Maria I van Engeland

Samenvatting

Mary I (Engels Mary I of Mary Tudor), ook Mary Tudor, Mary the Catholic of Mary the Bloody († 17 november 1558 in St James”s Palace), was koningin van Engeland en Ierland van 1553 tot 1558 en de vierde vorstin van het Huis Tudor. Zij was de dochter van koning Hendrik VIII en zijn eerste vrouw Catharina van Aragon. Toen haar vader het huwelijk door de Engelse geestelijkheid nietig liet verklaren en met Anne Boleyn trouwde, werd Mary voorgoed van haar moeder gescheiden, tot koninklijke bastaard verklaard en van de erfopvolging uitgesloten. Wegens haar weigering om Hendrik te erkennen als hoofd van de Kerk van Engeland en haarzelf als onwettige dochter, viel Mary jarenlang in ongenade en ontsnapte alleen aan veroordeling als verrader door haar uiteindelijke onderwerping. Hendrik liet haar in 1544 weer toe tot de troon, maar legitimeerde haar niet.

Na de vroege dood van haar jongere halfbroer koning Edward VI, zegevierde Mary over haar protestantse achternicht en rivale Jane Grey en werd gekroond tot de eerste koningin van Engeland in haar eigen recht, de eerste keer in de Engelse geschiedenis dat een vrouw de onbeperkte rechten van een soeverein uitoefende, afgezien van de controversiële heerschappij van de weduwe van de keizer Matilda als meesteres van Engeland. Maria”s bewind werd gekenmerkt door grote confessionele spanningen, omdat zij het katholicisme als staatsgodsdienst trachtte te herstellen. Bijna driehonderd protestanten werden tijdens haar bewind geëxecuteerd. Het nageslacht noemde haar daarom “de katholieke” of “Bloody Mary”, afhankelijk van hoe men het bekijkt. Mary”s protestantse halfzuster en opvolgster Elizabeth I draaide Mary”s religieuze beleidsmaatregelen terug.

Vroege jaren

Mary Tudor werd op 18 februari 1516 geboren als vijfde kind van koning Hendrik VIII en zijn eerste vrouw Catharina van Aragon, in het paleis van Placentia bij Greenwich. Drie dagen na haar geboorte werd zij gedoopt in de nabijgelegen kerk van de Observant Friars, gehouden door een goede vriendin van de toekomstige koningin Anne, Elizabeth Howard, echtgenote van Thomas Howard, 3e hertog van Norfolk. Tot haar peetouders behoorden de invloedrijke kardinaal Wolsey en haar familieleden Margaret Pole, 8e gravin van Salisbury en Katherine van York. Haar naamgenoot was haar tante Mary Tudor.

In tegenstelling tot Catherine”s andere kinderen, overleefde Maria de eerste maanden van haar leven. De Venetiaanse ambassadeur Sebastian Giustiniani feliciteerde de koning “met de geboorte van zijn dochter en het welzijn van haar serene moeder, de koningin”, ook al “zou het nog verheugender zijn geweest als het kind een zoon was geweest”. Henry liet zich echter niet ontmoedigen. “We zijn allebei jong; als het deze keer een dochter was, zullen er met Gods genade zonen volgen.” De koning maakte geen geheim van zijn genegenheid voor zijn dochter en zei trots tegen Giustiniani: “Bij God, dit kind huilt nooit.”

In de eerste twee jaar van haar leven werd Mary verzorgd door gouvernantes en kindermeisjes, zoals gebruikelijk was voor koninklijke kinderen. Zij stond onder toezicht van een voormalige hofdame van de koningin, Lady Margaret Bryan, die later ook verantwoordelijk was voor de opvoeding van Mary”s jongere halfzussen Elizabeth en Edward. Vanaf 1520 werd deze rol vervuld door Margaret Pole. Maar ondanks haar jonge leeftijd was Mary al een belangrijke speler op de huwelijksmarkt. Zij was tot dusver de enige erfgename, maar Hendrik bleef hopen op een zoon als troonopvolger. Hoewel Engeland vrouwen in beginsel niet uitsloot van troonopvolging, was de regering van Matilda, de enige regentes tot dusver, gekenmerkt door onrust en oorlog. Een eigen gekroonde koningin had in Engeland nog niet eerder bestaan en de gedachte riep vragen op of de adel haar zou accepteren, of zij met een buitenlandse vorstin zou moeten trouwen en in hoeverre een dergelijk huwelijk Engeland politiek afhankelijk zou maken. In het licht van deze problemen aarzelde Hendrik om Mary officieel als troonopvolger te benoemen. In plaats daarvan zou zijn dochter trouwen om haar vaders politieke allianties te consolideren. Zo werd zij op tweejarige leeftijd verloofd met de kroonprins Frans, zoon van de Franse koning Frans I. Daartoe vond bij volmacht een verloving plaats, waarbij de kleine prinses aan Guillaume Bonnivet, de plaatsvervanger van de kroonprins, zou hebben gevraagd: “Bent u de kroonprins? Als dat zo is, zou ik je graag willen kussen.” Na drie jaar werd de verbinding echter weer verbroken.

Reeds in 1522 smeedde Hendrik een tweede huwelijksverbond met het Verdrag van Windsor. Maria”s aanstaande echtgenoot was haar volle neef en Heilig Roomse keizer Karel V. Catharina steunde deze verloving naar beste kunnen door in maart 1522 de Spaanse gezant te laten zien wat haar dochter kon. Deze laatste schreef aan Karel V vol bewondering dat Maria de elegantie, bekwaamheden en zelfbeheersing bezat van een twintigjarige. Vanaf dat moment droeg Maria vaak een broche met de inscriptie De Keizer ”de Keizer”. Niettemin moest het huwelijk wachten tot Maria twaalf jaar was, de minimumleeftijd voor huwelijken in die tijd. Mary was pas vijf jaar oud, Charles al eenentwintig. Ook deze huwelijksgelofte verloor een paar jaar later haar betekenis, toen Karel in plaats daarvan trouwde met prinses Isabella van Portugal.

Als prinses genoot Maria een degelijke opvoeding onder leiding van haar opvoedster Margaret Pole. Naast haar moedertaal Engels, leerde zij Latijn, Frans en Italiaans. De jonge Maria kreeg ook muziekles en maakte kennis met de wetenschappen door geleerden als Erasmus van Rotterdam. Een groot deel van haar vroege opvoeding was te danken aan haar moeder, die regelmatig haar studies herzag en erin slaagde de Spaanse humanist Juan Luis Vives naar het Engelse hof te halen. In opdracht van Catharina schreef Vives de werken De institutione feminae christianae en De ratione studii puerilis, de eerste instructieve geschriften voor toekomstige koninginnen. Op zijn voorstel las Maria de werken van Cicero, Plutarchus, Seneca en Plato, alsmede Erasmus” Institutio Principis Christiani en Utopia van Thomas More.

In 1525 verleende de koning Maria het privilege van haar eigen hof in Ludlow Castle in de Welshe Marken, dat als zetel van de Raad van Wales en de Marken het centrum van de macht in het Vorstendom Wales was en vaak ook als zetel van de Prins van Wales, de troonopvolger, diende. Zij werd dus behandeld als een troonopvolger. Zij werd echter niet tot Prinses van Wales benoemd, zoals eigenlijk gebruikelijk was. Haar vader verhief tegelijkertijd zijn bastaardzoon Henry Fitzroy tot hertog van Richmond en Somerset, overlaadde hem met koninklijke ambten en stuurde hem als een prins naar de noordelijke grenzen van het rijk. De koning had geen hoop op een wettige mannelijke erfgenaam voor de troon. De koningin was zeer ontstemd over de verheffing van Fitzroy en protesteerde, “geen bastaard zou moeten worden verheven boven de dochter van een koningin.” Er gingen stemmen op dat de koning zou overwegen Fitzroy troonopvolger te maken in plaats van Mary. De koning was echter dubbelzinnig en nam geen beslissing over de opvolging.

In 1526 werd op voorstel van kardinaal Wolsey aan de Fransen voorgesteld de prinses niet aan de kroonprins, maar aan diens vader, koning Frans I van Frankrijk, uit te huwelijken. Een dergelijke unie moest leiden tot een alliantie tussen de twee landen. Aangezien Franciscus reeds zonen had uit zijn eerste huwelijk, zo werd voorgesteld, zouden de erfopvolgingen van Engeland en Frankrijk gescheiden blijven en, indien Hendrik zonder verdere afstammelingen zou blijven, zouden de kinderen van Maria de Engelse troon erven. Er werd een nieuwe huwelijksbelofte ondertekend, die voorzag in een huwelijk van Maria met Frans I of diens tweede zoon Hendrik, de hertog van Orléans. Gedurende veertien dagen verbleven Franse gezanten in Engeland, aan wie de prinses werd voorgesteld en die van haar onder de indruk waren. Zij wezen er echter op dat zij “zo tenger, teer en klein was, dat het onmogelijk zou zijn haar binnen de komende drie jaar uit te huwelijken”.

Vanaf 1527 streefde Hendrik VIII naar een kerkelijke verklaring dat zijn huwelijk met Catharina nietig was. De koning zelf beweerde dat de bisschop van Orleans hem had gevraagd of zijn huwelijk met Catherine geldig was, aangezien Catherine eerder getrouwd was geweest met Henry”s broer Arthur Tudor. Indien het huwelijk nietig was, zou Maria ook onwettig zijn verklaard en zou zij niet als een geschikte partij voor een Franse prins zijn beschouwd. Henry hoopte te trouwen met Catherine”s hofdame Anne Boleyn en zonen met haar te krijgen. Catherine weigerde standvastig in te stemmen met Hendriks plannen.

Ondanks de huwelijksproblemen brachten Henry en Catherine toch tijd door met hun dochter, onder meer in de zomer van 1528, met Kerstmis 1530 en in maart 1531. Het werd echter al vroeg duidelijk dat Anne Boleyn Mary wantrouwde. Toen de koning in juli 1530 Mary bezocht, stuurde Anne Boleyn bedienden met hem mee om te weten te komen wat hij met zijn dochter besprak. De Spaanse ambassadeur Eustace Chapuys meldde ook aan Karel V dat de koning overwoog Mary uit te huwelijken aan Anne”s verwanten, de Howards.

