Marilyn Monroe

Samenvatting

Marilyn Monroe (echte naam – Norma Jean Mortenson (1 juni 1926, Los Angeles, Californië – 4 augustus 1962, Brentwood, Californië) – Amerikaanse filmactrice, sekssymbool van de jaren 1950, zangeres en model. Werd een van de meest iconische beelden van de Amerikaanse cinema en de wereldcultuur.

Twintig films met haar brachten meer dan 200 miljoen dollar in het laatje. Als onderdeel van het studiosysteem werd Monroe gecontracteerd door 20th Century Fox, waardoor ze een van de meest gevraagde actrices van de jaren 1950 werd, maar ook een van Hollywoods slechtst betaalde sterren.

Ze is bekend van haar rollen in Niagara (1953), Gentlemen Prefer Blondes (1953) en The Itch of the Seventh Year (1955). (1955). De houding van critici tegenover het werk van Monroe was tegenstrijdig. De actrice was geliefd bij het publiek, door het spelen van de beelden van domme maar charmante blondjes. Voor haar hoofdrol in de film “In a Jazz Only Girls” (1959) werd Monroe bekroond met de Golden Globe Award voor Beste Actrice – Komedie of Musical.

Jarenlang probeerde Monroe zich te ontdoen van het imago van onnozel blondje, de onderdrukking van de filmstudio Fox en een serieuze actrice te worden, maar om dit ten volle te bereiken, slaagde zij er niet in. Ze had drie gebroken huwelijken en drie mislukte zwangerschappen. Ze was verslaafd aan verdovende middelen – barbituraten.

De laatste jaren was de psychologische toestand van de actrice precair. Haar laatste film voor 20th Century Fox, Something Must Happen (1962), heeft ze niet afgemaakt. Op 5 augustus 1962 werd Marilyn Monroe dood aangetroffen. De dood was te wijten aan een overdosis barbituraten. De officiële versie van haar dood is zelfmoord, maar er zijn verschillende alternatieve versies, waarvan de populairste een politieke moord door de gebroeders Kennedy en een medische fout door de psychotherapeut van de actrice, Ralph Greenson, zijn.

1926-1944: Kinderjaren en eerste huwelijk

Marilyn Monroe (née Norma Jean Mortenson) werd geboren rond 9.30 uur op 1 juni 1926 in Los Angeles en was het derde kind van RKO Pictures filmredacteur Gladys Pearl Baker (geboren Monroe, 27 mei 1902 – 11 maart 1984). Toen Gladys vijftien was, trouwde ze met John Newton Baker, negen jaar ouder, en kreeg twee kinderen, Robert (1917-1933) en Vernice (geboren 1919-?). In 1921 vroeg Gladys echtscheiding aan en Baker nam de kinderen mee naar zijn huis in Kentucky (Marilyn kwam pas op haar twaalfde achter het bestaan van haar oudere zus). In 1924 trouwde Gladys met Martin Edward Mortensen, maar voordat zij zwanger werd van Norma Jean scheidden zij (zij scheidden uiteindelijk pas in 1928). De identiteit van de vader van het meisje blijft onbekend – de geboorteakte vermeldt Mortensen als de vader (hoewel zijn achternaam daar geschreven is als Mortenson) en toen Gladys haar dochter doopte noteerde zij haar onder de achternaam Baker.

De eerste jaren van Norma Jeane waren heel gelukkig, hoewel haar moeder haar niet genoeg aandacht kon geven vanwege haar werk, zodat zij haar dochter kort na de bevalling aan het tijdelijke pleeggezin van Albert en Ida Bolender in het plattelandsstadje Hawthorne gaf. Er groeiden nog andere pleegkinderen op in het gezin en zij werden opgevoed volgens de beginselen van het evangelisch christendom. Aanvankelijk woonde Gladys bij de Bolenders, maar het lange pendelen naar haar werk en de lange diensten dwongen Gladys begin 1927 om terug te keren naar Los Angeles. Daarna zag zij haar dochter alleen nog in de weekends, wanneer zij haar meenam naar de film en op uitstapjes naar Los Angeles. Hoewel Bolender Monroe wilde adopteren, achtte Gladys zich tegen de zomer van 1933 financieel stabiel genoeg om haar dochter te nemen, en kocht een klein huis in Hollywood. Het acteursgezin van George en Maude Atkinson en hun dochter Nellie woonden bij hen in dit huis. Een paar maanden later, in januari 1934, begon Gladys tekenen van geestesziekte te vertonen en al snel werd de diagnose paranoïde schizofrenie gesteld. Na enkele maanden in een rusthuis te hebben doorgebracht, werd zij opgenomen in het Capital State Hospital, waar zij de rest van haar leven doorbracht en weinig contact had met haar dochter.

Norma Jeane kwam toen in de staatszorg terecht en werd opgevangen door Gladys vriendin Grace McKee, die de tijdelijke voogdij over haar kreeg. In 1935, toen het meisje negen jaar oud was, trouwde Grace met Erwin Goddard en Norma Jean maakte niet langer deel uit van haar nieuwe voogdenfamilie. Zo belandde ze in een weeshuis in Los Angeles, waar ze verschillende keren voor adoptie werd gezocht, maar Gladys weigerde de juiste papieren te tekenen. In 1936 overtuigde de directrice van het weeshuis Grace ervan dat Norma Jean veel beter af zou zijn als zij bij een gezin zou opgroeien, waarna zij onder voogdij kwam te staan, maar zij kon pas in juni 1937 uit het weeshuis worden verwijderd. Maar al snel, vanwege seksuele intimidatie door Grace”s man, trok het meisje in bij haar oudtante Olivia in Compton. Maar zelfs daar leefde ze niet lang (een van Olivia”s zonen molesteerde het meisje ook), en begin 1938 stuurde Grace Norma Jean naar haar tante Anne Atchinson Lower, die in Van Nuys woonde. Daar werd Marilyn ingeschreven op de Emerson High School, en later beschreef zij haar tijd bij Lower als een van de weinige keren dat zij zich echt op haar gemak voelde. Zij was een middelmatige leerlinge op school, maar kon goed schrijven en schreef uitvoerig voor de schoolkrant. Maar Anna had gezondheidsproblemen en in 1942 moest Norma Jean terug naar Grace. Nadat ze afstudeerde aan Emerson, ging ze naar school in Van Nuys.

Toen Norma Jean op school zat, ontmoette ze een oudere jongen, James Daugherty, en er begon een verhouding tussen hen. In 1942 kreeg Ervin Goddard een overplaatsing in dienst naar West Virginia, waardoor de 16-jarige Norma Jean voor een probleem kwam te staan : volgens de wetten van Californië kon Goddard haar niet uit de staat meenemen, zodat het meisje moest terugkeren naar het weeshuis. Dus trouwde ze met Daugherty, waarna ze van school ging en zich bij hem thuis vestigde. Jaren later beweerde zij dat haar huwelijk met Daugherty nogal flauw was en dat zij heel weinig met elkaar spraken. Een jaar na het huwelijk ging haar man bij de koopvaardij en zijzelf ging werken bij de vliegtuigfabriek Radioplane Co. In juni 1945, terwijl Norma Jean nog bij Radioplane werkte, arriveerde legerfotograaf David Conover en maakte propagandafoto”s van vrouwen in de oorlogsinstallaties in opdracht van zijn superieur Ronald Reagan. Na deze opname bood Conover Norma Jean een pose aan voor vijf dollar per uur, en zij accepteerde. Zij verliet al snel de fabriek om een carrière als model na te jagen en kreeg toen ruzie met haar man over zijn afkeuring van haar nieuwe beroep. In 1945 kreeg de 19-jarige Norma Jean een baan bij het modellenbureau “Blue Book” in Los Angeles (hoofd van het bureau – Emmeline Snively, fotograaf – Andre De Dienes), waarna zij bekendheid en populariteit begon te verwerven.

1944-1949: Modellenwerk en eerste filmrollen

In het begin van haar modellencarrière gebruikte zij af en toe de naam Jeanne Norman, haar krullende bruine haar was steil, later heeft zij het blond geverfd. Haar figuur werd geschikter geacht voor pin-up, dus werd ze voornamelijk afgebeeld in advertenties en mannenbladen. Volgens Emmeline Snively, hoofd van het agentschap, was Monroe een van de meest ambitieuze en hard werkende modellen, tegen begin 1946 stond haar foto op 33 covers van verschillende tijdschriften zoals Pageant, Camera, Life en Peek.

