Marsden Hartley

Samenvatting

Marsden Hartley (4 januari 1877 – 2 september 1943) was een Amerikaans modernistisch schilder, dichter en essayist. Hartley ontwikkelde zijn schilderkunst door het observeren van kubistische kunstenaars in Parijs en Berlijn.

Hartley werd geboren in Lewiston, Maine, waar zijn Engelse ouders zich hadden gevestigd. Hij was de jongste van negen kinderen. Zijn moeder stierf toen hij acht was, en zijn vader hertrouwde vier jaar later met Martha Marsden. Zijn geboortenaam was Edmund Hartley; later, toen hij begin twintig was, nam hij Marsden als voornaam aan. Een paar jaar na de dood van zijn moeder, Hartley was toen 14, verhuisden zijn zusters naar Ohio, hem achterlatend in Maine bij zijn vader waar hij een jaar in een schoenenfabriek werkte. Deze sombere gebeurtenissen brachten Hartley ertoe zich zijn jeugd in New England te herinneren als een tijd van pijnlijke eenzaamheid, zozeer zelfs dat hij in een brief aan Alfred Stieglitz ooit het accent van New England beschreef als “een droevige herinnering die als geslepen messen door mijn vlees joeg”.

Nadat hij zich in 1892 bij zijn familie in Cleveland, Ohio, had gevoegd, begon Hartley zijn kunstopleiding aan de Cleveland School of Art, waar hij een beurs had.

In 1898, op 22-jarige leeftijd, verhuisde Hartley naar New York City om schilderkunst te studeren aan de New York School of Art onder William Merritt Chase, en vervolgens aan de National Academy of Design. Hartley was een groot bewonderaar van Albert Pinkham Ryder en bezocht diens atelier in Greenwich Village zo vaak mogelijk. Zijn vriendschap met Ryder, in combinatie met de geschriften van Walt Whitman en de Amerikaanse transcendentalisten Henry David Thoreau en Ralph Waldo Emerson, inspireerden Hartley om kunst te zien als een spirituele zoektocht.

Van 1900 tot 1910 bracht Hartley zijn zomers door in Lewiston en in de streek van West Maine bij het dorp Lovell. Hij beschouwde de schilderijen die hij daar maakte – van het Kezar Lake, de heuvels en de bergen – als zijn eerste volwassen werk. Deze schilderijen maakten zoveel indruk op de New Yorkse fotograaf en kunstpromotor Alfred Stieglitz dat hij er ter plekke mee instemde Hartley zijn eerste solotentoonstelling te geven in Stieglitz” kunstgalerie 291 in 1909. Hartley bleef zijn werk tentoonstellen in 291 en Stieglitz”s andere galeries tot 1937. Stieglitz zorgde er ook voor dat Hartley kennismaakte met Europese modernistische schilders, van wie Cézanne, Picasso, Kandinsky en Matisse de meeste invloed op hem zouden blijken te hebben.

Hartley reisde voor het eerst naar Europa in april 1912, en hij maakte kennis met Gertrude Stein”s kring van avant-garde schrijvers en kunstenaars in Parijs. Stein, samen met Hart Crane en Sherwood Anderson, moedigde Hartley aan om zowel te schrijven als te schilderen.

In een brief aan Alfred Stieglitz, legt Hartley zijn ontgoocheling uit over het leven in het buitenland in Parijs. Er is een jaar voorbij sinds hij in het buitenland woont. “Net als ieder ander mens heb ik verlangens die door omstandigheden onbevredigd zijn gebleven… en de pijn wordt sterker in plaats van minder en het laat je niets anders over dan de rol van toeschouwer in het leven, kijkend naar het leven dat voorbijgaat – er geen deel aan hebbend dan dat van toeschouwer”. Hartley wilde leven op het geluidloze platteland en in een verkwikkende stad.

Duitse sympathieën

In april 1913 verhuisde Hartley naar Berlijn, de hoofdstad van het Duitse Rijk, waar hij bleef schilderen en bevriend raakte met de schilders Wassily Kandinsky en Franz Marc. Hij verzamelde ook Beierse volkskunst. Zijn werk in deze periode was een combinatie van abstractie en Duits expressionisme, aangewakkerd door zijn persoonlijke mystiek. Veel van Hartley”s Berlijnse schilderijen waren verder geïnspireerd door de Duitse militaire pracht en praal die toen te zien was, hoewel zijn kijk op dit onderwerp veranderde na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, toen oorlog niet langer “een romantisch maar een echte realiteit” was.