Hoewel paus Clemens VII streng weigerde het huwelijk nietig te verklaren, scheidde Hendrik VIII van Catherine in juli 1531. Vervolgens erkende hij niet langer het primaat van de paus en verklaarde hij zich, met instemming van het Parlement, hoofd van de katholieke kerk in Engeland door middel van de Act of Supremacy.

In januari 1533 trouwde de koning met zijn nu zwangere minnares Anne Boleyn. Omdat hun kind niet onwettig geboren zou worden, had Hendrik voor zijn eerste huwelijk een kerkelijk decreet van nietigheid nodig. De aartsbisschop van Canterbury, Thomas Cranmer, verklaarde het huwelijk tussen Hendrik VIII en Catharina van Aragon ongeldig na een hoorzitting op 23 mei. Deze verklaring zou Mary tot een onverzoenlijke vijand van Cranmer maken.

Nadat zijn eerste huwelijk nietig was verklaard, verbood Hendrik Maria en Katharina om nog enig contact met elkaar te hebben. Niettemin bleven de twee elkaar in het geheim brieven schrijven, gedragen door trouwe dienaren of door chapuys. In deze brieven smeekte Catharina haar dochter om in alles gehoorzaam te zijn aan de koning, zolang zij daarbij maar niet zondigde tegen God en haar eigen geweten. Mary hoorde eind april voor het eerst van Henry”s tweede huwelijk. Nadat Anne Boleyn in mei tot de nieuwe koningin van Engeland was gekroond, erkende Hendrik VIII Catherine niet langer als koningin en beval Mary haar juwelen af te staan. Chapuys hoorde ook Anne Boleyn publiekelijk opscheppen dat zij van Maria haar dienares zou maken.

Toen Anne Boleyn in september beviel van een meisje, Elizabeth, in plaats van de verwachte jongen, erkende Henry Mary niet langer als wettige dochter. Bijgevolg verloor zij haar status als troonopvolgster en droeg zij, als onwettige dochter van de koning, slechts de titel van vrouwe. Mary weigerde echter haar halfzuster de titel te geven die haar toekwam. Net als haar moeder en de rooms-katholieke kerk was zij van mening dat het huwelijk tussen Catharina en Hendrik rechtsgeldig was gesloten en dat zij dus zelf de wettige dochter van Hendrik was. “Als ik met het tegendeel instemde, beledigde ik God,” verklaarde zij, terwijl zij zichzelf “in alle andere dingen uw gehoorzame dochter” noemde.

Zolang Catherine en Mary hem tegenwerkten, zag Henry geen mogelijkheid om de conservatieve adel en vorstenhuizen van Europa te overtuigen van de legitimiteit van zijn huwelijk met Anne Boleyn. Daarom trad hij nu harder op tegen zijn dochter. Hij ontbond haar gezin en stuurde haar naar Hatfield, naar het gezin van haar pasgeboren halfzuster, die zij als hofdame zou dienen. Mary bracht nu rechtstreeks verslag uit aan Lady Shelton, een tante van Anne Boleyn, en werd gescheiden van haar oude vrienden. Henry vreesde wellicht dat haar vrienden Mary zouden aanmoedigen en deed alles wat hij kon om zijn dochter te isoleren. Mary, en ook de bevolking, schreven deze behandeling toe aan de invloed van de impopulaire koningin Anne. Anne Boleyn gaf Lady Shelton aantoonbaar de opdracht Mary streng te behandelen en haar te slaan als zij zich prinses waagde te noemen. En volgens Chapuys bewoonde Mary de slechtste kamer in het hele huis.

De slechte behandeling van de voormalige prinses door de koning en de koningin won Mary sympathie bij het gewone volk, dat haar bleef zien als de rechtmatige troonopvolgster. Zo juichten zij Mary toe telkens wanneer zij haar zagen, en in Yorkshire deed een jong meisje dat Mary heette zich voor als de prinses, met de bewering dat haar tante Mary Tudor haar had voorspeld dat zij ooit in haar leven zou moeten gaan bedelen. Ook leden van de conservatieve adel bleven bevriend met Mary, zoals Nicholas Carew, Sir Francis Bryan en de neef van de koning, Henry Courtenay, 1ste Markies van Exeter. Toch konden zelfs zij niet voorkomen dat Hendrik het Parlement op 23 maart 1534 de Eerste Successieakte liet goedkeuren, waarin alleen de nakomelingen van Anne Boleyn als rechtmatige troonopvolgers werden erkend en alle pogingen om Maria op straffe van de dood in de troonopvolging te herstellen, werden verboden. Degenen die weigerden de eed op deze wet af te leggen, werden als verraders terechtgesteld, zoals de bisschop John Fisher en de vroegere Lord Chancellor Thomas More.

Mary weigerde standvastig de eed op de akte af te leggen en was recalcitrant telkens wanneer haar werd gevraagd voor haar halfzuster te wijken. Als gevolg daarvan groeide haar angst voor een aanslag op haar leven door gif. In die tijd werd Chapuys haar beste vriend en vertrouweling, en zij vroeg hem herhaaldelijk om Karel V te overtuigen haar te hulp te komen. In 1535 waren er daarom verschillende plannen om haar uit Engeland te smokkelen, maar die liepen op niets uit.

Hoewel Hendrik vastbesloten was het verzet van zijn dochter te breken, bleek zo nu en dan toch dat hij nog genegenheid voor Maria voelde. Toen de Franse ambassadeur haar loofde, kreeg de koning tranen in zijn ogen. Hij stuurde haar zijn lijfarts William Butts toen zij ziek werd, en stond ook Catherine”s lijfarts en apotheker toe zijn dochter te onderzoeken. In januari 1536 stierf Catharina uiteindelijk zonder haar dochter weer te zien. Aangezien haar post-mortem onderzoek een zwarte verkleuring van haar hart onthulde, geloofden velen, waaronder Mary, dat Catherine was vergiftigd.

Anne Boleyn, die er tot dan toe niet in was geslaagd haar status veilig te stellen door het baren van een mannelijke troonopvolger, beschouwde Mary als een reële bedreiging. Ze werd steeds wanhopiger en zei over Maria: “Zij is mijn dood en ik ben de hare.” Na de dood van Catherine voelde Mary zich onzekerder dan ooit, want volgens de wet van die tijd zou Henry, indien een huwelijk met Anne ongeldig was, het echtelijk leven met Catherine hebben moeten hervatten. Meermalen bood Anne Maria aan te bemiddelen tussen haar en haar vader, indien Maria haar slechts als koningin zou erkennen. Mary weigerde echter iemand anders dan haar moeder als koningin te aanvaarden. Toen Anne besefte dat ze weer zwanger was, voelde ze zich weer veilig. Zodra haar zoon geboren was, zei de koningin, zou ze weten wat er met Maria zou gebeuren. Ze kreeg echter een miskraam op dezelfde dag dat Catherine werd begraven.

Toen Anne Boleyn in 1536 ook de gunst van de koning verloor en wegens vermeend overspel werd terechtgesteld, hoopte Mary op een verbetering van haar situatie. Jane Seymour, de nieuwe vrouw in Hendriks leven, had haar van tevoren verzekerd dat zij haar uiterste best zou doen om haar bij te staan. Hierdoor aangemoedigd, schreef Maria aan de koning om hem te feliciteren met zijn nieuwe huwelijk; maar Hendrik antwoordde niet. Zolang Mary hem niet als hoofd van de Kerk van Engeland en zichzelf niet als onwettig erkende, weigerde hij haar als zijn dochter te behandelen. Mary”s halfzuster Elizabeth verging het nu op dezelfde manier als een paar jaar eerder: zij verloor haar plaats in de lijn van erfopvolging en werd gedegradeerd tot Vrouwe. Dit maakte duidelijk dat Mary”s moeilijke situatie in de eerste plaats door haar vader was veroorzaakt en niet alleen door koningin Anne.

Om de gunst van Henry VIII terug te winnen, was Mary bereid concessies te doen. Zij zwoer de koning getrouw te dienen, “direct naar God”, maar weigerde hem een eed af te leggen als hoofd van de Kerk van Engeland. Zij zag het protestantse geloof als beeldenstorm en de onteigening van de Kerk, waarvan de bezittingen in de zakken van de opportunistische adel gingen. Er ontstond een briefwisseling tussen haar en de minister Thomas Cromwell, waarin Mary hem enerzijds verzocht te bemiddelen in het conflict met haar vader, en anderzijds erop aandrong dat zij geen verdere concessies kon doen. Geheime brieven van haar moeder moedigden haar aan om geen beslissingen te nemen op basis van politieke noodzakelijkheden, maar om God en haar geweten als de hoogste autoriteit te beschouwen. In conflict met haar vader betoogde zij dan ook herhaaldelijk dat “mijn geweten niet toestaat dat ik ermee instem”. Hendrik was echter niet bereid een voorwaardelijke overgave te aanvaarden en verhoogde de druk op Maria”s vrienden aan het hof. Francis Bryan werd onder meer ondervraagd over de vraag of hij van plan was Mary in de troonopvolging te herstellen, en Henry Courtenay verloor zijn positie als Gentleman of the Privy Chamber. Mary werd er ook op gewezen dat als zij zich bleef verzetten, zij zou worden gearresteerd en als verrader zou worden berecht.

Cromwell, boos op Mary en onder druk van Henry, zei tegen Mary dat als ze niet toegaf, ze zijn steun voor altijd zou verliezen. Hij noemde haar boos “de meest koppige, stijfkoppige vrouw die er ooit is geweest”. Chapuy”s en Maria”s vrienden smeekten haar zich te onderwerpen aan de koning. Uiteindelijk gaf Mary toe. Op 22 juni 1536 ondertekende zij een door Cromwell opgesteld document, Lady Mary”s Submission, waarin zij de ongeldigheid van het huwelijk van haar ouders en haar status als buitenechtelijke dochter aanvaardde, en waarin zij de koning als hoofd van de kerk erkende. Daarmee had zij haar leven en dat van haar vrienden gered, maar tegelijkertijd was alles waarvoor zij en haar moeder hadden gevochten, ongedaan gemaakt. In het geheim gaf ze Chapuys de opdracht haar de pauselijke absolutie te vragen. Chapuys schreef bezorgd aan Karel V: “Deze kwestie van de prinses heeft haar meer angst bezorgd dan u denkt.” Historici gaan ervan uit dat deze crisis Maria ertoe bracht haar geweten en geloof in latere jaren compromisloos te verdedigen.

