Lyndon B. Johnson

Samenvatting

Lyndon Baines Johnson (27 augustus 1908 – 22 januari 1973), vaak aangeduid met zijn initialen LBJ, was een Amerikaans politicus die van 1963 tot 1969 de 36e president van de Verenigde Staten was. Daarvoor was hij van 1961 tot 1963 de 37e vicepresident onder president John F. Kennedy. Johnson, een democraat uit Texas, was ook Amerikaans afgevaardigde, senator en meerderheidsleider van de Senaat. Hij is een van de weinige presidenten die alle gekozen functies op federaal niveau heeft bekleed.

Geboren in een boerderij in Stonewall, Texas, in een plaatselijke politieke familie, werkte Johnson als leraar op een middelbare school en als assistent van het congres voordat hij in 1937 in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden werd gekozen. In 1948 werd hij gekozen voor de Senaat van de Verenigde Staten nadat hij nipt de nominatie van de Democratische Partij had gewonnen. In 1951 werd hij benoemd tot Senaat Majority Whip. In 1953 werd hij Democratisch leider van de Senaat en in 1954 meerderheidsleider. In 1960 stelde Johnson zich kandidaat voor de Democratische nominatie als president. Tijdens de conventie kwam hij in conflict met de Democratische koploper, mede-senator John F. Kennedy. De twee mannen sloten een compromis en de Kennedy-Johnson-kaart won de presidentsverkiezingen van 1960. Vicepresident Johnson werd op 22 november 1963 president, nadat president Kennedy was vermoord. Het jaar daarop werd Johnson tot president gekozen toen hij in een aardverschuiving won van Arizona-senator Barry Goldwater. Johnson kreeg 61,1% van de stemmen in de presidentsverkiezingen van 1964; dit maakt zijn overwinning tot het grootste aandeel in de stemmen van alle kandidaten sinds de overwinning van James Monroe in 1820.

Het binnenlands beleid van Johnson was gericht op uitbreiding van burgerrechten, openbare omroep, Medicare, Medicaid, hulp voor onderwijs en kunst, stads- en plattelandsontwikkeling en openbare diensten. Johnson bedacht in 1964 de term “Great Society” om deze inspanningen te beschrijven. Daarnaast probeerde hij betere levensomstandigheden te creëren voor Amerikanen met een laag inkomen door het voortouw te nemen in een campagne die officieus de “Oorlog tegen de Armoede” werd genoemd; geholpen door een sterke economie hielp dit miljoenen Amerikanen om tijdens zijn regering boven de armoedegrens uit te komen. Johnson volgde de acties van zijn voorganger bij het versterken van NASA en maakte van het Apollo-programma een nationale prioriteit. Hij vaardigde de Higher Education Act van 1965 uit, die federaal verzekerde studieleningen instelde. Johnson ondertekende de Immigratie- en Nationaliteitswet van 1965 die de basis legde voor het huidige Amerikaanse immigratiebeleid. Johnsons mening over de burgerrechten bracht hem in conflict met andere blanke, zuidelijke Democraten. Zijn nalatenschap op het gebied van burgerrechten kreeg vorm door de ondertekening van de Civil Rights Act van 1964, de Voting Rights Act van 1965 en de Civil Rights Act van 1968. Tijdens zijn presidentschap veranderde het Amerikaanse politieke landschap aanzienlijk, aangezien blanke zuiderlingen die ooit trouwe Democraten waren, overstapten naar de Republikeinse Partij en zwarte kiezers naar de Democratische Partij. Door zijn binnenlandse agenda markeerde Johnsons presidentschap het hoogtepunt van het moderne liberalisme in de Verenigde Staten.

Johnsons presidentschap vond plaats tijdens de Koude Oorlog en daarom gaf hij prioriteit aan het stoppen van de uitbreiding van het communisme. Vóór 1964 waren de VS al sterk betrokken bij de oorlog in Vietnam door wapens, training en hulp te bieden aan Zuid-Vietnam in hun strijd tegen het communistische noorden. Na een scheepsgevecht met Noord-Vietnam nam het Congres de Golf van Tonkin-resolutie aan, die Johnson de bevoegdheid gaf tot een grootschalige militaire interventie. Het aantal Amerikaanse militairen in Vietnam nam dramatisch toe. Naarmate de oorlog vorderde, vielen er veel slachtoffers onder Amerikaanse soldaten en Vietnamese burgers. In 1968 wakkerde het Tet-offensief de anti-oorlogsbeweging aan, ook onder studenten in de dienstplichtige leeftijd op universiteitscampussen, en de publieke opinie keerde zich dramatisch tegen Amerika”s betrokkenheid bij de oorlog.

In eigen land kreeg Johnson nog meer problemen met rassenrellen in de grote steden en stijgende misdaadcijfers. Zijn politieke tegenstanders grepen de gelegenheid aan en eisten een “law and order” beleid. Johnson begon zijn presidentschap met bijna algemene steun, maar zijn goedkeuring daalde gedurende zijn presidentschap toen het publiek gefrustreerd raakte door zowel de oorlog in Vietnam als de binnenlandse onrust. Johnson streefde aanvankelijk naar herverkiezing, maar na teleurstellende resultaten in de New Hampshire voorverkiezing trok hij zijn kandidatuur in. De oorlog was een belangrijk verkiezingsthema en bij de presidentsverkiezingen van 1968 versloeg de Republikeinse kandidaat Richard Nixon Johnson”s vice-president Hubert Humphrey. Aan het einde van zijn presidentschap in 1969 keerde Johnson terug naar zijn ranch in Texas en hield zich gedeisd tot hij in 1973 aan een hartaanval overleed.

Johnson is een van de meest controversiële presidenten in de Amerikaanse geschiedenis; de publieke opinie over zijn nalatenschap is sinds zijn dood voortdurend geëvolueerd. Historici en geleerden plaatsen Johnson in de hoogste rangorde vanwege zijn binnenlands beleid; zijn regering nam veel belangrijke wetten aan die ernstige vooruitgang betekenden op het gebied van burgerrechten, gezondheidszorg en welzijn, hoewel hij wordt bekritiseerd voor de escalatie van de Amerikaanse betrokkenheid bij de oorlog in Vietnam.

Lyndon Baines Johnson werd op 27 augustus 1908 geboren in de buurt van Stonewall, Texas, in een kleine boerderij aan de Pedernales rivier. Hij was de oudste van vijf kinderen van Samuel Ealy Johnson Jr. en Rebekka Baines. Johnson had een broer, Sam Houston Johnson, en drie zussen, Rebekka, Josefa en Lucia. Het nabijgelegen stadje Johnson City, Texas, werd genoemd naar de neef van LBJ”s vader, James Polk Johnson, wiens voorouders vanuit Georgia naar het westen waren verhuisd. Johnson had Engels-Ierse, Duitse en Ulster-Schotse voorouders. Via zijn moeder was hij een achterkleinzoon van de Baptistenpredikant George Washington Baines, die acht kerken in Texas en andere in Arkansas en Louisiana leidde. Baines was ook president van Baylor University tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog.

Johnsons grootvader, Samuel Ealy Johnson Sr., werd opgevoed als baptist en was een tijdlang lid van de Christian Church (Johnsons vader sloot zich tegen het einde van zijn leven ook aan bij de Christadelphian Church. Later, als politicus, werd Johnson in zijn positieve houding tegenover Joden beïnvloed door de religieuze overtuigingen die zijn familie, met name zijn grootvader, met hem had gedeeld. Johnsons favoriete Bijbelvers kwam uit de King James versie van Jesaja 1:18. “Komt nu, en laat ons samen redeneren …”

Op school was Johnson een spraakzame jongen die tot voorzitter van zijn 11e klas werd gekozen. Hij studeerde in 1924 af aan de Johnson City High School, waar hij deelnam aan openbaar spreken, debatteren en honkbal. Op 15-jarige leeftijd was Johnson het jongste lid van zijn klas. Onder druk van zijn ouders schreef hij zich in de zomer van 1924 in bij een “sub-college” van het Southwest Texas State Teachers College (SWTSTC), waar studenten van niet-geaccrediteerde middelbare scholen de vakken van de twaalfde klas konden volgen die nodig waren voor toelating tot de universiteit. Hij verliet de school enkele weken na zijn aankomst en besloot naar Zuid-Californië te verhuizen. Hij werkte in de advocatenpraktijk van zijn neef en had verschillende baantjes voordat hij terugkeerde naar Texas, waar hij als dagloner werkte.

In 1926 slaagde Johnson erin zich in te schrijven op de SWTSTC (nu Texas State University). Hij werkte zich door de school heen, nam deel aan debatten en campuspolitiek en was redacteur van de schoolkrant The College Star. De college jaren verfijnden zijn vaardigheden van overreding en politieke organisatie. Gedurende negen maanden, van 1928 tot 1929, onderbrak Johnson zijn studie om Mexicaans-Amerikaanse kinderen les te geven op de gesegregeerde Welhausen School in Cotulla, zo”n 140 km ten zuiden van San Antonio in La Salle County. De baan hielp hem geld te sparen om zijn opleiding af te maken, en hij studeerde in 1930 af met een Bachelor of Science in geschiedenis en zijn diploma als leraar op een middelbare school. Hij gaf korte tijd les aan de Pearsall High School voordat hij een positie aannam als leraar spreken in het openbaar aan de Sam Houston High School in Houston.

