Mahmud van Ghazni

Samenvatting

Mahmud van Ghazni (2 november 971 – 30 april 1030) of Mahmud Ghaznavi Ghaznavid dynastie, regeerde van 998 tot 1030. Bij zijn dood was zijn koninkrijk omgevormd tot een uitgebreid militair rijk, dat zich uitstrekte van het eigenlijke noordwesten van Iran tot de Punjab in het Indische subcontinent, Khwarazm in Transoxiana, en Makran.

Sultan Mahmud was sterk geperzianiseerd en zette de bureaucratische, politieke en culturele gewoonten van zijn voorgangers, de Samaniden, voort, die de basis legden voor een Perzische staat in het noordwesten van India. Zijn hoofdstad Ghazni ontwikkelde zich tot een belangrijk cultureel, commercieel en intellectueel centrum in de islamitische wereld, dat bijna kon wedijveren met de belangrijke stad Bagdad. De hoofdstad trok veel prominenten aan, zoals al-Biruni en Ferdowsi.

Mahmud besteeg de troon op 27-jarige leeftijd na de dood van zijn vader, zij het na een korte opvolgingsoorlog met zijn broer Ismail. Hij was de eerste heerser die de titel Sultan (“gezag”) voerde, waarmee hij de omvang van zijn macht aangaf en tegelijkertijd een ideologische band behield met de suzereiniteit van de Abbasiedenkaliefen. Tijdens zijn heerschappij viel hij zeventien keer de rijkste steden en tempelsteden, zoals Mathura en Somnath, in middeleeuws India binnen en plunderde ze, en gebruikte de buit om zijn hoofdstad in Ghazni te bouwen.

Mahmud werd geboren in de stad Ghazni in de streek van Zabulistan (het huidige Afghanistan) op 2 november 971. Zijn vader, Sabuktigin, was een Turkse slavencommandant die in 977 in Ghazni de grondslag legde voor de Ghaznavidische dynastie, die hij regeerde als ondergeschikte van de Samaniden, die heersten over Khorasan en Transoxiana. Mahmuds moeder was de dochter van een Iraanse aristocraat uit Zabulistan, en staat daarom in sommige bronnen bekend als Mahmud-i Zavuli (“Mahmud uit Zabulistan”). Over Mahmuds vroege leven is niet veel bekend, behalve dat hij een schoolvriend was van Ahmad Maymandi, een Perziër uit Zabulistan en zijn pleegbroer.

Mahmud trouwde met een vrouw genaamd Kausari Jahan, en zij kregen een tweelingzoon, Mohammad en Ma”sud, die hem de een na de ander opvolgden; zijn kleinzoon van Mas”ud, Maw”dud Ghaznavi, werd later ook heerser over het rijk. Zijn zuster, Sitr-e-Mu”alla, was gehuwd met Dawood bin Ataullah Alavi, ook bekend als Ghazi Salar Sahu, wiens zoon Ghazi Saiyyad Salar Masud was.

Mahmuds metgezel was een Georgische slaaf, Malik Ayaz, over wie gedichten en verhalen zijn verteld.

In 994 voegde Mahmud zich bij zijn vader Sabuktigin bij de verovering van Khorasan op de rebel Fa”iq, ter ondersteuning van de Samanidische emir Nuh II. In deze periode werd het Samanidische Rijk zeer onstabiel, met wisselende interne politieke stromingen omdat verschillende facties om de controle streden, met als voornaamste Abu”l-Qasim Simjuri, Fa”iq, Abu Ali, generaal Bekhtuzin en de naburige Buyidische dynastie en het Kara-Khanidische Khanaat.

Sabuktigin stierf in 997, en werd opgevolgd door zijn zoon Ismail als heerser van de Ghaznavid dynastie. De reden achter Sabuktigin”s keuze om Ismail als erfgenaam aan te stellen boven de meer ervaren en oudere Mahmud is onzeker. Misschien komt het doordat Ismails moeder de dochter was van Sabuktigin”s oude meester, Alptigin. Mahmud kwam spoedig in opstand en met de hulp van zijn andere broer, Abu”l-Muzaffar, de gouverneur van Bust, versloeg hij Ismail het jaar daarop in de slag bij Ghazni en kreeg hij de controle over het Ghaznavidische koninkrijk. Dat jaar, in 998, reisde Mahmud vervolgens naar Balkh en bracht hulde aan Amir Abu”l-Harith Mansur b. Nur II. Hij benoemde vervolgens Abu”l-Hasan Isfaraini tot zijn vizier, en trok vervolgens vanuit Ghazni naar het westen om de regio Kandahar in te nemen, gevolgd door Bost (Lashkar Gah), waar hij er een gemilitariseerde stad van maakte.