Drie weken later zag Mary haar vader voor het eerst in vijf jaar en maakte van de gelegenheid gebruik om haar nieuwe stiefmoeder, Jane Seymour, voor het eerst te ontmoeten. Jane had verschillende malen bij de koning bemiddeld namens Maria en er ontwikkelde zich een vriendschappelijke relatie tussen de twee. Nu Mary had toegegeven, verwelkomde Hendrik haar weer aan het hof, hij gaf haar weer een eigen huishouding en er was zelfs sprake van een nieuwe verloving voor haar. Maar hoewel Maria weer als de dochter van de koning werd behandeld, behield zij de onwettige status die haar volgens de toenmalige wet van elke erfopvolging uitsloot. In de herfst van 1537 werd eindelijk de langverwachte troonopvolger Edward geboren en Mary werd zijn peettante. Slechts een korte tijd later, overleed zijn moeder Jane Seymour. Mary kreeg de eer om op een zwart paard voor de begrafenisstoet uit te rijden. In de maanden die volgden, zorgde zij voor de kleine Edward, die, volgens een verslag van de hoveling Jane Dormer, “haar vele vragen stelde, haar geheimhouding beloofde en haar zo”n respect en verering toonde alsof zij zijn moeder was”.

De dood van Jane Seymour was niet Mary”s enige verlies. In 1538 kwam de familie Pole onder verdenking te staan van samenzwering tegen Henry in de zogenaamde Exeter Conspiracy, waaronder Margaret Pole, Mary”s vroegere gouvernante. Mary”s oude vrienden Henry Courtenay, Henry Pole en Nicholas Carew werden als verraders geëxecuteerd, Margaret Pole gevangen gezet in de Tower van Londen en ook onthoofd in 1541. Cromwell waarschuwde Mary om in die tijd geen vreemden in haar huishouden op te nemen, omdat zij nog steeds een brandpunt van verzet tegen het religieuze beleid van de koning was.

Zij maakte in deze jaren ook verdere huwelijken van haar vader mee. Hendrik scheidde al na korte tijd van zijn vierde vrouw, Anne van Kleef, in 1540. De vijfde, Catherine Howard, een nicht van Anne Boleyn, was een paar jaar jonger dan Mary. Aanvankelijk waren er spanningen tussen de twee over Mary”s vermeende gebrek aan respect voor de nieuwe koningin, met als hoogtepunt dat Catherine bijna twee van Mary”s hofdames ontsloeg. Toch slaagde Mary erin Catherine te verzoenen. Zij kreeg toestemming van de koning om permanent aan het hof te verblijven. In 1541 vergezelde zij Henry en Catherine op hun reis naar het noorden. Catherine eindigde op het schavot in 1542, net als Anne Boleyn voor haar.

Catherine Parr, Hendriks zesde en laatste vrouw, verbeterde Mary”s positie aan het hof verder en bracht vader en dochter dichter bij elkaar. Mary schijnt de rest van Henry”s regering aan het hof te hebben doorgebracht in het gezelschap van Catherine Parr. Zij en Catherine Parr hadden veel interesses gemeen. Zij vertaalde Erasmus van Rotterdam met haar stiefmoeder en las humanistische boeken met haar. Ze was ook een begaafd paardrijdster en genoot van de jacht. Zij stond bekend om haar voorliefde voor mode, juwelen en kaartspelen, waarbij zij soms grote sommen inzette. Haar passie voor dansen leidde tot een berisping van haar jongere broer Edward, die aan Catherine Parr schreef dat Mary niet langer mocht deelnemen aan buitenlandse dansen en amusement in het algemeen, omdat dit niet gepast was voor een christelijke prinses. Ze was ook gepassioneerd door muziek.

In 1544 legde Hendrik de troonopvolging definitief vast in de derde Successieakte en liet deze door het Parlement bekrachtigen. Zowel Mary als Elizabeth werden weer in de lijn van opvolging geplaatst, Mary als tweede, Elizabeth als derde na Edward. Maar hoewel de twee dus hun plaats in de erfopvolging terugkregen, legitimeerde Hendrik zijn dochters nog steeds niet, een flagrante tegenstrijdigheid in die dagen. Volgens de wet van die tijd mochten bastaarden de troon niet erven, hetgeen zou leiden tot verschillende pogingen om zowel Maria als Elizabeth volledig van de troonopvolging uit te sluiten.

Nadat koning Hendrik VIII op 28 januari 1547 was overleden, erfde zijn nog minderjarige zoon Edward de troon. De katholieke landen in het buitenland wachtten aanvankelijk af of Edward überhaupt als koning zou worden erkend. Aangezien hij na de excommunicatie van Hendrik was geboren, beschouwden de katholieke landen hem als onwettig en Maria als de rechtmatige erfgenaam. Karel V achtte het niet onmogelijk dat Maria haar aanspraken zou doen gelden. Ze aanvaardde Edward echter als koning. In de eerste jaren van zijn jeugd waren Edward en zijn halfzussen zeer hecht geweest, en hun hechtheid komt tot uiting in de condoleancebrief die Edward aan zijn oudere zuster schreef: “Wij moeten niet treuren om de dood van onze vader, want het is Zijn wil die alle dingen ten goede werkt. Voor zover het mij mogelijk is, zal ik de beste broeder voor u zijn en overvloeien van vriendelijkheid.”

Drie maanden na de dood van haar vader verliet Mary het huishouden van Catherine Parr, bij wie zij tot dan had gewoond. In zijn testament had Hendrik aan Maria 32 landerijen nagelaten, alsmede landerijen in Anglia en rond Londen, samen met een jaarlijks inkomen van 3000 pond. Bij haar huwelijk zou ze een bruidsschat van 10.000 pond ontvangen. Mary was nu, 31 jaar oud, een rijke, onafhankelijke vrouw, en zij omringde zich met katholieke bedienden en vrienden. Dit bracht haar al snel in het vizier van het nieuwe regime. De koning, pas negen jaar oud, regeerde nominaal maar stond onder de invloed van zijn oom en voogd Edward Seymour, 1e hertog van Somerset, die een streng protestantse koers volgde. Zo werd het huishouden van Maria een verzamelpunt voor katholieken. Toch gedroeg Edward Seymour zich heel vriendelijk tegen haar. Hijzelf had een tijdlang Karel V gediend, en zijn vrouw Anne Seymour was bevriend met Mary.

In januari 1549 werd de H. Mis in de Romeinse ritus afgeschaft, werden de feestdagen van vele heiligen geannuleerd en werden nieuwe kledingvoorschriften voor de geestelijkheid uitgevaardigd. Toen de regering protestantse wetten aannam, protesteerde Mary dat de religieuze wetten van Hendrik pas mochten worden afgeschaft toen Edward meerderjarig was. Seymour antwoordde dat Henry was gestorven voordat hij zijn hervorming kon voltooien. In het voorjaar vroeg zij hulp aan Karel V, die eiste dat Seymour Maria niet zou beletten haar godsdienst uit te oefenen. Hoewel Seymour verklaarde dat hij niet openlijk een wet zou overtreden, stond hij Mary toe haar geloof in haar huishouden te volgen. Toch waren er veel kritische stemmen die Maria”s onderwerping eisten. Toen er opstanden uitbraken tegen de nieuwe godsdienstwetten, werd Maria ervan verdacht met de opstandelingen te sympathiseren en hen te steunen. Seymour, die Karel V niet boos wilde maken, probeerde te verzoenen. “Als ze zich niet wil schikken, laat haar dan rustig en zonder schandaal doen wat ze wil.” Edward was het er echter niet mee eens en schreef naar Mary:

Op 14 oktober 1549 werd Edward Seymour omvergeworpen door de adel. Als nieuwe voogd kreeg John Dudley, 1e hertog van Northumberland, beslissende invloed op de koning. Dudley, duidelijk radicaler in zijn opvattingen dan Seymour, maakte zich al snel impopulair bij Mary. Zij beschouwde hem als “de meest onstabiele man in Engeland” en wenste hem daarom “uit dit koninkrijk weg”. Opnieuw eiste Karel V van de Kroonraad de garantie dat zijn nicht niet zou worden belemmerd in de uitoefening van haar godsdienst. Mary was ervan overtuigd dat haar leven in gevaar was en smeekte Karel V om haar te helpen ontsnappen uit Engeland. In juni 1550 stuurde Karel V drie schepen om Maria naar het vasteland te brengen, naar het hof van zijn zuster in de Nederlanden. Maar nu was Mary aan het dubben. Haar controleur Rochester trok het hele plan in twijfel en beweerde dat de Engelsen hun wacht op de kusten hadden verscherpt. Mary raakte in paniek en onderbrak de beraadslagingen tussen hem en Karels gezanten verschillende malen met haar wanhopige kreten: “Wat zullen we doen? Wat moet er van mij worden?” In de loop van de hectische beraadslagingen besloot zij uiteindelijk niet te vluchten, hetgeen het verlies van haar recht op de troon zou hebben betekend.

Met Kerstmis 1550 kwam Maria eindelijk terug aan het hof, waar Edward haar verweet dat ze nog steeds naar de mis ging. Maria argumenteerde dat hij niet oud genoeg was om genoeg te weten over het geloof. De ruzie eindigde met allebei in tranen uit te barsten. In januari 1551 eiste Edward opnieuw dat zij de nieuwe godsdienstwetten zou erkennen. Mary, die zich bleef beroepen op Seymour”s belofte, was diep bedroefd dat haar broer haar beschouwde als een wetsovertreder en een aanstichter van ongehoorzaamheid. In maart hadden zij en hij weer een woordenwisseling die ertoe leidde dat Mary”s vrienden en bedienden werden gearresteerd omdat zij de mis bijwoonden. Als gevolg daarvan dreigde Karel V met oorlog. Er ontstonden diplomatieke spanningen tussen Engeland en Spanje. De Kroonraad trachtte het conflict op te lossen door de bedienden van Maria te bevelen de prinses te bekeren en haar te verbieden de mis in haar huishouden bij te wonen. Maar Maria verklaarde dat zij liever voor haar geloof zou sterven dan bekeerd te worden.

Toen de oorlog tussen Frankrijk en Spanje uitbrak, nam de druk op Maria af. Velen vreesden dat Karel V Engeland zou binnenvallen en de Kroonraad probeerde zich met Mary te verzoenen. In maart 1552 werden haar dienaren uit de Tower vrijgelaten en twee maanden later bezocht zij haar broer aan het hof. In de winter werd Edward ziek. Mary bezocht hem voor het laatst in februari 1553, maar had er geen idee van dat hij al terminaal ziek was, mogelijk aan tuberculose. Dudley, die wist dat Mary de rechtmatige troonopvolger was in geval van Edwards dood, ontving haar met alle eer, maar hield de toestand van haar broer voor haar geheim. In feite geloofde Mary dat Edward aan de beterende hand was, maar in juni werd duidelijk dat hij spoedig zou sterven.