Toen hij in 1965 terugkeerde naar San Marcos, na de ondertekening van de Higher Education Act van 1965, haalde Johnson herinneringen op:

Ik zal nooit de gezichten van de jongens en de meisjes in die kleine Welhausen Mexicaanse School vergeten, en ik herinner me nog de pijn van het besef en de wetenschap dat de universiteit voor praktisch al die kinderen gesloten was omdat ze te arm waren. En ik denk dat het toen was dat ik besloot dat deze natie nooit kon rusten zolang de deur naar kennis gesloten bleef voor elke Amerikaan.

Nadat Richard M. Kleberg in 1931 een speciale verkiezing won om Texas te vertegenwoordigen in het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten, benoemde hij Johnson tot zijn wetgevingssecretaris. Dit betekende Johnson”s formele introductie in de politiek. Johnson kreeg de positie op aanbeveling van zijn vader en van staatssenator Welly Hopkins, voor wie Johnson in 1930 campagne had gevoerd. Kleberg had weinig interesse in de dagelijkse taken van een Congreslid en delegeerde die aan Johnson. Nadat Franklin D. Roosevelt de presidentsverkiezingen van 1932 had gewonnen, werd Johnson een levenslange aanhanger van Roosevelts New Deal. Johnson werd verkozen tot voorzitter van het “Kleine Congres”, een groep hulpjes van het Congres, waar hij Congresleden, journalisten en lobbyisten cultiveerde. Tot Johnsons vrienden behoorden al snel assistenten van president Roosevelt en Texaanse collega”s zoals vice-president John Nance Garner en congreslid Sam Rayburn.

Johnson trouwde op 17 november 1934 met Claudia Alta Taylor, ook bekend als “Lady Bird”, uit Karnack, Texas. Hij ontmoette haar nadat hij enkele maanden aan het Georgetown University Law Center had gestudeerd. Johnson stopte later met zijn Georgetown studie na het eerste semester in 1934. Tijdens hun eerste afspraakje vroeg hij haar ten huwelijk; vele afspraakjes later stemde ze uiteindelijk toe. Het huwelijk werd voltrokken door Arthur R. McKinstry in de St. Mark”s Episcopal Church in San Antonio. Ze kregen twee dochters, Lynda Bird, geboren in 1944, en Luci Baines, geboren in 1947. Johnson gaf zijn kinderen namen met de initialen LBJ; zijn hond was Little Beagle Johnson. Zijn huis was de LBJ Ranch; zijn initialen stonden op zijn manchetknopen, asbakken en kleding. Tijdens zijn huwelijk had Lyndon Johnson affaires met “talrijke” vrouwen, in het bijzonder met Alice Marsh (née Glass) die hem politiek bijstond.

In 1935 werd hij benoemd tot hoofd van de Texas National Youth Administration, waardoor hij de overheid kon gebruiken om onderwijs en werkgelegenheid voor jongeren te creëren. Twee jaar later nam hij ontslag om zich kandidaat te stellen voor het Congres. Johnson, een beruchte harde baas gedurende zijn hele carrière, eiste vaak lange werkdagen en werk in het weekend. Hij werd door vrienden, collega-politici en historici beschreven als gemotiveerd door een uitzonderlijke zucht naar macht en controle. Zoals Johnsons biograaf Robert Caro opmerkt: “Johnsons ambitie was ongewoon – in de mate waarin zij niet gehinderd werd door zelfs maar het geringste overgewicht aan ideologie, filosofie, principes en overtuigingen.”

In 1937, na de dood van het dertien jaar oude congreslid James P. Buchanan, voerde Johnson met succes campagne in een speciale verkiezing voor het 10e congresdistrict van Texas, dat Austin en het omringende heuvelland omvatte. Hij voerde campagne op een New Deal-platform en werd effectief geholpen door zijn vrouw. Hij zat in het Huis van 10 april 1937 tot 3 januari 1949. President Franklin D. Roosevelt vond Johnson een welkome bondgenoot en doorgeefluik van informatie, met name over kwesties betreffende de binnenlandse politiek in Texas (Operatie Texas) en de machinaties van vice-president John Nance Garner en parlementsvoorzitter Sam Rayburn. Johnson werd onmiddellijk benoemd in de Commissie voor Marinezaken. Hij zette zich in voor landelijke elektrificatie en andere verbeteringen voor zijn district. Johnson stuurde de projecten naar aannemers die hij kende, zoals Herman en George Brown, die een groot deel van Johnsons toekomstige carrière zouden financieren. In 1941 stelde hij zich kandidaat voor de Democratische Senaat in een speciale verkiezing en verloor nipt van de zittende gouverneur van Texas, zakenman en radiopersoonlijkheid W. Lee O”Daniel. O”Daniel kreeg 175.590 stemmen (30,49 procent) tegen 174.279 van Johnson (30,26 procent).

Actieve militaire dienst (1941-1942)

Johnson werd op 21 juni 1940 benoemd tot luitenant-commandant in de Amerikaanse marine-reserve. Terwijl hij als vertegenwoordiger van de VS diende, werd hij drie dagen na de Japanse aanval op Pearl Harbor in december 1941 opgeroepen voor actieve dienst. Zijn orders waren zich te melden bij het Office of the Chief of Naval Operations in Washington D.C. voor instructie en training. Na zijn training vroeg hij ondersecretaris van de marine James Forrestal om een baan in Washington. In plaats daarvan werd hij uitgezonden om scheepswerven in Texas en aan de westkust te inspecteren. In het voorjaar van 1942 besloot president Roosevelt dat hij betere informatie nodig had over de omstandigheden in het zuidwesten van de Stille Oceaan, en dat hij daarvoor een zeer vertrouwde politieke bondgenoot moest sturen. Op voorstel van Forrestal wees Roosevelt Johnson aan als lid van een driekoppig onderzoeksteam voor de zuidwestelijke Pacific.

Johnson bracht verslag uit aan generaal Douglas MacArthur in Australië. Johnson en twee officieren van het Amerikaanse leger gingen naar de basis van de 22nd Bomb Group, die de risicovolle missie kreeg toegewezen om de Japanse luchtmachtbasis in Lae in Nieuw-Guinea te bombarderen. Op 9 juni 1942 meldde Johnson zich aan als waarnemer voor een luchtaanval op Nieuw-Guinea door B-26 bommenwerpers. Over wat er tijdens die missie gebeurde met het vliegtuig dat Johnson vervoerde lopen de berichten uiteen. Johnsons biograaf Robert Caro accepteert Johnsons verhaal en ondersteunt het met getuigenissen van de betrokken vliegtuigbemanning: het vliegtuig werd aangevallen, waardoor een motor werd uitgeschakeld en het keerde terug voordat het zijn doel bereikte, hoewel het onder zwaar vuur bleef liggen. Anderen beweren dat het vanwege generatorproblemen terugkeerde voordat het het doel bereikte en voordat het vijandelijke vliegtuigen ontmoette en nooit onder vuur kwam te liggen; dit wordt ondersteund door officiële vluchtverslagen. Andere vliegtuigen die doorgingen naar het doel kwamen onder vuur te liggen in de buurt van het doel rond dezelfde tijd dat het vliegtuig van Johnson op de oorspronkelijke basis was geland. MacArthur beval Johnson aan voor de Silver Star voor dapperheid in actie: het enige lid van de bemanning dat een onderscheiding kreeg. Na goedkeuring door het leger overhandigde hij de medaille aan Johnson, met het volgende citaat:

Wegens dapperheid in actie in de omgeving van Port Moresby en Salamaua, Nieuw-Guinea, op 9 juni 1942. Terwijl hij op een missie was om informatie te verkrijgen in het gebied van de Zuidwest Pacific, bood Lieutenant Commander Johnson, om persoonlijke kennis van gevechtsomstandigheden te verkrijgen, zich aan als waarnemer op een gevaarlijke gevechtsmissie vanuit de lucht boven vijandige posities in Nieuw-Guinea. Toen onze vliegtuigen het doelgebied naderden werden ze onderschept door acht vijandige jagers. Toen het vliegtuig waarin Lieutenant Commander Johnson als waarnemer zat op dat moment mechanische problemen kreeg en gedwongen werd alleen terug te keren, waardoor het een gunstig doelwit voor de vijandelijke jagers vormde, toonde hij zich ondanks de gevaren opmerkelijk koelbloedig. Zijn dappere acties stelden hem in staat waardevolle informatie te verkrijgen en terug te keren.

