bekoorlijk zijn, dat is alles wat ik wil.

De verbintenis werd formeel gesloten op 23 december 1856. Op 27 juli 1857 traden Maximiliaan en Charlotte in het huwelijk in het koninklijk paleis te Brussel. Vooraanstaande Europese vorstenhuizen woonden het evenement bij, waaronder Carlotta”s neef en echtgenoot van Victoria van het Verenigd Koninkrijk, prins Albert Consort. Het huwelijksverbond versterkte het prestige van de nieuw gevormde Belgische dynastie, die opnieuw geallieerd was met het Huis van Habsburg.

Onderkoning van Lombardije-Veneto (1857-1859)

Op 6 september 1857 maakten Maximiliaan en Carlota hun intocht in Milaan, de hoofdstad van Lombardije-Venetië. Tijdens hun verblijf daar woonde het echtpaar in het Koninklijk Paleis van Milaan en soms in de Koninklijke Villa van Monza, en als gouverneur leefde Maximiliaan als een vorst, omringd door een imposant hof van kamerheren en butlers.

Tijdens zijn regering zette Maximiliaan de bouw van het Miramar-kasteel voort, dat pas drie jaar later zou worden voltooid; de bruidsschat van Carlota was ongetwijfeld een belangrijke hulp bij de bouw ervan. De toekomstige Leopold II noteerde eens in zijn dagboek: “De bouw van dit paleis in deze dagen is een eindeloze waanzin”.

Geïnspireerd door de Oostenrijkse marine ontwikkelde Maximiliaan de keizerlijke vloot en moedigde hij de expeditie naar Novara aan, die de eerste maritieme wereldreis onder bevel van het Oostenrijkse keizerrijk leidde, een wetenschappelijke expeditie die meer dan twee jaar duurde (tussen 1857 en 1859) en waarbij een aantal Weense geleerden betrokken waren. Zijn benoeming tot onderkoning, ter vervanging van de oude maarschalk Joseph Radetzky, was een reactie op de groeiende ontevredenheid van de Italiaanse bevolking over de komst van een jongere, meer liberale figuur. De verkiezing van een aartshertog, broer van de keizer van Oostenrijk, bevorderde een zekere persoonlijke loyaliteit aan het Huis van Habsburg.

Maar Maximiliaan en Charlotte behaalden in Milaan niet het succes waarop zij hadden gehoopt. Carlota deed er alles aan om de sympathie van “haar volk” te winnen: Italiaans spreken, liefdadigheidsinstellingen bezoeken, scholen openen, enz. Ze kleedde zich zelfs als een Lombardisch boerenmeisje om de Italianen te verleiden. Met Pasen 1858 wandelden Maximiliaan en Charlotte, gekleed in ceremoniële kledij, langs het Canal Grande in Venetië. Ondanks alle pogingen van het echtpaar groeiden de anti-Oostenrijkse gevoelens snel onder de Italiaanse bevolking.

Maximiliaan verrichtte snel en vruchtbaar werk in de provincies die hij bestuurde: herziening van het kadaster, billijker verdeling van de belastingen, instelling van kantonnale artsen, uitdieping van de Venetiaanse passen, uitbreiding van de haven van Como, drooglegging van de moerassen om malaria tegen te gaan en de bodem vruchtbaar te maken, bevloeiing van de Friuliaanse vlakten, drooglegging van de lagunes. Er werden ook een aantal stedelijke verbeteringen aangebracht: de Riva werd verlengd tot aan de koninklijke tuinen in Venetië, terwijl in Milaan de promenades aan belang wonnen, het Duomo plein werd verbreed, een nieuw plein werd aangelegd tussen La Scala en het Palazzo Marino, en de Ambrosiana bibliotheek werd gerestaureerd. De Britse minister van Buitenlandse Zaken schreef in januari 1859: “Het bestuur van de Lombardisch-Venetische provincies werd door aartshertog Maximiliaan geleid met groot talent en in een geest die doordrongen was van liberalisme en de meest eervolle verzoening”.

Hoewel hij officieel onderkoning was, werd Maximiliaan”s gezag beperkt door de soldaten van het Oostenrijkse keizerrijk, die gekant waren tegen elke vorm van liberale hervorming. Maximiliaan ging in april 1858 naar Wenen om Frans Jozef I te vragen de bestuurlijke en militaire macht persoonlijk te concentreren en tegelijkertijd een politiek van concessies te voeren; zijn broer wees zijn verzoek af en belette hem een meer repressief beleid te voeren.

Maximiliaan werd gereduceerd tot de beperkte rol van prefect van politie, terwijl de spanningen in Piëmont toenamen. Op 3 januari 1859 zond Maximiliaan, uit veiligheidsoverwegingen en uit vrees om in het openbaar te worden aangevallen, Carlota terug naar Miramar en stuurde haar kostbaarste voorwerpen weg uit de gebieden waarover hij heerste. Alleen in het paleis in Milaan deelde hij zijn grieven met zijn moeder Sophia: “Dus hier ben ik verbannen en alleen als een kluizenaar. Ik ben de profeet die belachelijk wordt gemaakt, die stukje bij beetje moet bewijzen wat hij woord voor woord aan dovemansoren heeft voorspeld”.

In februari 1859 werden talrijke arrestaties verricht in Milaan en Venetië. De gevangenen behoorden tot de gegoede klasse van de bevolking en werden naar Mantua en naar verschillende forten van de Monarchie vervoerd. De stad Brescia werd bezet door de militie, terwijl vele bataljons gelegerd waren in Plasencia en langs de oevers van de Po. De aartshertog probeerde de harde maatregelen van generaal Ferencz Gyulai te matigen. Maximiliaan had juist de toestemming van zijn broer gekregen om de particuliere rechtenfaculteiten van Pavia en de universiteit van Padua te heropenen. In maart 1859 braken er incidenten uit tussen de politie en de Milanezen en Veronese. In Pavia, een van de staten die door Maximiliaan werden geregeerd, creëerde Oostenrijk een echte militaire belegeringsploeg. De situatie in Italië werd nog kritieker: de orde kon er alleen nog door buitenlandse troepen worden gehandhaafd.

Maximiliaans verzoeningswerk stortte in toen zijn verschillende projecten ter verbetering van het welzijn van de bevolking moesten worden afgebroken. Tegelijkertijd waren deze pogingen tot welzijnszorg in strijd met het standpunt in Oostenrijk, dat zich verzette tegen elk element dat zijn “unitaire programma” verstoorde. Frans Jozef vond Maximiliaan te liberaal en te verkwistend met zijn hervormingen en te toegeeflijk jegens de Italiaanse opstandelingen, zodat hij gedwongen was zijn ambt neer te leggen, hetgeen op 10 april 1859 geschiedde.

Het ontslag werd toegejuicht door een belangrijke speler in de Italiaanse eenwording, Camillo Cavour, die verklaarde:

In Lombardije was onze vreselijkste vijand aartshertog Maximiliaan: jong, actief, ondernemend, die zich volledig gaf aan de moeilijke taak de Milanezen te veroveren en die zou triomferen. Nooit waren de Lombardische provincies zo welvarend en zo goed bestuurd. Goddank kwam de goede regering van Wenen tussenbeide en greep, zoals gewoonlijk, de gelegenheid aan om ter plaatse een dwaasheid te begaan, een onbeleefde daad, de meest fatale voor Oostenrijk, de meest voordelige voor Piëmont. Lombardije kon ons niet langer ontsnappen.

Ballingschap en de vorming van het Tweede Keizerrijk (1859-1863)

Op 26 april 1859 verklaarde Oostenrijk de oorlog aan koning Victor Emmanuel II van Sardinië, later bekend als de Tweede Italiaanse Onafhankelijkheidsoorlog of Frans-Oostenrijkse Oorlog. Sardinië kwam als overwinnaar uit de strijd dankzij de steun van Napoleon III, wat een klap betekende voor de betrekkingen tussen Frankrijk en Oostenrijk. Het conflict eindigde met het Verdrag van Villafranca op 11 juli 1859, dat Napoleon II en Frans Jozef weer op vriendschappelijke voet bracht. Wat Venetië betreft, stelde Napoleon III tijdens hun ontmoeting in Villafranca aan Frans Jozef I voor een onafhankelijk Venetiaans koninkrijk te stichten, dat onder leiding van Maximiliaan en Charlotte zou komen te staan, maar Frans Jozef verwierp dit idee categorisch. De goede Frans-Oostenrijkse betrekkingen werden in november 1859 opnieuw bevestigd door het Verdrag van Zürich, waarin de annexatie van Lombardije bij het Koninkrijk Sardinië werd bekrachtigd.

Op de leeftijd van zevenentwintig jaar verliet de aartshertog, nu officieel inactief en zonder echte vooruitzichten, Milaan om zich terug te trekken aan de Dalmatische kust, waar Charlotte juist het eiland Lokrum en zijn kloosterruïne had verworven en de voormalige benedictijnenabdij snel omvormde tot een tweede thuis alvorens met Kerstmis 1860 haar intrek te nemen in haar kasteel te Miramar, waar het werk bijna voltooid was. Zij verbouwde de voormalige benedictijnenabdij snel tot een tweede woning voordat zij met Kerstmis 1860 haar intrek kon nemen in het kasteel van Miramar, waar de werkzaamheden bijna waren voltooid. Terwijl de werklui nog bezig waren met de werkzaamheden aan het kasteel, bewoonde het echtpaar eerst de appartementen op de benedenverdieping voordat zij hun intrek konden nemen in de rest van het kasteel.

