Mary Cassatt

Samenvatting

Mary Stevenson Cassatt (22 mei 1844 – 14 juni 1926) was een Amerikaanse schilderes en prentkunstenares. Ze werd geboren in Allegheny City, Pennsylvania (nu een deel van Pittsburgh”s North Side), maar woonde een groot deel van haar volwassen leven in Frankrijk, waar ze bevriend raakte met Edgar Degas en exposeerde met de impressionisten. Cassatt maakte vaak afbeeldingen van het sociale en privéleven van vrouwen, met bijzondere nadruk op de intieme banden tussen moeders en kinderen.

Zij werd door Gustave Geffroy beschreven als een van “les trois grandes dames” (de drie grote dames) van het impressionisme, naast Marie Bracquemond en Berthe Morisot. In 1879 vergeleek Diego Martelli haar met Degas, omdat zij beiden beweging, licht en vormgeving in de meest moderne zin wilden weergeven.

Cassatt werd geboren in Allegheny City, Pennsylvania, dat nu deel uitmaakt van Pittsburgh. Ze werd geboren in een gezin uit de hogere middenklasse: haar vader, Robert Simpson Cassat (later Cassatt), was een succesvolle effectenmakelaar en grondspeculant. De voorouderlijke naam was Cossart, waarbij de familie afstamde van de Franse hugenoot Jacques Cossart, die in 1662 naar Nieuw Amsterdam kwam. Haar moeder, Katherine Kelso Johnston, kwam uit een bankiersfamilie. Katherine Cassatt, goed opgeleid en belezen, had een grote invloed op haar dochter. Daarom schreef Cassatts levenslange vriendin Louisine Havemeyer in haar memoires: “Iedereen die het voorrecht had de moeder van Mary Cassatt te kennen, zou onmiddellijk weten dat het door haar en haar alleen kwam dat een verre neef van de kunstenaar Robert Henri, Cassatt was een van zeven kinderen, waarvan er twee op jonge leeftijd stierven. Eén broer, Alexander Johnston Cassatt, werd later president van de Pennsylvania Railroad. Het gezin verhuisde naar het oosten, eerst naar Lancaster, Pennsylvania, daarna naar de omgeving van Philadelphia, waar ze op zesjarige leeftijd naar school ging.

Cassatt groeide op in een omgeving die reizen beschouwde als een integraal onderdeel van de opvoeding; ze bracht vijf jaar door in Europa en bezocht vele hoofdsteden, waaronder Londen, Parijs en Berlijn. In het buitenland leerde ze Duits en Frans en kreeg ze haar eerste teken- en muzieklessen. Waarschijnlijk kwam zij voor het eerst in aanraking met de Franse kunstenaars Jean Auguste Dominique Ingres, Eugène Delacroix, Camille Corot en Gustave Courbet op de Parijse Wereldtentoonstelling van 1855. Op de tentoonstelling waren ook Edgar Degas en Camille Pissarro te zien, die beiden later haar collega”s en mentoren zouden worden.

Hoewel haar familie er bezwaar tegen had dat zij een professioneel kunstenaar zou worden, begon Cassatt op 15-jarige leeftijd schilderkunst te studeren aan de Pennsylvania Academy of the Fine Arts in Philadelphia. Een deel van de bezorgdheid van haar ouders kan de blootstelling van Cassatt aan feministische ideeën en het bohemienachtige gedrag van sommige mannelijke studenten zijn geweest. Als zodanig waren Cassatt en haar netwerk van vrienden levenslange voorstanders van gelijke rechten voor de seksen. Hoewel ongeveer 20% van de studenten vrouw was, zagen de meesten kunst als een sociaal waardevolle vaardigheid; slechts weinigen waren vastbesloten, zoals Cassatt, om van kunst hun carrière te maken. Ze zette haar studie voort van 1861 tot 1865, de duur van de Amerikaanse Burgeroorlog. Thomas Eakins behoorde tot haar medestudenten; later werd Eakins gedwongen ontslag te nemen als directeur van de Academie.