Johnson, die een filmcamera had gebruikt om de omstandigheden vast te leggen, meldde aan Roosevelt, de marineleiders en het Congres dat de omstandigheden betreurenswaardig en onaanvaardbaar waren: sommige historici hebben gesuggereerd dat dit in ruil was voor de aanbeveling van MacArthur om de Silver Star toe te kennen. Hij betoogde dat het zuidwesten van de Stille Oceaan dringend een hogere prioriteit en een groter deel van de oorlogsvoorraden nodig had. De oorlogsvliegtuigen die daar werden ingezet, waren bijvoorbeeld “veel inferieur” aan Japanse vliegtuigen; en het moreel was slecht. Hij vertelde Forrestal dat de Pacific Fleet een “kritieke” behoefte had aan 6.800 extra ervaren mannen. Johnson stelde een twaalfpuntenprogramma op om de inspanningen in de regio te verbeteren, met de nadruk op “meer samenwerking en coördinatie binnen de verschillende commando”s en tussen de verschillende oorlogsgebieden”. Het Congres reageerde door Johnson voorzitter te maken van een hooggeplaatste subcommissie van de Commissie voor Marinezaken, met een soortgelijke opdracht als die van de Truman-commissie in de Senaat. Hij onderzocht de “business as usual” inefficiënties in vredestijd die de marineoorlog doordrongen en eiste dat de admiraals zich zouden herpakken en de klus zouden klaren. Johnson ging te ver toen hij een wetsvoorstel indiende om de vrijstelling van dienstplicht voor scheepswerfarbeiders die te vaak afwezig waren op het werk aan te pakken; de georganiseerde arbeiders hielden het wetsvoorstel tegen en hekelden hem. Johnsons biograaf Robert Dallek concludeert: “De missie was een tijdelijke blootstelling aan gevaar, berekend om Johnsons persoonlijke en politieke wensen te bevredigen, maar ze vertegenwoordigde ook een oprechte poging van zijn kant, hoe misplaatst ook, om het lot van de Amerikaanse strijders te verbeteren.”

Naast de Silver Star ontving Johnson de American Campaign Medal, de Asiatic-Pacific Campaign Medal en de World War II Victory Medal. Hij werd op 17 juli 1942 vrijgesteld van actieve dienst en bleef in de Marine Reserve, later bevorderd tot Commandant op 19 oktober 1949 (met ingang van 2 juni 1948). Hij nam ontslag uit de Marine Reserve met ingang van 18 januari 1964.

1948 U.S. Senaat verkiezing

Bij de verkiezingen van 1948 stelde Johnson zich opnieuw kandidaat voor de Senaat en won in een zeer controversiële voorverkiezing van de Democratische Partij tegen de bekende voormalige gouverneur Coke Stevenson. Johnson trok menigten naar de kermissen met zijn gehuurde helikopter, genaamd “The Johnson City Windmill”. Hij zamelde geld in om de staat te overspoelen met campagnecirculaires en won conservatieven over de streep door Stevensons steun voor de Taft-Hartley Act (die de macht van de vakbonden aan banden legt) in twijfel te trekken. Stevenson werd eerste in de voorverkiezing, maar had geen meerderheid, zodat er een tweede ronde werd gehouden; Johnson voerde meer campagne, terwijl de inspanningen van Stevenson door geldgebrek afnamen.

De Amerikaanse presidentiële historicus Michael Beschloss merkte op dat Johnson “blanke supremacistische toespraken hield” tijdens de campagne van 1948, om de blanke stem veilig te stellen. Dit versterkte zijn reputatie als een gematigde in de Amerikaanse politiek, wat hem in staat zou stellen om na zijn aantreden als president de burgerrechten te bevorderen.

De telling van de stemmen, uitgevoerd door het Democratisch Staatscomité, nam een week in beslag. Johnson werd als winnaar aangewezen met 87 van de 988.295 stemmen, een uiterst krappe overwinning. Johnson”s overwinning was echter gebaseerd op 200 “duidelijk frauduleuze”:  608 stembiljetten die zes dagen na de verkiezing werden gemeld uit box 13 in Jim Wells County, in een gebied dat werd gedomineerd door politieke baas George Parr. De toegevoegde namen waren in alfabetische volgorde en geschreven met dezelfde pen en hetzelfde handschrift, volgend op het einde van de kiezerslijst. Sommige personen op dit deel van de lijst hielden vol dat ze die dag niet hadden gestemd. Verkiezingsrechter Luis Salas zei in 1977 dat hij 202 frauduleuze stembiljetten voor Johnson had gecertificeerd. Robert Caro stelde in zijn boek uit 1990 dat Johnson de verkiezingen in Jim Wells County had gestolen, en dat er ook in andere counties duizenden frauduleuze stemmen waren, waaronder 10.000 verwisselde stemmen in San Antonio. Het Democratisch Staatscomité stemde met een meerderheid van één (29-28) voor de goedkeuring van Johnsons nominatie, waarbij de laatste stem namens Johnson werd uitgebracht door de uitgever Frank W. Mayborn uit Temple, Texas. De Democratische conventie bevestigde Johnson. Stevenson stapte naar de rechter en bracht zijn zaak uiteindelijk voor het Amerikaanse Hooggerechtshof, maar met tijdige hulp van zijn vriend en toekomstige rechter Abe Fortas van het Amerikaanse Hooggerechtshof won Johnson op grond van het feit dat de jurisdictie over de benoeming van een kandidaat bij de partij lag en niet bij de federale regering. Johnson versloeg de Republikein Jack Porter in de algemene verkiezingen in november en ging naar Washington, voor altijd “Landslide Lyndon” genoemd. Johnson, zijn critici afwijzend, nam de bijnaam graag aan.

Eerstejaars senator tot meerderheidsvoorzitter

Eenmaal in de Senaat stond Johnson onder zijn collega”s bekend om zijn zeer succesvolle “hofmakerij” van oudere senatoren, met name senator Richard Russell, Democraat uit Georgia, de leider van de conservatieve coalitie en waarschijnlijk de machtigste man in de Senaat. Johnson probeerde de gunst van Russell te winnen op dezelfde manier waarop hij Speaker Sam Rayburn het hof had gemaakt en diens cruciale steun in het Huis had verworven.

Johnson werd benoemd in de Senaatscommissie voor gewapende diensten en hielp in 1950 bij de oprichting van de Subcommissie voor onderzoek naar paraatheid. Hij werd er voorzitter van en voerde onderzoeken uit naar de kosten en efficiëntie van defensie. Deze onderzoeken brachten oude onderzoeken aan het licht en eisten maatregelen die deels al door de regering Truman werden genomen, hoewel gezegd kan worden dat de onderzoeken van de commissie de noodzaak van veranderingen versterkten. Johnson haalde de krantenkoppen en de nationale aandacht door zijn omgang met de pers, de efficiëntie waarmee zijn commissie nieuwe rapporten uitbracht en het feit dat hij ervoor zorgde dat elk rapport unaniem door de commissie werd goedgekeurd. Hij gebruikte zijn politieke invloed in de Senaat om op naam van zijn vrouw uitzendlicenties van de Federal Communications Commission te krijgen. Na de algemene verkiezingen van 1950 werd Johnson in 1951 onder de nieuwe Majority Leader, Ernest McFarland uit Arizona, gekozen tot Majority Whip van de Senaat en diende hij van 1951 tot 1953.

Democratisch leider van de Senaat

In de algemene verkiezingen van 1952 wonnen de Republikeinen een meerderheid in zowel het Huis als de Senaat. Onder de verslagen Democraten dat jaar was McFarland, die verloor van de opkomende Barry Goldwater. In januari 1953 werd Johnson door zijn collega-Democraten gekozen tot minderheidsleider; hij werd de jongste senator ooit in deze functie gekozen. Een van zijn eerste acties was de afschaffing van het anciënniteitssysteem bij benoemingen in commissies, terwijl hij dit systeem behield voor het voorzitterschap. Bij de verkiezingen van 1954 werd Johnson herkozen in de Senaat en, aangezien de Democraten de meerderheid in de Senaat hadden behaald, werd hij vervolgens meerderheidsleider. Voormalig Majority Leader William Knowland van Californië, werd de Minority Leader. Johnson”s taken waren het plannen van wetgeving en het helpen doorvoeren van maatregelen die de voorkeur hadden van de Democraten. Johnson, Rayburn en President Dwight D. Eisenhower werkten goed samen om Eisenhower”s binnenlandse en buitenlandse agenda goed te keuren.

Tijdens de Suez-crisis probeerde Johnson te voorkomen dat de Amerikaanse regering de Israëlische invasie van het Sinaï-schiereiland zou bekritiseren. Net als de rest van de natie was Johnson ontzet over de dreiging van een mogelijke Sovjetoverheersing van de ruimtevaart door de lancering van de eerste kunstsatelliet Spoetnik 1. Hij gebruikte zijn invloed om de National Aeronautics and Space Act van 1958 aangenomen te krijgen, waarmee het civiele ruimtevaartagentschap NASA werd opgericht.