Maximiliaan en Charlotte maakten ondertussen een reis aan boord van het jacht Fantasia dat hen in december 1859 naar Madeira bracht, de plaats waar prinses Maria Amelia van Brazilië zes jaar eerder was gestorven. Maximiliaan viel daar ten prooi aan weemoedige klaagzangen: “Met droefheid zie ik de vallei van Machico en het vriendelijke Santa Cruz waar wij zeven jaar geleden zulke zoete momenten hadden beleefd… Zeven jaren vol vreugden, vruchtbaar van beproevingen en bittere teleurstellingen. Maar een diepe melancholie overvalt me als ik de twee tijdperken vergelijk. Vandaag reeds voel ik vermoeidheid; mijn schouders zijn niet langer vrij en licht, zij moeten het gewicht van een bitter verleden dragen… Hier is de enige dochter van de Keizer van Brazilië gestorven: een volmaakt schepsel, zij verliet deze onvolmaakte wereld, als een zuivere engel van licht, om terug te keren naar de hemel, haar ware vaderland”.

Terwijl Carlota drie maanden alleen in Funchal verbleef, vervolgde Maximiliaan zijn eigen pelgrimstocht buiten Madeira in de voetsporen van wijlen de prinses: eerst Bahia, vervolgens Rio de Janeiro en tenslotte Espírito Santo. De reis omvatte een verblijf aan het hof van keizer Pedro II en had ook wetenschappelijke en etnografische aspecten. Maximiliaan ging op avontuur in de jungle en bezocht verschillende plantages, waar hij de hulp inriep van zijn lijfarts August von Jilek, die verzot was op oceanografie en gespecialiseerd was in de studie van besmettelijke ziekten zoals malaria. In deze periode verzamelde Maximiliaan veel informatie over plantkunde, ecosystemen en landbouwmethoden, en tijdens zijn reis zag hij het gebruik van slaven in het latifundia-systeem, dat hij als wreed en zondig beoordeelde; wat de priesters betreft, hij achtte hen onbescheiden en te machtig in het Rijk.

Aan boord van de Fantasia zeilde Maximiliaan van de Braziliaanse kust naar Funchal waar hij Carlota ontmoette om naar Europa terug te keren. Zij maakten een tussenstop in Tetouan (Marokko), waar zij op 18 maart 1860 aankwamen. Eenmaal in Lokrum liet Maximiliaan zijn depressieve vrouw daar achter, terwijl hij naar Venetië vluchtte, waar hij, zoals bekend, ontrouw is geweest, maar ook dat leven vermoeide hem snel. Maanden gingen voorbij en Maximiliaan keerde terug naar het kasteel van Miramar, waar Charlotte later zou terugkeren. Ze zouden er nog bijna vier jaar samen wonen. Carlota schilderde haar familie een idyllisch portret van hun huwelijk in de gouden maar gedwongen ballingschap, maar in tegenstelling tot de werkelijkheid waarin de vervreemding tussen de echtgenoten zeer uitgesproken was en hun huwelijksleven tot vrijwel niets was gereduceerd.

Ver van het uitputtende huwelijksleven van Maximiliaan en Carlota waren in Mexico de Hervormingswetten uitgevaardigd tijdens de regeringen van Juan Álvarez (1855), Ignacio Comonfort (1855-1858) en Benito Juárez (vanaf 1858). Deze wetten schaften de privileges van de Kerk en het leger af, verordonneerden de persvrijheid, maakten kerkelijke eigendommen en burgerlijke vennootschappen buiten werking, verboden obventies van parochies, verordonneerden de vrijheid van godsdienst, creëerden de Burgerlijke Stand en ontnamen de Kerk het monopolie op de controle van huwelijken en sterfgevallen, waardoor de Mexicaanse samenleving gepolariseerd werd. De situatie liep uit de hand toen de Hervormingsoorlog van 1858-1861 uitbrak, waarbij de liberalen – onder leiding van Juárez – tegenover de conservatieven – onder leiding van Félix María Zuloaga – kwamen te staan, omdat de laatsten hun privileges wilden behouden. Uiteindelijk wonnen de liberalen de oorlog, maar de grootgrondbezitters die de conservatieve kant steunden, vroegen Europa om hulp.

In Frankrijk besloot Napoleon III, gedrogeerd door imperialistische ambities, zich te mengen in de Mexicaanse politiek. Profiterend van de burgeroorlog (1861-1865) die de Verenigde Staten verlamde en onder het voorwendsel van terugbetaling van de schulden die de regering Juárez wegens gebrek aan middelen had opgeschort, ratificeerde Frankrijk op 31 oktober 1861 het Verdrag van Londen. Dit verdrag, dat in strijd was met de Monroe-doctrine – die elke Europese inmenging in de aangelegenheden van de Amerika”s veroordeelde – was de opmaat tot de interventie in Mexico, waarbij Frankrijk zich aan de zijde van de Spanjaarden en de Britten schaarde. Na het vertrek van beide bondgenoten in april 1862 besloot Frankrijk te blijven en koesterde het een ambitieus plan om het land te bezetten en het om te vormen tot een geïndustrialiseerde natie die met de Verenigde Staten zou kunnen concurreren. De Franse troepen landden al snel in Veracruz en namen kort daarna in mei 1863 Puebla in, dat de weg opende naar de Vallei van Mexico; tenslotte bezetten zij, onder het bevel van de generaals Frédéric Forey en François Achille Bazaine, Mexico Stad in juni van hetzelfde jaar.

Napoleon III”s doel was om van Mexico een Frans protectoraat te maken. Indien Mexico theoretisch onafhankelijk zou worden en spoedig een soeverein met de titel van keizer zou krijgen, zou alles wat het buitenlands beleid, het leger en de defensie aangaat, door de Fransen kunnen worden beheerd. Bovendien zou Frankrijk de belangrijkste handelspartner van het land worden: bevoorrecht voor investeringen, de aankoop van grondstoffen en andere invoer. Frankrijk heeft de zending van kolonisten (met name uit Barcelonnette en de vallei van de Ubaye in de Alpes de Haute Provence) geïntensiveerd om zijn aanwezigheid op Mexicaans grondgebied te versterken.

Op Frans grondgebied was Napoleon III van plan de Mexicaanse keizerskroon aan te bieden aan Maximiliaan, die hij persoonlijk kende en wiens kwaliteiten hij waardeerde. Deze achting was wederkerig, zoals reeds was gebleken bij zijn bezoek aan Parijs in 1856. In juli 1862 noemde Napoleon III rechtstreeks de naam van aartshertog Maximiliaan als kandidaat, temeer daar hij reeds vertrouwd was met Amerika door zijn vorige bezoeken aan het Braziliaanse keizerrijk, de enige grote monarchie op het continent.

Na de Republikeinse nederlaag in Mexico kwamen de Conservatieven overeen dat het traditionele regeringsstelsel in het Mexicaanse Rijk zou worden hersteld, en dus werd de Conservatieve Partij belast met de taak een Europese prins te vinden die aan bepaalde vereisten voldeed om een zo complex gebied als Mexico te regeren, aangezien werd verlangd dat hij katholiek zou zijn en ook de tradities van het land zou respecteren – iets wat de Republikeinse regeringen als gevolg van de Hervormingswetten hadden “nagelaten” te doen.

Op 21 juli 1864 werd de Junta Superior de Gobierno (ook bekend als de Vergadering van Notabelen of Junta van Vijfendertig, vanwege het aantal leden) gevormd, met Teodosio Lares als voorzitter, benoemd door Frédéric Forey, de Franse gevolmachtigde minister. Gedurende verschillende maanden werden mogelijke kandidaten besproken, waaronder Enrique de Borbón, hertog van Sevilla. Uiteindelijk besloot Napoleon III om Maximiliaan formeel voor te dragen omdat hij aan de eisen voldeed. Aangezien Napoleon III bovendien de enige was die de Europese vorsten persoonlijk kende, genoot zijn kandidaat meer geloofwaardigheid dan enige andere kandidaat.

Na langdurige besprekingen werd de voorgestelde kandidatuur goedgekeurd en werd een commissie van notabelen ingesteld om de kandidaat te ontmoeten en hem te vragen de troon van het rijk te aanvaarden. Die kandidaat was klaarblijkelijk Maximiliaan van Oostenrijk, die op dat ogenblik op het kasteel van Miramar aan de Adriatische kust verbleef.

Op 10 juli 1863 werd de Junta Superior de Gobierno officieel ontbonden met als laatste akte het volgende advies, dat de volgende dag werd gepubliceerd.

De Mexicaanse natie neemt als regeringsvorm de gematigde, erfelijke monarchie aan, met een katholieke vorst.De vorst krijgt de titel keizer van Mexico.De keizerskroon van Mexico wordt aangeboden aan H.A.I. en R., prins Maximiliaan, aartshertog van Oostenrijk, voor hemzelf en zijn nakomelingen.Ingeval, door omstandigheden die niet te voorzien zijn, aartshertog Maximiliaan er niet in zou slagen bezit te nemen van de troon, De keizerskroon van Mexico wordt aangeboden aan H.A.I. en R. Prins Maximiliaan, aartshertog van Oostenrijk, voor hemzelf en zijn nakomelingen. Indien aartshertog Maximiliaan wegens niet te voorziene omstandigheden niet in staat zou zijn de hem aangeboden troon in bezit te nemen, beroept de Mexicaanse natie zich op de welwillendheid van Z.M. Napoleon III, keizer van de Fransen, voor de benoeming van een andere katholieke prins.