Ongeduldig met het trage tempo van het onderwijs en de betuttelende houding van de mannelijke studenten en leraren, besloot ze de oude meesters alleen te bestuderen. Later zei ze: “Er was geen onderwijs” op de Academie. Vrouwelijke studenten mochten geen levende modellen gebruiken, tot iets later, en de belangrijkste training was voornamelijk tekenen van afgietsels.

Cassatt besloot haar studie te beëindigen: In die tijd werd geen diploma toegekend. Nadat ze de bezwaren van haar vader had overwonnen, verhuisde ze in 1866 naar Parijs, waarbij haar moeder en vrienden van de familie als chaperonne optraden. Omdat vrouwen nog niet naar de École des Beaux-Arts konden, meldde Cassatt zich aan om privé te studeren bij meesters van de school en werd ze aangenomen om te studeren bij Jean-Léon Gérôme, een zeer gewaardeerde leraar die bekend stond om zijn hyperrealistische techniek en zijn weergave van exotische onderwerpen. (Een paar maanden later accepteerde Gérôme ook Eakins als leerling.) Cassatt breidde haar artistieke opleiding uit met het dagelijks kopiëren in het Louvre, en kreeg de vereiste vergunning, die nodig was om de “kopiisten”, meestal laagbetaalde vrouwen, te controleren die dagelijks het museum vulden om kopieën te schilderen voor de verkoop. Het museum diende ook als sociale plek voor Franse en Amerikaanse vrouwelijke studenten, die net als Cassatt niet naar cafés mochten waar de avant-garde socialiseerde. Op deze manier ontmoette en huwde collega-kunstenares en vriendin Elizabeth Jane Gardner de beroemde academische schilder William-Adolphe Bouguereau.

Eind 1866 sloot ze zich aan bij een schilderklas van Charles Joshua Chaplin, een genrekunstenaar. In 1868 studeerde Cassatt ook bij de kunstenaar Thomas Couture, wiens onderwerpen meestal romantisch en stedelijk waren. Tijdens uitstapjes naar het platteland tekenden de studenten naar het leven, vooral de boeren die hun dagelijkse bezigheden deden. In 1868 werd een van haar schilderijen, A Mandoline Player, voor het eerst geaccepteerd door de jury van de Parijse Salon. Met Elizabeth Jane Gardner, wiens werk dat jaar ook door de jury werd geaccepteerd, was Cassatt een van de twee Amerikaanse vrouwen die voor het eerst in de Salon exposeerden. A Mandoline Player is in de romantische stijl van Corot en Couture, en is een van de slechts twee gedocumenteerde schilderijen uit het eerste decennium van haar carrière.

De Franse kunstscène was in een proces van verandering, aangezien radicale kunstenaars als Courbet en Édouard Manet probeerden te breken met de geaccepteerde academische traditie en de impressionisten in hun vormende jaren waren. Cassatts vriendin Eliza Haldeman schreef thuis dat kunstenaars “de Academische stijl verlaten en ieder een nieuwe weg zoeken, waardoor juist nu alles Chaos is.” Cassatt daarentegen bleef op de traditionele manier werken en zond meer dan tien jaar lang werken in bij de Salon, met toenemende frustratie.

Terugkerend naar de Verenigde Staten in de late zomer van 1870, toen de Frans-Pruisische oorlog begon, woonde Cassatt bij haar familie in Altoona. Haar vader bleef zich verzetten tegen haar gekozen roeping en betaalde haar basisbehoeften, maar niet haar kunstbenodigdheden. Cassatt plaatste twee van haar schilderijen in een galerie in New York en vond veel bewonderaars maar geen kopers. Ze was ook verbijsterd over het gebrek aan schilderijen om te bestuderen tijdens haar verblijf in haar zomerresidentie. Cassatt overwoog zelfs de kunst op te geven, omdat ze vastbesloten was zelfstandig te leven. In een brief van juli 1871 schreef ze: “Ik heb mijn atelier opgegeven en het portret van mijn vader verscheurd, en heb al zes weken geen penseel aangeraakt en zal dat ook nooit meer doen totdat ik uitzicht heb op terugkeer naar Europa. Ik popel om in de herfst naar het westen te gaan en werk te zoeken, maar ik heb nog niet besloten waarheen.”