Historici Caro en Dallek beschouwen Lyndon Johnson als de meest effectieve Senaat meerderheidsleider in de geschiedenis. Hij was buitengewoon bedreven in het verzamelen van informatie. Volgens een biograaf was hij “de grootste inlichtingenverzamelaar die Washington ooit gekend heeft”. Hij ontdekte precies waar elke senator stond in kwesties, zijn filosofie en vooroordelen, zijn sterke en zwakke punten en wat er nodig was om zijn stem te krijgen. Robert Baker beweerde dat Johnson soms senatoren op NAVO-reis stuurde om hun tegenstemmen te vermijden. Centraal in Johnsons controle stond “De Behandeling”, beschreven door twee journalisten:

De behandeling kon tien minuten of vier uur duren. Zij kwam, haar doelwit omhullend, in het zwembad van de Johnson Ranch, in een van Johnsons kantoren, in de garderobe van de Senaat, op de vloer van de Senaat zelf – overal waar Johnson een collega-senator binnen zijn bereik vond. De toon ervan kon bestaan uit smeekbede, beschuldiging, aansporing, uitbundigheid, minachting, tranen, klacht en een zweem van bedreiging. Het was allemaal samen. Het omvatte het hele scala aan menselijke emoties. De snelheid was adembenemend en het was allemaal in één richting. Onderbrekingen van het doelwit waren zeldzaam. Johnson voorzag ze voordat ze uitgesproken konden worden. Hij kwam dichterbij, zijn gezicht op een millimeter van zijn doelwit, zijn ogen wijd en smal, zijn wenkbrauwen op en neer. Uit zijn zakken stroomden knipsels, memo”s en statistieken. Mimiek, humor en het genie van analogie maakten De Behandeling tot een bijna hypnotiserende ervaring en maakten het doelwit verdoofd en hulpeloos.

In 1955 overtuigde Johnson de onafhankelijke Wayne Morse uit Oregon om toe te treden tot de Democratische partij.

Johnson, die 60 sigaretten per dag rookte, kreeg op 2 juli 1955 op 46-jarige leeftijd een bijna fatale hartaanval. Als gevolg daarvan stopte hij abrupt met roken en, op een paar uitzonderingen na, hervatte hij die gewoonte pas na zijn vertrek uit het Witte Huis op 20 januari 1969. Johnson kondigde op oudejaarsavond 1956 aan dat hij de leider van zijn partij in de Senaat zou blijven, omdat zijn artsen hem een “zeer bevredigend herstel” hadden gemeld sinds zijn hartaanval vijf maanden eerder.

Johnsons succes in de Senaat maakte van hem een potentiële Democratische presidentskandidaat; hij was de “favoriete zoon” van de Texaanse delegatie op de nationale conventie van de partij in 1956, en leek in een sterke positie te verkeren om zich kandidaat te stellen voor de nominatie van 1960. Jim Rowe drong er herhaaldelijk bij Johnson op aan om begin 1959 een campagne te beginnen, maar Johnson vond het beter om te wachten, omdat hij dacht dat de inspanningen van John Kennedy een verdeeldheid in de gelederen zouden veroorzaken die dan kon worden uitgebuit. Rowe sloot zich uiteindelijk gefrustreerd aan bij de Humphrey-campagne, een andere zet die Johnson in zijn eigen strategie vond passen.

Kandidatuur voor president

Johnson begon pas laat aan de campagne in juli 1960, waardoor de rivaliserende Kennedy-campagne, in combinatie met zijn onwil om Washington te verlaten, al vroeg een aanzienlijk voordeel kon behalen bij functionarissen van de Democratische staatspartijen. Johnson onderschatte Kennedy”s innemende kwaliteiten van charme en intelligentie, vergeleken met zijn reputatie als de meer ruwe en slinkse “Landslide Lyndon”. Caro suggereert dat Johnsons aarzeling het resultaat was van een overweldigende angst om te falen.

Johnson probeerde tevergeefs munt te slaan uit Kennedy”s jeugd, zwakke gezondheid en het uitblijven van een standpunt over Joseph McCarthy en het McCarthyisme. Hij had een “Stop Kennedy” coalitie gevormd met Adlai Stevenson, Stuart Symington en Hubert Humphrey, maar dit bleek een mislukking. Hoewel Johnson de steun had van gevestigde Democraten en de partijleiding, vertaalde dit zich niet in de goedkeuring van de bevolking. Johnson kreeg bij de enige stemming op de Democratische conventie 409 stemmen tegen Kennedy”s 806, en dus nomineerde de conventie Kennedy. Tip O”Neill was op dat moment vertegenwoordiger van Kennedy”s thuisstaat Massachusetts, en hij herinnerde zich dat Johnson hem op de conventie benaderde en zei: “Tip, ik weet dat je Kennedy in het begin moet steunen, maar ik zou je graag bij de tweede stemronde willen hebben.” O”Neill antwoordde: “Senator, er komt geen tweede stemronde.”

Vice-presidentiële nominatie

Volgens Kennedy”s speciale raadsman Myer Feldman en Kennedy zelf, is het onmogelijk om de precieze manier te reconstrueren waarop Johnson”s benoeming tot vice-president uiteindelijk plaatsvond. Kennedy realiseerde zich dat hij niet gekozen kon worden zonder de steun van de traditionele zuidelijke democraten, waarvan de meesten Johnson hadden gesteund; niettemin waren de arbeidersleiders unaniem in hun verzet tegen Johnson. AFL-CIO-voorzitter George Meany noemde Johnson “de aartsvijand van de arbeid”, terwijl de voorzitter van de Illinois AFL-CIO, Reuben Soderstrom, beweerde dat Kennedy “de leiders van de Amerikaanse arbeidersbeweging tot sukkels had gemaakt”. Na veel heen en weer gepraat met partijleiders en anderen over de zaak, bood Kennedy Johnson op 14 juli om 10.15 uur in het Biltmore Hotel in Los Angeles de vicepresidentiële nominatie aan, de ochtend nadat hij was genomineerd, en Johnson accepteerde die. Vanaf dat moment tot de feitelijke benoeming die avond, zijn de feiten in veel opzichten omstreden. (De verklaring van congresvoorzitter LeRoy Collins dat er een tweederde meerderheid voor was bij de stemming wordt zelfs betwist).

Seymour Hersh verklaarde dat Robert F. Kennedy (bekend als Bobby) Johnson haatte voor zijn aanvallen op de familie Kennedy, en beweerde later dat zijn broer de positie slechts uit beleefdheid aan Johnson aanbood, in de verwachting dat hij zou weigeren. Arthur M. Schlesinger Jr. sloot zich aan bij Robert Kennedy”s versie van de gebeurtenissen, en stelde dat John Kennedy liever Stuart Symington als zijn running-mate had gehad, en beweerde dat Johnson samenwerkte met House Speaker Sam Rayburn en Kennedy onder druk zette om Johnson te bevoordelen. Robert Kennedy wilde dat zijn broer arbeidersleider Walter Reuther zou kiezen.

Biograaf Robert Caro bood een ander perspectief; hij schreef dat de Kennedy-campagne wanhopig was om te winnen wat naar verwachting een zeer nipte verkiezing zou worden tegen Richard Nixon en Henry Cabot Lodge Jr. Johnson was nodig op het ticket om Texas en de zuidelijke staten mee te krijgen. Caro”s onderzoek toonde aan dat op 14 juli, John Kennedy het proces startte terwijl Johnson nog sliep. Om 6:30 uur vroeg John Kennedy aan Robert Kennedy om een schatting te maken van de komende kiesmannen “inclusief Texas”. Robert belde Pierre Salinger en Kenneth O”Donnell om hem te assisteren. Salinger besefte de vertakkingen van het tellen van Texas stemmen als hun eigen en vroeg hem of hij een Kennedy-Johnson ticket overwoog, en Robert antwoordde “ja”. Caro beweert dat John Kennedy toen Johnson belde om een ontmoeting te regelen; hij belde ook gouverneur David L. Lawrence van Pennsylvania, een supporter van Johnson, met het verzoek Johnson voor te dragen als vice-president als Johnson de rol zou aanvaarden. Volgens Caro ontmoetten Kennedy en Johnson elkaar en zei Johnson dat Kennedy problemen zou krijgen met Kennedy-aanhangers die anti-Johnson waren. Kennedy keerde terug naar zijn suite om het Kennedy-Johnson ticket aan te kondigen aan zijn naaste aanhangers, waaronder noordelijke politieke bazen. O”Donnell was boos over wat hij beschouwde als verraad door Kennedy, die Johnson eerder had afgeschilderd als anti-arbeid en anti-liberaal. Nadien bezocht Robert Kennedy arbeidersleiders die zeer ongelukkig waren met de keuze van Johnson, en nadat hij de grote oppositie van de arbeiders tegen Johnson had gezien, stuurde Robert berichten tussen de hotelsuites van zijn broer en Johnson – kennelijk in een poging het voorgestelde ticket te ondermijnen zonder toestemming van John Kennedy.

Caro vervolgt in zijn analyse dat Robert Kennedy probeerde Johnson zover te krijgen dat hij instemde met het voorzitterschap van de Democratische Partij in plaats van het vice-presidentschap. Johnson weigerde een verandering van plannen te accepteren, tenzij het rechtstreeks van John Kennedy kwam. Ondanks de inmenging van zijn broer, was John Kennedy ervan overtuigd dat Johnson degene was die hij wilde als running mate; hij sprak met medewerkers zoals Larry O”Brien, zijn nationale campagne manager, om te zeggen dat Johnson vicepresident moest worden. O”Brien herinnerde zich later dat de woorden van John Kennedy totaal onverwacht waren, maar dat hij na een korte overweging van de electorale stemsituatie dacht “dat het een geniale zet was”. Toen John en Robert Kennedy vervolgens hun vader Joe Kennedy zagen, vertelde hij hen dat het tekenen van Johnson als running mate het slimste was wat ze ooit hadden gedaan.