Mahmud begon aan de eerste van talrijke invasies in Noord-India. Op 28 november 1001 bevocht en versloeg zijn leger het leger van Raja Jayapala van de Kabul Shahis in de Slag bij Peshawar. In 1002 viel Mahmud Sistan binnen en onttroonde Khalaf ibn Ahmad, waarmee een einde kwam aan de Saffaridische dynastie. Van daaruit besloot hij zich te richten op Hindoestan in het zuidoosten, met name de zeer vruchtbare gronden van de Punjab-regio.

Mahmouds eerste veldtocht naar het zuiden was tegen een Ismaili-staat die in 965 in Multan was opgericht door een da”i van het Fatimidische kalifaat in een poging om politieke gunst en erkenning te verkrijgen van het Abbasidische kalifaat; hij was ook elders met de Fatimiden in conflict. Op dit punt probeerde Jayapala wraak te nemen voor een eerdere militaire nederlaag door toedoen van Mahmuds vader, die Ghazni aan het eind van de jaren 980 in handen had gehad en Jayapala veel grondgebied had gekost. Zijn zoon Anandapala volgde hem op en zette de strijd voort om de zelfmoord van zijn vader te wreken. Hij stelde een machtige confederatie samen die een nederlaag leed toen zijn olifant zich op een cruciaal moment uit de strijd terugtrok, waardoor het tij in 1008 bij Lahore opnieuw in het voordeel van Mahmud keerde en Mahmud de controle kreeg over de Shahi-heerschappijen van Udbandpura.

Ghaznavidische veldtochten op het Indiase subcontinent

Na de nederlaag van de Indiase Confederatie, besloot Mahmud wraak te nemen voor hun gezamenlijk verzet. Hij ondernam regelmatige expedities tegen hen, liet de veroverde koninkrijken in handen van Hindoe-vazallen en annexeerde alleen de Punjab-regio. Hij zwoer ook de rijke regio van Noordwest-India elk jaar te zullen plunderen en leegroven.

In 1001 viel Mahmud van Ghazni eerst het huidige Pakistan binnen en vervolgens delen van India. Mahmud versloeg de Hindoe Shahi heerser Jayapala, die zijn hoofdstad naar Peshawar (het huidige Pakistan) had verplaatst, nam hem gevangen en liet hem later vrij. Jayapala pleegde zelfmoord en werd opgevolgd door zijn zoon Anandapala. In 1005 viel Mahmud van Ghazni Bhatia (waarschijnlijk Bhera) binnen, en in 1006 viel hij Multan binnen, toen het leger van Anandapala hem aanviel. Het jaar daarop viel Mahmud van Ghazni Sukhapala, heerser van Bathinda (die heerser was geworden door in opstand te komen tegen het Shahi-koninkrijk), aan en verpletterde hem. In 1013, tijdens Mahmuds achtste expeditie naar Oost-Afghanistan en Pakistan, werd het Shahi-koninkrijk (dat toen onder Trilochanapala, zoon van Anandapala, stond) omvergeworpen.

In 1014 leidde Mahmud een expeditie naar Thanesar. Het volgende jaar viel hij zonder succes Kasjmir aan. In 1018 viel hij Mathura aan en versloeg daar een coalitie van heersers, terwijl hij ook een heerser genaamd Chandrapala doodde. De stad Mathura werd “meedogenloos geplunderd, verwoest, ontheiligd en vernietigd”. Al-utbi vermeldt in zijn werk Tarikh-e-yamini dat Mahmud Ghaznavi een “grote en prachtige tempel” in Mathura verwoestte. Volgens Muhammad Qasim Hindu Shah, die in de 16e-17e eeuw een “Geschiedenis van Hindustan” schreef, was de stad Mathura de rijkste van India, en was zij gewijd aan Vāsudeva-Krishna. Toen zij door Mahmud van Ghazni werd aangevallen, werden “alle afgodsbeelden” gedurende twintig dagen verbrand en vernietigd, goud en zilver werden gesmolten als buit en de stad werd platgebrand. De kunst van Mathura raakte daarna in verval.