Cassatt reisde naar Chicago om haar geluk te beproeven, maar verloor enkele van haar vroege schilderijen in de Grote Brand van Chicago van 1871. Kort daarna trok haar werk de aandacht van de Rooms Katholieke Bisschop Michael Domenec van Pittsburgh, die haar de opdracht gaf om twee kopieën te schilderen van schilderijen van Correggio in Parma, Italië, en haar genoeg geld voorschotelde om haar reiskosten en een deel van haar verblijf te dekken. In haar opwinding schreef ze: “O hoe wild ben ik om aan het werk te gaan, mijn vingers jeuken en mijn ogen tranen om weer een mooi schilderij te zien”. Samen met Emily Sartain, een collega-kunstenares uit een gerenommeerde artistieke familie uit Philadelphia, vertrok Cassatt opnieuw naar Europa.

Binnen enkele maanden na haar terugkeer naar Europa in de herfst van 1871 waren Cassatts vooruitzichten verbeterd. Haar schilderij Two Women Throwing Flowers During Carnival werd in de Salon van 1872 goed ontvangen en aangekocht. Ze kreeg veel positieve aandacht in Parma en werd gesteund en aangemoedigd door de kunstgemeenschap daar: “Heel Parma praat over Miss Cassatt en haar schilderij, en iedereen wil haar graag leren kennen”.

Na voltooiing van haar opdracht voor de bisschop reisde Cassatt naar Madrid en Sevilla, waar ze een groep schilderijen met Spaanse onderwerpen maakte, waaronder Spanish Dancer Wearing a Lace Mantilla (1873, in het National Museum of American Art, Smithsonian Institution). In 1874 besloot ze zich in Frankrijk te vestigen. Ze kreeg gezelschap van haar zus Lydia die een appartement met haar deelde. Cassatt opende een atelier in Parijs. De zus van Louisa May Alcott, Abigail May Alcott, was toen kunststudente in Parijs en bezocht Cassatt. Cassatt bleef kritiek uiten op de politiek van de Salon en de daar heersende conventionele smaak. Ze was bot in haar commentaar, zoals gemeld door Sartain, die schreef: “ze is veel te bot, wijst alle moderne kunst af, minacht de Salon-schilderijen van Cabanel, Bonnat, alle namen die wij gewend zijn te vereren”.

Cassatt zag dat werken van vrouwelijke kunstenaars vaak met minachting werden afgewezen, tenzij de kunstenaar een vriend of beschermer in de jury had, en zij wilde niet met juryleden flirten om in de gunst te komen. Haar cynisme groeide toen een van de twee schilderijen die ze in 1875 inzond door de jury werd geweigerd, maar het jaar daarop wel werd geaccepteerd nadat ze de achtergrond had verduisterd. Ze had ruzie met Sartain, die Cassatt te uitgesproken en egocentrisch vond, en uiteindelijk gingen ze uit elkaar. Door haar verdriet en zelfkritiek besloot Cassatt dat ze zich moest losmaken van genreschilderijen en zich moest richten op modieuzere onderwerpen, om portretopdrachten aan te trekken van Amerikaanse socialites in het buitenland, maar die poging wierp aanvankelijk weinig vruchten af.

In 1877 werden haar beide inzendingen afgewezen, en voor het eerst in zeven jaar had ze geen werken in de Salon. Op dit dieptepunt in haar carrière werd ze door Edgar Degas uitgenodigd om haar werk te tonen bij de Impressionisten, een groep die in 1874 met veel bekendheid een eigen reeks onafhankelijke tentoonstellingen was begonnen. De impressionisten (ook bekend als de “Independents” of “Intransigents”) hadden geen formeel manifest en varieerden aanzienlijk in onderwerp en techniek. Zij gaven de voorkeur aan plein air schilderen en het aanbrengen van levendige kleuren in afzonderlijke streken met weinig voormenging, waardoor het oog de resultaten op een “impressionistische” manier kan samenvoegen. De impressionisten hadden al enkele jaren de toorn van de critici over zich heen gekregen. Henry Bacon, een vriend van de Cassatts, vond dat de impressionisten zo radicaal waren dat ze “behept waren met een tot dan toe onbekende oogziekte”. Ze hadden al een vrouwelijk lid, kunstenares Berthe Morisot, die vriendin en collega werd van Cassatt.