Een ander verhaal over hoe de benoeming van Johnson tot stand kwam werd verteld door Evelyn Lincoln, de secretaresse van JFK (zowel voor als tijdens zijn presidentschap). In 1993 beschreef zij in een op video opgenomen interview hoe de beslissing tot stand kwam. Zij verklaarde dat zij de enige getuige was van een privé-ontmoeting tussen John en Robert Kennedy in een suite in het Biltmore Hotel waar zij de beslissing namen. Ze zei dat ze in en uit de kamer ging terwijl ze spraken en, terwijl ze in de kamer was, hoorde ze hen zeggen dat Johnson had geprobeerd JFK te chanteren om hem de vice-presidentiële nominatie aan te bieden met bewijs van zijn rokkenjagerij door FBI-directeur J. Edgar Hoover. Ze hoorde hen ook discussiëren over mogelijke manieren om het aanbod te vermijden, en concludeerde uiteindelijk dat JFK geen keus had.

Herverkiezing voor U.S. Senaat

Tegelijkertijd met zijn campagne voor het vice-presidentschap streefde Johnson ook naar een derde termijn in de Amerikaanse Senaat. Volgens Robert Caro “won Lyndon Johnson op 8 november 1960 de verkiezing voor zowel het vice-presidentschap van de Verenigde Staten, op het Kennedy-Johnson ticket, als voor een derde termijn als senator (hij liet de Texaanse wet veranderen om hem in staat te stellen zich voor beide ambten kandidaat te stellen). Toen hij het vice-presidentschap won, maakte hij afspraken om ontslag te nemen uit de Senaat, zoals hij volgens de federale wet verplicht was te doen, zodra deze bijeenkwam op 3 januari 1961.” In 1988 profiteerde Lloyd Bentsen, vice-president van de Democratische presidentskandidaat Michael Dukakis en senator uit Texas, van “Lyndon”s wet” en kon zijn zetel in de Senaat behouden ondanks het verlies van Dukakis tegen George H. W. Bush.

Johnson werd herkozen als senator met 1.306.605 stemmen (58 procent) tegen 927.653 stemmen (41,1 procent) van de Republikein John Tower. Democraat William A. Blakley werd aangesteld om Johnson te vervangen als senator, maar Blakley verloor een speciale verkiezing in mei 1961 van Tower.

Na de verkiezingen was Johnson zeer bezorgd over het traditioneel ineffectieve karakter van zijn nieuwe functie en begon hij bevoegdheden naar zich toe te trekken die niet aan de functie waren toegekend. Aanvankelijk streefde hij naar een overdracht van het gezag van Senaats meerderheidsleider naar het vice-presidentschap, aangezien dat ambt hem tot president van de Senaat maakte, maar stuitte op hevig verzet van de Democratische Caucus, waaronder leden die hij tot zijn medestanders rekende.

Johnson probeerde zijn invloed binnen de uitvoerende macht te vergroten. Hij stelde een uitvoerend bevel op ter ondertekening door Kennedy, dat Johnson “algemeen toezicht” op zaken van nationale veiligheid verleende en van alle regeringsinstanties eiste dat zij “volledig samenwerken met de vice-president bij de uitvoering van deze opdrachten”. Kennedy reageerde door een niet-bindende brief te ondertekenen waarin Johnson werd verzocht het nationale veiligheidsbeleid te “herzien”. Kennedy wees ook vroege verzoeken van Johnson af om een kantoor te krijgen naast het Oval Office en om een voltijdse staf van de vice-president in dienst te nemen in het Witte Huis. Zijn gebrek aan invloed werd later in 1961 duidelijk toen Kennedy Johnsons vriendin Sarah T. Hughes benoemde tot federale rechter, terwijl Johnson aan het begin van zijn vicepresidentschap had geprobeerd Hughes voor te dragen, maar daar niet in slaagde. House Speaker Sam Rayburn kreeg de benoeming van Kennedy voor elkaar in ruil voor steun aan een wetsvoorstel van de regering.

Bovendien hadden veel leden van het Kennedy Witte Huis minachting voor Johnson, waaronder de broer van de president, procureur-generaal Robert F. Kennedy, en zij maakten zijn relatief bruuske, ruwe manier van doen belachelijk. Congreslid Tip O”Neill herinnerde zich dat de Kennedy-mannen “een minachting voor Johnson hadden die ze niet eens probeerden te verbergen….”. Ze waren er zelfs trots op hem af te snauwen.”

Kennedy deed echter zijn best om Johnson bezig en op de hoogte te houden en vaak in het Witte Huis te houden. Hij zei tegen zijn assistenten: “Ik kan het me niet veroorloven dat mijn vice-president, die elke verslaggever in Washington kent, rondgaat en zegt dat we het allemaal verknald hebben, dus we gaan hem tevreden houden.” Kennedy benoemde hem in functies als hoofd van het President”s Committee on Equal Employment Opportunities, waarmee hij samenwerkte met Afrikaanse Amerikanen en andere minderheden. Kennedy had dit misschien bedoeld als een meer nominale functie, maar Taylor Branch beweert in Pillar of Fire dat Johnson de acties van de regering Kennedy verder en sneller voerde dan Kennedy oorspronkelijk van plan was. Branch wijst op de ironie van Johnson als voorvechter van burgerrechten, terwijl de familie Kennedy had gehoopt dat hij de conservatieve zuidelijke kiezers zou aanspreken. Hij wijst met name op Johnsons Memorial Day-toespraak in 1963 in Gettysburg, Pennsylvania, als een katalysator die tot meer actie leidde.

Johnson nam talrijke kleine diplomatieke missies aan, die hem inzicht gaven in mondiale kwesties, maar ook kansen boden voor zelfpromotie in naam van het tonen van de vlag van het land. Tijdens zijn bezoek aan West-Berlijn op 19-20 augustus 1961 kalmeerde Johnson Berlijners die verontwaardigd waren over de bouw van de Berlijnse Muur. Hij woonde ook de vergaderingen van het kabinet en de Nationale Veiligheidsraad bij. Kennedy gaf Johnson zeggenschap over alle presidentiële benoemingen waarbij Texas betrokken was en benoemde hem tot voorzitter van het Ad Hoc Comité voor de Wetenschap van de President.

Kennedy benoemde Johnson ook tot voorzitter van de National Aeronautics and Space Council. De Sovjets versloegen de Verenigde Staten met de eerste bemande ruimtevlucht in april 1961, en Kennedy gaf Johnson de taak de staat van het Amerikaanse ruimtevaartprogramma te evalueren en een project aan te bevelen waarmee de Verenigde Staten de Sovjets zouden kunnen inhalen of verslaan. Johnson reageerde met de aanbeveling dat de Verenigde Staten de leidende rol zouden krijgen door de middelen toe te zeggen voor een project om in de jaren zestig een Amerikaan op de maan te laten landen. Kennedy gaf prioriteit aan het ruimteprogramma, maar de benoeming van Johnson bood een mogelijke dekmantel in geval van een mislukking.

Johnson werd geraakt door een schandaal in de Senaat in augustus 1963 toen Bobby Baker, de secretaris van de Meerderheidsleider van de Senaat en een protegé van Johnson, door de Senaatscommissie voor het Reglement werd onderzocht op beschuldigingen van omkoping en financieel wangedrag. Een getuige beweerde dat Baker smeergeld had geregeld voor de vice-president. Baker nam in oktober ontslag en het onderzoek werd niet uitgebreid naar Johnson. De negatieve publiciteit van de affaire voedde geruchten in Washington-kringen dat Kennedy van plan was Johnson te laten vallen van het Democratische ticket in de komende presidentsverkiezingen van 1964. Op 31 oktober 1963 vroeg een verslaggever echter of hij van plan was en verwachtte Johnson het jaar daarop op de lijst te hebben. Kennedy antwoordde: “Ja op beide vragen.” Het lijdt weinig twijfel dat Robert Kennedy en Johnson elkaar haatten, maar John en Robert Kennedy waren het erover eens dat het schrappen van Johnson uit het kampioenschap zware verliezen in het Zuiden kon opleveren bij de verkiezingen van 1964, en ze kwamen overeen dat Johnson op het kampioenschap zou blijven.

Het presidentschap van Johnson vond plaats tijdens een gezonde economie, met gestage groei en lage werkloosheid. Wat de rest van de wereld betreft, waren er geen ernstige controverses met belangrijke landen. De aandacht ging daarom uit naar de binnenlandse politiek, en na 1966 naar de oorlog in Vietnam.