Dominion

Gezien de voortdurende conflicten over het geloof met Maria, vreesde Edward terecht dat zijn zuster na zijn dood alle hervormingen zou willen terugdraaien en Engeland weer onder de heerschappij van de paus zou brengen. Daarom brak Edward met de opvolgingsregeling van zijn vader Hendrik om Mary van de troon uit te sluiten. Zijn redenering was dat zij nooit meer erkend was als de wettige dochter van Hendrik. Bovendien bestond de mogelijkheid dat zij zou trouwen met een buitenlander die vervolgens de macht in Engeland zou grijpen. Aangezien dit ook gold voor zijn zuster Elizabeth, werd ook zij uitgesloten van de erfopvolging. In plaats daarvan liet Edward de kroon na aan Lady Jane Grey, een protestantse kleindochter van zijn overleden tante Mary Tudor, die kort daarvoor was getrouwd met John Dudley”s zoon Guildford. De mate waarin John Dudley verantwoordelijk is voor de verandering in de troonopvolging wordt door geleerden betwist. Hoewel traditioneel wordt aangenomen dat Dudley Edward uit ambitie heeft overgehaald om het testament ten gunste van Jane Grey te wijzigen, is Eric Ives van mening dat Dudley slechts op zwakke punten in Edwards opvolgingsplan heeft gewezen en dat Edward onafhankelijk Jane als zijn erfgenaam heeft gekozen.

Op 2 juli werden Maria en Elizabeth tijdens een kerkdienst voor het eerst uitgesloten van de gebeden voor de koninklijke familie. Een dag later ontving Mary, die op weg was naar Londen, een waarschuwing dat Edwards dood nabij was en dat er plannen waren om haar gevangen te nemen. In de nacht van 4 juli reed Mary dan in allerijl naar Kenninghall in Norfolk, waar zij medestanders kon verzamelen en, in geval van twijfel, naar Vlaanderen kon vluchten. John Dudley, die haar bereidheid om voor de troon te vechten onderschatte, stuurde zijn zoon Robert Dudley om Mary gevangen te nemen. Historici suggereren dat Dudley ofwel niet veel gaf om de plannen van een vrouw, ofwel hoopte dat Mary het land zou ontvluchten met de hulp van Karel V en zo afstand zou doen van haar troon. Robert Dudley slaagde er echter niet in Mary in te halen en moest genoegen nemen met het verhinderen dat haar aanhangers zich bij haar in Kenninghall konden voegen. Zelfs de Spaanse ambassadeur achtte het onwaarschijnlijk dat Maria haar aanspraken zou kunnen doen gelden.

Op 9 juli schreef Mary een brief aan Jane”s Kroonraad waarin ze zichzelf uitriep tot koningin van Engeland. Voor de Kroonraad vormde de brief een oorlogsverklaring. Daarom werd een leger samengesteld om onder leiding van John Dudley naar East Anglia op te rukken en Mary als rebel tegen de Kroon gevangen te nemen. In Londen werden ook pamfletten gedrukt waarin werd verklaard dat Mary een bastaard was en waarin werd gewaarschuwd dat als zij de macht zou grijpen, zij “Papisten en Spanjaarden” in het land zou brengen. Maar voor de meerderheid van de bevolking was Maria de rechtmatige troonopvolgster, ondanks religieuze bezwaren. Gesteund door haar vrienden en bedienden mobiliseerde Mary de landadel, die haar voorzag van hun gewapende lijfwachten, de zogenaamde retainers. Tot haar hoogstgeplaatste bondgenoten behoorden Henry Radclyffe, 4e graaf van Sussex, en John Bourchier, 2e graaf van Bath. Op 12 juli verhuisde zij met haar groeiende schare volgelingen naar Framlingham Castle in Suffolk, een vesting die in geval van twijfel goed verdedigd kon worden. Haar aanhangers riepen haar uit tot koningin in verschillende Engelse steden. De enthousiaste goedkeuring van de bevolking trok ook steden over de streep die zich eerder voor Jane hadden uitgesproken. Geleidelijk keerde het tij in Mary”s voordeel. Scheepsbemanningen muitten tegen hun superieuren en liepen over naar Mary.

Op 15 juli naderde het leger van Dudley Framlingham. Mary”s bevelhebbers bereidden hun troepen voor en de prinses zelf mobiliseerde haar aanhangers met een vlammende toespraak volgens welke John Dudley “door langdurig verraad de vernietiging van haar koninklijke persoon, de adel en het algemeen welzijn van dit koninkrijk beraamde en nog beraamt”. Het regime stortte op 18 juli in. De Raad van State in Londen zette Dudley omver tijdens zijn afwezigheid en loofde grote beloningen uit voor zijn gevangenneming. De raadsleden wilden op tijd de kant kiezen van Maria, wier steun onder de bevolking gestaag toenam. Op 19 juli nam de steun voor Dudley volledig af toen verschillende edelen de Tower verlieten, en daarmee ook Jane Grey, en in Baynard”s Castle bijeenkwamen om Mary”s opvolging voor te bereiden. Onder hen waren George Talbot, 6e graaf van Shrewsbury, John Russell, 1e graaf van Bedford, William Herbert, 1e graaf van Pembroke en Henry FitzAlan, 19e graaf van Arundel. Tenslotte riepen de herauten in Londen op de avond van 20 juli Maria uit tot koningin van Engeland en Ierland. John Dudley in Cambridge nam toen ontslag en riep Mary uit tot koningin. Even later werd hij gearresteerd door Arundel. Op 25 juli werd hij met zijn zonen Ambrosius en Hendrik naar Londen gebracht en in de Tower opgesloten.

Op 3 augustus kwam Mary triomfantelijk Londen binnen met haar zuster Elizabeth, die haar aanspraak op de troon had gesteund, en nam ceremonieel bezit van de Tower. Zoals gebruikelijk was bij de inhuldiging van een nieuwe vorst verleende zij gratie aan talrijke gevangenen in de Tower, waaronder de hooggeplaatste katholieken Thomas Howard, 3e hertog van Norfolk, Edward Courtenay, 1e graaf van Devon en Stephen Gardiner. Zij benoemde de laatste tot haar Lord Chancellor. Jane Grey en haar echtgenoot Guildford Dudley, die sinds Jane”s proclamatie in de Tower verbleven, werden daarentegen gearresteerd. Aanvankelijk was Jane”s vader Henry Grey, 1e hertog van Suffolk, ook een gevangene van de Kroon, maar hij werd vrijgelaten nadat Jane”s moeder Frances Brandon, een nicht van Mary, namens haar familie een verzoekschrift bij de Koningin had ingediend. Nadat ze er door Frances en later Jane van was overtuigd dat Jane de kroon alleen onder druk van Dudley had aanvaard, verleende Mary aanvankelijk gratie aan haar jonge verwante en haar vader. In tegenstelling tot Henry Grey, bleven Jane en Guildford niettemin onder arrest. John Dudley, daarentegen, werd beschuldigd van hoogverraad en op 22 augustus geëxecuteerd.

Mary regeerde de jure vanaf 6 juli, maar de facto pas sinds 19 juli, als gevolg van de opvolgingsregeling van 1544. Op 27 september ging zij samen met Elizabeth de Tower binnen, zoals de gewoonte was kort voor de kroning van een nieuwe vorst. Op 30 september trokken zij in een grote processie het paleis van Westminster binnen, waarbij ook haar stiefmoeder Anne van Kleef aanwezig was. Volgens ooggetuigen was Maria”s kroon erg zwaar, en daarom moest zij haar hoofd met haar handen ondersteunen. Zij leek ook duidelijk stijf en terughoudend, terwijl haar zuster Elizabeth graag baadde in de menigte. Op 1 oktober 1553 werd Mary tot koningin gekroond in Westminster Abbey. Aangezien dit de eerste kroning van een koningin in haar eigen recht in Engeland was, verschilde de ceremonie van de kroning van de gemalin van een koning. Zoals gebruikelijk was bij de kroning van mannelijke vorsten, kreeg zij het zwaard en de sporen en de scepters van zowel koning als koningin.

Ondanks de getoonde eensgezindheid van Maria en Elizabeth, waren er sterke spanningen tussen de zusters, voornamelijk vanwege hun verschillende geloofsbelijdenissen. Om een katholieke dynastie veilig te stellen, zocht Maria een katholieke echtgenoot. Ook haar kroonraad drong er bij haar op aan te trouwen, niet alleen om de opvolging te verzekeren, maar ook omdat men er nog steeds van uitging dat een vrouw niet alleen kon regeren. Tegelijkertijd was er echter een terechte bezorgdheid dat Maria, als getrouwde vrouw, gehoorzaam zou zijn aan haar man. Daarom was de vraag met wie zij zou trouwen van groot belang voor de Engelsen, aangezien een huwelijk met een buitenlander een buitenlandse invloed op de Engelse politiek zou hebben betekend. Vele edelen, onder wie Stephen Gardiner, hoopten daarom op een huwelijk tussen Mary en haar verre verwant Edward Courtenay, die van koninklijke afkomst en van Engelse geboorte was.

Mary had echter geen belangstelling voor een huwelijk met Courtenay, deels omdat zij niet met een van haar onderdanen wilde trouwen. Zoals zo vaak in haar leven hechtte zij grote waarde aan het advies van de Spaanse ambassadeur, in dit geval Simon Renard. De reden hiervoor moet waarschijnlijk gezocht worden in haar jeugd, toen de enige tot wie zij zich altijd kon wenden Karel V was. Zij kon de Engelse adel niet meer vertrouwen na al haar ervaringen; daarom was zij meer geneigd de raad van de Spaanse ambassadeurs op te volgen. Renard, die goed wist hoe waardevol een alliantie met Engeland zou zijn, stelde haar op 10 oktober, met instemming van Karel V, de Spaanse kroonprins Filips voor. Enerzijds zou dit de doortocht naar de Nederlanden verzekeren, anderzijds zou een dergelijk huwelijk een tegenwicht vormen tegen het huwelijk van Mary Stuart met de kroonprins van Frankrijk. Mary”s reactie was blij, maar tegelijkertijd bezorgd, want zij was elf jaar ouder dan Philip. Zij maakte Renard ook duidelijk dat Filips niet te veel politieke invloed zou krijgen, aangezien de Engelse adel geen buitenlandse inmenging zou dulden.