Cassatt bewonderde Degas, wiens pastels een sterke indruk op haar hadden gemaakt toen ze die in 1875 tegenkwam in de etalage van een kunsthandelaar. “Ik ging altijd met mijn neus tegen dat raam staan en nam alles wat ik kon van zijn kunst in me op,” herinnerde ze zich later. “Het veranderde mijn leven. Ik zag kunst zoals ik het wilde zien.” Ze aanvaardde Degas” uitnodiging met enthousiasme en begon schilderijen voor te bereiden voor de volgende tentoonstelling van impressionisten, gepland voor 1878, die (na uitstel vanwege de Wereldtentoonstelling) plaatsvond op 10 april 1879. Ze voelde zich op haar gemak bij de impressionisten en sloot zich enthousiast bij hun zaak aan: “wij voeren een wanhopige strijd en hebben al onze krachten nodig”. Omdat ze niet met hen naar cafés kon gaan zonder ongunstige aandacht te trekken, ontmoette ze hen privé en op tentoonstellingen. Ze hoopte nu op commercieel succes door schilderijen te verkopen aan de verfijnde Parijzenaars die de avant-garde prefereerden. Haar stijl had in de tussenliggende twee jaar een nieuwe spontaniteit gekregen. Voorheen was ze een ateliergebonden kunstenares, maar nu nam ze een schetsboek mee naar buiten of naar het theater om de scènes die ze zag vast te leggen.

In 1877 werden Cassatt in Parijs vergezeld door haar vader en moeder, die samen met haar zus Lydia terugkeerden om uiteindelijk allen een groot appartement te delen op de vijfde verdieping van 13, Avenue Trudaine, (2.3446). Mary waardeerde hun gezelschap, want noch zij noch Lydia waren getrouwd. Er werd beweerd dat Mary leed aan een narcistische stoornis, omdat ze zichzelf nooit als een persoon buiten de kring van haar moeder had erkend. Mary had al vroeg in haar leven besloten dat een huwelijk onverenigbaar zou zijn met haar carrière. Lydia, die vaak door haar zus werd geschilderd, leed aan herhaaldelijke ziekteverschijnselen en door haar dood in 1882 kon Cassatt tijdelijk niet werken.

Cassatts vader stond erop dat haar atelier en benodigdheden werden gedekt door haar verkoop, die nog steeds mager was. Uit angst dat ze “potboilers” moest schilderen om de eindjes aan elkaar te knopen, legde Cassatt zich toe op het maken van enkele kwaliteitsschilderijen voor de volgende impressionistische tentoonstelling. Drie van haar meest geslaagde werken uit 1878 waren Portret van de kunstenaar (zelfportret), Meisje in een blauwe leunstoel en Lezen van Le Figaro (portret van haar moeder).

Degas had aanzienlijke invloed op Cassatt. Beiden waren zeer experimenteel in hun materiaalgebruik en probeerden in veel werken distemper en metaalverf uit, zoals in Woman Standing Holding a Fan, 1878-79 (Amon Carter Museum of American Art).

Ze werd zeer bedreven in het gebruik van pastel en maakte uiteindelijk veel van haar belangrijkste werken in dit medium. Degas introduceerde haar ook in het etsen, waarvan hij een erkende meester was. De twee werkten een tijdje zij aan zij, en haar tekenvaardigheid won aanzienlijk aan kracht onder zijn voogdij. Een voorbeeld van haar doordachte benadering van het medium drogenaald als een manier om na te denken over haar status als kunstenaar is ”Reflectie” uit 1889-90, dat onlangs is geïnterpreteerd als een zelfportret. Degas portretteerde Cassatt op haar beurt in een serie etsen waarin zij hun reizen naar het Louvre vastlegde. Zij koesterde zijn vriendschap, maar leerde niet te veel te verwachten van zijn wispelturige en temperamentvolle aard nadat een project waaraan zij destijds samenwerkten, een voorgesteld tijdschrift gewijd aan prenten, door hem abrupt werd opgegeven. De geraffineerde en goed geklede Degas, toen vijfenveertig, was een graag geziene gast bij Cassatt thuis, en zij ook op zijn soirées.