Geïnspireerd door haar succes contracteerde Snively Monroe bij een acteerbureau in juni 1946. Na een onsuccesvol gesprek met producers van Paramount Pictures, kreeg ze een aanbod van Ben Lyon, directeur van 20th Century Fox Studios. De producer van de studio, Darryl F. Zanuck, was er niet blij mee maar liet zich overhalen om haar een standaard contract van zes maanden te geven om te voorkomen dat ze bij de concurrent RKO Pictures zou tekenen. De uitvoering van het contract begon in augustus 1946 en zij en Lyon kozen al snel een artiestennaam, ”Marilyn Monroe”. De naam werd door Lyon gekozen naar de Broadway-ster Marilyn Miller, de achternaam werd door Monroe zelf gekozen, naar de meisjesnaam van haar moeder. In september 1946 scheidde zij van James Daugherty, die tegen haar carrière was.

Tijdens de eerste maanden van haar contract kreeg Monroe geen filmrollen, zodat zij veel vrije tijd had, die zij besteedde aan het studeren van acteren, zingen en dansen. Om meer te leren over de filmindustrie en om zichzelf te promoten, bracht ze veel tijd door in de studio om naar andere acteurs te kijken. In februari 1947 kreeg ze haar eerste twee rollen in de films Dangerous Years (Engels) (Russ. (1947) en Scudda-oo! Scudda-ay! (1948). De studio schreef haar in bij een acteer training groep, verklaarde ze later: “Dit is mijn eerste ervaring met wat echt acteren is in echt drama, misschien kan ik het leren.” Hierna kreeg Monroe geen grote aanbiedingen meer en keerde terug naar modellenwerk en kleine studioklussen.

Monroe ging studeren bij een acteergroep en in oktober zou zij een kleine rol spelen in het Beverly Hills Theatre, maar de productie van het stuk is om onduidelijke redenen nooit tot stand gekomen. Ze raakte al snel bevriend met journalist Sidney Skolsky en raakte bevriend met 20th Century Fox directeur Joseph M. Schenk, met wie ze intiem was, en die zijn vriend Harry Cohn, hoofd van Columbia Pictures, overhaalde om haar in maart 1948 te contracteren.

Monroe”s voorhoofd haarlijn werd verhoogd met elektrolyse en gebleekt tot een platina tint. Ze begon al snel te werken met acteerlerares Natasha Lythais, die haar mentor bleef tot 1955. Haar enige film bij de studio was de low-budget musical The Choristers (1948), waarin ze voor het eerst de hoofdrol speelde, een koormeisje dat het hof wordt gemaakt door een rijke man. Tijdens de opnames van de film begon ze een verhouding met zangcoach Fred Karger, die betaalde voor de correctie van haar gebit. Ondanks de hoofdrol en de daaropvolgende audities voor de hoofdrol in de musical Born Yesterday (1950), werd Monroe”s contract niet verlengd. De musical The Choristers werd in oktober uitgebracht en was geen succes.

Na Columbia Pictures in september 1948 te hebben verlaten, werd Monroe de protégé van Johnny Hyde, vice-president van het William Morris Acting Agency. De twee begonnen al snel een affaire. Hyde stelde voor, maar Monroe weigerde. Hyde betaalde voor Monroe een plastische operatie aan haar kaak en een neuscorrectie en bezorgde haar een kleine rol in de Marx Brothers film Happy Love (Engels). (1949). Monroe ging ook model worden en in mei 1949 poseerde ze naakt voor foto”s van Tom Kelly. Hoewel haar rol in de film Lucky Love zeer klein was, werd zij uitgekozen om te verschijnen in de promo van de film in New York City in 1949.

1950-1952: Carrièredoorbraak

Marilyn Monroe speelde in zes films die in 1950 werden uitgebracht. Ze had cameo-rollen in Lucky Love, Ticket to Tomahawk (rus.), Right Crossing (rus.) en Fireball (rus.), alsmede kleine rollen in twee veelgeprezen films: de John Huston misdaadfilm Asphalt Jungle en het Joseph Mankiewicz drama All About Eve. In de eerste film speelde zij Angela, de jonge maîtresse van een bejaarde crimineel. Hoewel de actrice slechts vijf minuten op het scherm verscheen, werd ze vermeld in het tijdschrift Photoplay. In All About Eve speelde Monroe Miss Caswell, een naïeve jonge actrice.

Na zijn succes in deze films tekende Johnny Hyde in december 1950 een zevenjarig contract voor Monroe bij 20th Century Fox. Een paar dagen later stierf hij aan een hartaanval, een tragedie die Monroe zeer heeft getroffen. Desondanks was 1951 een zeer succesvol jaar voor haar. In maart presenteerde zij de 23e Academy Awards en in september werd Collier het eerste nationale tijdschrift dat een foto van haar volledige profiel publiceerde. Later kreeg ze bijrollen in vier low-budget films: Home Town, You Can”t Feel Younger, Love”s Nest en Let”s Make It Legal. Volgens het tijdschrift Photoplay hebben al haar vier films “een sexy karakter” en heeft ze lovende kritieken gekregen. Bosley Crowther van The New York Times beschreef haar als “een opzwepende actrice” in You Can”t Feel Younger en Ezra Goodman van de Los Angeles Daily News noemde haar “een van de knapste actrices” in Love”s Nest. Om haar acteerkunsten verder te ontwikkelen, begon Monroe lessen te nemen bij Michael Tsjechov en Lottie Goslar. Haar populariteit bij het publiek steeg toen ze enkele duizenden fanbrieven per week ontving, de legerkrant Stars and Stripes noemde haar Miss Pin-Up van 1951. In haar persoonlijke leven had Monroe in deze periode een verhouding met regisseur Elia Kazan, alsmede kleine affaires met verscheidene andere mannen, waaronder regisseur Nicholas Ray en acteurs Yul Brynner en Peter Lawford.

Monroe begon grote rollen te krijgen in het tweede jaar van haar contract. Roddelcolumniste Freder Muir noemde haar in 1952 “It girl” en Hedda Hopper beschreef haar als “een pin-up queen wier kassa”s uit de hitlijsten moeten rijzen”. In februari werd ze door de Hollywood Foreign Press Association uitgeroepen tot “jongste box-office actrice”, waarna ze een affaire begon met de gepensioneerde New York Yankee Joe DiMaggio, die een van de beroemdste sportfiguren van die tijd was; hun affaire werd later breed uitgemeten in de publiciteit. De volgende maand brak er een schandaal uit toen de actrice in een interview onthulde dat zij in 1949 naakt had geposeerd voor foto”s die in kalenders waren opgenomen. De pers kwam er enkele weken later achter, en het incident had mogelijk desastreuze gevolgen voor haar carrière, de studio en Monroe besloten er openlijk over te spreken, waarbij ze benadrukte dat ze alleen naakt poseerde toen ze in grote financiële nood verkeerde. Met deze strategie slaagde zij erin sympathie te wekken bij het publiek en de belangstelling voor haar films te vergroten; de maand daarop stond zij op de cover van het tijdschrift Life. Monroe presenteerde zichzelf als een nieuw sekssymbool, dit was te danken aan verschillende PR-acties in 1952, zo droeg ze bijvoorbeeld een onthullende jurk als hoofdrolspeelster in een Miss Amerika verkiezing, ook een groot deel hiervan was roddelcolumnist Earl Wilson, die schreef dat ze gewoonlijk geen ondergoed droeg.

Ongeacht haar populariteit en sex-appeal, wilde Monroe haar acteerbereik uitbreiden. In de zomer van 1952 speelde ze in twee commercieel succesvolle films. De eerste film was Fritz Langs drama, Skirmish in the Night, waarvoor ze veel positieve kritieken kreeg, met critici van de Hollywood Reporter die stelden dat “ze de status van hoofdrol verdient met haar uitstekende vertolking” en critici van het tijdschrift Variety die schreven dat “ze een comfortabel voorkomen en karakter heeft, wat haar weerbaar maakt voor populariteit”. De tweede film was de thriller Can You Enter Without Knocking, waarin zij de hoofdrol speelde van een geesteszieke kinderjuffrouw, een rol die zij kreeg om haar bekwaamheden in een zwaardere dramatische rol te testen. De film kreeg gemengde kritieken van critici, sommigen vonden haar te onervaren voor zo”n moeilijke rol, critici van het tijdschrift Variety zeiden dat de film een slecht script had.

Drie andere films met Monroe in 1952 bleven haar brengen in komische rollen die zich concentreerden op haar sex-appeal. Haar rol als jonge deelneemster in “We”re Not Married!”, was volgens schrijfster Nunnally Johnson uitsluitend bedoeld om Marilyn in twee zwempakjes te portretteren. In de Howard Hawkes komedie Monkey Labor, waarin ze naast Cary Grant schitterde, speelde ze een secretaresse die een dom blondje is dat zich niet bewust is van de seksuele chaos die om haar heen wordt veroorzaakt. Ook dat jaar had Monroe een kleine rol als prostituee in The Redskins Leader and Others… (1952).