De bruidegom stuitte op grote afkeuring van de Engelsen. Zelfs Mary”s eigen Lord Chancellor Gardiner en het House of Commons vreesden dat Engeland onder sterke Spaanse invloed zou komen te staan. Zowel hij als Mary”s trouwe klerken, die met haar campagne hadden gevoerd tegen Jane Grey, smeekten haar in plaats daarvan met Courtenay te trouwen. Hoewel Maria standvastig bleef, was zij toch lange tijd onrustig en besluiteloos. Uiteindelijk, op 29 oktober, nam zij haar besluit. Zij liet Renard komen en aanvaardde zijn aanzoek om met Filips te trouwen met het argument dat “God haar had geïnspireerd om de vrouw van Prins Filips te worden”. Renard schreef aan Karel V en bracht verslag uit:

In november probeerde de adel opnieuw tevergeefs om Maria ervan te weerhouden met Filips te trouwen. Daarop spanden enkele edelen samen tegen de koningin. Enerzijds wilde men het impopulaire huwelijk voorkomen, anderzijds was de protestantse adel bezorgd over de confessionele veranderingen die Maria opnieuw invoerde. Tot de samenzweerders behoorden Sir Thomas Wyatt, Edward Courtenay, Jane Grey”s vader Henry Grey en een goede vriend van de Grey familie, Nicholas Throckmorton. Wyatt, in de naar hem genoemde Wyatt Samenzwering, verzamelde begin 1554 een troepenmacht in Kent om de Koningin te bestrijden, die hij zelf op de troon had geholpen. Het koninklijke leger versloeg Wyatts troepen pas aan de poorten van Londen en de opstand werd ronduit neergeslagen. Henry Grey, die aan de opstand had deelgenomen, werd opnieuw gearresteerd. Samen met zijn dochter Jane en schoonzoon Guildford, die nog steeds in de Tower gevangen zaten, werd hij schuldig bevonden aan hoogverraad en onthoofd. Aangezien de opstand in naam van Elizabeth had plaatsgevonden, verdacht Mary nu haar zuster ervan de opstand tegen haar te hebben gesteund en liet haar in de Tower opsluiten. Nadat Wyatt Elizabeth op het schavot had vrijgesproken, zette Mary de straf na twee maanden om in huisarrest.

De koningin trouwde uiteindelijk op 25 juli 1554 in de kathedraal van Winchester met Filips. De avond tevoren had Karel V zijn zoon uitgeroepen tot koning van Napels. Volgens het huwelijkscontract kreeg Filips de titel van koning van Engeland, maar zijn werkelijke macht was meer beperkt tot de functies van een prins-gemaal. Hij mocht Mary helpen met het bestuur, maar geen veranderingen aanbrengen in de wetten van Engeland. Mochten uit het huwelijk kinderen voortkomen, dan zou een dochter over Engeland en de Nederlanden heersen, een zoon zou Engeland erven, alsmede Filips” gebieden in Zuid-Duitsland en Bourgondië. Zowel de koningin als eventuele kinderen mochten het land alleen verlaten met toestemming van de adel. Bovendien zorgde een clausule in het huwelijkscontract ervoor dat Engeland niet betrokken zou raken bij Habsburgse oorlogen of betalingen aan het Rijk zou moeten doen. Ook mochten er geen Spanjaarden lid worden van de Kroonraad.

Het verdrag was een van de voordeligste die Engeland ooit had gehad, maar Filips zelf was woedend over zijn beperkte rol. Privé verklaarde hij dat hij zich niet gebonden achtte door een overeenkomst die zonder zijn instemming tot stand was gekomen. Hij zou, zei Philip, alleen maar tekenen zodat het huwelijk kon plaatsvinden, “maar geenszins om zichzelf en zijn erfgenamen te verplichten zich aan de paragrafen te houden, vooral die welke zijn geweten zouden belasten.” Ondanks zijn bedenkingen toonde Filips zich een plichtsgetrouwe, vriendelijke echtgenoot voor Mary en de koningin werd hevig verliefd op hem. Ze schreef aan Karel V:

Filips” naaste vertrouwelingen schetsen daarentegen een ander beeld van het huwelijk. Zijn vriend Ruy Gomez, bijvoorbeeld, beschreef de koningin op weinig vleiende wijze als een “goede ziel, ouder dan ons werd verteld” en schreef over haar aan een vriend:

Amper twee maanden na het huwelijk, hoorde Renard dat de koningin zwanger was. Volgens haar had ze last van ochtendmisselijkheid, zwol haar buik op en voelde ze de bewegingen van haar kind. Toch rezen er twijfels omdat zij al 39 jaar oud was en vaak ziek. De geboorte werd verwacht in april 1555, rond Pasen. Maar toen juli voorbijging zonder dat Mary beviel, laat staan weeën voelde, werd het duidelijk dat zij ofwel aan een ziekte leed ofwel een schijnzwangerschap had. In augustus accepteerde ook de koningin eindelijk de waarheid. Bovendien was Philip dringend nodig in Nederland. Alleen het vooruitzicht van de geboorte van een erfgenaam had hem in Engeland gehouden. Op 19 augustus 1555 verliet Filips tijdelijk Engeland, tot groot verdriet van zijn vrouw. Mary zou hem pas in maart 1557 weerzien.

Mary had het besluit van haar vader om de Engelse Kerk af te splitsen van de Rooms-Katholieke Kerk altijd verworpen. Als koningin wijdde zij zich daarom vooral aan de godsdienstpolitiek. Aan het begin van haar regeerperiode was Maria echter, in tegenstelling tot haar reputatie, geïnteresseerd in begrip en verdraagzaamheid. In haar eerste proclamatie, proclameerde ze:

Toch zette Maria al de eerste stappen naar verzoening met Rome. In augustus 1553 schreef zij aan paus Julius III om opheffing te verkrijgen van het kerkelijk verbod dat sinds Hendrik VIII op Engeland rustte en verzekerde de paus dat zij “vele perverse wetten, door mijn voorgangers ingesteld” bij parlementaire wet zou intrekken. De Paus benoemde toen Kardinaal Reginald Pole tot pauselijk legaat in Engeland. Pole was een ver familielid van Maria, de zoon van haar gouvernante Margaret Pole, die in Rome was op het moment van haar toetreding. Mary wilde geen religieuze veranderingen doorvoeren zonder een parlementair decreet en tolereerde daarom aanvankelijk de protestanten. Een uitzondering was echter haar zuster Elizabeth, die Maria om politieke redenen tot het katholicisme wilde bekeren. Zolang Mary ongehuwd en kinderloos was, was Elizabeth de troonopvolgster, en Mary wilde een katholieke opvolging veilig stellen. Aangezien Elizabeth alleen onder druk de mis bijwoonde, overwoog Mary een tijdlang haar katholieke nicht Margaret Douglas tot haar opvolgster te benoemen.

In haar eerste parlementszitting liet Mary niet alleen het huwelijk van haar ouders geldig verklaren, maar liet ze ook Edwards religieuze wetten intrekken. Dit betekende dat de kerkelijke wetten uit de laatste jaren van Hendrik VIII”s bewind opnieuw van toepassing waren. Maar hoewel het Parlement geen problemen had met de herinvoering van riten en gebruiken, was het fel gekant tegen de hererkenning van de soevereiniteit van de paus en de teruggave van kerkelijke gronden. Veel van de parlementariërs hadden van deze landen geprofiteerd en zagen een herstel van het pauselijk gezag als een bedreiging van hun eigen welvaart. Zo gaf Maria aanvankelijk de door Hendrik VIII in beslag genomen kloostergronden, die nog in het bezit van de Kroon waren, terug aan de franciscanen en dominicanen. Zij werd ook gedwongen om voorlopig, tegen haar wil, het hoofd van de Engelse Kerk te blijven, wegens de tegenwerking van het Parlement.

Een van de grote moeilijkheden waarmee Maria te kampen had, was het feit dat er weinig geestelijken waren die aan haar normen voldeden. Onder Edward was er geen systematische opleiding van de geestelijken geweest en veel van de protestantse geestelijken waren getrouwd. Zij werd in haar aspiraties gesteund door Lord Chancellor Stephen Gardiner, de bisschop van Londen Edmund Bonner en, aanvankelijk in brieven, vanaf 1554 in persoon, door Reginald Pole, die zij bij zijn aankomst benoemde tot aartsbisschop van Canterbury. Op 30 november 1554 verleende Pole als pauselijk gezant officieel absolutie aan Engeland en verwelkomde het land terug in de schoot van de Kerk. Met de hulp van het Concilie van Trente hoopte Pool de geestelijk opleiding te hervormen en Engeland een goed opgeleid katholiek priesterschap te geven. Deze hervormingen vergden echter tijd.

Zowel Pool als Maria waren ervan overtuigd dat de bevolking slechts door enkelen tot het protestantisme was verleid. In 1555 werden daarom de ketterijwetten uit de 14e eeuw opnieuw ingevoerd. De eerste protestanten werden veroordeeld wegens ketterij en verbrand. Sommige van de protestantse bisschoppen die niet naar het buitenland waren gevlucht, kwamen op de brandstapel terecht, met name de getrouwde priester John Rogers, de bisschop van Gloucester John Hooper, Hugh Latimer en Nicholas Ridley. In 1556 werden zij gevolgd door aartsbisschop Thomas Cranmer, die Mary nooit had vergeven voor de nietigverklaring van het huwelijk van haar ouders. Hij was het enige bekende slachtoffer van de verbrandingen op wiens dood Maria uitdrukkelijk had aangedrongen, ondanks zijn bekentenis en erkenning van het pauselijk gezag. Bij alle andere verbrandingen stond Maria erop dat de executies zonder wraakzucht en in overeenstemming met de wet zouden worden uitgevoerd. Zij stond er ook op dat bij elke verbranding een lid van haar raad als getuige aanwezig was en dat er tijdens de executies godsdienstoefeningen werden gehouden.