In 1021 steunde Mahmud de koning van Kannauj tegen Chandela Ganda, die werd verslagen. In datzelfde jaar werd Shahi Trilochanapala bij Rahib gedood en werd hij opgevolgd door zijn zoon Bhimapala. Lahore (het huidige Pakistan) werd door Mahmud geannexeerd. Mahmud belegerde Gwalior in 1023, waar hij een eerbetoon kreeg. Mahmud viel Somnath aan in 1025, en de heerser Bhima I vluchtte. Het volgende jaar veroverde hij Somnath en trok op naar Kachch tegen Bhima I. Datzelfde jaar viel Mahmud ook de Jats van Jud aan en versloeg hen.

Christoph Baumer merkt op dat in 1026 n.C. de Jats het leger van Mahmud “zware verliezen” hebben toegebracht toen het op weg was van Somnath naar Multan. Later in 1027 wreekte hij de aanval van de Jats, die zich de afgelopen 300 jaar hadden verzet tegen de “gedwongen islamisering”, door hun vloot in de rivier de Indus te verwoesten. Hoewel de Jats een grotere vloot hadden dan Mahmud, zou hij op elk van zijn 1400 boten ongeveer 20 boogschutters hebben gehad, voorzien van “speciale projectielen” met nafta, die hij gebruikte om de vloot van de Jats in brand te steken.

De Indische koninkrijken Nagarkot, Thanesar, Kannauj en Gwalior werden alle veroverd en als vazalstaten in handen gelaten van hindoeïstische, jain- en boeddhistische koningen en hij was pragmatisch genoeg om niet na te laten allianties te sluiten en plaatselijke volkeren in alle rangen in zijn legers op te nemen. Aangezien Mahmud nooit permanent aanwezig was in het noordwestelijke subcontinent, voerde hij een beleid van vernietiging van hindoetempels en monumenten om elke poging van de hindoes om het rijk aan te vallen de kop in te drukken; Nagarkot, Thanesar, Mathura, Kannauj, Kalinjar (1023) en Somnath onderwierpen zich allemaal of werden overvallen.

In 1025 viel Mahmud Gujarat binnen, plunderde de Somnath tempel en brak de jyotirlinga. Hij nam een buit van 2 miljoen dinar mee. De verovering van Somnath werd gevolgd door een bestraffende invasie van Anhilwara. Sommige historici beweren dat er verslagen zijn van pelgrimstochten naar de tempel in 1038 waarin geen melding wordt gemaakt van schade aan de tempel. In de Turko-Perzische literatuur waren echter krachtige legenden met ingewikkelde details ontstaan over Mahmuds inval, die volgens de geleerde Meenakshi Jain de moslimwereld “onder stroom zette”.

Geschiedschrijving over Somnath

Historici zoals Thapar, Eaton en A. K. Majumdar hebben de iconoclastische geschiedschrijving van dit incident in twijfel getrokken. Thapar citeerde Majumdar (1956):

Maar, zoals bekend, geven de Hindoe-bronnen geen informatie over de invallen van Sultan Mahmud, zodat wat volgt uitsluitend gebaseerd is op de getuigenissen van Moslim auteurs.

Thapar heeft ook tegen het heersende verhaal gepleit:

Toch werden de Turko-Perzische verhalen op een merkwaardige tegenstrijdige manier als historisch geldig aanvaard en zelfs aan hun interne tegenstrijdigheden werd niet veel aandacht besteed, grotendeels omdat zij dichter aanleunden bij het gangbare Europese historisch besef dan de andere bronnen.