In deze periode vond Monroe het moeilijk om op de set te staan, moeilijkheden die verergerden naarmate haar carrière vorderde. Ze kwam vaak te laat of helemaal niet opdagen, vergat vaak haar tekst en moest verschillende scènes opnieuw opnemen tot ze tevreden was over haar optreden. Monroe”s afhankelijkheid van haar leraren – eerst Natasha Lytes en later Paula Strasberg – irriteerde haar regisseurs mateloos. Monroe”s problemen werden toegeschreven aan een combinatie van perfectionisme, een laag gevoel van eigenwaarde en plankenkoorts; ze had een hekel aan het gebrek aan controle over haar werk op de set, waarbij velen opmerkten dat ze nooit eerder zulke problemen had ondervonden, zelfs niet tijdens fotoshoots, waarbij ze vrij was om te acteren in plaats van een script te volgen. Om haar angst en chronische slapeloosheid te verlichten begon zij barbituraten, amfetaminen en alcohol te gebruiken; dit verergerde op zijn beurt haar problemen, hoewel zij vóór 1956 zelden pillen slikte of alcohol dronk. Volgens Sarah Sewell was Monroe”s gedrag, vooral later in haar carrière, een reactie op de neerbuigendheid en het seksisme van haar mannelijke collega”s en regisseurs. Evenzo beweerde Lois Banner dat zij door veel van haar directeuren werd gepest.

1953-1954: Carrièrepiek

Marilyn Monroe speelde in drie films die in 1953 uitkwamen en werd een belangrijk sekssymbool en een van Hollywoods meest winstgevende performers. De eerste van deze films was de film noir “Niagara” (1953), waarin zij een femme fatale speelde die van plan was haar man, gespeeld door Joseph Cotten, te vermoorden. Tegen die tijd hadden Monroe en haar make-up artiest, Allan ”Whitey” Snyder, een make-up ontwikkeld die met haar geassocieerd werd: donkere lancet wenkbrauwen, bleke huid en glanzende rode lippen. Volgens Sarah Sewell was Niagara een van de meest seksueel expliciete films uit Monroe”s carrière, omdat er scènes in zaten waarin haar lichaam alleen bedekt was door een laken of een handdoek. Haar bekendste scène in deze film is die waarin Monroe met golvende heupen loopt, een scène die veel gebruikt werd in de marketing van de film.

Toen de film in januari uitkwam, protesteerden vrouwenclubs omdat ze de film immoreel vonden, maar hij bleek populair bij het publiek en bracht 6 miljoen dollar op aan de kassa”s. Terwijl de critici van het tijdschrift Variety de film “afgezaagd” en “morbide” noemden, merkte de New York Times op: “De film valt plat op zijn gezicht en er is niets in te zien, hoewel Monroe op dit moment misschien niet de perfecte actrice is… Ze kan verleidelijk zijn, zelfs als ze loopt.” Monroe bleef de aandacht trekken met haar onthullende outfits in publiciteitsevenementen; in januari 1953 won ze een prijs van het tijdschrift Photoplay als “Meest Populaire Ster”. Bij de prijsuitreiking droeg zij een strakke rode jurk, wat actrice Joan Crawford ertoe bracht haar gedrag tegenover de pers als ongepast te omschrijven.

De film Niagara maakte van Monroe een sekssymbool en creëerde haar eigen look voor iedereen. Haar tweede film, de satirische muzikale komedie Gentlemen Prefer Blondes uit 1953, waarin ze opnieuw een dom blondje speelde, kwam al snel uit. De film is gebaseerd op de roman van Anita Loos en de Broadway-versie daarvan. De film draait om twee zangeressen op tournee in Parijs, Lorelei Lee en Dorothy Shaw, gespeeld door Marilyn Monroe en Jane Russell. De rol van Lorelei was oorspronkelijk bedoeld voor Betty Grable, die de populairste blondine was in de jaren ”40, maar Monroe overschaduwde haar al snel als een ster die zowel een mannelijk als een vrouwelijk publiek kon aanspreken. Als onderdeel van de promotiecampagne voor de film hebben zij en Russell in juni hun handafdrukken achtergelaten op het beton buiten het Grauman”s Chinese Theatre. De film werd kort daarna uitgebracht en werd een van de grootste kassuccessen van het jaar met een brutowinst van 5,3 miljoen dollar, waarmee de productiekosten met de helft werden overschreden. De tijdschriften New York Times en Variety prezen Monroe, waarbij vooral haar optreden opviel; volgens het laatste toonde zij haar vermogen om te zingen en toonde zij ook de betekenis van haar aanwezigheid.

In september maakte Monroe haar televisiedebuut in The Jack Benny Program. Daarna speelde ze met Betty Grable en Lauren Bacall in haar derde film uit 1953, How to Marry a Millionaire, die in november werd uitgebracht. Monroe speelde de rol van een naïef model dat met haar vriendinnen een team vormt om rijke echtgenoten te vinden. Het was de tweede film die in cinemascope (breedbeeldformaat) werd uitgebracht, waarmee 20th Century Fox hoopte het publiek weer naar de bioscopen te lokken nu de televisie verliezen begon te veroorzaken voor de filmstudio”s. Ondanks gemengde kritieken was de film een kassucces, met een opbrengst van 8 miljoen dollar aan de wereldwijde kassa.

Monroe werd in 1953 en 1954 opgenomen in de jaarlijkse top tien van “best renderende sterren”, en volgens historicus Aubrey Solomon werd zij een belangrijke aanwinst voor de studio. Monroe”s positie als vooraanstaand sekssymbool werd bevestigd in december 1953 toen Hugh Hefner haar op de cover en in het eerste nummer van Playboy magazine plaatste. Op de cover stond een foto van haar tijdens de Miss America optocht in 1952 en op de spread een van haar naaktfoto”s uit 1949.

1954-1955: Conflict met 20th Century-Fox en huwelijk met Joe DiMaggio

Hoewel Monroe een van de grootste sterren van 20th Century Fox werd, was haar contractpositie sinds 1950 niet meer veranderd, kreeg ze veel minder aandacht dan andere sterren van haar rang, en kon ze ook niet zelf haar projecten of collega”s kiezen met wie ze wilde werken. Marilyn wilde een echte actrice worden, maar haar pogingen om in andere films dan komedies of musicals te spelen werden gedwarsboomd door Zanuck, die een sterke persoonlijke wrok tegen haar koesterde en dacht dat ze meer geld voor de studio zou verdienen door in komedies te schitteren. Toen zij weigerde te beginnen met de verfilming van een andere muzikale komedie, een bewerking van het toneelstuk The Girl in Pink Tights, waarin zij samen met Frank Sinatra zou spelen, schortte de studio haar contract op tot 4 januari 1954.

Het conflict was voorpaginanieuws en Monroe lanceerde onmiddellijk een reclamecampagne om de negatieve pers tegen te gaan en haar positie in het conflict te versterken. Op 14 januari 1954 trouwden zij en Joe DiMaggio, wier relatie sinds 1952 voortdurend in de belangstelling van de media stond, in San Francisco. Daarna reisden zij naar Japan en combineerden hun huwelijksreis met hun zakenreis. Daarna reisde zij alleen naar Korea, waar zij vier dagen lang liederen uit haar films ten gehore bracht als onderdeel van een show voor de USO, bijgewoond door meer dan 60.000 Amerikaanse mariniers. Na haar terugkeer in Hollywood in februari, kreeg ze een speciale prijs als “Meest populaire ster”. In maart bereikte zij een akkoord met de studio en later dat jaar werd een nieuw contract getekend, waarna zij de hoofdrol kreeg in de filmversie van het Broadway-stuk The Itchy Seventh Year, waarvoor zij een extra $100k zou ontvangen. Haar volgende werk was Otto Preminger”s avonturenfilm The River That Doesn”t Flow, die werd gemaakt voordat haar contract met Robert Mitchum werd opgeschort. Ze noemde het “een derderangs cowboyfilm” en het publiek viel er ook mee in de smaak. De eerste film waarin zij verscheen sinds haar terugkeer bij 20th Century Fox was de musical Showbiz, waarin zij botweg weigerde te figureren, maar de studio eiste dat zij de hoofdrol zou spelen in ruil voor een rol in The Girl in the Pink Tights. De musical was geen succes toen hij in december uitkwam en Monroe”s optreden werd door veel critici als vulgair beschouwd.