De impressionistische tentoonstelling van 1879 was de meest succesvolle tot dan toe, ondanks de afwezigheid van Renoir, Sisley, Manet en Cézanne, die opnieuw probeerden erkenning te krijgen in de Salon. Dankzij de inspanningen van Gustave Caillebotte, die de tentoonstelling organiseerde en financierde, maakte de groep winst en verkocht veel werken, hoewel de kritiek onverminderd hard bleef. De Revue des Deux Mondes schreef: “M. Degas en Mlle. Cassatt zijn niettemin de enige kunstenaars die zich onderscheiden… en die enige aantrekkingskracht en enig excuus bieden in de pretentieuze show van etaleren en kinderlijk bekladden”.

Cassatt toonde elf werken, waaronder Lydia in een Loge, met een parelketting. Hoewel critici beweerden dat Cassatts kleuren te fel waren en dat haar portretten te nauwkeurig waren om vleiend te zijn voor de geportretteerden, werd haar werk niet aangevallen zoals dat van Monet, wiens omstandigheden het meest wanhopig waren van alle impressionisten in die tijd. Met haar deel van de winst kocht ze een werk van Degas en een van Monet. Ze nam deel aan de impressionistische tentoonstellingen die volgden in 1880 en 1881, en ze bleef een actief lid van de impressionistische kring tot 1886. In 1886 leverde Cassatt twee schilderijen voor de eerste impressionistische tentoonstelling in de VS, georganiseerd door kunsthandelaar Paul Durand-Ruel. Haar vriendin Louisine Elder trouwde in 1883 met Harry Havemeyer en met Cassatt als adviseur begon het echtpaar op grote schaal impressionisten te verzamelen. Een groot deel van hun enorme collectie bevindt zich nu in het Metropolitan Museum of Art in New York City.

Cassatt maakte in die periode ook verschillende portretten van familieleden, waarvan Portret van Alexander Cassatt en zijn zoon Robert Kelso (1885) een van haar best gewaardeerde is. Cassatts stijl evolueerde en ze stapte af van het impressionisme naar een eenvoudigere, meer rechtlijnige benadering. Ze begon haar werken ook tentoon te stellen in New Yorkse galeries. Na 1886 identificeerde Cassatt zich niet langer met een kunststroming en experimenteerde ze met verschillende technieken.

Cassatt en haar tijdgenoten genoten van de golf van feminisme in de jaren 1840, waardoor zij toegang kregen tot onderwijsinstellingen aan nieuwe colleges en universiteiten met gemengde studenten, zoals Oberlin en de Universiteit van Michigan. Ook vrouwenopleidingen als Vassar, Smith en Wellesley openden in die tijd hun deuren. Cassat was een uitgesproken voorstander van de gelijkheid van vrouwen en voerde samen met haar vriendinnen campagne voor gelijke reisbeurzen voor studenten in de jaren 1860 en het stemrecht in de jaren 1910.

Mary Cassatt schilderde de “Nieuwe Vrouw” van de 19e eeuw vanuit het perspectief van de vrouw. Als succesvolle, hoog opgeleide vrouwelijke kunstenares die nooit trouwde, stond Cassatt, net als Ellen Day Hale, Elizabeth Coffin, Elizabeth Nourse en Cecilia Beaux, voor de “Nieuwe Vrouw”. Zij “gaf het startsein voor het opnieuw creëren van het beeld van de ”nieuwe” vrouw”, onder invloed van haar intelligente en actieve moeder, Katherine Cassatt, die geloofde in het opvoeden van vrouwen tot kennis en sociale activiteit. Ze is afgebeeld in de lectuur van “Le Figaro” (1878).