Het werd echter al snel duidelijk dat het verbranden van de leiders alleen niet voldoende zou zijn om het protestantisme uit te roeien. De herinvoering van het katholicisme bleek moeilijker voet aan de grond te krijgen in de eenvoudige gemeenschappen dan de koningin had gedacht. Er was ook een gebrek aan geld om de afzonderlijke parochiekerken opnieuw uit te rusten volgens katholieke normen. Veel parochies waren niet in staat stenen altaren, priestergewaden en kostbare vaten aan te schaffen, en weigerden met Maria”s gezanten samen te werken.

De vervolgingen strekten zich uit tot de gewone bevolking. Met name Bonner maakte onder protestanten al snel naam als ketterjager, omdat hij vanaf het begin de namen wilde weten van degenen die onoplettend waren tijdens de mis, niet deelnamen aan processies of de spijsgeboden van de vastentijd overtraden. Terwijl de bisschoppen de ondervraging van de beschuldigden op zich namen, werden de arrestaties en uiteindelijk de verbrandingen uitgevoerd door de plaatselijke wereldlijke autoriteiten, die zich met wisselende zorg van hun taak kwijtten. Zo zijn er van de ongeveer 290 slachtoffers alleen al in Londen 113 verbrand. In andere gevallen waren de wereldlijke autoriteiten zeer onwillig en konden zij alleen onder druk van de Kroonraad worden overgehaald tot het uitvoeren van verbrandingen. In totaal vonden bijna 300 mensen de dood op de brandstapel. Het met de openbare verbrandingen beoogde afschrikmiddel sloeg echter niet aan. In plaats daarvan voelde de bevolking steeds meer sympathie voor de protestantse martelaren, wier vervolging meer dan drie jaar aanhield. Binnen en buiten Engeland groeide het aantal tegenstanders van Mary, vooral door de geschriften en drukwerken van protestantse ballingen. Dit bleek ook uit de omvang van hun netwerken, die zich geenszins beperkten tot het eilandenrijk maar zich ook uitstrekten tot het continent.

In het 16e eeuwse Engeland waren geloofsvervolgingen niet ongewoon. Zowel onder Edward VI als Elizabeth I werden katholieken vervolgd en terechtgesteld, terwijl onder Hendrik VIII zowel protestanten als katholieken trouw bleven aan de paus. Over het geheel genomen waren de confessionele vervolgingen in Engeland niet meer uitgesproken dan op het continent. In de jaren 1550 kwamen ze in Engeland echter veel vaker voor dan in andere landen. Ook waren de veroordeelden niet de extremisten en fanatici die op het continent op de brandstapel belandden, maar gewone gelovigen. Bovendien kregen de verbrandingen een politieke dimensie. Door Maria”s impopulaire huwelijk met Filips werden onwelkome veranderingen vaak aan de Spanjaarden verweten. Zo werden de protestanten die weigerden te recanteren al snel een symbool van verzet van patriottische Engelsen tegen het gehate Spanje. De Spanjaarden kunnen echter niet volledig verantwoordelijk worden gehouden voor het religieuze beleid, aangezien Filips” biechtvader, Alfonso de Castro, de brandstapels met Filips” toestemming in een kerkdienst aanviel. “Zij leerden niet uit de Schriften iemand te verbranden uit gewetensbezwaren, maar integendeel dat zij moesten leven en bekeerd worden.”

Geschiedkundigen zijn het oneens over wie verantwoordelijk was voor de verbrandingen. John Foxe beschouwde Bonner als een van de ergste ketterjagers, maar Bonner was meer geïnteresseerd in het overtuigen van verdachten om te recanteren dan in het verbranden van hen. Pool beriep zich op de brandstapels om de nieuwe paus Paulus IV te bewijzen dat hijzelf geen ketter was, maar hij werd zelf door Foxe omschreven als “niet een van de bloedige, wrede soort papisten”. Pool realiseerde zich vrij snel hoe impopulair de executies waren. Prescott verwijt hem echter dat hij geen poging heeft gedaan om invloed uit te oefenen op de Koningin, die altijd veel waarde hechtte aan zijn advies. Gardiner, die er veel aan gelegen was de oude orde te herstellen, stemde wel voor de herinvoering van de ketterwetten, maar trok zich terug uit de ketterjacht na de verbranding van de belangrijkste protestanten.

In sommige gevallen waren de wereldlijke autoriteiten duidelijk krachtdadiger in de jacht op ketters dan de geestelijkheid. Prescott wijst erop dat in de eerste zes maanden van de kettervervolgingen, bisschoppen door de Kroon werden berispt wegens vermeende luiheid, terwijl verschillende wereldlijke magistraten en sheriffs naam maakten als ijverige ketterjagers. Ook de Kroonraad was op zijn minst tolerant ten aanzien van de executies, waarbij raadsleden Bonner aanmoedigden de vervolgingen voort te zetten. Peter Marshall wijst op de mogelijkheid dat de verbrandingen een eigen dynamiek ontwikkelden na de executie van de prominente protestanten, vooral omdat er geen duidelijke richting was.

In hoeverre Maria persoonlijk bij de verbrandingen betrokken was, is niet meer met zekerheid vast te stellen. Naar eigen zeggen was zij voorstander van het verbranden van de aanstichters, maar gaf zij er de voorkeur aan het gewone volk voorzichtig te bekeren. Marshall suggereert dat zij ketterij diep verafschuwde en een persoonlijke wrok koesterde tegen Cranmer vanwege de vernederingen in haar jeugd. Ook de Venetiaanse ambassadeur Soranzo berichtte hoe standvastig Maria had geweigerd haar geloof onder haar broer af te zweren. “Haar geloof, waarin ze geboren is, is zo sterk dat ze het op de brandstapel zou hebben getoond als de gelegenheid zich voordeed.” Het is dus heel goed mogelijk dat Maria persoonlijk heeft aangedrongen op de verbrandingen. In een koninklijk bevel aan Bonner van 24 mei 1555 werd hem opgedragen ketters sneller aan te pakken en geen tijd te verliezen. Prescott beweert echter dat Maria zich tegen die tijd al had teruggetrokken uit alle staatszaken in verband met de geboorte van haar kind. Dit doet de mogelijkheid rijzen dat, althans gedurende deze periode, alle koninklijke besluiten werden genomen door Filips en de Kroonraad. Zeker is dat de koningin de vervolgingen op elk moment had kunnen beëindigen. In de protestantse propaganda kreeg zij daarom de bijnaam Bloody Mary.

Mary had veel schulden geërfd van haar vader en broer, en de overheidsfinanciën waren bijna niet meer onder controle. De reden hiervoor was het nog middeleeuwse economische systeem, dat niet meer paste bij de moderne koninklijke staat. John Baker, Markies van Winchester en Sir Walter Mildmay probeerden de schatkist te reorganiseren, maar hun hervormingen zouden veel tijd in beslag nemen. Ook de koninklijke begroting werd grondig doorgelicht om manieren te vinden om geld te besparen. Uit het rapport bleek dat de koningin haar bedienden en ondergeschikten veel royaler betaalde dan haar vader ooit had gedaan, en dat de grootste bedragen werden besteed aan de koninklijke garderobe.

De waardedaling van het geld, die reeds was begonnen in de laatste jaren van het bewind van Hendrik VIII, wakkerde de crisis verder aan. De inflatie werd niet resoluut bestreden door Henry”s financier Thomas Gresham en verergerde onder Edward VI. Mary probeerde de dramatische daling van de waarde van geld tegen te gaan. Er werden drastische maatregelen genomen tegen valsemunters en de Kroonraad besprak een munthervorming. Als gevolg van de oorlogen in de laatste twee regeringsjaren van Mary vond er geen hervorming plaats, maar Elizabeth zou gebruik maken van de ervaring van Mary”s financiële raadgevers bij haar eigen munthervorming in 1560-61.

Niettemin was Mary in staat om kleine successen te boeken. Zij hervormde radicaal het douane- en monopoliebelastingstelsel, wat leidde tot meer inkomsten voor de kroon en de publicatie van het nieuwe Tarievenboek. Het zou ongewijzigd van kracht blijven tot 1604. De inning van de douanerechten werd gecentraliseerd om het geld rechtstreeks aan de Kroon te kunnen betalen en om te voorkomen dat douanebeambten zich zouden verrijken. Mary bevorderde ook specifiek de Engelse handel door geïmporteerde goederen zwaarder te belasten dan in Engeland geproduceerde goederen. Dit bracht haar echter in conflict met de Duitse Hanze, die haar bevoorrechte positie niet wenste op te geven. Aangezien de Hanze echter verschillende malen geld had geleend aan de Engelse kroon, was Maria bereid concessies te doen. Gedurende twee jaar betaalde de Hanze dezelfde heffingen als andere kooplieden, en in ruil daarvoor mocht zij laken kopen in Engeland, hetgeen zij tot dan toe niet had kunnen doen. Omdat de maatregel echter zeer impopulair was bij de Engelse kooplieden, werd hij na twee jaar teruggedraaid.

Aangezien de concurrentie op de Europese markten hevig was, probeerde Mary nieuwe overzeese markten aan te boren. Ondanks haar huwelijk met Filips had Engeland geen toegang gekregen tot de schatten van de Nieuwe Wereld, dus richtte Mary”s aandacht zich op het Oosten. Reeds in juni 1553, in de laatste dagen onder Edward VI, was een expeditie op zoek gegaan naar een noordoostelijke doorgang naar de Oriënt. Terwijl de commandant, Sir Hugh Willoughby, stierf, slaagde zijn tweede-in-bevelhebber, Richard Chancellor, erin de Russische stad Arkhangelsk via de Witte Zee te bereiken. Van daaruit reisde hij door Rusland en werd in Moskou opgewacht door Ivan de Verschrikkelijke. Ivan was geïnteresseerd in een handelsovereenkomst met Engeland, en op 5 april 1555 ondertekenden Mary en Philip een dankbrief aan Ivan, waarin zij hun voornemen bevestigden om handel met hem te drijven.

In hetzelfde jaar werd de Moskovische Compagnie opgericht, die een monopolie kreeg op de handel tussen Engeland en Moskou en die als handelsorganisatie zou blijven bestaan tot de Russische Revolutie in 1917. Uit Rusland ontving Engeland materiaal voor de scheepsbouw, terwijl Engeland specerijen, wol en metaalwaren exporteerde. Rond dezelfde tijd werd de Queen Mary Atlas besteld, een verzameling prachtige, nauwkeurige kaarten die Europa, Afrika en Azië omvatte, evenals Zuid-Amerika en de noordoostelijke kust van Noord-Amerika. Van de ongeveer 14-15 kaarten zijn er vandaag de dag nog negen bewaard gebleven.