In september 1954 begon Monroe met de hoofdrol in Billy Wilder”s komedie The Itchy Seventh Year, waarin ze samen speelde met Tom Ewell. De actrice speelde een vrouw die het object wordt van de seksuele fantasieën van haar getrouwde buurman. Hoewel de film in Hollywood werd opgenomen, besloot de studio een vroege publiciteitsstunt te creëren door een van de scènes op Lexington Avenue in New York te filmen. Daarin staat Monroe op een rooster boven een metro en tilt de lucht de zoom van haar witte jurk op, een scène die een van de beroemdste uit haar carrière werd. De opnames duurden uren en trokken een menigte van 2.000 mensen, waaronder professionele fotografen. Terwijl Monroe”s publiciteitsstunt op de internationale pagina werd geplaatst, eindigde het ook haar huwelijk met Joe DiMaggio, die er woedend over was. Het huwelijk begon vanaf het begin uit elkaar te vallen, Di Maggio was constant jaloers op haar en controleerde hun relatie, Donald Spoto en Lois Banner beweerden ook dat hij fysiek mishandelde. Na haar terugkeer naar Hollywood huurde Monroe de prominente advocaat Jerry Gisler in en kondigde in oktober 1954 aan dat ze een echtscheiding had aangevraagd. The Seven Year Itch werd in juni uitgebracht en bracht meer dan 4,5 miljoen dollar op, waarmee het een van de grootste commerciële successen van het jaar werd.

Na de hoofdrol in die film begon Monroe een nieuwe strijd voor haar carrière en verliet Hollywood voor de Oostkust, waar zij en fotograaf Milton Green hun eigen productiemaatschappij oprichtten, Marilyn Monroe Productions (MMP), een daad die later “instrumenteel” zou worden genoemd binnen het studiosysteem. Bij de aankondiging van de oprichting van dit bedrijf in een persconferentie in januari 1955 verklaarde Monroe dat zij genoeg had van dezelfde sexy rollen: “Ik wil betere dingen doen. Mensen hebben grenzen en dat weet je.” Zij beweerde dat zij ontevreden was over haar contract met 20th Century Fox omdat de studio zijn verplichtingen niet was nagekomen, bijvoorbeeld door haar niet de beloofde bonus te betalen voor de film Itchy Seventh Year. Een lange juridische strijd tussen haar en de studio volgde al snel. De pers maakte Monroe grotendeels belachelijk voor haar acties en zei dat ze een toneelstuk van schrijver George Axelrod parodieerde.  (Engels)”. (1955) waarin Jane Mansfield een dwaze actrice speelde die haar eigen productiemaatschappij oprichtte.

1955 Monroe wijdde het jaar aan het leren van haar vak. Zij verhuisde naar New York en begon acteerlessen te nemen bij Constance Collier en workshops over de acteermethode te volgen in een acteerstudio onder leiding van Lee Strasberg. Af en toe maakte zij voor zichzelf aantekeningen van wat zij die dag had geleerd, in het besef dat Strasbergs opmerkingen over haar belangrijk waren:

Zij leerde veel van Strasberg en zijn vrouw Paula, die vanwege haar verlegenheid privé-lessen bij hen thuis volgden, en al spoedig werd zij een lid van hun familie. Monroe liet haar oude lerares, Natasha Lites, los en verving haar door Strasberg, die een belangrijke invloed had gedurende haar hele carrière. Monroe begon ook een cursus psychoanalyse te volgen op aanraden van Strasberg, die geloofde dat een acteur emotionele trauma”s onder ogen moest zien en ze in haar optredens moest gebruiken.

In haar persoonlijke leven zette Monroe haar relatie met DiMaggio voort, ondanks haar lopende echtscheidingsprocedure. Ze ging ook uit met acteur Marlon Brando en toneelschrijver Arthur Miller. De romance tussen Monroe en Miller werd steeds serieuzer na oktober 1955, toen haar scheiding van Di Maggio was afgerond en Miller scheidde van zijn vrouw. De FBI had al snel een zaak tegen haar. De studio vreesde dat Monroe op de zwarte lijst zou komen en drong er bij haar op aan hun relatie te beëindigen omdat Miller onder toezicht van de FBI stond wegens beschuldigingen van communisme en opgeroepen werd voor het Un-American Activities Committee. Ondanks het risico voor haar carrière weigerde Monroe hun relatie te beëindigen, en later noemde ze de studiobaas een lafaard.

– Marilyn Monroe

Tegen het einde van het jaar hadden Monroe en de studio een akkoord bereikt over een nieuw zevenjarig contract. Het was duidelijk dat MMF niet in staat zou zijn de films alleen te financieren, en de studio was bereid opnieuw met Monroe samen te werken. Het contract bepaalde dat zij gedurende zeven jaar de hoofdrol zou spelen in vier films voor 20th Century Fox. De studio zou haar 100.000 dollar per film betalen en gaf haar het recht om haar projecten, regisseurs en filmmakers te kiezen. Bovendien wilde ze vrij zijn om één film te maken met MMP, na elke voltooide film voor 20th Century Fox.

1956-1959: Kritische bijval en huwelijk met Arthur Miller

In 1956 maakte Monroe haar overwinning op 20th Century Fox bekend aan een pers die haar eerder belachelijk had gemaakt, maar nu positief schreef over haar besluit om de studio te bestrijden. Time Magazine noemde haar een “gewiekste zakenman” en Look voorspelde dat de overwinning de triomf van een individu over de kudde voor de komende jaren zou markeren. In maart veranderde ze officieel haar naam in Marilyn Monroe. Haar relatie met Miller lokte een aantal negatieve persberichten uit. Walter Winchell schreef dat “Amerika”s beroemdste blondine die filmster werd, nu de lieveling is van de linkse intelligentsia”. Monroe en Miller zijn getrouwd op 29 juni 1956 in White Plains, New York. Een burgerlijke huwelijksceremonie werd die dag gehouden, twee dagen later gevolgd door een huwelijksceremonie volgens Joodse traditie, gehouden in het New Yorkse huis van Kay Brown, Miller”s literair agent. Bij haar huwelijk bekeerde Monroe zich tot het Judaïsme, wat ertoe leidde dat al haar films in Egypte verboden werden. De media geloofde dat sekssymbool Monroe en intellectuele Miller niet bij elkaar pasten. Zo kopte een krant: “Erudiet (letterlijk: eihoofd) trouwt Zandloper” (“Eihoofd Trouwt Zandloper”).

Het drama Bus Stop was de eerste film waarin Monroe speelde onder een nieuw contract. De film werd uitgebracht in augustus 1956. Zij speelde Cherie, een zangeres wier dromen over roem aan diggelen worden geslagen door een naïeve cowboy die verliefd op haar wordt. Bij het kiezen van haar kostuums en make-up, besloot ze dat haar vroegere films veel glamour hadden, maar middelmatige zang en dans. Broadway regisseur Joshua Logan stemde onmiddellijk toe om met haar te werken, ondanks aanvankelijke twijfels over haar acteerkwaliteiten en, naar zijn mening, haar dubieuze reputatie. De opnamen vonden begin 1956 plaats in Idaho en Arizona, met Monroe als hoofd van de MMP.

Deze gebeurtenissen veranderden Logans mening over Monroe, en later vergeleek hij haar met Charlie Chaplin in haar vermogen om komedie en tragedie te vermengen. “Bus Stop” was een kassucces, bracht 4,25 miljoen dollar op en kreeg overwegend positieve kritieken. De Saturday Reviem of Literature schreef dat Monroe”s optreden voor eens en voor altijd afrekent met het idee dat zij slechts een glamoureus persoon is. Bosley Crowther verklaarde: “Hou je vast aan je stoel, iedereen, en krijg een rammelende verrassing. Marilyn Monroe heeft zich eindelijk bewezen als actrice.” Ze kreeg een Golden Globe Award nominatie voor Beste Actrice – Komedie of Musical voor de rol.

In augustus 1956 begon Monroe de hoofdrol te spelen in de eerste zelfgeproduceerde MSM-films. “The Prince and the Dancer werd gefilmd in de Pinewood Studios in Engeland. De film is gebaseerd op het toneelstuk The Sleeping Prince (Engels) van Terence Rettigen (Russisch) en vertelt het verhaal van een liefdesaffaire tussen een actrice en een prins in de jaren 1910. De hoofdrollen werden voor het eerst op het toneel vertolkt door Laurence Olivier en Vivien Leigh. Hij vertolkte zijn rol en regisseerde en coproduceerde ook de film. Het filmen werd bemoeilijkt door conflicten tussen hem en Monroe. Hij maakte haar kwaad met zijn zin, “Alles wat je hoeft te doen is sexy zijn.” Hij had ook een hekel aan de voortdurende aanwezigheid van Paula Strasberg, die optrad als haar hoofdlerares, op de set.