De conservatieve delegatie werd zorgvuldig gekozen, omdat zij allen Mexico en zijn geschiedenis waardig moesten kunnen vertegenwoordigen; er werd veel zorg aan besteed om ervoor te zorgen dat zij geschikt waren om de aartshertog een waardig beeld van het land te geven. Napoleon III had Maximiliaan reeds ingelicht en deze had tijd gehad om ze ernstig te overwegen. Op 3 oktober 1863 arriveerde de delegatie in het kasteel, aangevoerd door de diplomaat José María Gutiérrez de Estrada en gevolgd door anderen zoals Juan Nepomuceno Almonte (biologische zoon van de opstandeling José María Morelos), José Pablo Martínez del Río, Antonio Escandón, Tomás Murphy y Alegría, Adrián Woll, Ignacio Aguilar y Marocho, Joaquín Velázquez de León, Francisco Javier Miranda, José Manuel Hidalgo y Esnaurrízar en Ángel Iglesias als secretaris.

Aan het hoofd van de deputatie beweerde Gutiérrez Estrada de woordvoerder te zijn van de Vergadering van Notabelen die op 3 juli in Mexico-stad bijeenkwam. Maximiliaan antwoordde officieel: “Het is vleiend voor ons huis dat de ogen van uw landgenoten zich op de familie van Karel V hebben gericht zodra het woord monarchie werd uitgesproken. Ik erken echter, in volkomen overeenstemming met Z.M. de Keizer van Frankrijk, wiens initiatief de wedergeboorte van zijn prachtige vaderland mogelijk heeft gemaakt, dat de monarchie daar slechts op een wettige en volkomen gezonde grondslag kan worden gevestigd, indien de gehele natie, uiting gevend aan haar wil, de wens van de hoofdstad komt bekrachtigen. Ik moet de aanvaarding van de mij aangeboden troon dus in de eerste plaats laten afhangen van de uitslag van de stemmingen van de meerderheid van het land”.

Maximiliaan aarzelde daarom alvorens in te stemmen met het voorstel. Op advies van zijn schoonvader, Leopold I, eiste Maximiliaan een volksreferendum, vergezeld van garanties voor Franse financiële en militaire steun.

In maart 1864 reisden Maximiliaan en Carlota naar Parijs, waar keizer Napoleon III en keizerin Eugénie hen hartelijk verwelkomden om hen aan te moedigen de troon van Mexico te aanvaarden. De keizer beloofde 20.000 Franse troepen in Mexico te houden tot 1867. Maximiliaan ging met Napoleon III een verplichting aan van vijfhonderd miljoen Mexicaanse peso”s, wat toen overeenkwam met twee en een half miljard goudfranken, om zijn projecten tijdens zijn bewind in Mexico te subsidiëren. Koning Leopold beloofde een Belgische expeditiemacht naar Mexico te sturen om hen te steunen.

Later diezelfde maand ging Maximiliaan naar Wenen voor een bezoek aan zijn broer Frans Jozef I, die hem verzocht een familiepact te ondertekenen dat hem verplichtte voor zichzelf en zijn nakomelingen afstand te doen van zijn rechten op de Oostenrijkse kroon, op een eventuele erfenis, alsmede op zijn roerende en onroerende goederen in Oostenrijk, anders zou hij niet in Mexico kunnen regeren. Maximiliaan probeerde een geheime clausule toe te voegen die hem, in geval van zijn dood in Mexico, in staat zou stellen zijn familierechten terug te krijgen als hij naar Oostenrijk zou terugkeren. Frans Jozef I weigerde de toevoeging van deze clausule, maar beloofde wel subsidies en vrijwillige soldaten (zesduizend manschappen en driehonderd matrozen), alsmede een jaarlijks pensioen. De ouders van de twee trachtten tevergeefs Frans Jozef I te beïnvloeden, maar vergezeld van zijn broers Karl Ludwig en Ludwig Victor, alsmede van vijf andere aartshertogen en hoogwaardigheidsbekleders van het Oostenrijkse keizerrijk, landde Frans Jozef I in Miramar, omdat Maximiliaan eindelijk besloot de strenge voorwaarden die zijn broer had gesteld, te aanvaarden. Ontmoedigd door deze drastische eisen, overwoog Maximiliaan om niet naar Mexico te gaan. Na een lange en zeer heftige discussie tussen de twee broers ondertekenden Frans Jozef I en Maximiliaan echter op 9 april 1864 het gewenste familiepact. Hoewel, toen ze elkaar verlieten op het perron, omhelsden ze elkaar met veel emotie.

S. H. A. I. Aartshertog Ferdinand Maximiliaan doet in zijn doorluchtige persoon en namens zijn nakomelingen afstand van de opvolging van de kroon in het keizerrijk Oostenrijk, alsmede van de koninkrijken en landen die daarvan afhankelijk zijn, zonder uitzondering ten gunste van alle andere leden die in de mannelijke lijn van het huis Oostenrijk in aanmerking komen voor opvolging, alsmede van hun nakomelingen van man op man; Zodat op elk moment dat er slechts één van de aartshertogen of van hun mannelijke nakomelingen, zelfs de meest verre, geroepen is tot de troon krachtens de wetten tot vaststelling van de erforde in het keizerlijke huis en in het bijzonder krachtens het familiestatuut ondertekend door keizer Karel VI op 19 augustus 1713, onder de naam van de Pragmatische Sanctie, evenals het familiestatuut afgekondigd op 3 februari 1839 door H. M. de Keizer Ferdinand, noch H. A. Imperial, noch zijn nakomelingen, noch iemand die hem vertegenwoordigt, noch op enig moment ook maar het geringste recht op voornoemde erfopvolging kunnen doen gelden.

Keizer van Mexico (1864-1867)

De volgende dag, op 10 april 1864, verklaarde Maximiliaan in Miramar aan de afgevaardigden dat hij de keizerskroon aanvaardde en officieel keizer van Mexico werd. Hij beweerde dat hij zich op grond van de wensen van het Mexicaanse volk mocht beschouwen als de legitieme verkozen vertegenwoordiger van het volk. In werkelijkheid werd Maximiliaan echter misleid door enkele conservatieven, waaronder Juan Nepomuceno Almonte, die hem verzekerden van een hypothetische massale steun van het volk. Om over een zogenaamd document te beschikken waarin de steun aan de keizer wordt bekrachtigd, heeft de Mexicaanse afvaardiging het opgesteld door in de kantlijn het aantal inwoners toe te voegen van de plaats waar elk van de afgevaardigden verbleef, alsof alle inwoners naar de stembus waren gegaan.

Op dezelfde dag, 10 april, zou in Miramar een officieel diner worden gehouden in de grote salon van Les Mouettes. Wegens een zenuwinzinking was Maximiliaan niet aanwezig en trok zich terug in zijn slaapkamer waar hij werd onderzocht door Dr. August von Jilek. Zijn dokter vond hem proestend en zo overdonderd dat hij hem voorstelde in het Gartenhaus-paviljoen te rusten om tot rust te komen. Daarom zat Charlotte het banket alleen voor.

Het vertrek naar Mexico was vastgesteld op 14 april 1864. Op die dag voeren zij uit aan boord van de SMS Novara, geëscorteerd door het Franse fregat Thémis, waardoor Maximiliaan zich meer op zijn gemak voelde. Hij en Carlota stopten in Rome om de zegen van Paus Pius IX te ontvangen. Op 19 april 1864 vermeed iedereen tijdens de pauselijke audiëntie rechtstreeks te spreken over de plundering van de bezittingen van de geestelijkheid door de Mexicaanse republikeinen, maar de paus kon niet nalaten te benadrukken dat Maximiliaan de rechten van zijn volk en die van de Kerk moest eerbiedigen.

Tijdens de lange reis maakten Maximiliaan en Charlotte zelden gewag van de diplomatieke en politieke moeilijkheden waarmee zij weldra te maken zouden krijgen, maar zij dachten zeer gedetailleerd na over de etiquette van hun toekomstige hof. Zij begonnen een manuscript van zeshonderd bladzijden te schrijven over ceremoniële zaken, bestudeerd tot in de kleinste aspecten. De Novara stopte in Madeira en Jamaica. De reizigers doorstonden zware stormen voor een laatste stop in Martinique.

Maximiliaan arriveerde in de haven van Veracruz op 28 mei 1864. Vanwege een gele koorts epidemie in Veracruz, doorkruiste het nieuwe keizerlijke paar de stad zonder te stoppen. Bovendien leverde het vroege uur van hun ontscheping hun een slechte ontvangst op van de bevolking van Veracruz. Carlota was bijzonder onder de indruk: het doorkruisen van hete landen in slechte weersomstandigheden en een auto-ongeluk wierpen een ongunstige schaduw over hun eerste stappen in Mexico. Niettemin werden Maximiliaan en Carlota in Cordoba toegejuicht door de inboorlingen, die hen als bevrijders zagen.

De ovaties gingen door op weg naar Mexico City. Toen zij in andere steden aankwamen, waren de ontvangsten jubelend en jubelend, vooral in Puebla. Dichter bij Mexico-stad kregen zij een ander beeld te zien: een land gewond door oorlog en diep verdeeld in zijn overtuigingen. Maximiliaan werd in korte tijd verliefd op de prachtige landschappen van zijn nieuwe land en op de mensen. Op 12 juni 1864 deed het keizerlijk paar zijn officiële intrede in de hoofdstad. Zij hielden halt bij de basiliek van Onze Lieve Vrouw van Guadalupe, waar een groot deel van de Capitolijnse samenleving hen opwachtte, en ook de afgevaardigden van de provincies van het binnenland getuigden van hun enthousiasme. Ondertussen bleven de Franse troepen vechten om het hele Mexicaanse grondgebied in handen te krijgen.