De laatste vier jaren van Mahmuds leven werden doorgebracht in de strijd tegen de toevloed van Oghoez- en Seltsjoekse Turken uit Centraal-Azië en de Buyidische dynastie. Aanvankelijk trokken de Seltsjoeken zich, na door Mahmud te zijn afgeslagen, terug in Khwarezm, maar Togrül en Çagrı leidden hen naar de verovering van Merv en Nishapur (1028-1029). Later deden zij herhaaldelijk invallen en verhandelden zij gebied met zijn opvolgers in Khorasan en Balkh en plunderden zelfs Ghazni in 1037. In 1040 versloegen zij bij de Slag van Dandanaqan op beslissende wijze Mahmoeds zoon, Mas”ud I, waardoor Mas”ud het grootste deel van zijn westelijke gebieden aan de Seltsjoeken moest afstaan.

Sultan Mahmud stierf op 30 april 1030. Zijn mausoleum bevindt zich in Ghazni, Afghanistan.

Tijdlijn van de campagne

Ghor en Muhammad ibn Suri worden door Mahmud gevangen genomen, samen met de zoon van Muhammad ibn Suri gevangen genomen en naar Ghazni gebracht, waar Muhammad ibn Suri sterft. Benoemt Sewakpal om de regio te besturen. Anandapala vlucht naar Kashmir, fort in de heuvels aan de westelijke grens van Kashmir.

Onder het bewind van Mahmud van Ghazni brak de regio zich los van de Samanidische invloedssfeer. Hoewel hij de Abbasiden formeel als kalief erkende, kreeg hij ook de titel sultan als erkenning van zijn onafhankelijkheid.

Na Mahmuds erkenning door het Abbasidische kalifaat in 999, beloofde hij een jihad en een inval in India elk jaar. In 1005 voerde Mahmud een reeks veldtochten uit waarbij de Ismailis van Multan werden afgeslacht.

Moderne historici zoals Romila Thapar en Richard M. Eaton hebben opgemerkt dat zijn religieuze beleid ten opzichte van Hindoes in contrast stond met zijn algemene beeld in de moderne tijd, in die zin dat zijn rooftochten in feite “om materiële redenen” werden ondernomen, en niet uit religieus fanatisme.

Mahmud gebruikte zijn geplunderde rijkdommen om zijn legers, waaronder huurlingen, te financieren. De Indiase soldaten, van wie Romila Thapar aannam dat zij Hindoes waren, maakten deel uit van het leger met hun commandant, sipahsalar-i-Hinduwan genaamd, en woonden in hun eigen wijk van Ghazna en beleden hun eigen godsdienst. Indiase soldaten onder hun commandant Suvendhray bleven Mahmud trouw. Zij werden ook ingezet tegen een Turkse opstandeling, waarbij volgens Baihaki het bevel werd gegeven aan een Hindoe genaamd Tilak.

De Indiase historicus Mohammad Habib verklaart dat er tijdens het bewind van Mahmud van Ghazni geen Jizya werd opgelegd aan “niet-moslims” en dat er evenmin sprake was van “gedwongen bekeringen”:

zijn (Mahmud”s) expedities tegen India waren niet gemotiveerd door religie maar door liefde voor plundering.

A. V. Williams Jackson, hoogleraar Indo-Iraanse talen aan de Universiteit van Columbia heeft in zijn boek History of India geschreven: “Mahmud zwoer dat hij elk jaar een heilige oorlog zou voeren tegen de ongelovigen van Hindoestan”.

Aan het einde van zijn heerschappij strekte het Ghaznavidische Rijk zich uit van Ray in het westen tot Samarkand in het noordoosten, en van de Kaspische Zee tot de Yamuna. Hoewel zijn invallen zijn troepen over het Indiase subcontinent voerden, kwam slechts een deel van de Punjab en van Sindh in het huidige Pakistan onder zijn semi-permanente heerschappij; Kasjmir, de Doab, Rajasthan en Gujarat bleven onder de controle van de plaatselijke hindoe-dynastieën.

De buit die naar Ghazni werd teruggebracht was enorm, en contemporaine historici (bijv. Abolfazl Beyhaghi, Ferdowsi) geven beschrijvingen van de pracht van de hoofdstad, en van de genereuze steun van de veroveraar aan de literatuur. Hij veranderde Ghazni, het eerste centrum van de Perzische literatuur, in een van de belangrijkste steden van Centraal-Azië, door geleerden te begunstigen, hogescholen op te richten, tuinen aan te leggen en moskeeën, paleizen en karavanen te bouwen. Mahmud bracht hele bibliotheken van Ray en Isfahan naar Ghazni. Hij eiste zelfs dat het hof van Khwarizmshah zijn geleerden naar Ghazni zou sturen.