Als vergelding voor wat zij beschouwde als Olivier”s “neerbuigende” gedrag, begon Monroe te laat te komen en werd zij onconstructief, later verklarend: “Als je je artiesten niet respecteert, kunnen ze niet goed werken”. Haar drugsverslaving escaleerde en ze raakte al snel zwanger, maar ze kreeg een miskraam tijdens het filmen. Ze had ook ruzie met Green over hoe MMR geleid moest worden, onder meer over het feit dat Miller bij het bedrijf moest komen. Ondanks de moeilijkheden werd de film aan het eind van het jaar volgens schema voltooid. De film werd uitgebracht in juni 1957, kreeg gemengde kritieken en bleek niet populair bij het Amerikaanse publiek. Het werd beter ontvangen in Europa, waar Marilyn Monroe de hoogste Italiaanse filmprijs kreeg, de David di Donatello, de Crystal Star Award en genomineerd werd voor een BAFTA.

Na haar terugkeer naar de VS nam Monroe 18 maanden pauze van haar werk om zich te concentreren op het gezinsleven aan de oostkust. Zij en Miller brachten hun tijd door in hun flat in Manhattan, die zij kochten in Roxbury, Connecticut, zij brachten de zomer door in Amagansett, Long Island. Medio 1957 werd zij zwanger, maar de zwangerschap was ectopisch en moest worden afgebroken. Een jaar later kreeg ze een miskraam. Haar gynaecologische problemen werden grotendeels veroorzaakt door endometriose, een aandoening waaraan zij gedurende haar gehele volwassen leven leed. Monroe werd in die tijd ook in het ziekenhuis opgenomen wegens een overdosis barbituraten. Tijdens de pauze kreeg zij ruzie met Green en kocht zij haar aandeel in MME uit, omdat zij er niet in slaagden hun meningsverschillen op te lossen en zij begon te vermoeden dat hij geld van het bedrijf stal.

Monroe keerde terug naar Hollywood in juli 1958 om samen met Jack Lemmon en Tony Curtis te schitteren in

Billy Wilder”s komedie Only Girls in Jazz (1959). Hoewel haar opnieuw de rol van het onnozele blondje werd aangeboden, aanvaardde zij die omwille van Millers steun en een aanbod om tien procent van de winst van de film te ontvangen bovenop haar standaardloon. De moeilijkheden tijdens het maken van de film werden zeer ernstig. Monroe had tientallen herhalingen nodig en kon haar tekst niet onthouden, Curtis verklaarde onstuimig dat haar kussen was als “Hitler kussen” vanwege het aantal herhalingen. Monroe zelf vergeleek de opname met een zinkend schip en merkte op: “Maar waarom zou ik de moeite doen, ik ben geen fallisch symbool om te verliezen.” Veel van deze problemen kwamen voort uit het conflict tussen haar en Wilder, die ook zijn eigen opvattingen had over hoe zij de heldin moest spelen. Monroe werd boos op Wilder en vroeg hem veel van haar scènes te veranderen, maar dit vergrootte weer haar plankenkoorts; er wordt gesuggereerd dat ze verschillende scènes opzettelijk verpestte zodat ze ze niet zou spelen.

Uiteindelijk was Wilder tevreden over Monroe”s optreden en verklaarde: “Iemand onthoudt misschien de regels niet, maar ze nemen het niet, komen naar de set en weten niet wat ze moeten doen, en zij deed dat wel”. Ondanks de moeilijkheden bij het filmen werd Only Girls in Jazz een kritisch en commercieel succes, het werd uitgebracht in maart 1959. De rol van Monroe leverde haar een Golden Globe Award op voor Beste Actrice – Komedie of Musical, Variety magazine noemde haar “een comédienne met een combinatie van sexappeal en timing die gewoon ongelooflijk is”. De film werd door het American Motion Picture Institute uitgeroepen tot een van de beste films ooit gemaakt.

Op 8 februari 1960 kreeg Marilyn Monroe haar naamster op de Hollywood Walk of Fame.

1960-1962: Carrière verval en persoonlijke moeilijkheden

Na de film In Jazz Only Girls nam Monroe opnieuw een pauze tot eind 1959 toen ze terugkeerde naar Hollywood om de hoofdrol te spelen in de muzikale komedie Let”s Make Love, over een actrice en een miljonair die verliefd op elkaar worden. Zij koos regisseur George Cukor en vroeg haar man Arthur Miller het deel van het script te herschrijven dat zij zwak vond. De actrice deed alleen mee aan deze film omdat ze een contract had met 20th Century Fox. Het filmen liep vertraging op omdat ze vaak te laat kwam en verdween. Monroe had een affaire met Yves Montand, haar filmpartner, die breed werd uitgemeten in de pers en gebruikt in de publiciteitscampagne van de film. De film was geen succes bij de release in september 1960, Bosley Crowther beschreef Monroe als “onverzorgd” en zei dat ze de oude dynamiek miste en Hedda Hopper noemde de film “de meest vulgaire film waar ze ooit in had gespeeld”. Truman Capote stelde voor dat ze Holly Golightly zou spelen in de verfilming van Breakfast at Tiffany”s, maar de rol ging naar Audrey Hepburn, omdat velen vreesden dat Monroe het filmen moeilijk zou maken.

De laatste film waarin Monroe de hoofdrol speelde was het drama The Misfits (1961) van John Huston, waarvoor Arthur Miller het scenario schreef om haar een dramatische rol te geven. Zij speelde Roslin Taber, een gescheiden vrouw die bevriend raakt met drie cowboys, gespeeld door Clark Gable, Eli Wallach en Montgomery Clift. Het filmen vond plaats in de Nevada woestijn tussen juli en november 1960 en was opnieuw zeer moeilijk. Monroe en Miller”s vierjarig huwelijk eindigde effectief en hij begon een nieuwe relatie met Inga Morath. Monroe vond het niet leuk dat hij het script gedeeltelijk op haar leven baseerde en vond dat het inferieur was aan de mannelijke rollen. Ze worstelde ook met Miller”s gewoonte om scènes te herschrijven de avond voor het filmen begon. Haar gezondheid was ernstig aangetast, ze had pijn van galstenen, haar drugsverslaving was zo ernstig dat haar make-up werd aangebracht terwijl ze nog sliep onder invloed van barbituraten. In augustus werd het filmen stopgezet om een week te kunnen afkicken in een ziekenhuis in Los Angeles. Ondanks haar problemen, zei Huston, “Toen Monroe Roslin speelde, deed ze niet alsof ze emotioneel was. Het was het echte werk. Ze ging diep in zichzelf op, ze moest gevonden en bij bewustzijn gebracht worden.”

Monroe en Miller scheidden nadat de opnamen waren voltooid en zij werd in januari 1961 in Mexico snel gescheiden. De film The Misfits werd de volgende maand uitgebracht, maar haalde geen kassa. De kritieken waren gemengd: het tijdschrift Variety klaagde dat de film een onregelmatige ontwikkeling had en Bosley Crowther noemde Monroe “volkomen hol en ondoorgrondelijk” en verklaarde: “Helaas, voor de structuur van de film, heeft ze het niet helemaal voor elkaar.” Ondanks de aanvankelijke mislukking van de film, kreeg hij in de eenentwintigste eeuw meer positieve kritieken van critici en filmcritici. Geoff Andrew van het British Film Institute noemde het een klassieker, pundit Tony Tracey beschreef Monroe als “de meest volwassen gevestigde actrice”, Geoffrey McNab van de Independent prees haar voor haar rol als Roslin.

Monroe begon al snel de hoofdrol te spelen in een televisiebewerking van het toneelstuk Rain van William Somerset Maugham op NBC, maar het project ging niet door omdat het netwerk haar keuze van regisseur Lee Strasberg niet goedkeurde. Daarna bracht zij de eerste zes maanden van 1961 door met gezondheidsproblemen. Monroe onderging een operatie voor endometriose en een cholecystectomie en verbleef vier weken in het ziekenhuis, inclusief een kort verblijf in een psychiatrisch ziekenhuis waar ze werd behandeld voor depressie. Monroe werd geholpen door haar ex-man Joe DiMaggio, met wie ze een vriendschap hervatte. In het voorjaar van 1961 verhuisde Monroe naar Californië. Ze had een paar maanden verkering met Frank Sinatra en begin 1962 kocht ze een huis in Brentwood, Los Angeles. Monroe veranderde tijdens haar leven ongeveer 40 huizen en flats, maar de villa in Californië was haar enige eigen huis en hier bracht zij haar laatste dagen door.