Het Nationaal Paleis – dat van oudsher, sinds de voltooiing van de Onafhankelijkheid, de ambtswoning was van de dragers van de uitvoerende macht – voldeed niet aan Maximiliaan en Carlota”s idee van een “keizerlijke residentie”. Door bedwantsen geteisterd, was het gebouw een soort sobere en vervallen kazerne die grootscheeps werk vereiste. Een week na hun aankomst gaven Maximiliaan en Carlota er de voorkeur aan hun intrek te nemen in het kasteel van Chapultepec, gelegen op een heuvel in de buurt van de stad, dat zij omdoopten tot Kasteel Miravalle, naar het voorbeeld van Miramar. Eeuwen voordat het kasteel werd gebouwd, hadden de Mexica het gebied al bewoond.

Kort na zijn aankomst verzocht Maximiliaan om de aanleg van een laan van het kasteel Chapultepec naar het centrum van de hoofdstad; de laan werd ter ere van Carlota de Paseo de la Emperatriz genoemd, die vele jaren later werd omgedoopt tot de huidige naam: Paseo de la Reforma. Vermeldenswaard is dat het keizerlijk paar later in de zomers ook gebruik maakte van het Palacio de Cortés in Cuernavaca. Maximiliaan bracht talrijke kostbare verbeteringen aan in zijn verschillende eigendommen – met een catastrofale situatie op de Hacienda.

Onmiddellijk na zijn aankomst begon Maximiliaan musea te bouwen met het doel de Mexicaanse cultuur te behouden, terwijl Carlota feesten begon te organiseren voor de nationale liefdadigheidsinstelling om geld in te zamelen voor de bouw van zaken voor de armen.

Hij kreeg aanvankelijk de steun van de katholieke kerk in Mexico onder leiding van aartsbisschop Labastida y Dávalos en werd voortdurend gesteund door een groot deel van de bevolking van katholieke traditie, hoewel hij sterk werd tegengewerkt door de liberalen. Tijdens zijn regering probeerde Maximiliaan de gebieden die onder zijn gezag stonden economisch en sociaal te ontwikkelen door de kennis toe te passen die hij had opgedaan tijdens zijn studies in Europa en in zijn familie, een van de oudste monarchale huizen van Europa en van openlijk katholieke traditie.

Voor Maximiliaan waren, zoals zijn motto luidde, rechtvaardigheid en welvaart de doelen die hij het belangrijkst achtte. Een van zijn eerste daden als keizer was het beperken van de arbeidstijd en het afschaffen van kinderarbeid. Hij schold alle schulden van de boeren van meer dan tien pesos kwijt en herstelde het gemeenschappelijk bezit. Hij verbrak ook het monopolie van de “tiendas de raya” en bepaalde dat arbeidskracht niet gekocht of verkocht mocht worden voor de prijs van zijn decreet.Maximiliaan hield zich ook bezig met de peonage en de levensomstandigheden van de inheemse bevolking op de haciënda”s: terwijl de meeste inheemsen in de steden vrijheid genoten, waren degenen op de haciënda”s onderworpen aan een meester die hen kon straffen door gevangenneming of marteling met ijzer of zweep.

Eind juli 1864, zes weken na zijn triomfantelijke intocht in Mexico-stad, klaagde Maximiliaan over de ondoeltreffendheid van het Franse eskader dat Veracruz niet wilde verlaten en de havens van Manzanillo, Mazatlán en Guaymas in handen liet van dissidenten, die er op kosten van het keizerrijk de opbrengsten van de douane innenden. De Juarista troepen trokken zich overal terug, maar de oorlog ging over in guerrilla-geleide schermutselingen; voor Bazaine, maarschalk sinds 5 september, was deze vorm van strijd bijzonder verontrustend.

Maximiliaan trok van 10 augustus tot 30 oktober 1864 te paard door het binnenland van Mexico, geëscorteerd door twee pelotons cavalerie. Er zij op gewezen dat het keizerrijk een nieuwe administratieve organisatie had afgekondigd waarbij het in vijftig departementen was verdeeld – hoewel deze in werkelijkheid alleen kon worden toegepast in de gebieden die zij controleerden. Hij bezocht het departement Querétaro, vervolgens de steden Celaya, Irapuato, Dolores Hidalgo en León de los Aldama (in het departement Guanajuato), Morelia (in Michoacán) en tenslotte Toluca (in Toluca). Carlota vergezelde hem in de laatste stad van de rondreis om als chaperonne op te treden op een driedaagse excursie alvorens naar huis terug te keren; maar zelfs in de aanwezigheid van Bazaine galoppeerden Juarista troepen door het platteland op minder dan twee kilometer afstand, maar er kwam niets van terecht.

Eind 1864 was het Franse leger erin geslaagd het keizerlijke gezag over het grootste deel van het Mexicaanse grondgebied te doen erkennen, maar desondanks bleef het bestaan van het keizerrijk kwetsbaar. De Franse militaire successen waren het enige fundament waarop het imperiale project rustte. Het duurde niet lang of nieuwe uitdagingen dienden zich aan : de pacificatie van Michoacán, de bezetting van de havens aan de Stille Oceaan, de verdrijving van Juárez uit Chihuahua en de onderwerping van Oaxaca.

Tot ontsteltenis van zijn conservatieve bondgenoten die hem aan de macht brachten, verdedigde Maximiliaan verscheidene liberale politieke ideeën die door Juarez” republikeinse regering waren voorgesteld: landhervormingen, godsdienstvrijheid en de uitbreiding van het stemrecht tot andere dan de bevoorrechte klassen. Maximiliaan”s liberale temperament was reeds tot uiting gekomen in Lombardije en, zoals in Italië, waar hij streefde naar verdediging van de belangen van degenen die hem op de troon hadden gezet en de opbouw van de staat werd beperkt door troepen, deed zich een soortgelijke situatie voor in Mexico, waar hij schommelde tussen liberale en conservatieve idealen, maar geen onbetwiste werkelijke heerschappij over het land uitoefende : de door zijn regering genomen maatregelen golden slechts voor de gebieden die door Franse garnizoenen werden gecontroleerd. Maximiliaan vervreemdde spoedig de conservatieven en de geestelijkheid door de secularisatie van kerkelijk bezit te bekrachtigen ten gunste van de nationale heerschappij, en kondigde zelfs amnestie af voor alle liberalen die zich bij zijn zaak wilden aansluiten. Pedro Escudo en José María Cortés y Esparza, die aan het grondwetgevend congres van 1856 hadden deelgenomen, traden tot zijn ministerraad toe; hij bood Juárez zelfs aan zich als minister van Justitie bij zijn raad aan te sluiten, maar deze weigerde botweg zelfs hem in Mexico-Stad te ontmoeten.

Er bestaat een brief die aan Juárez wordt toegeschreven en waarvan de echtheid sterk wordt betwist omdat het origineel niet bewaard is gebleven; deze brief luidt als volgt.

U nodigt mij van harte uit naar Mexico-Stad te komen, waar u heen gaat, voor een conferentie met andere Mexicaanse opperhoofden die nu onder de wapenen zijn, u belooft ons alle nodige troepen om ons op onze reis te begeleiden, u belooft uw woord van eer, uw publiek geloof en uw eer als garantie voor onze veiligheid. Het is onmogelijk voor mij, meneer, om te reageren op deze oproep. Mijn officiële bezigheden laten me dat niet toe. Hier, in Amerika, kennen we de waarde van dat publieke geloof, dat woord en die eer maar al te goed, net zo goed als het Franse volk de waarde kent van Napoleons eden en beloftes.

Anderzijds, wanneer Maximiliaan afwezig was in Mexico Stad (zelfs voor enkele maanden) regeerde Carlota, zoals vastgelegd in het Voorlopig Statuut van het Keizerrijk: zij zat de Ministerraad voor en gaf, in naam van haar echtgenoot, een openbare audiëntie op zondag, misschien met invloed van de Raad van Indië en het Algemeen Hof van de Indianen. Carlota voerde ook een aantal van Maximiliaan”s sociale beleidsmaatregelen uit, waardoor zij de facto de eerste vrouwelijke heerser van Mexico werd.

Reeds in 1864 had Maximiliaan Europeanen uitgenodigd zich te vestigen in de “Colonia de Carlota” op het schiereiland Yucatan, waar zich zeshonderd gezinnen van boeren en handwerkslieden, voornamelijk Pruisen, vestigden met het doel het land te europeaniseren; een ander plan voor de oprichting van nog een dozijn nederzettingen door Amerikaanse ex-confederatieleden werd uitgewerkt door de oceanograaf Matthew Fontaine Maury; tot Maximiliaans ongeluk kende dit ambitieuze immigratieproject weinig succes. In juli 1865 vestigden zich slechts elfhonderd kolonisten, meer soldaten dan landbouwers, voornamelijk uit Louisiana, in Mexico en bleven ingekwartierd in de staat Veracruz, wachtend tot de keizerlijke regering hen de weg zou wijzen naar het land dat zij geacht werden te bewerken. Dit plan viel natuurlijk niet in goede aarde bij de regering in Washington D.C., die het niet toejuichte dat haar burgers de Verenigde Staten ontvolkten om een “buitenlandse keizer” te dienen. Maximiliaan probeerde ook, zonder succes, de Britse kolonie Brits Honduras (het huidige Belize) naar de Yucatán te lokken. In feite behoorde, hoewel de hoeveelheid land in Mexico enorm was, weinig ervan tot het publieke domein: alle land had een meester met min of meer regelmatige eigendomsrechten; de grootgrondbezitters, hacienda”s, hadden derhalve weinig voordeel bij de vestiging van kolonisten. Het duurde niet lang voordat de nieuwe landbouwkolonies Mexico snel in de steek lieten ten gunste van het Braziliaanse Rijk.