Hoewel Cassatt in haar werk niet expliciet politieke uitspraken deed over vrouwenrechten, was haar artistieke weergave van vrouwen consequent gedaan met waardigheid en de suggestie van een dieper, betekenisvol innerlijk leven. Cassatt protesteerde tegen het stereotype “vrouwenkunstenares”, ze steunde het vrouwenkiesrecht en toonde in 1915 achttien werken op een tentoonstelling ter ondersteuning van de beweging, georganiseerd door Louisine Havemeyer, een toegewijde en actieve feministe. De tentoonstelling bracht haar in conflict met haar schoonzus Eugenie Carter Cassatt, die tegen het kiesrecht was en de tentoonstelling boycotte samen met de Philadelphia maatschappij in het algemeen. Cassatt reageerde door haar werk te verkopen dat anders bestemd was voor haar erfgenamen. Met name The Boating Party, vermoedelijk geïnspireerd door de geboorte van Eugenie”s dochter Ellen Mary, werd gekocht door de National Gallery, Washington DC.

Cassatt en Degas werkten lange tijd samen. De twee schilders hadden ateliers dicht bij elkaar, Cassatt op 19, rue Laval (2.3384), Degas op 4, rue Frochot (2.3377), op minder dan vijf minuten wandelen van elkaar, en Degas ontwikkelde de gewoonte om bij Cassatt binnen te kijken, haar advies te geven en haar aan modellen te helpen.

Ze hadden veel gemeen: ze hadden dezelfde smaak voor kunst en literatuur, kwamen uit een welgesteld milieu, hadden schilderkunst gestudeerd in Italië en waren beiden onafhankelijk en nooit getrouwd. De mate van intimiteit tussen hen kan nu niet worden beoordeeld, omdat er geen brieven bewaard zijn gebleven, maar het is onwaarschijnlijk dat zij een relatie hadden gezien hun conservatieve sociale achtergrond en sterke morele principes. Verschillende brieven van Vincent van Gogh getuigen van Degas” seksuele continentie. Degas introduceerde Cassatt in pastel en graveren, die Cassatt snel onder de knie kreeg, terwijl Cassatt van haar kant Degas hielp zijn schilderijen te verkopen en zijn reputatie in Amerika te bevorderen.

Beiden beschouwden zichzelf als figuurschilders, en de kunsthistoricus George Shackelford suggereert dat zij werden beïnvloed door de oproep van kunstcriticus Louis Edmond Duranty in zijn pamflet The New Painting tot een revitalisering van de figuurschilderkunst: “Laten we afscheid nemen van het gestileerde menselijk lichaam, dat wordt behandeld als een vaas. Wat we nodig hebben is de karakteristieke moderne mens in zijn kleren, te midden van zijn sociale omgeving, thuis of op straat.”

Nadat Cassatts ouders en zus Lydia zich in 1877 bij Cassatt in Parijs hadden gevoegd, waren Degas, Cassatt en Lydia vaak samen in het Louvre te zien om kunstwerken te bestuderen. Degas maakte twee prenten, opmerkelijk vanwege hun technische innovatie, waarop Cassatt in het Louvre staat afgebeeld terwijl Lydia een gids leest. Deze waren bestemd voor een door Degas (samen met Camille Pissarro en anderen) gepland tijdschrift voor prenten, dat echter nooit werd gerealiseerd. Cassatt poseerde vaak voor Degas, met name voor zijn serie hoeden.

Rond 1884 maakte Degas een portret in olieverf van Cassatt, Mary Cassatt zittend, kaarten vasthoudend. Een zelfportret (ca. 1880) van Cassatt toont haar met dezelfde hoed en jurk, wat kunsthistorica Griselda Pollock doet vermoeden dat ze in de eerste jaren van hun kennismaking samen werden geschilderd.

Cassatt en Degas werkten het nauwst samen in de herfst en winter van 1879-80 toen Cassatt haar prenttechniek onder de knie kreeg. Degas bezat een kleine drukpers en overdag werkte zij in zijn atelier met zijn gereedschap en pers, terwijl zij ”s avonds studies maakte voor de etsplaat van de volgende dag. In april 1880 trok Degas zich echter abrupt terug uit het tijdschrift voor prenten waaraan ze hadden samengewerkt, en zonder zijn steun ging het project ten onder. Degas” terugtrekking wekte de interesse van Cassatt, die hard had gewerkt aan een prent, In de Operabox, in een grote oplage van vijftig afdrukken, ongetwijfeld bestemd voor het tijdschrift. Hoewel Cassatts warme gevoelens voor Degas haar hele leven zouden duren, werkte ze nooit meer zo nauw met hem samen als met het tijdschrift. Mathews merkt op dat ze in die tijd stopte met het uitvoeren van haar theaterscènes.