In het voorjaar van 1962 keerde Monroe terug in de belangstelling, ze won een Golden Globe Award en begon aan de opnamen van een nieuwe film voor 20th Century Fox, Something Must Happen (1962). Ze was een co-producent van MMP, geregisseerd door George Cucor en samen met Dean Martin en Sid Charisse. Een paar dagen voor het filmen begon, kreeg Monroe een sinusitis maxillaris. Ondanks medisch advies om het filmen uit te stellen, begon de studio zoals gepland eind april. Monroe was de volgende zes weken te ziek om te werken, maar ondanks de bevestiging van verschillende artsen probeerde de studio haar onder druk te zetten door publiekelijk te beweren dat ze deed alsof. Op 19 mei nam zij een pauze om “Happy Brithday, Mr. President” te zingen op het podium op de verjaardag van President John F. Kennedy, in Madison Square Garden, in New York. Monroe”s reis naar New York irriteerde de studio-directeuren nog meer, die haar contract wilden beëindigen.

Voor de film werd een scène met Monroe gefilmd waarin ze naakt in een zwembad zwom. Leden van de pers werden uitgenodigd om deze scène te fotograferen om voorpubliciteit te creëren, de foto”s werden later gepubliceerd in Life, de eerste keer dat een grote ster naakt had geposeerd buiten het hoogtepunt van haar carrière. Toen ze weer een paar dagen ziek was, besloot 20th Century Fox dat ze het zich niet konden veroorloven nog een film uit het schema te laten schrappen, terwijl ze toch al moeite hadden om de stijgende kosten van Cleopatra (1963) te dekken. Op 7 juni ontsloeg 20th Century Fox Monroe en klaagde haar aan voor 750.000 dollar schadevergoeding. Ze werd vervangen door Lee Remick, maar nadat Dean Martin weigerde in de film te spelen met iemand anders dan Monroe, klaagde 20th Century Fox hem aan en stopte ook de film. De studio gaf Monroe de schuld van de mislukte film en begon negatieve informatie over haar te verspreiden, waarbij ze zelfs beweerde dat ze geestesziek was.

“20th Century Fox had al snel spijt van haar beslissing en heropende later in juni de gesprekken met Monroe en bood een nieuw contract aan, inclusief een herhaling van haar optreden in Something Must Happen en een hoofdrol in de zwarte komedie What Way!  (Engels) (Russisch)”. (1964). Later die zomer werd een overeenkomst bereikt. Om haar imago terug te winnen verscheen Monroe in verschillende advertentiecampagnes, waaronder een interview met de tijdschriften Life en Cosmopolitan en een fotoshooting voor het tijdschrift Vogue. Zij en fotograaf Bert Stern werkten samen aan twee fotoseries, een standaard model serie, en een waar zij naakt poseerde, deze fotoseries werden later postuum gepubliceerd. In de laatste weken van haar leven was Marilyn ook van plan om de hoofdrol te spelen in een biografische film over Jean Harlow.

Marilyn Monroe was een internationale ster en haar plotselinge dood was groot nieuws in de VS en Europa. Lois Banner verklaarde: “Sinds de dood van Marilyn Monroe is het aantal zelfmoorden in Los Angeles verdubbeld” en de redactie van de Chicago Tribune meldde dat zij honderden telefoontjes had ontvangen van burgers die om informatie vroegen over de dood van Marilyn Monroe. De Franse kunstenaar Jean Cocteau merkte op dat “haar dood als een verschrikkelijke les zou moeten dienen voor allen wier voornaamste bezigheid het bespioneren en martelen van filmsterren is”. Collega Laurence Olivier beschouwt haar als slachtoffer van hype en sensatiezucht, regisseur Joshua Logan zei dat ze een van ”s werelds meest ondergewaardeerde mensen was. Haar begrafenis, op 8 augustus 1962 op Westwood Cemetery, was een besloten plechtigheid en werd alleen bijgewoond door haar naaste medewerkers. De herdenkingsdienst werd georganiseerd door Joe DiMaggio en zijn zaakwaarnemer Inez Melson. Honderden toeschouwers vulden de straten rond de begraafplaats. Marilyn Monroe is begraven in de crypte op nummer 24 in Westwood Cemetery.

Verschillende samenzweringstheorieën over Monroe”s dood, waaronder moord en een toevallige overdosis, werden naar voren gebracht in de decennia die volgden. De moordtheorie kreeg voor het eerst aandacht in de mainstream met de publicatie van Norman Mailer”s Marilyn: A Biography in 1973, het werd wijdverspreid in de daaropvolgende jaren en ging zelfs zover als Officier van Justitie John Van de Kamp, die in 1982 besloot een nieuw onderzoek in te stellen. Er zijn geen sporen van geweld gevonden. Onmiddellijk na de dood van de actrice werd de overdosis in de Amerikaanse pers breed uitgemeten, waardoor het zogenaamde “Werther-effect” op gang kwam, met honderden Amerikanen die dit voorbeeld volgden.

Marilyn Monroe zou vele minnaars hebben gehad en haar privé-leven werd veel besproken in de pers, vaak ook toegeschreven aan haar nooit bestaande affaires. De actrice was drie keer getrouwd, maar had geen kinderen. Er wordt gespeculeerd dat zij talrijke abortussen heeft ondergaan, maar dit is nog niet bewezen en sommige biografen (zoals Donald Spoto) weerleggen dergelijke beweringen.

Haar eerste echtgenoot was een zeeman, Jim Daugherty, met wie Monroe (toen Norma Jeane) op 16-jarige leeftijd trouwde om niet naar een weeshuis te hoeven terugkeren. Hun huwelijk duurde bijna vier jaar en liep stuk op Norma Jeane”s wens om carrière te maken, terwijl haar man wilde dat zij huisvrouw werd.

In januari 1954 trouwde Marilyn met honkballer Joe DiMaggio. Zoals later bleek, was DiMaggio waanzinnig jaloers op zijn vrouw van alle mannen in de wereld en er gingen geruchten dat hij zijn hand tegen haar had opgestoken. Op grond van jaloezie en ze scheidden in oktober 1954. Maar tot het einde van zijn leven, hield Joe van Marilyn en van al haar minnaars kwam alleen hij naar haar begrafenis. Het was Di Maggio die in latere jaren voor Marilyn bleef zorgen en in alles morele steun probeerde te geven.

In 1956 trouwde Marilyn met toneelschrijver Arthur Miller. Dit huwelijk was het langste van allemaal en duurde vier en een half jaar, maar was geen gelukkig huwelijk en eindigde in 1961. Later werd bekend dat Arthur een paar weken na het huwelijk in een dagboek schreef: “Ik vind haar een klein kind, ik haat haar!” Marilyn zag dit bericht en was geschokt, waarna zij en Arthur ruzie kregen. Marilyn had altijd al kinderen gewild en was verschillende keren zwanger geweest, maar telkens zonder succes. Arthur heeft haar twee keer zwanger gemaakt, maar één keer was de zwangerschap ectopisch en de tweede keer kreeg ze een miskraam.

In 1960, tijdens het filmen van Let”s Make Love, had de actrice een affaire met haar schermpartner Yves Montand. Men denkt dat de actrice zwanger was van Montana. 20 januari 1961 scheidde Marilyn van Arthur Miller. Ze bleef thuis in haar verduisterde slaapkamer, leefde op slaappillen en verloor snel gewicht. Vervolgens werd zij in februari opgenomen in een psychiatrisch ziekenhuis in New York, waaruit zij op 5 maart 1961 werd ontslagen.

In 1961 ontmoette Marilyn de president van de Verenigde Staten, John F. Kennedy. Er waren geruchten over een affaire tussen hen en ook dat Marilyn een affaire had met zijn broer Robert Kennedy. Al deze geruchten hebben geen duidelijk bewijs. De affaire met Robert wordt ontkend door Marilyn”s vriend James Haspel, in zijn boek over haar: “Marilyn Monroe: Tussen roem en eenzaamheid”. In de jaren 2000 was er ook een Joseph F. Kennedy die beweerde de zoon te zijn van Marilyn Monroe en John F. Kennedy, maar hij kon zijn verwantschap niet bewijzen, evenmin als anderen die dergelijke beweringen deden.

In de laatste jaren van haar leven hervatte de actrice een hechte relatie met haar tweede echtgenoot Joe DiMaggio. In het begin van de jaren ”60 gingen ze samen op vakantie in Florida. Men denkt dat zij opnieuw zouden trouwen, maar dat is er niet van gekomen door de dood van de actrice.