Op 10 april 1865 stelde Maximiliaan een politieke vergadering in “beschermer van de behoeftige klassen”, die tot taak had de wantoestanden te hervormen die begaan waren tegen de zeven miljoen inheemse bewoners van Mexicaans grondgebied. Op 1 november 1865 vaardigde de keizer een decreet uit waarbij lijfstraffen werden afgeschaft, de arbeidsdag werd verkort en lonen werden gegarandeerd. Dit decreet had echter niet het gewenste effect omdat de landeigenaren weigerden de peons in dienst te nemen, die vaak werden teruggebracht tot hun oorspronkelijke dienstbaarheid. Het begon met een wetgevende betekenis, want het Tweede Keizerrijk was de eerste Mexicaanse regering die wetten, regels en voorschriften invoerde die de sociale rechten beschermden en bevorderden. Naast het regeringsoptreden waren ook de fascinatie die, vooral in de hoofdstad, werd gewekt door het monarchale systeem, het leven binnen en buiten het kasteel van de beide keizers en de pracht en praal van het hof van belang.

De nabijheid tot de bevolking die het echtpaar steeds aan de dag legde in hun poging om de identiteit van het land dat zij regeerden over te nemen en te verspreiden met acties zoals de praktijk van de charrería, de studie van de planten- en diersoorten van het woud van Chapultepec en het binnenland van het Rijk (wat hen er zelfs toe bracht het Openbaar Museum voor Natuurlijke Historie te financieren, Archeologie en Geschiedenis), de vertaling in het Nahuatl van de keizerlijke decreten, de kasteelfeesten die de keizerin organiseerde om geld in te zamelen voor liefdadigheid en het bezoek van de keizer aan Dolores Hidalgo die op 15 september 1864 als eerste heerser van Mexico de Onafhankelijkheidsschreeuw uitsprak op de oorspronkelijke plaats waar deze plaatsvond. Er zijn tal van boeken, romans, korte verhalen, toneelstukken en diverse literaire werken waarvan de premisse is gebaseerd op het echtpaar dat een vaderland als het zijne regeert, zoals te zien is in een ander deel van het artikel.

Ook andere transcendentale gebeurtenissen uit deze historische periode kunnen worden opgesomd. Maximiliaan nam ingenieur M. Lyons in dienst om op 8 september 1864 de spoorweg van La Soledad naar Cerro del Chiquihuite aan te leggen, die later uitgroeide tot de lijn van Veracruz naar Paso del Macho. Hij reorganiseerde de kunstacademie van San Carlos. De verbouwing van het Nationaal Paleis en het kasteel van Chapultepec zou uiteindelijk artistieke en ornamentele schatten opleveren die nog steeds in beide gebouwen te zien zijn. Met de aanleg van de Paseo de la Emperatriz begon de reorganisatie en verfraaiing van Mexico-stad, die model stond voor de Porfiriato.

Maximiliaan en Carlota hadden geen erfgenamen voortgebracht. Tot groot ongenoegen van Carlota besloot Maximiliaan in september 1865 de twee kleinzonen van de vroegere keizer van Mexico Agustin de Iturbide te adopteren: Agustin de Iturbide y Green en Salvador de Iturbide y Marzan. Door deze adopties werd de officiële naam van de heersende dynastie in Mexico het Huis Habsburg-Iturbide. Agustin was pas twee jaar oud toen hij werd geadopteerd en zou van zijn moeder worden gescheiden, volgens de wens van Maximiliaan. Wat de Verenigde Staten betreft, heeft het Huis van Afgevaardigden een resolutie aangenomen waarin de president wordt verzocht aan het Congres voor te leggen: “Correspondentie over de ontvoering van de zoon van een Amerikaan in Mexico-Stad door de usurpator van die republiek die tot keizer is benoemd, onder het voorwendsel dat dit kind tot prins wordt gemaakt. Deze resolutie betreft de zoon van mevrouw Iturbide”.

Op persoonlijke titel wordt een hypothese die het lidmaatschap van Maximiliaan van de vrijmetselarij bevestigt, zonder dat er sprake is van een echte controverse, door geen enkele auteur of naslagwerk uit die tijd geciteerd. Volgens Alvarez de Arcila was Maximiliaan een vrijmetselaar. Een dergelijke hypothese suggereert dat hij behoorde tot een loge die de oude en aanvaarde Schotse Rite beoefende; Arcila stelt dat op 27 december 1865 de Hoge Raad van het Groot Oriënt van Mexico werd gevormd, die Maximiliaan de titel van Soeverein Grootcommandant aanbood, maar dat hij weigerde. Anderzijds blijkt uit de vrijmetselaarsgeschiedenis van Mexico dat hij een aanbod kreeg van het nieuw gevormde Groot Oriënt van Mexico, dat in 1865 een Hoge Raad oprichtte, die Maximiliaan de titel van Grootmeester en Grootcommandant voorstelde. Hij sloeg dit aanbod om politieke redenen af en stelde in plaats daarvan voor dat hij zich zou laten vertegenwoordigen door zijn kamerheer Rudolfo Gunner en zijn arts Federico Semeler, die in juni 1866 tot de orden toetraden. Maximiliaan wierp zich echter op als beschermer van de vrijmetselarij.

Alle republikeinse liberalen, die door Juárez werden aangevoerd, verzetten zich openlijk en regelmatig tegen Maximiliaan. De voortgang van de pacificatie onder de bevolking, die over het algemeen welwillend tegenover het nieuwe rijk stond, werd in het oosten en zuidwesten van Mexico belemmerd door een sterke Juarista-aanwezigheid. De Juaristas begonnen in 1865 met militaire operaties in Puebla die het keizerlijk gezag nog steeds niet erkenden. Porfirio Díaz, een van Juárez” beste generaals, vestigde zich in Oaxaca-Stad, met een omvangrijk legerkorps, gefinancierd uit plaatselijke middelen. De strategische positie die Diaz koos – dicht bij de hoofdweg naar Veracruz – dwong Bazaine om voortdurend militaire posten rond die verbindingslijn te handhaven voor observatie.

Het Franse expeditieleger begon operaties tegen dissidente kolonisten in de staat Oaxaca voor de aanleg van een weg die door konvooien begaanbaar was. Na zware gevechten slaagde Bazaine erin Oaxaca op 9 februari 1865 in te nemen, maar de leiders van de guerrilla zochten hun toevlucht in de bergen, van waaruit het bijna onmogelijk was hen te verdrijven. De onvolledigheid hiervan herhaalde zich in verschillende delen van Mexico: Michoacán, Sinaloa en de Huasteca.

Na het einde van de Amerikaanse burgeroorlog in april 1865 erkende president Andrew Johnson – met een beroep op de Monroe-doctrine – de regering van Juárez als de wettige regering in Mexico. De Verenigde Staten oefenden steeds meer diplomatieke druk uit om Napoleon III over te halen een einde te maken aan de Franse steun en zo zijn troepen uit Mexico terug te trekken. De Verenigde Staten leverden de Republikeinen wapendepots bij El Paso del Norte aan de Mexicaanse grens. De mogelijkheid van een Amerikaanse invasie om Juárez weer in Mexico te krijgen, bracht een groot aantal trouwe aanhangers van het Keizerrijk ertoe de keizerlijke zaak op te geven en hun woonplaats te verruilen voor Mexico-Stad.

Geconfronteerd met de druk van een hypothetische Amerikaanse interventie stemde Maximiliaan, onder druk van Bazaine, in met een meedogenloze campagne tegen de republikeinen. Op 3 oktober 1865 werd het zogenaamde “Zwarte Decreet” gepubliceerd, dat weliswaar voorzag in amnestie voor dissidenten van de Juaristische zaak, maar in zijn eerste artikel verklaarde: “Alle personen die behoren tot gewapende bendes of vergaderingen die zonder wettelijke toestemming bestaan, of zij nu een politiek voorwendsel verkondigen of niet, zullen militair worden berecht door de krijgsraad. Indien zij schuldig worden bevonden, al was het maar omdat zij tot een gewapende bende behoren, zullen zij ter dood worden veroordeeld en zal het vonnis binnen vierentwintig uur worden voltrokken”.Op grond van het decreet werden honderden tegenstanders geëxecuteerd.

Zelfs met dit decreet hielden de republikeinse troepen niet op. Vanaf oktober 1865 versterkten de imperialisten de beveiliging van de wegen met posten van in het gebied wonende Turken die belast waren met de “onmiddellijke rechtspleging” tegen elke gewapende voorbijganger, met name op het traject Mexico-Veracruz. Dit gebeurde omdat in die maand in Paso del Macho (Veracruz) ongeveer driehonderdvijftig aanvallers een trein lieten ontsporen en de reizigers, onder wie elf Franse soldaten, uitkleedden, verminkten en afslachtten. Vanaf dat moment werd elke trein begeleid door een wacht van vijfentwintig soldaten.

In januari 1866 stond Napoleon III onder druk van de Franse publieke opinie over de “vijandigheid jegens de Mexicaanse zaak” en was hij anderzijds bezorgd over de ontwikkeling van het Pruisische leger, waardoor het op Frans grondgebied aanwezige leger moest worden versterkt; op dat moment besloot hij zijn beloften aan Maximiliaan te breken en de Franse troepen vanaf september 1866 geleidelijk uit Mexico terug te trekken; hij werd tevens onder druk gezet door de officiële oppositie van de Verenigde Staten, die hem een ultimatum zonden waarin de terugtrekking van de Franse troepen uit Mexico werd bevolen. In New York, tijdens een ceremonie ter ere van wijlen President Lincoln, hield de diplomaat en historicus George Bancroft een toespraak waarin hij Maximiliaan beschreef als een “Oostenrijkse avonturier”. De macht en het prestige van het Rijk waren aanzienlijk verzwakt.