Bovendien zette Maria aan tot sociale hervormingen en deelde zij bijna tweemaal zoveel oorkonden en stichtingsoorkonden uit als haar voorgangers. Zij bevorderde onder meer de oprichting van steden en districten, wat de doeltreffendheid van zowel het bestuur als de industrie verhoogde. Door haar inspanningen werden steden in staat gesteld om als vennootschappen voor de wet te verschijnen. Op die manier konden de steden zelf grond bezitten en de opbrengst daarvan gebruiken voor onderwijsprogramma”s, armenzorg en openbare werken. Ook zouden nu gemeentelijke verordeningen kunnen worden vastgesteld, waardoor steden een kader voor lokale jurisdictie krijgen.

Niettemin kwamen er hongersnood en golven van ziekten voor onder de gewone bevolking als gevolg van mislukte oogsten. De hervormingen hadden tijd nodig om effect te sorteren. Om de armenzorg te centraliseren, liet Maria alleen al in Londen vijf liefdadigheidsinstellingen fuseren, zodat de armen in de hele stad konden worden verzorgd. Proclamaties werden uitgevaardigd om de uitgehongerde bevolking te laten weten waar graan werd gedistribueerd. Wie graan oppotte, kreeg zware straffen en de voorraden werden regelmatig gecontroleerd. Hoewel de ingevoerde maatregelen onder Maria”s bewind nog niet het gewenste resultaat hadden, zou haar opvolgster Elizabeth er op lange termijn wel de vruchten van plukken.

Mary streefde ernaar Engeland dichter bij Spanje te brengen om zo een sterk tegenwicht tegen Frankrijk op te bouwen. Een van de redenen hiervoor was het feit dat haar Schotse nicht Mary Stuart verloofd was met de Franse troonopvolger. Aangezien Mary Stuart ook aanspraak maakte op de Engelse troon, was zij een belangrijke pion voor de Fransen. Koning Filips beïnvloedde daarom zijn vrouw om zich met haar zuster Elizabeth te verzoenen en haar niet van de erfopvolging uit te sluiten, hoewel er in haar naam verschillende complotten plaatsvonden. Indien Elizabeth was uitgesloten en Mary kinderloos was gestorven, zou de Engelse troon naar Mary Stuart zijn gegaan en dus naar het Franse koningshuis, een scenario dat Filips wilde vermijden. In plaats daarvan probeerde hij Elizabeth uit te huwelijken aan de hertog van Savoye Emanuel Philibert, zijn verre verwant. Op deze manier zou de Engelse troon onder Filips” controle zijn gebleven, zelfs na de dood van Mary. Elizabeth verzette zich echter tegen dit huwelijk, en Mary verzette zich tegen Filips” druk om zonder toestemming van het Parlement met haar zuster te trouwen.

Spanje en Frankrijk waren regelmatig in oorlogen met elkaar verwikkeld. Omdat altijd het gevaar bestond dat Engeland in het conflict zou worden betrokken, trachtte Maria te bemiddelen tussen de strijdende partijen. Namens haar bracht Reginald Pole de strijdende partijen in 1555 in Gravelines aan de onderhandelingstafel en trachtte te bemiddelen. Spanje en Frankrijk weigerden echter een compromis te sluiten en de onderhandelingen mislukten. Tot grote vernedering van Engeland sloten Frankrijk en Spanje in februari 1556 een vredesverdrag zonder Engelse bemiddeling, maar beiden hielden zich er slechts aan totdat hun strijdkrachten zich hersteld hadden.

In september viel Fernando Álvarez de Toledo, hertog van Alba en Filips” onderkoning van Napels, de pauselijke staten aan. Als gevolg hiervan sloot paus Paulus IV zich aan bij koning Hendrik II van Frankrijk en verklaarde Filips en Karel V de oorlog. De situatie werd bedreigend voor Engeland, aangezien Frankrijk geallieerd was met Schotland en er altijd het gevaar bestond van een Schotse invasie in geval van oorlog. Mary bereidde het land daarom voor op oorlog, liet troepen verzamelen en schepen te water laten. Bovendien stemde de Kroonraad er schoorvoetend mee in om troepen naar Filips te sturen voor het geval de Nederlanden zouden worden aangevallen. De paus, woedend over Maria”s solidariteit met Filips, ontnam kardinaal Pole vervolgens zijn bevoegdheden als pauselijk gezant en beval hem naar Rome terug te keren om te worden beschuldigd van ketterij. Mary weigerde echter in te stemmen met het vertrek van Pole en eiste dat – als er al iets was – een Engelse rechtbank hem zou veroordelen. Anders dreigde ze haar ambassadeur uit Rome terug te trekken. Tijdgenoten vreesden dat Engeland een nieuw schisma te wachten stond.

In maart 1557 keerde Filips II, inmiddels na de troonsafstand van zijn vader, naar Maria in Engeland terug om Engelse steun te vragen. Hij bleef tot juli en haalde Maria over om Spanje te helpen in de oorlog tegen Frankrijk. Daarbij moest Engeland de Franse kust aanvallen om de troepen in Italië ademruimte te geven. Tijdens zijn eerste verblijf in Engeland had Filips reeds gezorgd voor de uitbreiding en het herstel van de Engelse marine. Mary verzekerde de Spanjaarden van haar steun tegen de wil van het Engelse volk. De Kroonraad verzette zich hevig, zich beroepend op het huwelijkscontract. Het adviseerde Mary ook met klem dat Engeland niet in staat was een oorlogsverklaring af te geven, aangezien de schatkist leeg was en een oorlog met Frankrijk de handelsbetrekkingen zou beëindigen of ernstig zou belemmeren. Volgens de Franse ambassadeur Noailles bedreigde Maria in privégesprekken sommige raadsleden “met de dood, anderen met het verlies van al hun bezittingen en landerijen indien zij zich niet aan de wil van hun echtgenote onderwierpen”.

De oorlog werd echter pas verklaard toen de protestantse banneling Thomas Stafford in april met Franse schepen in Engeland aan land ging, het kasteel Scarborough veroverde en verklaarde dat hij het land wilde bevrijden van Mary, die haar aanspraak op de troon had verspeeld door met een Spanjaard te trouwen. Filips verliet Engeland weer op 6 juli, en een paar dagen later volgden Engelse troepen hem naar het continent. Tot ieders opluchting sloot Filips in september vrede met de paus, maar dit had geen gevolgen voor de oorlog met Frankrijk. Aanvankelijk slaagden de Engelsen erin overwinningen te behalen op de Fransen en zware nederlagen toe te brengen aan Hendrik II. Bij de jaarwisseling werd het echter hun ondergang dat het in de winter gebruikelijk was zich van oorlogsvoering te onthouden. Tegen alle verwachtingen in vielen de Fransen op nieuwjaarsdag aan en de stad Calais, Engelands laatste bastion op het vasteland, viel in januari 1558 in Franse handen. Het was een zware klap voor het nationale zelfvertrouwen. Kardinaal Pole noemde het verlies “deze plotselinge, pijnlijke catastrofe”, maar de Kroonraad was het erover eens dat herovering vrijwel onmogelijk en onbetaalbaar was, tot grote ergernis van Filips, voor wie Calais van groot strategisch belang was geweest tegen Frankrijk.

Overlijden en opvolging

In haar laatste jaren verkeerde de koningin in slechte gezondheid, zowel lichamelijk als emotioneel. Hoewel zij in haar jeugd een erkende schoonheid was, werd zij in haar laatste jaren vaak beschreven als ouder dan zij was, volgens tijdgenoten als gevolg van zorgen. Zij leed vaak aan depressieve stemmingen, en haar impopulariteit zat haar dwars. De Venetiaanse ambassadeur Giovanni Michieli meldde hoe groot het verschil was met het begin van haar bewind, toen zij een populariteit onder het volk genoot “zoals nog nooit vertoond is aan een heerser van dit koninkrijk”. Daarbij kwamen gezondheidsproblemen die Mary al sinds haar jeugd plaagden, waaronder ernstige menstruatiekrampen. In haar latere jaren werd zij vaak voor deze kwalen gebloed, waardoor zij er vaak bleek en uitgemergeld uitzag.

Ondanks haar afnemende gezondheid bleef Maria hopen op een kind. Na Philips bezoek aan Engeland beleefde Maria een tweede schijnzwangerschap. Deze keer bracht zij hem pas op de hoogte van haar toestand toen zij volgens haar berekeningen 6 maanden zwanger was. Filips, die zich nog steeds op het continent bevond, uitte zijn vreugde in een brief, maar handelde afwachtend, omdat velen in Engeland twijfels hadden over de zwangerschap. Toen de 9e maand naderde, schreef Maria op 30 mei 1558 haar testament voor het geval zij tijdens de bevalling zou overlijden. Daarin wees zij haar baby aan als haar opvolger en benoemde zij Filips tot regent totdat de troonopvolger meerderjarig was. Aangezien er deze keer vanaf het begin werd getwijfeld aan een zwangerschap, werden er geen geboortezalen voorbereid.

Maria”s gezondheid verslechterde zienderogen. Zij leed aan koortsaanvallen, slapeloosheid, hoofdpijn en gezichtsproblemen. In augustus werd ze ziek door griep en werd naar St James”s Palace gebracht. Daar schreef zij een amendement op haar testament waarin zij toegaf dat zij niet zwanger was en dat de kroon moest gaan naar degene die er volgens de wetten van het land recht op had. Zij aarzelde nog om Elizabeth als haar erfgenaam te benoemen, hoewel zij daartoe werd aangespoord door de Spanjaarden en hun parlement, die wilden voorkomen dat Mary Stuart de troon zou erven. Op 6 november gaf Mary eindelijk toe en benoemde Elizabeth officieel tot haar erfgenaam en troonopvolgster. Kort voor middernacht op 16 november, ontving ze de laatste sacramenten. Zij stierf tussen vijf en zes uur ”s morgens op 17 november 1558 op de leeftijd van tweeënveertig jaar. Zes uur na haar dood werd Elizabeth uitgeroepen tot koningin, en nog eens zes uur later stierf Mary”s oude vriend Reginald Pole ook.