Ook veel mannen (en soms vrouwen) hebben zelf na Marilyn”s dood gezegd dat ze haar minnaars waren. Daartoe behoren acteurs Marlon Brando en Tony Curtis, die erover schreven in hun biografieën, en journalist Robert Slatzer, die een boek over Marilyn schreef waarin hij beweerde dat zij enkele dagen in het geheim getrouwd waren geweest en goede vrienden bleven tot de dood van de actrice. Maar Slatzer was niet in staat zijn bewering met documentatie te staven, terwijl tegelijkertijd zijn woorden in zijn boeken worden weerlegd door Jim Haspil.

Volgens de getuigenis van Marilyn Monroe”s vriendin en secretaresse, Patricia Newcombe, vroeg Marilyn tevergeefs aan de verslaggever die haar het laatst interviewde om een artikel over haar te beëindigen met haar verklaring: “Wat de wereld echt nodig heeft is een echt gevoel van verwantschap. Iedereen: sterren, arbeiders, zwarten, Joden, Arabieren – we zijn allemaal broeders. Maak me alsjeblieft niet uit voor lichtzinnig. Eindig het interview met waar ik in geloof.”

Monroe was bevriend met de zwarte jazz-zangeres Ella Fitzgerald en hielp haar in haar carrière. Ella Fitzgerald vertelde later:

– Ella Fitzgerald

In Mexico ging zij in 1962 openlijk om met Amerikanen die door de FBI als communisten waren geïdentificeerd, zoals Frederick Vanderbilt Field. De dochter van Monroe”s laatste psychiater, Joanna Greenson, zei dat Monroe “gepassioneerd was over gelijke rechten, rechten voor zwarten, rechten voor de armen. Ze identificeerde zich met de arbeiders”.

Toen 20th Century Fox steeds meer nieuwe sterren begon aan te trekken, werd Monroe een grote trekpleister voor hen, omdat ze haar als jongere vrouw wilden inzetten in plaats van Betty Grable, die de populairste blondine van de jaren 40 was. De jaren ”40 waren de hoogtijdagen van actrices die als stoer en intelligent werden gezien, zoals Katharine Hepburn en Barbara Stanwyck, die in staat waren complexe dramatische karakters te belichamen. De studio wilde van Monroe de nieuwe ster van het decennium maken die de mensen naar de bioscopen zou lokken. Vanaf het begin speelde 20th Century Fox een belangrijke rol bij het creëren van haar look, en zo was Monroe tegen het einde van haar carrière bijna geheel onder haar controle. Monroe ontwikkelde zelf vele publiciteitsstrategieën, die werden gecultiveerd door vriendschappen met roddel columnisten als Sidney Skolsky en Luella Parsons, en door controle over het gebruik van haar beelden. Naast Grable wordt zij vaak vergeleken met een andere beroemde blonde filmster uit de jaren dertig, Jeanne Harlow. De vergelijking was gedeeltelijk te danken aan Monroe zelf, die Harlow haar jeugdidool noemde, met wie ze graag samen in een film had willen spelen, ze huurde zelfs Harlow”s stylist in om haar haarkleur op Jean Harlow te laten lijken.

Monroe”s beeld concentreert zich op haar blonde haar en de stereotypen die ermee verbonden zijn, maar ook op haar dwaasheid, naïviteit, sexappeal, haar karakteristieke gebaren en haar eigen manier van lopen. In films gebruikte zij vaak een hijger, sprak met een naïeve, ietwat kinderlijke stem, in interviews wekte zij de indruk dat alles wat zij zei volkomen onschuldig en ondoordacht was, een zekere dubbelzinnigheid parodiërend, deze bijzondere stijl van gedrag kwam later bekend te staan als de “Monroeismen”. Monroe begon haar carrière als model en haar figuur was een van haar meest gevierde kenmerken. Filmcriticus Richard Dyer schreef dat Monroe vaak zo werd gepositioneerd dat haar weelderige silhouet op publiciteitsfoto”s op de voorgrond trad.

Kleding speelde een belangrijke rol in Monroe”s ster imago. Ze droeg onthullende outfits die haar figuur lieten zien. De publiciteitsstunts van de actrice draaiden vaak om haar kleding, waarbij de pers Monroe afschilderde als de belichaming van de Amerikaanse droom, een meisje dat van een harde en verarmde jeugd opklom tot Hollywood-roem.

– Sarah Shane

Lois Banner schreef dat de actrice vaak subtiel de status van sekssymbool parodieerde in haar films en in het openbaar. Monroe verklaarde dat ze beïnvloed was door Mae West en zei dat “ze een paar trucjes van haar leerde – hoe indruk te maken, hoe goed te lachen, hoe haar eigen seksualiteit goed te tonen”. Zij heeft ook de kunst van komedie en dans bestudeerd in IIM klassen in de jaren 50. In de film “Gentlemen Prefer Blondes” (1953), waarin zij een dom blondje speelde, kreeg Monroe in een scène te horen: “Ik kan slim zijn als het nodig is, maar de meeste mannen houden daar niet van”.

Richard Dyer verklaarde dat Monroe”s beroemdheidsimago vooral was gecreëerd om het mannelijke geslacht aan te trekken, en dat zij meestal een meisje speelde dat zeer aantrekkelijk was voor mannen: “Zij speelde bijna altijd een koormeisje, secretaresse of model dat een show creëerde en mannen plezier verschafte”. De geleerde Thomas Harris, die het imago van Monroe in 1957 analyseerde, schreef dat haar onopvallende achtergrond en gebrek aan familie Marilyn seksueel meer beschikbaar deden lijken, “de perfecte partner”, in tegenstelling tot haar tijdgenote Grace Kelly, die ook werd voorgesteld als een aantrekkelijke blondine, maar omdat zij uit een hogere klasse kwam, werd Kelly gezien als een verfijnde actrice, onbereikbaar voor de meeste mannelijke kijkers.

Volgens Dyer werd Monroe “praktisch een begrip voor het mannelijk geslacht”, in de jaren 1950 staat haar beeld op de stroom van ideeën over moraal en seksualiteit, die in Amerika gekenmerkt werd door “The Freudian view of sex”, The Kinsey Report (Engels) (Russ. (1953) en The Feminine Mystique (Eng.) (Russ. (1963). Monroe was het eerste sekssymbool dat seks als natuurlijk en niet-bedreigend voorstelde, in tegenstelling tot hoe het in de jaren ”40 werd voorgesteld. Ze is ook beschreven als de belichaming van “het naoorlogse ideaal van het Amerikaanse meisje” – zacht, behoeftig, aantrekkelijk, naïef, en ongegeneerd sexy, zoals blijkt uit de woorden van Moli Haskell, die verklaart dat “ze een fictie uit de jaren 1950 was, een leugen dat vrouwen geen seksuele behoeften hebben en dat ze alleen mannen moeten behagen”. Norman Mailer schreef dat “Marilyn aantoonde dat seks moeilijk en gevaarlijk kan zijn met anderen maar niet met haar” en Grauccio Marks beschreef haar als “May West, Ted Bara en Little Bo Peep”. Volgens Haskell bleek Monroe, vanwege haar status als sekssymbool, minder populair bij vrouwen dan bij mannen, omdat de meeste vrouwen zich niet met haar konden vereenzelvigen.

Richard Dyer beweerde ook dat blond haar Monroe”s bepalende kenmerk werd omdat het haar “raciaal ondubbelzinnig” maakte, d.w.z. uitsluitend blank, zodat velen haar zagen als een symbool van racisme in de 20e eeuw. Lois Banner was het ermee eens dat dit geen toeval kon zijn, aangezien Monroe de “platinablonde” trend lanceerde tijdens de burgerrechtenbeweging, maar bekritiseerde ook Dyer, erop wijzend dat hij Monroe”s persoonlijke leven verkeerd had voorgesteld als zijnde geassocieerd met mensen van andere achtergronden, zoals Joe DiMaggio (van Italiaans-Amerikaanse afkomst) en Arthur Miller (van Joodse afkomst). Volgens Banner werd de actrice soms bekritiseerd vanwege de heersende raciale normen op haar publiciteitsfoto”s.

Monroe werd gezien als een specifiek Amerikaanse ster, Lois Banner noemt haar ook het grootste symbool van de twintigste-eeuwse popcultuur, een ster wier vrolijke en glamoureuze imago de natie hielp om te gaan met haar paranoia in de jaren vijftig, die verband hield met de Koude Oorlog, de atoombom en de totalitaire communistische Sovjet-Unie. Historica Fiona Handyside heeft geschreven dat zij in de Franse vrouwenmaatschappij moderniteit en zuiverheid vertegenwoordigde, zodat Monroe een symbool werd van de moderne, bevrijde vrouw wier leven zich in de openbare sfeer afspeelde. Filmhistorica Laura Mulvey beschreef haar als een persoon die de Amerikaanse consumptiecultuur ondersteunde:

– Laura Mulvey

“20th Century Fox profiteerde van Monroe”s populariteit door verschillende soortgelijke actrices te creëren, zoals Jane Mansfield en Shearie North. Andere filmstudio”s probeerden ook “hun eigen Marilyn Monroe te creëren”: Universal Pictures met Mamie Van Doren, Columbia Pictures met Kim Novak, en Rank Organisation met Diana Dors.