Degas was openhartig in zijn opvattingen, net als Cassatt. Ze botsten over de Dreyfus-affaire (vroeg in haar carrière had ze een portret gemaakt van de kunstverzamelaar Moyse Dreyfus, een familielid van de voor de krijgsraad gedaagde luitenant in het centrum van de affaire). Cassatt toonde zich later tevreden over de ironie van Lousine Havermeyer”s gezamenlijke tentoonstelling van haar en Degas” werk in 1915 ter ondersteuning van het vrouwenkiesrecht, en was evenzeer in staat om Degas” antivrouwelijke opmerkingen liefdevol te herhalen als erdoor vervreemd te zijn (toen hij haar Twee vrouwen die fruit plukken voor het eerst zag, had hij opgemerkt “Geen enkele vrouw heeft het recht zo te tekenen”). Vanaf de jaren 1890 kreeg hun relatie een uitgesproken commercieel aspect, zoals in het algemeen Cassatts andere relaties met de impressionistische kring; niettemin bleven ze elkaar bezoeken tot Degas in 1917 overleed.

Cassatts reputatie is gebaseerd op een uitgebreide reeks streng getekende en teder geobserveerde schilderijen en prenten over het thema moeder en kind. Het vroegst gedateerde werk over dit onderwerp is de droge naald Gardner Held by His Mother (een afdruk met de inscriptie “Jan

De jaren 1890 waren Cassatts drukste en meest creatieve periode. Ze was aanzienlijk gerijpt en werd diplomatieker en minder bot in haar meningen. Ze werd ook een rolmodel voor jonge Amerikaanse kunstenaars die haar advies vroegen. Onder hen was Lucy A. Bacon, die Cassatt voorstelde aan Camille Pissarro. Hoewel de impressionistische groep uiteenviel, had Cassatt nog steeds contact met sommige leden, waaronder Renoir, Monet en Pissarro.

In 1891 exposeerde zij een serie zeer originele gekleurde drogenaald- en aquatintprenten, waaronder Vrouw in bad en De kapsels, geïnspireerd op de Japanse meesters die het jaar daarvoor in Parijs waren tentoongesteld. (Zie Japonisme) Cassatt voelde zich aangetrokken tot de eenvoud en helderheid van het Japanse ontwerp en het vaardige gebruik van kleurblokken. In haar interpretatie gebruikte ze voornamelijk lichte, delicate pastelkleuren en vermeed ze zwart (een “verboden” kleur onder de impressionisten). Adelyn D. Breeskin, de auteur van twee catalogue raisonnés van Cassatts werk, merkt op dat deze gekleurde prenten “nu staan als haar meest originele bijdrage… die een nieuw hoofdstuk toevoegt aan de geschiedenis van de grafische kunsten… technisch, als kleurenprenten, zijn ze nooit overtroffen”.

Ook in 1891 benaderde zakenvrouw Bertha Palmer uit Chicago Cassatt om een muurschildering van 12” × 58” te maken over de “Moderne Vrouw” voor het Vrouwengebouw voor de Wereldtentoonstelling die in 1893 werd gehouden. Cassatt voltooide het project in de volgende twee jaar terwijl ze met haar moeder in Frankrijk woonde. De muurschildering was ontworpen als een drieluik. Het centrale thema was getiteld Young Women Plucking the Fruits of Knowledge of Science. Het linkerpaneel was Young Girls Pursuing Fame en het rechterpaneel Arts, Music, Dancing. De muurschildering toont een gemeenschap van vrouwen los van hun relatie tot mannen, als volmaakte personen op zichzelf. Palmer beschouwde Cassatt als een Amerikaanse schat en kon niemand beter bedenken om een muurschildering te maken op een expositie die de aandacht van de wereld zou vestigen op de status van vrouwen. Helaas overleefde de muurschildering niet na de tentoonstelling toen het gebouw werd afgebroken. Cassatt maakte verschillende studies en schilderijen over soortgelijke thema”s als die in de muurschildering, zodat het mogelijk is haar ontwikkeling van die ideeën en beelden te zien. Cassatt exposeerde ook andere schilderijen in de tentoonstelling.