Mary”s lichaam werd gebalsemd, zoals in die tijd gebruikelijk was, en drie weken lang opgebaard. Op 13 december werd zij in een grote stoet en met alle eerbewijzen die een koningin betaamden, overgebracht naar de abdij van Westminster, waar de volgende dag de eigenlijke begrafenis plaatsvond. De begrafenisstoet werd geleid door haar geliefde nicht Margaret Douglas. De bisschop van Winchester, John White, hield een hartelijk overlijdensbericht over haar krachten en verdiensten, haar moed in kritieke situaties en haar sociaal geweten tegenover de minderbedeelden. In deze toespraak uitte hij echter ook subtiele kritiek op Elizabeth, en daarom liet zij hem de volgende dag onder huisarrest plaatsen.

Elizabeth zelf werd ook begraven in Westminster Abbey in 1603. Drie jaar later liet haar opvolger Jacobus I haar lichaam overbrengen, omdat hij haar begraafplaats voor zichzelf opeiste, naast Hendrik VII en Elizabeth van York. In plaats daarvan werd Elizabeth begraven in het graf van Maria, boven de kist van haar zus. Jacob schonk een groot monument voor Elizabeth, waarop Maria slechts terloops wordt genoemd. De Latijnse inscriptie op haar grafstenen luidt:

Bij haar troonsbestijging werd Mary uitgeroepen tot koningin met dezelfde titel als haar onmiddellijke voorgangers Hendrik VIII en Edward VI: Mary, bij de gratie Gods Koningin van Engeland, Frankrijk en Ierland, Bewaarster van het Geloof en Hoofd van de Kerk van Engeland en Ierland. De titel Koning van Frankrijk werd van oudsher opgeëist door de koningen van Engeland met betrekking tot de Engelse gebieden op Frans grondgebied die zij vóór de Honderdjarige Oorlog in handen hadden gehad. Hoewel de titel tot 1802 werd gehandhaafd, oefende de Engelse vorst in Frankrijk geen macht uit.

Na zijn huwelijk met Filips van Spanje kreeg het paar de titel Koning en Koningin. De officiële naam was: Maria en Filippus, bij de gratie Gods Koning en Koningin van Engeland, Frankrijk, Napels, Jeruzalem en Ierland, Verdedigers van het Geloof, Prinsen van Spanje en Sicilië, Aartshertogen van Oostenrijk, Hertogen van Milaan en Brabant, Graven van Habsburg, Vlaanderen en Tirol.

Met Filips” troonsbestijging veranderde de titel opnieuw: Maria en Filips, bij de gratie Gods koning en koningin van Engeland, Spanje, Frankrijk, Sicilië, Jeruzalem en Ierland, hoeders van het geloof, aartshertogen van Oostenrijk, hertogen van Milaan en Brabant, graven van Habsburg, Vlaanderen en Tirol.

Lange tijd werd Maria”s naam bijna uitsluitend geassocieerd met de wrede vervolging van protestanten. Een van de redenen hiervoor is de sterk anti-katholieke houding die in Engeland ontstond na haar bewind. Protestantisme werd gezien als deel van de Engelse identiteit, katholicisme als deel van vreemde overheersing, hetzij door de Spanjaarden, hetzij door Rome. Een belangrijke factor hierbij was Maria”s impopulaire huwelijk met Filips. Mary”s slechte reputatie als bloeddorstige protestantse moordenaar was vooral te danken aan protestantse propaganda, zoals die met name door John Foxe werd gevoerd. In de 17e eeuw stolde de katholieke koning James II de opvatting dat een katholieke heerser desastreus was voor het land. Bovendien beleefde het protestantse Engeland in de 19e eeuw een fase waarin de Engelse grootsheid als voorbestemd werd beschouwd, waardoor de katholieke Maria automatisch als de antagonist in de geschiedschrijving werd bestempeld.

Tegenwoordig schetsen historici een iets genuanceerder beeld van Maria. Ondanks de vervolgingen was Maria in het begin van haar regeerperiode zeer tolerant ten aanzien van geloofszaken en deed zij geen pogingen om het volk door dwang te bekeren zonder toestemming van het parlement. Het ontbrak Maria echter aan het persoonlijke charisma en de natuurlijke nabijheid tot de mensen die Elizabeth bezat. Op die manier heeft zij de religio-politieke situatie en vooral de reactie van de mensen daarop verkeerd ingeschat. Toch had Elisabeth meer dan vijf jaar nodig om de veranderingen van haar zuster terug te draaien, wat door Ann Weikl wordt gezien als bewijs dat het katholicisme inderdaad weer voet aan de grond begon te krijgen, ondanks de vervolging van de protestanten.

Mary wordt er ook vaak van beschuldigd te hebben gefaald als koningin van Engeland, in tegenstelling tot haar succesvolle zuster. Haar tijdgenoten bekritiseerden vooral dat haar huwelijk Engeland onder het “juk van Spanje” had gebracht. In tegenstelling tot Elizabeth had Mary echter geen voorganger in de vorm van een eigen koningin van wier fouten zij kon leren, aangezien haar rivale Jane Grey geen echte macht uitoefende gedurende haar korte tijd als nominale koningin. De enige traditie waarnaar zij kon verwijzen was die van koningsgemalin. In parlementaire zittingen en debatten met de Kroonraad toonde Mary zich gewoonlijk coöperatief en bereid tot compromissen. De spanningen tussen haar en de Raad kwamen vooral voort uit de weigering van de Raad Filips te kronen en voormalige kerkelijke gronden terug te geven. Problematisch voor haar was dat haar adviseurs het niet met elkaar eens waren en zij dus niemand volledig kon vertrouwen. De oorlog met Frankrijk werd vaak bestempeld als haar grootste fout, vooral vanwege het verlies van Calais.

Niettemin is het moderne historische onderzoek overwegend van mening dat Maria”s bewind niet als een volledige mislukking kan worden beschouwd. Zij veroverde haar troon tegen alle verwachtingen in en stelde zo de heerschappij van de Tudor-dynastie veilig. Hoewel Engeland altijd bang is geweest voor een eigen koningin, regeerde Mary zo goed dat de geleerde John Aylmer, leermeester van Jane Grey, over haar schreef: “In Engeland is het niet zo gevaarlijk om een heerser te hebben als men denkt”. Gedurende haar tijd als koningin bracht zij zowel sociale als economische en administratieve hervormingen op gang, waarvan Elizabeth, die enkele van Maria”s adviseurs overnam, blijvend profiteerde. Elizabeth leerde ook van Maria”s fouten en wist die tijdens haar regeerperiode te vermijden, zoals het huwelijk met een buitenlandse prins en de impopulariteit van de godsdienstvervolgingen. Als de eerste koningin van Engeland in haar eigen recht, legde Mary de beslissende basis voor vrouwelijke monarchen om dezelfde rechten en plichten uit te oefenen als mannelijke monarchen.

Gouden medaille

In 1554 gaf de latere Filips II aan de medailleur Jacopo Nizzola da Trezzo de opdracht een gouden penning van Maria te maken. De medaille had een diameter van 6,7 centimeter en een gewicht van 183 gram. Op de voorzijde staat de beeltenis van Maria met een grote parelmoeren hanger aan een ketting, een geschenk van Filippus. De achterkant toont Maria die wapens verbrandt. Op deze zijde van de medaille staat de inscriptie CECIS VISUS – TIMIDIS QUIES (Duits: den Blinden die Sehkraft – den Ängstlichen die Ruhe). Eén exemplaar van deze medaille bevindt zich in het British Museum, een ander exemplaar is in particuliere handen in de VS (stand januari 2010).

Theater en opera

In de 19e eeuw stond het leven van Mary Tudor model voor Victor Hugo”s toneelstuk Mary Tudor, dat door Rudolf Wagner-Régeny op muziek werd gezet onder de titel Der Günstling en in 1935 in Dresden in première ging. Het libretto is geschreven door Caspar Neher naar de vertaling van Georg Büchner. Het toneelstuk Queen Mary van Alfred Tennyson werd ongeveer in dezelfde tijd geschreven. De opera Maria Tudor van Antônio Carlos Gomes, die op 27 maart 1879 in La Scala in Milaan in première ging, is eveneens gebaseerd op het origineel van Hugo. Het libretto voor deze opera werd geschreven door Emilio Praga. Giovanni Pacini schreef in 1847 een opera over koningin Maria onder de titel Maria Regina d”Inghilterra.

Film en televisie

Het personage Maria Tudor komt in talrijke films voor. De bekendste zijn:

Fictie

Mary is het onderwerp van Engelse historische romans, waarvan sommige in het Duits zijn vertaald:

Zij komt ook voor in historische romans uit Duitstalige landen.

In 2021 verscheen de beeldroman Bloody Mary van Kristina Gehrmann, die het levensverhaal van Maria schetst vanaf haar jeugd tot aan haar dood en waarvan de belangrijkste bron de biografie door Carolly Erickson is.

Bronnen

  1. Maria I. (England)
  2. Maria I van Engeland
  3. Anna Whitelock: Mary Tudor. England’s First Queen. Bloomsbury 2010, S. 7
  4. Linda Porter: Mary Tudor. The First Queen. Piatkus 2009, S. 13
  5. a b c Debido a la disputada sucesión de Eduardo VI, se conservan varias fechas en las fuentes sobre el ascenso de María al trono. La lista de monarcas ingleses del Oxford Dictionary of National Biography (2004) indica el inicio del reinado de María el 6 de julio —la fecha de la muerte de su medio hermano—, así como la de Juana I.[6]​ Por otro lado, según el Handbook of British Chronology (1986), en la que se basa la fuente anterior, señala que su reinado comenzó después de la caída de Juana I (19 de julio).[7]​ Sus años de reinado se cuentan desde el 24 de julio, cuando María fue notificada en su residencia en Framlingham sobre la decisión del consejo privado el 19 de julio.[8]​
  6. También conocida por su nombre sin su número regnal: María Tudor (en inglés, Mary Tudor).[4]​[5]​
  7. La cita en latín es Domine Orator, per Deum immortalem, ista puella nunquam plorat.[27]​
  8. A partir de 1525, era mencionada formalmente como «princesa de Gales» en documentos oficiales, si bien no tuvo ceremonia oficial.[33]​
  9. Em inglês: Bloody Mary.
  10. ^ Her half-brother died on 6 July; she was proclaimed his successor in London on 19 July; Weir (p. 160) says her regnal years were dated from 24 July, while Sweet and Maxwell”s (p. 28) says 6 July.
  11. ^ Although he was in deacon”s orders and prominent in the church, Pole was not ordained until the day before his consecration as archbishop.[130]