Als icoon van de Amerikaanse popcultuur heeft Monroe weinig rivalen in populariteit, waaronder Elvis Presley en Mickey Mouse, “…geen andere ster gaf zo”n breed scala aan emoties, van hartstocht tot medelijden, van afgunst tot wroeging,” aldus de Amerikaanse populaire cultuurgids. Historicus Gail Levine heeft gezegd dat Monroe wordt beschouwd als de “meest gefotografeerde man van de 20e eeuw”, het American Motion Picture Institute heeft haar als zesde gerangschikt op AFI”s lijst van de 100 grootste filmsterren van 100 jaar. Het Smithsonian Institution rangschikte haar als een van de “100 Grootste Amerikanen aller Tijden” en VH1 plaatste haar in hun top tien lijst van de grootste pop-cultuur iconen van de 20e eeuw. Honderden boeken zijn er over Marilyn Monroe geschreven, zij is het onderwerp van films, toneelstukken, opera”s en liedjes. De actrice heeft vele artiesten en entertainers beïnvloed, zoals Andy Warhol en Madonna. Bovendien blijft ze een waardevol merk, haar imago en naam zijn in licentie gegeven voor honderden producten en ze is ook te zien geweest in advertenties voor multinationals en merken als Max Factor, Chanel, Mercedes-Benz en Absolut Vodka.

Monroe”s blijvende populariteit is te danken aan haar controversiële imago. Enerzijds blijft zij een sekssymbool, een schoonheidsicoon en een van de beroemdste sterren van de klassieke Hollywood-cinema. Zij wordt ook herinnerd om haar ongewone leven, onstabiele jeugd, strijd om professioneel respect en haar onverwachte, tragische dood en de samenzweringstheorieën daaromheen. Over haar is geschreven door academici en journalisten die geïnteresseerd zijn in gendergelijkheid en feminisme, zoals Gloria Steinem, Jacqueline Rose, Molly Haskell en Lois Banner. Sommigen, zoals Steinem, zien haar als een slachtoffer van het studiosysteem. Anderen hebben gewezen op haar actieve rol in de carrière van de actrice en haar betrokkenheid bij het creëren van haar imago.Vanwege het contrast tussen haar roem en haar persoonlijke leven, was Monroe nauw verbonden met een breed opgezet mediadebat. Volgens historica Suzanne Ham is er nu, vanwege haar relevantie, een debat gaande over haar invloed op de moderne samenleving:

– Suzanne Ham

Op dezelfde manier noemde Lois Banner Monroe een “eeuwigdurende gedaanteverwisselaar” die door elke generatie opnieuw wordt geschapen.

Hoewel Marilyn Monroe een belangrijk cultureel icoon blijft, hebben critici gediscussieerd over haar erfenis als actrice. Criticus David Thomson heeft haar filmwerk als karakterloos beschreven en Pauline Kael heeft geschreven dat zij niet kon acteren en dat de studio”s haar gebrek aan acteerkwaliteiten gebruikten om het publiek te amuseren: “Zij had de intelligentie of vulgariteit of wanhoop om van niets een plicht te maken – en omgekeerd deed zij wat anderen niet konden”. Volgens Peter Bradshaw was Monroe een getalenteerde komische actrice die begreep hoe ze het juiste komische bereik kon bereiken, en Roger Ebert schreef: “Monroe”s eigenaardigheden en neuroses maakten haar beroemd, wat het publiek op het scherm uit haar haalde was magisch.” Jonathan Rosenbaum heeft verklaard dat haar acteren pervers seksistische thema”s bevat en dat de moeite die sommige mensen hebben om haar intelligentie waar te nemen, teruggaat op een repressief tijdperk waarin men dacht dat vrouwen niet geacht werden slim te zijn.

Op 19 juni 2011 werd de beroemde ”vliegende jurk” van Marilyn Monroe (een beroemde opname uit de film ”The Itch of the Seventh Year”) geveild bij veilinghuis Profile in History in Los Angeles voor 4,6 miljoen dollar.

Volgens The Guardian zijn er ongeveer driehonderd boeken, dissertaties enz. over Marilyn Monroe geschreven. De eerste en enige levenslange publicatie was in 1961, Marilyn Monroe door biograaf Maurice Zolotow.

Ter ere van Marilyn Monroe is er een speciale rozensoort naar haar vernoemd.

Er is een permanent monument voor Marilyn Monroe in Noorwegen vanwege de misvatting dat de vader van de actrice de in Noorwegen geboren Edward Mortenson was, de tweede echtgenoot van haar moeder.

Op 15 juli 2011 werd in Chicago een acht meter hoog beeld onthuld, Marilyn Forever, dat Monroe afbeeldt zoals zij op een ventilatierooster stond op de kruising van 52nd Street en Lexington Avenue in New York City, waarbij de luchtstroom haar jurk optilde in de filmkomedie The Itch of the Seventh Year uit 1955. De beeldhouwer is Seward Johnson.

Marilyn Monroe is opgedragen aan Lady Gaga “Government Hooker” en “Dance in the Dark”, Blue System “The Wind Cries (Who Killed Norma Jean)”, Mark Ashley “Marilyn”s Dream”, Florent Moth “Marylin”, Glenn Danzig “Who Killed Marylin”, Elton John “Candle in the Wind”, Jane Birkin “Norma Jean Baker”, Nicki Minaj “Marilyn Monroe”, Lana Del Rey “Marilyn Monroe”, Pharrell Williams “Marilyn Monroe” en Amanda Lepore “Marilyn”, alsmede een gedicht van Andrey Voznesensky “Marilyn Monologue”.

In 2011 werd de film 7 Days and Nights with Marilyn, met Michelle Williams in de hoofdrol, wereldwijd uitgebracht. De film vertelt het verhaal van haar tijd met Laurence Olivier tijdens het werken aan The Prince and the Dancer (1957). De film Blonde komt uit in 2021, met Monroe in de hoofdrol als Ana de Armas.

Coco Mademoiselle, gebaseerd op de romantische relatie tussen Marilyn en fotograaf Douglas Kirkland, werd uitgebracht in 2010.

De Amerikaanse fotograaf Philip Halsman maakte in 1952 de fotocollage “Marilyn in the Image of Mao”, op basis waarvan Salvador Dali “Self-Portrait” (1972) schilderde.

De Australische fotografe Polixeni Papapetrou pakte het beeld van Marilyn Monroe aan in haar serie “Seaching for Marilyn” (2002), ze fotografeerde een travestiet-imitator (Ben Jacobson, “hij kent al haar gezichtsuitdrukkingen en gebaren. Ik hoefde hem niet echt te regisseren”, “Jacobson, die in Marilyn en in een vrouw is veranderd, ondergaat een transformatie net zoals Norma Jeane Baker deed toen zij in Marilyn Monroe veranderde”, beweerde Papapetrou) om Marilyn Monroe voor te stellen als een Hollywood-creatie, een kunstmatig gecreëerde persoonlijkheid die voortdurend veranderde naargelang wat van haar werd verwacht door gewone mensen.

Marilyn Monroe is vaak het onderwerp van geruchten, speculaties en regelrechte hoaxes. Sommige foto”s of video”s van andere vrouwen worden doorgegeven als foto”s en video”s van Marilyn Monroe. Veel mensen hebben in de loop der jaren verschillende sensationele beweringen gedaan over de actrice en of hun relatie tot haar, zonder te bevestigen wat zij zeggen, of soms betrapt te zijn op een leugen.

Toen de actrice nog leefde in 1952, op het hoogtepunt van haar roem, verspreidden boosdoeners naaktfoto”s van een weinig bekend model, Arlene Hunter, en deden ze voorkomen als foto”s van Marilyn Monroe. De actrice daagde hen voor de rechter, die bewees dat de foto”s niet van Marilyn waren, vanwege de afwezigheid van Hunter”s kenmerkende wigvormige uitsteeksel op haar voorhoofd.

Er zijn ook een aantal geruchten over de actrice die nog niet bewezen en niet voldoende onderbouwd zijn, zoals:

– hoofdrol

De lijst is volgens IMDb.com.

Literatuur

Bronnen

  1. Мэрилин Монро
  2. Marilyn Monroe
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.