Begin 1866, toen er geen Franse steun meer was voor het Keizerrijk, kon Maximiliaan voor zijn verdediging slechts rekenen op de steun van enkele Mexicaanse soldaten die hem trouw waren, de Oostenrijkers die door zijn broer werden geleverd en de Belgen die door Leopold II werden gefinancierd. Op 25 september 1866 verloor het Belgisch Legioen onder bevel van luitenant-kolonel Alfred van der Smissen in Hidalgo definitief in de slag bij Ixmiquilpan: aan het hoofd van tweehonderdvijftig man en twee compagnieën van honderd man viel Van der Smissen Ixmiquilpan aan, drong door tot het centrale plein, maar moest zich met grote moeite terugtrekken om zijn troepen terug te brengen alvorens Tula te bereiken, waarbij hij elf officieren en zestig man dood en gewond achterliet.

In maart 1866 nam Carlota het initiatief om een laatste stap rechtstreeks bij Napoleon III te ondernemen opdat deze zijn besluit om de Mexicaanse zaak op te geven zou heroverwegen. Aangemoedigd door dit plan, verliet Carlota Mexico op 9 juli 1866 voor Europa; in Parijs mislukten haar pleidooien en ze kreeg een diepe emotionele inzinking. Weldra trokken ook de enige twee buitenlandse aanhangers van het Rijk zich terug : haar broer Leopold II kon de vijandigheid van de Belgen tegenover een land dat “hun dikwijls slecht nieuws brengt” niet meer negeren en Frans Jozef – die bij Sadowa een nederlaag van Pruisen leed – verloor zijn invloed op de Germaanse staten en moest zijn leger terugtrekken. Geïsoleerd en zonder de steun van een Europese monarch, stuurde Charlotte een telegram naar Maximiliaan dat luidde: “Alles is nutteloos!

Als laatste redmiddel ging Charlotte naar Italië om de bescherming van Pius IX in te roepen. Het was daar dat de eerste symptomen van de geestelijke stoornissen die haar nog jaren tot aan haar dood zouden kwellen, openlijk werden geopenbaard. Charlotte werd naar het Gartenhaus in Triëst gebracht, waar zij negen maanden gevangen werd gehouden. Op 12 oktober 1866 ontving Maximiliaan een telegram waarin hem werd meegedeeld dat Charlotte aan demeningitis leed. Maar toen hij vernam dat de arts Josef Gottfried von Riedel zijn vrouw behandelde, was hij stomverbaasd toen hij de ware aard van haar ziekte begreep. Maximiliaan zou Carlotta nooit meer terugzien en zij bracht de rest van haar dagen door bij haar broer Leopold II, waar zij aan ernstige gezondheidsproblemen leed in afzondering tot haar dood op 19 januari 1927.

Toen Maximiliaan vernam dat de reis van Carlota een complete mislukking was, overwoog hij afstand te doen van de kroon. Maximiliaan werd heen en weer geslingerd tussen twee tegenstrijdige adviezen: zijn vriend Stephan Herzfeld – die hij tijdens zijn militaire dienst in de Novara had ontmoet – voorspelde het einde van het keizerrijk en raadde hem aan zo snel mogelijk naar Europa terug te keren, terwijl pater Augustin Fischer hem smeekte in Mexico te blijven.

Op 18 oktober 1866 gaf hij opdracht het Oostenrijkse korvet Dandolo gereed te maken om Maximiliaan en een gevolg van vijftien tot twintig personen aan boord te nemen om hen naar Europa terug te brengen. Ze vervoeren kostbaarheden uit keizerlijke residenties en geheime documenten. Maximiliaan vertrouwt zijn besluit om af te treden toe aan Bazaine. Het besluit wordt bekend gemaakt en de conservatieven zijn woedend. Ziek en gedemoraliseerd vertrekt Maximiliaan naar Orizaba, waar het klimaat milder is en waar hij de Dandolo nadert, die in Veracruz voor anker gaat. Onderweg maken Maximiliaan en zijn gevolg vele tussenstops, maar Fischer probeert onvermoeibaar Maximiliaan ervan te weerhouden te vertrekken, waarbij hij de verloren eer, de vlucht en het toekomstige leven met Carlota aanvoert, die nu dolgelukkig is.

Maximiliaan bevond zich opnieuw in de greep van de besluiteloosheid en vroeg de conservatieve regering, uitgaande van een positief antwoord, of hij in Mexico moest blijven; op het voor de hand liggende positieve antwoord besloot Maximiliaan te blijven en zijn strijd tegen Juarez voort te zetten, waar hij gedwongen werd de militaire uitgaven alleen te financieren en nieuwe belastingen te heffen. Begin 1867 ontving Maximiliaan – die in zijn brieven aan zijn familie in Oostenrijk zijn inherente moeilijkheden bagatelliseerde – een brief van zijn moeder Sophia waarin zij hem gelukwenste met zijn besluit geen troonsafstand te doen, met een toespeling op de oneer: “Nu zoveel liefde, zelfopoffering en ongetwijfeld ook angst voor toekomstige anarchie u daar houden, juich ik uw besluit toe en hoop dat de rijke landen u zullen steunen bij de vervulling van uw taak”. Een andere broer van Maximiliaan, aartshertog Karl Ludwig van Oostenrijk, stuurde een soortgelijke boodschap: “U hebt er goed aan gedaan u te laten overhalen om in Mexico te blijven, ondanks de enorme smarten die u overvallen. Blijf en volhard zo lang mogelijk in uw positie”.

De Franse militaire steun was getrouwd: Napoleon III gaf het definitieve bevel om de troepen naar Frankrijk terug te sturen, terwijl de protesten van het Franse volk toenamen en intellectuelen zich afvroegen wat zij in Mexico deden, wetende dat, in tegenstelling tot andere succesvolle interventies zoals in Algerije of Frans Indochina, het een uitputtingsoorlog was geworden – zowel economisch als in mensenlevens – en in het licht van een dergelijke druk was Maximiliaan in januari 1867 al onbeschermd.

Ondertussen vormden de liberalen in Mexico een homogeen leger en lieten de keizerlijke troepen alleen in Mexico Stad, Veracruz, Puebla en Querétaro. Op 13 februari 1867 verliet Maximiliaan Mexico-Stad, vergezeld van zijn arts Samuel Basch, zijn lijfarts José Luis Blasio, zijn privé-secretaris en twee Europese bedienden. Maximiliaan trok naar een stad die gunstig was voor het keizerrijk: Querétaro. Hij arriveerde op 19 februari 1867, waar hij werd toegejuicht met een warm applaus en een leger van bijna alle Mexicanen die trouw waren aan de keizerlijke zaak.

Ondanks het tactische advies dat zijn leger hem vervolgens gaf, besloot Maximiliaan voor onbepaalde tijd in de stad te blijven. De geografische configuratie van de regio (omringd door heuvels waarvandaan geschoten kan worden met slechts een groot aantal troepen ter verdediging, hetgeen hen ontbrak) maakte een hypothetische belegering tot een ernstig probleem. Hij kreeg gezelschap van een brigade van enkele duizenden manschappen onder generaal Ramón Méndez en de grenswachten van generaal Julián Quiroga, samen goed voor 9.000 soldaten. Márquez was eigenlijk op weg naar Mexico-Stad, maar veranderde zijn koers naar Puebla om te vechten tegen Porfirio Díaz, die hem later versloeg.

De keizer nam het opperbevel over zijn manschappen op zich onder leiding van de generaals die met de verdediging van de stad waren belast: Leonardo Márquez Araujo (generale staf), Miguel Miramón (infanterie), Tomás Mejía (cavalerie) en Ramón Méndez (reserve). De soldaten werden getraind in tactische manoeuvres op de Carretas vlakte.

Op 5 maart 1867 arriveerden liberale troepen onder bevel van de beroemde republikeinse generaal Mariano Escobedo voor een belegering. Twee dagen later vestigde Maximiliaan zijn hoofdkwartier in Cerro de las Campanas. Reeds op 8 maart hield hij een ministerraad, waar werd besproken dat zij wegens gebrek aan economische middelen niet in staat waren enige actie van betekenis te ondernemen. Op 12 maart ontvluchtte Bazaine – die reeds sporadisch te kennen had gegeven de missie te willen afbreken – het slagveld op weg naar het buitenland. De volgende dag nam Maximiliaan, die op de vloer van een tent op de Cerro de las Campanas had geslapen, zijn intrek in het klooster van La Cruz, waar hij zich nog steeds in een zeer slechte toestand bevond, maar zijn persoonlijke bezoeken aan de verdedigingsmanoeuvres en een regelmatig levensritme voortzette. Dezelfde dag hield hij nog een krijgsraad in wat nu het gebouw is van het Gemeentelijk Voorzitterschap van Santiago de Querétaro.

Op 17 maart gaf Maximiliaan het bevel tot de tegenaanval, maar de missie mislukte door een meningsverschil tussen Miramón en Márquez. In de nacht van 22 maart gaf Maximiliaan Marquez een speciale opdracht om naar Mexico-Stad te rijden om versterkingen te halen, een opdracht die hij de volgende dag bij dageraad uitvoerde met 1200 ruiters. Op de middag van dezelfde dag stelden de Republikeinen voor dat Maximiliaan zich overgaf in ruil voor een eervol vertrek uit de oorlog, maar Maximiliaan weigerde.