Mahmud begunstigde de beroemde dichter Ferdowsi, die na 27 jaar ploeteren naar Ghazni ging en hem de Shahnameh voorlegde. In middeleeuwse teksten zijn verschillende verhalen te vinden over het gebrek aan belangstelling van Mahmud voor Ferdowsi en zijn levenswerk. Volgens historici had Mahmoed Ferdowsi een dinar beloofd voor elk in de Shahnameh geschreven distichon (wat 60.000 dinar zou zijn geweest), maar trok hij later zijn belofte in en schonk hem dirhams (20.000 dirhams), in die tijd het equivalent van slechts 200 dinar. Zijn expeditie door de Gangesvlakten in 1017 inspireerde Al-Biruni tot het samenstellen van zijn Tarikh Al-Hind, om de Indianen en hun geloof te begrijpen. Tijdens Mahmuds heerschappij werden universiteiten gesticht om verschillende vakken te bestuderen, zoals wiskunde, godsdienst, menswetenschappen en geneeskunde.

Op 30 april 1030 stierf sultan Mahmud in Ghazni op 58-jarige leeftijd. Sultan Mahmud had malaria opgelopen tijdens zijn laatste invasie. De medische complicatie van malaria had dodelijke tuberculose veroorzaakt.

Het Ghaznavidische Rijk werd 157 jaar lang geregeerd door zijn opvolgers. Het zich uitbreidende Seltsjoekse rijk slokte het grootste deel van het Ghaznavidische westen op. De Ghoriden veroverden Ghazni in 1150, en Mu”izz al-Din (ook bekend als Mohammed van Ghori) veroverde het laatste Ghaznavidische bolwerk in Lahore in 1187.

Het leger van Pakistan heeft zijn ballistische raket voor de korte afstand de Ghaznavi-raket genoemd, ter ere van Mahmud van Ghazni. Ook de Pakistaanse militaire academie, waar cadetten worden opgeleid tot officieren van het Pakistaanse leger, brengt hulde aan Mahmud van Ghazni door een van haar twaalf compagnieën Ghaznavi Company te noemen.

De Indiase Tamil wraakfilm Ghajini uit 2005 van A. R. Murugadoss, over een zakenman die geheugenverlies lijdt, is genoemd naar de sultan (wiens naam in het Tamil wordt uitgesproken als “Ghajini”), als verwijzing naar zijn volhardende inspanningen ondanks verschillende mislukkingen. De film werd later in 2008 in het Hindi opnieuw uitgebracht met dezelfde naam, die ook werd bewerkt tot een videogame getiteld Ghajini – The Game.

Sultan Mahmud beschouwde zichzelf als “de schaduw van de God op aarde”, een absolute macht wiens wil wet is. Hij besteedde veel aandacht aan details in bijna alles en hield persoonlijk toezicht op het werk van elke afdeling van zijn diwan (administratie).

Mahmud benoemde zelf al zijn ministers zonder zijn wazir (hoofdadviseur) of diwan te raadplegen, hoewel hij dat af en toe wel moest doen, omdat zijn godsdienst voorschreef dat moslims elkaar over alle kwesties moesten raadplegen. Meestal was hij wantrouwig tegenover zijn ministers, vooral tegenover de wazir, en de volgende woorden worden algemeen aangenomen van hem te zijn: “wazirs zijn de vijanden van koningen…” Sultan Mahmud had talrijke spionnen (mushrifs genaamd) in zijn gehele rijk, onder toezicht van de speciale afdeling binnen zijn diwan.

Mahmud was een mecenas van de literatuur, vooral van de dichtkunst, en hij was soms te vinden in het gezelschap van getalenteerde dichters, hetzij in zijn paleis, hetzij in de koninklijke tuin. Hij was dikwijls gul voor hen en betaalde zonder schroom voor hun werken, naar gelang van hun talent en hun waarde.

Bronnen

  1. Mahmud of Ghazni
  2. Mahmud van Ghazni
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.