Opvolging

Johnson werd op 22 november 1963, slechts twee uur en acht minuten nadat John F. Kennedy was vermoord, snel als president beëdigd op Air Force One in Dallas, te midden van vermoedens van een samenzwering tegen de regering. Hij werd beëdigd door rechter Sarah T. Hughes, een vriend van de familie. In de haast legde Johnson de ambtseed af met behulp van een rooms-katholiek missaal uit het bureau van president Kennedy, omdat het missaal voor een Bijbel werd aangezien. Cecil Stoughton”s iconische foto van Johnson die de presidentiële eed aflegt terwijl mevrouw Kennedy toekijkt, is de beroemdste foto ooit genomen aan boord van een presidentieel vliegtuig.

Johnson was overtuigd van de noodzaak om na de moord een onmiddellijke machtsoverdracht te bewerkstelligen om stabiliteit te bieden aan een rouwende natie in shock. Hij en de geheime dienst waren bezorgd dat hij ook een doelwit van een samenzwering zou kunnen zijn, en voelden zich gedwongen de nieuwe president snel uit Dallas te verwijderen en naar Washington terug te sturen. Dit werd door sommigen begroet met de bewering dat Johnson teveel haast had om de macht over te nemen.

Op 27 november 1963 hield de nieuwe president zijn Let Us Continue toespraak voor een gezamenlijke zitting van het Congres, waarin hij zei dat “geen herdenkingsrede of lofrede de nagedachtenis van president Kennedy beter zou kunnen eren dan de zo snel mogelijke goedkeuring van de Civil Rights Bill waarvoor hij zo lang heeft gestreden.” De golf van nationaal verdriet na de moord gaf een enorme impuls aan Johnson”s belofte om Kennedy”s plannen uit te voeren en zijn beleid om Kennedy”s erfenis aan te grijpen om zijn wetgevende agenda een impuls te geven.

Op 29 november 1963, één week na de moord op Kennedy, vaardigde Johnson een decreet uit om het Apollo Launch Operations Center van de NASA en de NASA…

Ook op 29 november richtte Johnson een panel onder leiding van opperrechter Earl Warren op, bekend als de Warren Commissie, om de moord op Kennedy en de omringende samenzweringen te onderzoeken. De commissie voerde uitgebreid onderzoek en hoorzittingen uit en concludeerde unaniem dat Lee Harvey Oswald alleen had gehandeld bij de moord. Het rapport blijft echter controversieel onder sommige samenzweringstheoretici.

Johnson behield hoge Kennedy-aanstellingen, sommige voor de volledige duur van zijn presidentschap. Hij behield zelfs procureur-generaal Robert Kennedy, met wie hij een notoir moeilijke relatie had. Robert Kennedy bleef enkele maanden in functie tot hij in 1964 vertrok om zich kandidaat te stellen voor de Senaat. Hoewel Johnson geen officiële stafchef had, was Walter Jenkins de eerste van een handvol gelijken en zat hij de details van de dagelijkse operaties in het Witte Huis voor. George Reedy, die de op één na langst dienende assistent van Johnson was, nam de post van perschef op zich toen Pierre Salinger van John F. Kennedy die post in maart 1964 verliet. Horace Busby was een andere “triple-threat man”, zoals Johnson zijn assistenten noemde. Hij diende voornamelijk als speechschrijver en politiek analist. Bill Moyers was het jongste lid van Johnsons staf; hij deed parttime aan planning en speechwriting.

Wetgevende initiatieven

De nieuwe president vond het voordelig om snel een van Kennedy”s belangrijkste wetgevingsdoelen na te streven: belastingverlaging. Johnson werkte nauw samen met Harry F. Byrd uit Virginia om te onderhandelen over een verlaging van de begroting tot minder dan 100 miljard dollar in ruil voor een overweldigende goedkeuring door de Senaat van de Revenue Act van 1964. De goedkeuring van het Congres volgde eind februari, en vergemakkelijkte de inspanningen voor burgerrechten. Eind 1963 lanceerde Johnson ook het eerste offensief van zijn Oorlog tegen de Armoede, waarbij Kennedy familielid Sargent Shriver, toen hoofd van het Vredeskorps, aantrok om de inspanning te leiden. In maart 1964 stuurde LBJ de Economic Opportunity Act naar het Congres, die het Job Corps en het Community Action Program in het leven riep, bedoeld om armoede lokaal aan te pakken. De wet creëerde ook VISTA, Volunteers in Service to America, een binnenlandse tegenhanger van het Vredeskorps.

Civil Rights Act van 1964

President Kennedy had in juni 1963 een wetsvoorstel voor burgerrechten ingediend bij het Congres, dat op hevig verzet stuitte. Johnson hernieuwde de poging en vroeg Bobby Kennedy om het voortouw te nemen voor de regering op Capitol Hill. Dit gaf Johnson voldoende politieke dekking voor het geval de poging zou mislukken; maar als het zou lukken, zou Johnson ruimschoots krediet krijgen. Historicus Robert Caro merkt op dat het wetsvoorstel dat Kennedy had ingediend te maken kreeg met dezelfde tactieken die in het verleden de goedkeuring van wetsvoorstellen inzake burgerrechten verhinderden: zuidelijke congresleden en senatoren gebruikten de congresprocedure om te voorkomen dat het wetsvoorstel in stemming werd gebracht. Ze hielden met name alle belangrijke wetsvoorstellen tegen die Kennedy had ingediend en die als urgent werden beschouwd, vooral het wetsvoorstel voor belastinghervorming, om de voorstanders van het wetsvoorstel te dwingen het in te trekken.

Johnson was goed bekend met deze procedurele tactiek, omdat hij een rol speelde bij een soortgelijke tactiek tegen een wetsvoorstel inzake burgerrechten dat vijftien jaar eerder door Harry Truman bij het Congres was ingediend. In die strijd werd een wetsvoorstel voor vernieuwing van de huurcontrole tegengehouden totdat het wetsvoorstel voor burgerrechten werd ingetrokken. In de overtuiging dat de huidige koers betekende dat de Civil Rights Act hetzelfde lot zou ondergaan, nam hij een andere strategie aan dan Kennedy, die zich grotendeels van het wetgevingsproces had verwijderd. Door eerst de belastingverlaging aan te pakken, viel de vorige tactiek weg.

Om de burgerrechtenwet in het Huis aangenomen te krijgen, moest het door de Reglementscommissie heen, die het had tegengehouden in een poging het te doden. Johnson besloot tot een campagne om via een verzoek om kwijting het wetsvoorstel op de agenda te krijgen. Omdat de dreiging toenam dat het wetsvoorstel zou worden omzeild, keurde de reglementencommissie van het Huis het wetsvoorstel goed en legde het voor aan het volledige Huis, dat het kort daarna met 290-110 stemmen goedkeurde. In de Senaat, waar de belastingwet drie dagen eerder was aangenomen, bleven de anti-burgerrechten senatoren achter met de filibuster als enig overblijvend middel. Het overwinnen van de filibuster vereiste de steun van meer dan twintig Republikeinen, die steeds minder steun kregen omdat hun partij op het punt stond een kandidaat voor te dragen die tegen het wetsvoorstel was. Volgens Caro kon Johnson uiteindelijk de Republikeinse leider Everett Dirksen overtuigen om het wetsvoorstel te steunen dat in maart 1964 de nodige Republikeinse stemmen vergaarde om de filibuster te overwinnen; na 75 uur debat werd het wetsvoorstel met 71-29 door de Senaat aangenomen. Johnson ondertekende de versterkte Civil Rights Act van 1964 op 2 juli als wet. Volgens de legende zei Johnson de avond na de ondertekening van de wet tegen een assistent: “Ik denk dat we zojuist het Zuiden voor lange tijd aan de Republikeinse partij hebben uitgeleverd”, waarmee hij anticipeerde op een komende terugslag van zuidelijke blanken tegen Johnsons Democratische Partij.

Biograaf Randall B. Woods heeft betoogd dat Johnson effectief een beroep deed op de joods-christelijke ethiek om steun te krijgen voor de burgerrechtenwet. Woods schrijft dat Johnson de zuidelijke filibuster tegen de wet ondermijnde:

LBJ wikkelde blank Amerika in een moreel keurslijf. Hoe konden mensen die zich vurig, voortdurend en massaal identificeerden met een barmhartige en rechtvaardige God nog steeds rassendiscriminatie, politiegeweld en segregatie door de vingers zien? Waar in de joods-christelijke ethiek was er een rechtvaardiging voor het doden van jonge meisjes in een kerk in Alabama, het ontzeggen van gelijk onderwijs aan zwarte kinderen, het verbieden van vaders en moeders om mee te dingen naar banen die hun gezinnen zouden voeden en kleden? Was Jim Crow Amerika”s antwoord op het “Goddeloze Communisme”?

Woods stelt dat Johnsons religiositeit diep zat: “Op 15-jarige leeftijd sloot hij zich aan bij de Disciples of Christ, of christelijke kerk, en hij zou voor altijd geloven dat het de plicht was van de rijken om voor de armen te zorgen, van de sterken om de zwakken bij te staan, en van de opgeleiden om te spreken voor de onmondigen.” Johnson deelde het geloof van zijn mentor, FDR, in die zin dat hij liberale waarden koppelde aan religieuze waarden, in de overtuiging dat vrijheid en sociale rechtvaardigheid zowel God als de mens dienden.