Op 27 maart behaalde een contingent onder leiding van Miramón een triomf. Een hele maand van verzet en onzekerheid ging voorbij in de belegering, waar zij, ondanks het geringe aantal keizerlijke soldaten en hun geringe geestdrift, weerstand boden aan de liberale troepen. Een maand later, op 27 april, gaf Miramón opdracht tot een aanval op de Cerro del Cimatario, die vooral ten doel had het moreel van zijn troepen, die zich verveelden en tot desertie geneigd waren, op te vijzelen; de opdracht bestond uit een aanval op de door Juaristas bezette haciënda Callejas, die zich in de buurt van het stadskerkhof bevond, waarbij het resultaat in het voordeel van de imperialisten uitviel en waarbij zij twintig kanonnen, een kudde ossen en een kist met geld buit maakten. De volgende dag versterkte Miramón zijn korps lansiers met een deel van Mejía”s cavalerie om het kerkhof te bezetten, maar deze keer werden de Imperialisten opgewacht door een batterij van tien kanonnen die ”s nachts waren opgesteld en hen wisten te decimeren. De Juaristas heroverden de Haciënda en de terugtocht van de Imperialisten resulteerde in een klinkende nederlaag: de Juaristas drongen bijna de stad binnen.

Op 13 mei hield Maximiliaan zijn laatste krijgsraad, waarin hij verklaarde: “Vijfduizend soldaten houden vandaag deze plaats in handen, na een belegering van zeventig dagen, een belegering uitgevoerd door veertigduizend man die over alle middelen van het land beschikken. Gedurende deze lange periode werden vierenvijftig dagen verspild met het wachten op Generaal Marquez, die over twintig dagen uit Mexico zou terugkeren”.

Bijgevolg werd een ontsnappingsplan overeengekomen, dat twee dagen later, op 15 mei, zou worden uitgevoerd. In de vroege uren van de geplande dag gaf kolonel Miguel López, commandant van het regiment Emperatriz, echter aan de vijand een poort van de belegerde stad over die toegang gaf tot het Convento de la Cruz, waar Maximiliaan woonde. Querétaro viel in handen van de Republikeinen.

Gewaarschuwd over de aanwezigheid van de vijand met de inname van de stad, weigerde Maximiliaan zich te verbergen. Hij verliet gemakkelijk en vrijwillig het klooster van La Cruz waar hij verbleef, daar hij er de voorkeur aan gaf buiten te worden aangehouden; in zijn gezelschap bevond zich zijn militaire garde, prins Felix de Salm-Salm. Kolonel José Rincón Gallardo, Escobedo”s adjudant, herkende hen, maar liet hen gaan, omdat hij hen als eenvoudige burgers beschouwde. Maximiliaan begaf zich naar de Cerro de las Campanas, nu in gezelschap van zijn generaals Miguel Miramón en Tomás Mejía. Mejia, gewond in het gezicht en de linkerhand, stelde aan Maximiliaan voor om door de bergen te vluchten; na diens weigering bleef Mejia bereidwillig aan zijn zijde. Toen ze de Cerro de las Campanas bereikten, werd de keizer gevangen genomen.

Laatste Dagen en Dood (1867)

Gevangen op de Cerro de las Campanas, wordt Maximiliaan gedwongen terug te keren naar zijn oude kamer in het Klooster van het Kruis. Hij ging liggen en zocht onder zijn matras in de hoop geld te vinden, waar hij ook de zorg kreeg van de geneesheer Basch. Twee dagen later, op 17 mei, brachten de republikeinen Maximiliaan over naar het klooster van de Teresas – waaruit de nonnen juist waren verdreven – omdat de cellen er schoner waren en de ruimte zich leende voor een betere bewaking.

Op 23 mei had hij een ontmoeting met Escobedo, waar hij in ruil voor zijn terugkeer naar Oostenrijk de twee steden zou teruggeven die nog in handen van de imperialisten waren: Mexico Stad en Veracruz; Escobedo wees het voorstel af omdat beide klaar waren om in handen van de republikeinen te vallen. Maximiliaan, diep ontmoedigd, keerde terug naar het klooster van de Teresa”s. De dag na dit onderhoud, 24 mei 1867, werd Maximiliaan overgebracht naar het klooster van de Capucijnen, dat zijn laatste gevangenis werd.

Op 13 juni 1867 moesten Maximiliaan en zijn generaals Miramon en Mejia verschijnen voor een bijzondere krijgsraad in het theater van Iturbide, waar deze om acht uur ”s morgens werd geïnstalleerd. Het bestond uit zeven officieren en werd voorgezeten door Rafael Platón Sánchez, een soldaat die had deelgenomen aan de Slag bij Puebla. Getroffen door dysenterie slaagde Maximiliaan er niet in voor een dergelijk tribunaal te verschijnen, maar hij werd vertegenwoordigd door twee Mexicaanse advocaten: Mariano Riva Palacio en Rafael Martínez de la Torre; de volgende dag, nadat de openbare aanklager Manuel Azpíroz het had voorgelezen en had verklaard dat de feiten “evident” waren, kreeg het drie stemmen voor de doodstraf en drie voor verbanning; de zevende stem van Azpíroz besloot het doodvonnis.

In een poging zijn broer te beschermen, verleende Frans Jozef I hem volledig zijn rechten als aartshertog van het Huis Habsburg terug. Andere Europese vorsten (koningin Victoria, koning Leopold II en Isabella II van Spanje) stuurden brieven en telegrammen om bij Juárez te pleiten voor het leven van Maximiliaan; ook andere prominenten uit die tijd, zoals Charles Dickens, Victor Hugo en Giuseppe Garibaldi, stuurden brieven en telegrammen. Bij het vonnis en de slotpleidooien van de advocaten van de verdediging was Juárez aanwezig; baron Anton von Magnus en een groep vrouwen uit San Luis Potosí (onbuigzaam, antwoordde Juárez hen: “De wet en het vonnis zijn op dit moment onverbiddelijk, omdat de openbare veiligheid dit vereist”.

Prinses Agnes van Salm-Salm (echtgenote van prins Felix), die zich in Querétaro bevond, probeerde een deel van het garnizoen dat de stad bewaakte om te kopen om de ontsnapping van Maximiliaan en de twee andere gevangenen te vergemakkelijken, maar de manoeuvre werd ontdekt door Mariano Escobedo.

De omstandigheden in de laatste dagen van Maximiliaan”s gevangenschap waren buitengewoon zwaar: hij leefde in een kloostercel van 2,7 meter lang bij 1,8 meter breed; zelfs met dysenterie kreeg hij geen bezoek van de dokter; de bewakers die de cel bewaakten bespraken hardop hoe hij geëxecuteerd zou kunnen worden en maakten grappen over Carlota. Later, en buiten het officiële om, slaagde Maximiliaan erin bezoek te ontvangen van zijn privé-arts en Felix de Salm-Salm.

In een laatste poging schreef Maximiliaan naar Juárez om gratie te vragen voor het leven van Miramón en Mejía, maar tevergeefs.

De

Drie gehuurde rijtuigen wachtten de veroordeelden op, die bij Soria instapten. Zij reden door de straten van Las Capuchinas en La Laguna naar Cerro de las Campanas – de plaats van executie – onder het toeziend oog van het eerste bataljon van Nuevo León. Onderweg werd Maximiliaan twijfelachtig en vroeg zich af of Carlota nog in leven was; hij keek ook naar de heldere hemel en riep uit: “Het is een goede dag om te sterven”.

Toen zij de plaats bereikten riep Tüdös tot hem uit: “Je hebt altijd geweigerd te geloven dat dit zou gebeuren. Zie je, je had het mis. Maar sterven is niet zo moeilijk als je denkt”; naar Tüdös wierp Maximiliaan zijn doek terwijl hij in het Hongaars zei: “Breng dit naar mijn moeder en zeg haar dat mijn laatste gedachte voor haar was”. Hij overhandigde Soria zijn horloge met een portret van Carlota en zei: “Stuur dit souvenir naar Europa naar mijn allerliefste echtgenote, als zij leeft, en zeg haar dat mijn ogen gesloten zijn met haar beeltenis die ik naar het hiernamaals zal dragen”.

De drie veroordeelden werden in een rij geplaatst achter een ruwe adobe muur – die de dag tevoren door het Coahuila Bataljon was gebouwd – en Maximiliaan drong er bij Miramon op aan dat hij de plaats in het midden zou innemen en zei tegen hem: “Generaal, een moedig man moet zelfs door vorsten worden bewonderd”. Het peloton bestond uit vijf soldaten onder leiding van de tweeëntwintigjarige kapitein Simón Montemayor; Maximiliaan overhandigde elk van de soldaten een gouden munt en vroeg hen goed te mikken en niet op zijn hoofd te schieten. Voor het exacte moment van het schot riep Maximiliaan met heldere stem uit:

Ik ga sterven voor een rechtvaardige zaak, die van de onafhankelijkheid en de vrijheid van Mexico; moge mijn bloed de ellende van mijn nieuwe vaderland bezegelen; lang leve Mexico; lang leve de Onafhankelijkheid!

Terwijl Mejía enkele woorden uitsprak waarin hij weigerde als verrader te worden beschouwd, zei Miramón niets, hoewel hij de militairen rechtstreeks aankeek.

Nadat zij hun laatste woorden hadden gesproken, beval Montemayor het vuur te openen op de gevangenen: Mejía en Miramón vielen vrijwel onmiddellijk, maar Maximiliano deed er iets langer over, dus wees Montemayor met zijn zwaard de plaats van het hart aan sergeant Manuel de la Rosa aan, die zijn bevel opvolgde en van dichtbij recht in het hart schoot. Een jongeman, Aureliano Blanquet, beweerde hem de genadeslag te hebben toegebracht. Tüdös haastte zich het vuur te doven en verwijderde, zoals Maximiliano had gevraagd, de doek die zijn ogen bedekte om die naar Carlota te brengen. Met minachting verklaarde Palacios: “Dit is het werk van Frankrijk, heren.