Toen de nieuwe eeuw aanbrak, diende Cassatt als adviseur van verschillende grote kunstverzamelaars en bepaalde dat zij hun aankopen uiteindelijk aan Amerikaanse kunstmusea zouden schenken. Als erkenning voor haar bijdragen aan de kunst kende Frankrijk haar in 1904 het Légion d”honneur toe. Hoewel ze een belangrijke rol speelde bij het adviseren van Amerikaanse verzamelaars, kwam de erkenning van haar kunst in de Verenigde Staten langzamer op gang. Zelfs onder haar familieleden in Amerika kreeg zij weinig erkenning en werd zij volledig overschaduwd door haar beroemde broer.

Mary Cassatts broer, Alexander Cassatt, was president van de Pennsylvania Railroad van 1899 tot aan zijn dood in 1906. Ze was geschokt, want ze waren hecht geweest, maar ze bleef zeer productief in de jaren tot 1910. Een toenemende sentimentaliteit is zichtbaar in haar werk van de jaren 1900; haar werk was populair bij het publiek en de critici, maar ze was niet langer baanbrekend, en haar impressionistische collega”s die ooit voor stimulering en kritiek zorgden, stierven. Ze stond vijandig tegenover nieuwe ontwikkelingen in de kunst zoals het post-impressionisme, fauvisme en kubisme. Twee van haar werken verschenen in de Armory Show van 1913, beide afbeeldingen van een moeder met kind.

Een reis naar Egypte in 1910 maakte indruk op Cassatt met de schoonheid van de oude kunst, maar werd gevolgd door een crisis in haar creativiteit; niet alleen had de reis haar uitgeput, maar ze verklaarde zichzelf “verpletterd door de kracht van deze kunst” en zei: “Ik vocht ertegen maar het overwon, het is zeker de grootste kunst die het verleden ons heeft nagelaten … hoe kunnen mijn zwakke handen ooit het effect op mij schilderen.” In 1911 werden diabetes, reuma, zenuwpijn en staar bij haar geconstateerd, maar na 1914 moest ze stoppen met schilderen omdat ze bijna blind werd.

Cassatt overleed op 14 juni 1926 in Château de Beaufresne, bij Parijs, en werd begraven in de familiegrafkelder in Le Mesnil-Théribus, Frankrijk.

Verder lezen

Bronnen

  1. Mary Cassatt
  2. Mary Cassatt
  3. ^ The cards are probably cartes de visite, used by artists and dealers at the time to document their work. Stephanie Strasnick suggests that Degas used them as a device to represent Cassatt as a peer and an artist in her own right, although Cassatt later took an aversion to the portrait and had it sold.[58]
  4. ^ Pro-Dreyfus included Camille Pissarro, Claude Monet, Paul Signac and Mary Cassatt. Anti-Dreyfus included Edgar Degas, Paul Cézanne, Auguste Rodin and Pierre-Auguste Renoir.[61]
  5. Geffroy, Gustave (1894), «Histoire de l”Impressionnisme», La Vie artistique: 268 ..
  6. a b Roberts, Norma J. (1988). The American Collections. Columbus: Columbus Museum of Art. p. 36. ISBN 978-0-918881-20-5.
  7. a b c Rubinstein, Charlotte Streifer (1982). American women artists : from early Indian times to the present. Boston, Mass. u.a.: Hall u.a. ISBN 0816185352.
  8. ^ Mathews, 1994, p. 5.
  9. Geffroy, Gustave (1894), «Histoire de l”Impressionnisme», La Vie artistique .
  10. a b c Roberts, Norma J. (1988). The American Collections. Columbus: Columbus Museum of Art. p. 36. ISBN 978-0-918881-20-5
  11. a b c d e f g h Rubinstein, Charlotte Streifer (1982). American women artists: from early Indian times to the present. Boston, Mass. u.a.: Hall u.a. ISBN 0816185352
  12. Havemeyer, Louisine (1961). Sixteen to Sixty: Memoirs of a Collector. New York: Priv. Print. for the family of Mrs. H.O. Havemeyer and the Metropolitan Museum of Art. p. 272.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.