De Grote Samenleving

Johnson wilde een pakkende slogan voor de campagne van 1964 om zijn agenda voor 1965 te beschrijven. Eric Goldman, die in december van dat jaar tot het Witte Huis toetrad, vond dat Johnsons binnenlandse programma het best gevat kon worden in de titel van Walter Lippmans boek The Good Society. Richard Goodwin paste het aan tot “The Great Society” en verwerkte dit in detail als onderdeel van een toespraak voor Johnson in mei 1964 op de Universiteit van Michigan. Het omvatte bewegingen van stadsvernieuwing, modern vervoer, schoon milieu, armoedebestrijding, hervorming van de gezondheidszorg, misdaadbestrijding en onderwijshervorming.

presidentsverkiezingen van 1964

In het voorjaar van 1964 was Johnson niet optimistisch over het vooruitzicht om zelf tot president te worden gekozen. Een cruciale verandering vond plaats in april toen hij de persoonlijke leiding op zich nam van de onderhandelingen tussen de spoorwegbroederschap en de spoorwegindustrie over de kwestie van de staking. Johnson benadrukte tegenover de partijen de mogelijke gevolgen van een staking voor de economie. Na aanzienlijke koehandel, vooral met de vervoerders die van de president beloften kregen voor meer vrijheid bij het vaststellen van rechten en meer liberale afschrijvingen van de IRS, bereikte Johnson een akkoord. Dit versterkte zijn zelfvertrouwen en zijn imago aanzienlijk.

Datzelfde jaar werd Robert F. Kennedy alom beschouwd als een onberispelijke keuze om zich kandidaat te stellen als vice-president van Johnson, maar Johnson en Kennedy hadden elkaar nooit gemogen en Johnson, bang dat Kennedy zijn verkiezing tot president in de schoenen zou schuiven, verafschuwde het idee en verzette zich ertegen. Kennedy twijfelde zelf over de positie en, wetende dat het vooruitzicht Johnson tegen de borst stuitte, nam hij er genoegen mee zichzelf uit de weg te ruimen. Uiteindelijk verminderden de slechte verkiezingscijfers van Goldwater elke afhankelijkheid die Johnson had van Kennedy als zijn running mate. De keuze van Hubert Humphrey als vice-president werd een uitgemaakte zaak en zou Johnson versterken in het midwesten en het industriële noordoosten. Johnson wist heel goed welke frustratie inherent was aan het ambt van vicepresident en liet Humphrey een reeks interviews ondergaan om zijn absolute loyaliteit te garanderen. Nadat hij de beslissing had genomen, hield hij de aankondiging tot het laatste moment verborgen voor de pers om de speculatie en de berichtgeving in de media te maximaliseren.

Ter voorbereiding van de Democratische conventie verzocht Johnson de FBI een groep van dertig agenten te sturen om de activiteiten van de conventie te volgen; het doel van de groep was de staf van het Witte Huis te informeren over eventuele verstorende activiteiten op de vloer. Het team richtte zich met name op de delegatie van de Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), die de delegatie van blanke segregationisten die regelmatig in de staat werd gekozen, wilde verdringen. De activiteiten van het team omvatten ook het afluisteren van de kamer van Martin Luther King en van het Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) en het Congress of Racial Equality (CORE). Van begin tot eind was de opdracht van het squadron zorgvuldig geformuleerd in termen van toezicht op verstorende activiteiten die de president en andere hooggeplaatste functionarissen in gevaar konden brengen.

Johnson was zeer bezorgd over mogelijke politieke schade als gevolg van de media-aandacht voor raciale spanningen die aan het licht waren gekomen door een strijd om de geloofsbrieven tussen de MFDP en de delegatie van segregatiebewegingen, en hij gaf Humphrey de opdracht het probleem in goede banen te leiden. Het geloofsbrievencomité van de conventie verklaarde dat twee MFDP-afgevaardigden in de delegatie als waarnemers moesten worden geplaatst en stemde ermee in om “toekomstige delegaties uit staten waar burgers vanwege hun ras of huidskleur van het stemrecht zijn uitgesloten” te weren. De MFDP verwierp de uitspraak van de commissie. De conventie werd de schijnbare persoonlijke triomf waar Johnson naar hunkerde, maar een gevoel van verraad veroorzaakt door de marginalisatie van de MFDP zou bij links onvrede met Johnson en de Democratische Partij veroorzaken; SNCC-voorzitter John Lewis zou het een “keerpunt in de burgerrechtenbeweging” noemen.

In het begin van de presidentscampagne van 1964 leek Barry Goldwater een sterke kanshebber, met veel steun uit het Zuiden, die de positie van Johnson bedreigde, zoals hij had voorspeld in reactie op de goedkeuring van de Civil Rights Act. Goldwater verloor echter momentum naarmate zijn campagne vorderde. Op 7 september 1964 zonden Johnsons campagneleiders de “Daisy advertentie” uit. Het toonde een klein meisje dat blaadjes van een madeliefje plukt en tot tien telt. Daarna nam een baritonstem het over, telde af van tien tot nul en het beeld toonde de explosie van een kernbom. De boodschap was dat de verkiezing van Goldwater als president het gevaar van een kernoorlog inhield. De campagneboodschap van Goldwater werd het best gesymboliseerd door de bumpersticker die aanhangers droegen met de tekst “In je hart weet je dat hij gelijk heeft”. Tegenstanders verbeeldden de geest van Johnsons campagne met bumperstickers met de tekst “In je hart weet je dat hij zou kunnen” en “In je buik weet je dat hij gek is”. CIA-directeur William Colby beweerde dat Tracy Barnes de CIA van de Verenigde Staten opdracht gaf de Goldwater-campagne en het Republikeins Nationaal Comité te bespioneren om zo informatie te verstrekken aan de campagne van Johnson. Johnson won het presidentschap met een aardverschuiving met 61,05 procent van de stemmen, waarmee hij het hoogste aandeel in de popular vote ooit behaalde. Destijds was dit ook de breedste populaire marge in de 20e eeuw – meer dan 15,95 miljoen stemmen – die later werd overtroffen door de overwinning van zittend president Nixon in 1972. In het Electoral College versloeg Johnson Goldwater met een marge van 486 tegen 52. Johnson won 44 staten, tegenover zes van Goldwater. De kiezers gaven Johnson ook de grootste meerderheid in het Congres sinds de verkiezing van FDR in 1936 – een Senaat met een 68-32 meerderheid en een Huis met een 295-140 Democratische marge.

Stemrechtwet

Johnson begon zijn gekozen presidentschap met dezelfde motieven als bij zijn opvolging, klaar om “de plannen en programma”s van John Fitzgerald Kennedy uit te voeren. Niet vanwege ons verdriet of sympathie, maar omdat ze juist zijn.” Hij was terughoudend om zuidelijke congresleden nog verder aan te sporen na de goedkeuring van de Civil Rights Act van 1964 en vermoedde dat hun steun misschien tijdelijk was uitgeput. Niettemin leidden de marsen van Selma naar Montgomery in Alabama onder leiding van Martin Luther King er uiteindelijk toe dat Johnson in februari 1965 een debat op gang bracht over een wetsvoorstel inzake stemrecht.

Johnson gaf een toespraak in het congres -allek beschouwt het als zijn grootste toespraak- waarin hij zei “zelden op enig moment legt een kwestie het geheime hart van Amerika zelf bloot … zelden worden we geconfronteerd met de uitdaging … aan de waarden en de doelen en de betekenis van onze geliefde natie. De kwestie van gelijke rechten voor Amerikaanse negers is zo”n kwestie. En als we elke vijand verslaan, als we onze rijkdom verdubbelen en de sterren veroveren, en nog steeds ongelijk zijn in deze kwestie, dan hebben we gefaald als volk en als natie.” In 1965 bereikte hij de goedkeuring van een tweede burgerrechtenwet, de Voting Rights Act, die discriminatie bij het stemmen verbood, waardoor miljoenen zwarten in het zuiden voor het eerst konden stemmen. Krachtens deze wet werden verschillende staten – “acht van de elf zuidelijke staten van de voormalige confederatie” (Alabama, South Carolina, North Carolina, Tennessee, Georgia, Louisiana, Mississippi, Virginia) – in 1965 onderworpen aan de procedure van preclearance, terwijl Texas, waar toen de grootste Afro-Amerikaanse bevolking van alle staten woonde, in 1975 volgde. De Senaat nam de stemrechtwet aan met een stemming van 77-19 na 2 1

Na de moord op burgerrechtenactiviste Viola Liuzzo kondigde Johnson op televisie de arrestatie aan van vier Ku Klux Klansmannen die bij haar dood betrokken waren. Hij hekelde de Klan als een “gekapte samenleving van dwepers” en waarschuwde hen “terug te keren naar een fatsoenlijke samenleving voordat het te laat is”. Johnson was de eerste president die leden van de Klan arresteerde en vervolgde sinds Ulysses S. Grant ongeveer 93 jaar eerder. Hij gebruikte thema”s van christelijke verlossing om de burgerrechten te bevorderen, en mobiliseerde zo de steun van kerken in Noord en Zuid. In zijn toespraak tot de Howard Universiteit op 4 juni 1965 zei hij dat zowel de regering als de natie moesten helpen deze doelen te bereiken: “Om niet alleen de barrières van het recht en de openbare praktijk voor altijd te verbrijzelen, maar ook de muren die de toestand van velen verbond door de kleur van zijn huid. Om, zo goed als we kunnen, de antieke vijandschappen van het hart op te lossen, die de bezitter verkleinen, de grote democratie verdelen en de kinderen van God onrecht aandoen…”.