Twee van Hartley”s op Cézanne geïnspireerde stillevens en zes houtskooltekeningen werden geselecteerd om te worden opgenomen in de historische Armory Show van 1913 in New York.

In Berlijn ontwikkelde Hartley een hechte relatie met een Pruisische luitenant, Karl von Freyburg, die de neef was van Hartley”s vriend Arnold Ronnebeck. Verwijzingen naar Freyburg waren een terugkerend motief in Hartley”s werk, met name in Portrait of a German Officer (1914). De dood van Freyburg tijdens de oorlog kwam hard aan bij Hartley, en hij idealiseerde nadien hun relatie. Veel geleerden interpreteerden zijn werk over Freyburg als de belichaming van homoseksuele gevoelens voor hem. Hartley woonde tot december 1915 in Berlijn.

Hartley keerde na de Eerste Wereldoorlog als Duitse sympathisant vanuit Berlijn terug naar de V.S. Hartley maakte schilderijen met veel Duitse iconografie. De homo-erotische tonen werden over het hoofd gezien omdat critici zich concentreerden op het Duitse standpunt. Volgens Arthur Lubow was Hartley onoprecht door te beweren dat er “geen enkele verborgen symboliek” was.

Hartley keerde uiteindelijk terug naar de VS in het begin van 1916. Na de Eerste Wereldoorlog was hij verplicht terug te keren naar de Verenigde Staten. Bij zijn terugkeer schilderde Hartley Handsome Drinks. Het servies roept herinneringen op aan de bijeenkomsten die werden georganiseerd door Gertrude Stein, waar Hartley Pablo Picasso en Robert Delaunay ontmoette. Van 1916 tot 1921 woonde en werkte Hartley in Provincetown, Bermuda, New York, en New Mexico.

Nadat hij in 1921 geld had ingezameld met een veiling van meer dan 100 van zijn schilderijen en pastels in de Anderson Gallery in New York, keerde Hartley weer terug naar Europa, waar hij tot in de jaren 1920 bleef, met af en toe een bezoek aan Amerika. In de voetsporen van Paul Cézanne maakte hij stillevens en landschappen in het tekenmedium zilverpunt. In 1930 bracht hij de zomer en herfst door met het schilderen van bergen in New Hampshire, en in 1931 in wat bekend staat als Dogtown Common, nabij Gloucester, Massachusetts. Hartley kreeg een Guggenheim beurs, die hij van 1932 tot 1933 in Mexico doorbracht, gevolgd door een jaar in de Beierse Alpen (1933-34). Na een paar maanden in Bermuda (1935) reisde hij per schip naar het noorden, waar hij een klein vissersdorp ontdekte in Blue Rocks, Nova Scotia en twee zomers woonde bij de vissersfamilie Francis Mason. In september 1936 verdronken de twee broers Mason in een orkaan – een gebeurtenis die Hartley diep trof en die later de inspiratie zou vormen voor een belangrijke serie portretschilderijen en zeegezichten. Uiteindelijk keerde hij in 1937 terug naar Maine, nadat hij had verklaard dat hij “de schilder van Maine” wilde worden en het Amerikaanse leven op lokaal niveau wilde uitbeelden. De rest van zijn leven werkte hij op plaatsen in Maine zoals Georgetown, Vinalhaven, Brookville, Corea, en Mt. Katahdin tot aan zijn dood in Ellsworth in 1943. Zijn as werd uitgestrooid op de Androscoggin River.

Hartley was niet openlijk over zijn homoseksualiteit en verlegde de aandacht vaak naar andere aspecten van zijn werk. Werken als Portrait of a German Officer en Handsome Drinks zijn gecodeerd. De composities eren minnaars, vrienden en inspiratiebronnen. Hartley voelde zich niet langer ongemakkelijk over wat mensen van zijn werk vonden toen hij eenmaal de zestig was gepasseerd. Zijn figuratieve schilderijen van atletische, gespierde mannen, vaak naakt of slechts gekleed in ondergoed of strings, werden intiemer, zoals Flaming American (Swim Champ), 1940 of Madawaska–Acadian Light-Heavy–Second Arrangement (beide uit 1940). Net als Hartley”s schilderijen van Duitse officieren, worden zijn late schilderijen van viriele mannen nu beoordeeld in termen van zijn bevestiging van zijn homoseksualiteit.