Een anonieme Oostenrijkse arts, die in Mexico-Stad verbleef, werd van tevoren opgeroepen om de nodige producten te brengen voor een op handen zijnde balseming. Reeds na Maximiliaan”s executie werd hem opgedragen een laken over zijn lichaam in de kist te kleuren, die later door een groep soldaten werd meegenomen en naar het klooster van de Capucijnen werd gedragen.

Baron Anton von Magnus vroeg Escobedo om het lichaam, een verzoek dat hij weigerde, maar niettemin stond hij Basch toe het klooster binnen te gaan om afscheid te nemen van zijn lichaam en vier artsen opdracht te geven de balseming uit te voeren. Het proces verliep niet zoals Basch had gepland: het werd te snel en onzorgvuldig uitgevoerd, en het haar van zijn baard werd voor tachtig dollar van die tijd en een kledingstuk van Maximiliaan zelf aan de hoogste bieder verkocht.

Spoedig bereikte het nieuws van Maximiliaan”s dood de Amerikaanse regering, en vandaar werd het doorgezonden naar Europa, telegrammen arriveerden op 1 juli 1867. Frans Jozef I verzocht de Mexicaanse autoriteiten om het lichaam van Maximiliaan, zodat hij in Oostenrijk begraven kon worden; Von Magnus en Basch vroegen Juárez ook rechtstreeks om het lichaam, maar deze weigerde en liet de kist achter in de woning van de prefect in Querétaro. De situatie veranderde pas door de komst van een door Frans Jozef gezonden vice-admiraal, Wilhelm von Tegetthoff, en deze wist Juárez spoedig tot een heroverweging van zijn besluit te bewegen. Uiteindelijk ging Juárez” minister van Buitenlandse Zaken, Sebastián Lerdo de Tejada, op 4 november 1867 officieel in op het verzoek van Oostenrijk.

Door de grofheid van de balseming van het lichaam, was het nodig het lijk toonbaar te maken voor zijn toekomstige overbrenging: hij werd gekleed in een zwarte mantel met glanzende reflecties, zijn echte ogen werden vervangen door die van een zwarte maagd uit de kathedraal van Querétaro, zijn gezicht werd opgemaakt en hij werd getooid met een valse baard bij gebrek aan zijn echte haar. Toen hij klaar was, werd hij overgeplaatst van Querétaro naar de kapel van San Andrés in Mexico-Stad. Eenmaal daar werd zijn lichaam ter conservering ondergedompeld in een arsenicumbad, en de Mexicaanse regering voegde er als geschenk een rijk versierde doodskist aan toe.

Zijn verblijf in de hoofdstad van het land duurde niet langer dan twee weken, en na het invullen van wat papierwerk werd hem bevolen naar Europa te worden gerepatrieerd. Hij arriveerde in de haven van Veracruz op 26 november 1867, dezelfde datum waarop hij de SMS Novara verliet, hetzelfde schip waarmee Maximiliaan en Carlota in Mexico waren aangekomen.

Het duurde bijna drie maanden voordat de Navora de Europese kusten bereikte. Op 16 januari 1868 meerde het aan in Triëst: Maximiliaan”s twee jongere broers, de aartshertogen Karl Ludwig en Ludwig Victor, namen persoonlijk het stoffelijk overschot van hun broer in ontvangst, dat zij naar Wenen begeleidden. Frans Jozef I had bevolen dat de kist in Triëst definitief zou worden verzegeld, opdat Sophie het stoffelijk overschot van haar zoon niet zou kunnen zien, een maatregel die stipt werd uitgevoerd en die aan zijn doel beantwoordde. Twee dagen later, op 18 januari, kwam hij in de Oostenrijkse hoofdstad aan, waar een begrafenisplechtigheid werd gehouden, waartoe alle geallieerde landen van Oostenrijk hun vertegenwoordigers afvaardigden, met als opmerkelijke uitzondering de Verenigde Staten, omdat dit een belangenconflict was.

Het stoffelijk overschot van Maximiliaan van Habsburg werd op 18 januari 1868 bijgezet in de Oostenrijkse koninklijke crypte, de kapucijnencrypte in Wenen. Zijn stoffelijk overschot rust daar momenteel.

Publieke opinie

Toen het nieuws over Maximiliaan”s executie in Europa arriveerde, was de pers verdeeld tussen degenen die de daad ethisch goed of fout vonden. De Franse journalist, essayist, diplomaat en politicus Arthur de La Guéronnière publiceerde een artikel met Maximiliaan als hoofdpersoon, waarin hij schreef: “Het is allemaal voorbij! Het verraad was slechts de vreselijke voorbode van een bloedige wraak! Eeuwige schande voor de beulen die de vrijheid ontheiligen”. El Debate, een Spaanse krant, publiceerde: “Het regicidale lood heeft zijn werk gedaan in Mexico en het is de ondankbare aan wie Maximiliaan vrede en beschaving wilde brengen die het moorddadige wapen in de edele boezem heeft gericht waarin een vol hart klopt voor zijn thema”s van liefde en toewijding”. Een Belgische krant nam een neutraal standpunt in en verweet weliswaar de daad, maar sprak Juarez ervan vrij dat hij het brein achter de daad was: “Ja, de terechtstelling van Maximiliaan is een verwerpelijke, barbaarse daad , maar het is niet aan hen die Juarez citeren voor de toog van de publieke opinie dat zij geen woord van schuld hadden toen Maximiliaan op 3 oktober 1865 degenen die hun vaderland verdedigden tegen een buitenlandse invasie vogelvrij had verklaard”; de Britse krant The Times vermeldde in dit verband dat een dergelijk decreet tijdens de burgeroorlog was ingesteld en nooit gedeeltelijk ten uitvoer was gelegd.

In Europa was de Tweede Franse Interventie in Mexico (met inbegrip van de executie van Maximiliaan) een zeer controversieel onderwerp. Tijdens het Franse Tweede Keizerrijk werd het schilderij De terechtstelling van Maximiliaan van Manet (besproken in het deel van dit artikel “Maximiliaan in de kunst”) zelfs niet door de auteur aangeboden voor de Salon van Parijs omdat de afwijzing voorspelbaar zou zijn. Het toneelstuk Juarez werd gecensureerd in Frankrijk en België en ontsnapte pas in 1886 aan het verbod; de Belgische katholieke bevolking vond het toneelstuk “beledigend voor de nagedachtenis van Maximiliaan” omdat het een perspectief had dat de Mexicaanse republikeinen bevoordeelde.

Historiografie

Een voortdurend gerucht is dat Maximiliaan”s vader eigenlijk Napoleon II Bonaparte was. De hypothese is dat Napoleon II werd opgevoed aan het Oostenrijkse Habsburgse hof. Na de geboorte van Frans Jozef was Sophie van Beieren zeer bevriend geraakt met Napoleon II. Napoleon II stierf op 22 juli 1832 (zestien dagen na de geboorte van Maximiliaan) en volgens Sophia was zij zo onstabiel dat zij zelfs niet in staat was Maximiliaan borstvoeding te geven. In die tijd werd haar vaderschap echter nooit serieus in twijfel getrokken.

Maximiliaan beschouwde zichzelf als etnisch Duitser in een tijd waarin het Duitse nationalisme ernaar streefde alle Duitstalige gebieden in één natiestaat te verenigen. Bovendien was Maximiliaan een vroom katholiek die prat ging op zijn afstamming van de katholieke vorsten.

Hij had waardering voor alle inboorlingen van het Amerikaanse continent en dit kwam tot uiting in zijn nationale project waarbij hij op grote schaal trachtte de levensomstandigheden van de Mexicaanse inheemse bevolking te verbeteren (toegelicht in het hoofdstuk “Maximiliaanse politiek”). Hij was fel gekant tegen slavernij en pleitte altijd voor de afschaffing van slavernij in een tijd dat die in veel landen over de hele wereld gangbaar was.

Zijn visie voor Amerika was de vorming van twee grote Habsburgse rijken: Mexico in Noord-Amerika en Brazilië in Zuid-Amerika, die door hun succes uiteindelijk de kleinere naburige republieken zouden aantrekken en opslokken.

Verven

Édouard Manet, woedend over de dood van Maximiliaan, werkte meer dan een jaar aan verschillende versies van zijn schilderij De terechtstelling van Maximiliaan, dat een krachtige picturale aanklacht is tegen het beleid van Napoleon III in Mexico. Tussen 1867 en 1869 werden drie versies geproduceerd.

De eerste is te zien in het Museum of Fine Arts in Boston; fragmenten van de tweede bevinden zich in de National Gallery in Londen; de laatste schets bevindt zich in de Ny Carlsberg Glyptotheek in Kopenhagen; en de definitieve compositie bevindt zich in de Kunsthalle Mannheim.

De uiteindelijke versie van het werk (dat wellicht is beïnvloed door Goya”s De derde mei in Madrid) bevredigde Manet persoonlijk, waarbij de soldaten in het vuurpeloton niet gekleed zijn in het Mexicaanse uniform van die tijd maar als soldaten van het Franse keizerlijke leger, en de sergeant (met een rode pet) die zijn geweer herlaadt een verwijzing is naar Napoleon III.

Symbolen

Bronnen

  1. Maximiliano de México
  2. Maximiliaan van Mexico
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.