Portret van een Duitse officier (1914)

In een persoonlijke memoires die niet werden voltooid, schreef Hartley: “Ik begon op de een of andere manier nieuwsgierig te worden naar kunst in de tijd dat het seksbewustzijn volledig ontwikkeld is en aangezien ik niet neigde naar concrete escapades. Ik neigde natuurlijk naar abstracte escapades, en het verzamelen van objecten, wat een sexuele expressie is, nam de overhand.” Hartley”s gebruik van objectabstractie werd het motief voor zijn schilderijen die zijn “liefdesobject”, Karl von Freyburg, herdenken. Volgens Meryl Doney bracht Hartley zijn emoties met betrekking tot de eigenschappen van zijn vriend over in zijn schilderijen door middel van alledaagse voorwerpen. In dit schilderij zijn het IJzeren Kruis, de Vlag van Beieren en de Duitse vlag attributen van Karl von Freyburg, samen met de gele ”24”, de leeftijd die hij had toen hij stierf.

Hartley werd niet alleen beschouwd als een van de belangrijkste Amerikaanse schilders van de eerste helft van de 20e eeuw, maar schreef ook gedichten, essays en verhalen en publiceerde tijdens zijn leven in veel van de kleine tijdschriften van die tijd, waaronder een essaybundel (Adventures in the Arts: Informal Chapters on Painters, Vaudeville and Poets. New York: Boni, Liveright, 1921; herdruk New York: Hacker Books, 1972) en drie dichtbundels (and Sea Burial, 1941. Postume verzamelingen van zijn geschriften zijn onder andere: Selected Poems. Bewerkt door Henry W. Wells, New York: Viking Press, 1945; The Collected Poems of Marsden Hartley, 1904-1943. Bewerkt en met een inleiding door Gail R. Scott en een voorwoord van Robert Creeley. Santa Rosa, Calif.: Black Sparrow Press, 1987; On Art. Bewerkt en met een inleiding door Gail R. Scott.  New York: Horizon Press, 1982; en zijn autobiografie, Somehow a Past: The Autobiography of Marsden Hartley. Bewerkt, met een inleiding door Susan Elizabeth Ryan. Cambridge MA en Londen: 1995.

Cleophas and His Own: A North Atlantic Tragedy is een verhaal gebaseerd op twee periodes die hij in 1935 en 1936 doorbracht bij de familie Mason in de vissersgemeenschap East Point Island in Lunenburg County, Nova Scotia. Hartley, die toen eind 50 was, vond daar zowel een onschuldige, ongebreidelde liefde als het familiegevoel waarnaar hij al sinds zijn ongelukkige jeugd in Maine op zoek was. De impact van deze ervaring duurde tot aan zijn dood in 1943 en hielp bij het verbreden van de reikwijdte van zijn volwassen werk, dat talrijke portretten van de Vrijmetselaars bevatte. Hij schreef over de Vrijmetselaars: “Vijf prachtige hoofdstukken uit een verbazingwekkend, menselijk boek, deze prachtige menselijke wezens, liefhebbend, teder, sterk, moedig, plichtsgetrouw, vriendelijk, zo als het zout van de zee, het gruis van de aarde, de steile wand van de klif”. In Cleophas and His Own, geschreven in Nova Scotia in de herfst van 1936 en herdrukt in Marsden Hartley and Nova Scotia, drukt Hartley zijn immense verdriet uit over de tragische verdrinking van de Mason zonen. De onafhankelijke filmmaker Michael Maglaras maakte een speelfilm, Cleophas and His Own, uitgebracht in 2005, waarin een persoonlijk testament van Hartley als scenario is gebruikt.

Sinds de dood van de kunstenaar in 1943 zijn er verschillende onderzoeksprojecten geweest om al zijn schilderijen en tekeningen te catalogiseren.

Biografieën en artikelen

Bronnen

  1. Marsden Hartley
  2. Marsden Hartley