In 1967 benoemde Johnson de burgerrechtenadvocaat Thurgood Marshall tot de eerste Afro-Amerikaanse rechter van het Hooggerechtshof. Om het nieuwe Ministerie van Huisvesting en Stedelijke Ontwikkeling te leiden, benoemde Johnson Robert C. Weaver, de eerste Afro-Amerikaanse kabinetssecretaris in een Amerikaanse presidentiële regering. In 1968 ondertekende Johnson de Civil Rights Act van 1968, die voorzag in gelijke huisvestingskansen ongeacht ras, geloof of nationale afkomst. De aanzet tot de wet kwam van de Chicago Open Housing Movement van 1966, de moord op Martin Luther King Jr. op 4 april 1968 en de onrust onder de bevolking in het hele land na de dood van King. Op 5 april schreef Johnson een brief aan het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden waarin hij aandrong op goedkeuring van de Fair Housing Act. Met nieuwe dringende aandacht van wetgevingsdirecteur Joseph Califano en de Democratische voorzitter van het Huis John McCormack werd het wetsvoorstel (dat eerder was vastgelopen) op 10 april met een ruime marge door het Huis aangenomen.

Immigratie

Met de goedkeuring van de ingrijpende immigratie- en nationaliteitswet van 1965 werd het immigratiesysteem van het land hervormd en werden alle quota van nationale oorsprong uit de jaren 1920 afgeschaft. De jaarlijkse instroom verdubbelde tussen 1965 en 1970, en verdubbelde opnieuw in 1990, met een dramatische toename vanuit Azië en Latijns-Amerikaanse landen, waaronder Mexico. Geleerden geven Johnson weinig krediet voor de wet, die niet een van zijn prioriteiten was; hij had de McCarren-Walter Act van 1952 gesteund, die impopulair was bij hervormers.

Federale financiering voor onderwijs

Johnson, wiens eigen ticket uit de armoede een openbare opleiding in Texas was, geloofde vurig dat onderwijs een remedie tegen onwetendheid en armoede was, en een essentieel onderdeel van de Amerikaanse droom, vooral voor minderheden die te kampen hadden met slechte voorzieningen en krappe budgetten uit lokale belastingen. Hij maakte van onderwijs de hoogste prioriteit van de agenda van de Grote Samenleving, met de nadruk op het helpen van arme kinderen. Nadat de aardverschuiving van 1964 veel nieuwe liberale Congresleden had opgeleverd, lanceerde LBJ een wetgevingsinspanning die de naam “Elementary and Secondary Education Act” kreeg (met aanzienlijke steun van het Witte Huis werd de wet op 26 maart door het Huis aangenomen met 263 tegen 153 stemmen, waarna hij opmerkelijk genoeg ongewijzigd door de Senaat werd aangenomen met 73 tegen 8, zonder door de gebruikelijke conferentiecommissie te gaan. Dit was een historische prestatie van de president, aangezien de miljard-dollarwet slechts 87 dagen eerder was ingediend.

Voor het eerst gingen grote hoeveelheden federaal geld naar openbare scholen. In de praktijk betekende ESEA het helpen van alle openbare schooldistricten, waarbij meer geld ging naar districten met een groot aandeel leerlingen uit arme gezinnen (waaronder alle grote steden). Voor het eerst ontvingen particuliere scholen (meestal katholieke scholen in de binnensteden) diensten, zoals bibliotheekfinanciering, die ongeveer 12 procent van het ESEA-budget uitmaakten. Hoewel het om federale fondsen ging, werden deze beheerd door lokale ambtenaren, en in 1977 werd gemeld dat minder dan de helft van de fondsen werd aangewend voor onderwijs aan kinderen onder de armoedegrens. Dallek meldt verder dat door Hugh Davis Graham aangehaalde onderzoekers al snel ontdekten dat armoede meer te maken had met gezinsachtergrond en buurtomstandigheden dan met de hoeveelheid onderwijs die een kind kreeg. Vroege studies suggereerden aanvankelijke verbeteringen voor arme kinderen die door de ESEA lees- en wiskundeprogramma”s werden geholpen, maar latere evaluaties wezen uit dat de voordelen snel wegebden en de leerlingen weinig beter af waren dan degenen die niet aan de programma”s deelnamen. Het tweede grote onderwijsprogramma van Johnson was de Higher Education Act van 1965, die gericht was op de financiering van studenten met lagere inkomens, waaronder beurzen, werkstudies en staatsleningen.

Hoewel ESEA de steun van Johnson verstevigde bij de vakbonden van leerkrachten voor het lager en middelbaar onderwijs, brachten noch de Higher Education Act noch de nieuwe schenkingen de professoren en studenten, die zich steeds ongemakkelijker voelden bij de oorlog in Vietnam, tot bedaren. In 1967 tekende Johnson de Public Broadcasting Act om educatieve televisieprogramma”s te creëren als aanvulling op de omroepnetwerken.

In 1965 richtte Johnson ook het National Endowment for the Humanities en het National Endowment for the Arts op, ter ondersteuning van academische vakken zoals literatuur, geschiedenis en recht, en kunsten zoals muziek, schilderkunst en beeldhouwkunst (zoals de WPA ooit deed).

“Oorlog tegen armoede” en hervorming van de gezondheidszorg

In 1964 nam het Congres op verzoek van Johnson de Revenue Act van 1964 en de Economic Opportunity Act aan, als onderdeel van de oorlog tegen armoede. Johnson zette wetgeving in gang voor programma”s als Head Start, voedselbonnen en Work Study. Tijdens Johnsons ambtsperiode daalde de nationale armoede aanzienlijk: het percentage Amerikanen dat onder de armoedegrens leefde, daalde van 23 naar 12 procent.

Johnson zette een extra stap in de oorlog tegen de armoede met een poging tot stadsvernieuwing door in januari 1966 het “Demonstration Cities Program” aan het Congres voor te leggen. Om in aanmerking te komen moest een stad aantonen dat zij bereid was om “verwoesting en verval tegen te gaan en een aanzienlijke invloed uit te oefenen op de ontwikkeling van haar gehele stad”. Johnson vroeg een investering van 400 miljoen dollar per jaar, in totaal 2,4 miljard dollar. In de herfst van 1966 keurde het Congres een sterk gereduceerd programma goed dat 900 miljoen dollar kostte en dat Johnson later het Model Cities Program noemde. Het veranderen van de naam had weinig effect op het succes van het wetsvoorstel; de New York Times schreef 22 jaar later dat het programma grotendeels een mislukking was.

De eerste poging van Johnson om de gezondheidszorg te verbeteren was de oprichting van de Commissie voor Hartziekten, Kanker en Beroertes (HDCS). Samen waren deze ziekten in 1962 verantwoordelijk voor 71 procent van de sterfgevallen in het land. Om de aanbevelingen van de commissie uit te voeren, vroeg Johnson het Congres om fondsen om het Regional Medical Program op te zetten (het Congres keurde een sterk afgezwakte versie goed.

Als reserve richtte Johnson zich in 1965 op een ziekenhuisverzekering voor bejaarden in het kader van de Sociale Zekerheid. De hoofdrolspeler bij het opzetten van dit programma, Medicare genaamd, was Wilbur Mills, voorzitter van het House Ways and Means Committee. Om het verzet van de Republikeinen te verminderen, stelde Mills voor Medicare in drie lagen op te splitsen: een ziekenhuisverzekering onder de sociale zekerheid, een vrijwillig verzekeringsprogramma voor doktersbezoeken en een uitgebreid medisch welzijnsprogramma voor de armen, bekend als Medicaid. Het wetsvoorstel werd op 8 april met 110 stemmen aangenomen. De inspanningen in de Senaat waren aanzienlijk gecompliceerder, maar na onderhandelingen in een conferentiecomité werd de Medicare-wet op 28 juli door het Congres goedgekeurd. Medicare dekt nu tientallen miljoenen Amerikanen. Johnson gaf de eerste twee Medicare-kaarten aan voormalig president Harry S. Truman en zijn vrouw Bess na de ondertekening van de Medicare-wet in de Truman-bibliotheek in Independence, Missouri.

Vervoer

In maart 1965 stuurde Johnson een transportbericht naar het Congres met daarin de oprichting van een nieuw Transportation Department, dat het Office of Transportation van het Commerce Department, het Bureau of Public Roads, de Federal Aviation Agency, de Coast Guard, de Maritime Administration, de Civil Aeronautics Board en de Interstate Commerce Commission zou omvatten. Het wetsvoorstel werd na enige onderhandelingen over navigatieprojecten door de Senaat aangenomen; in het Huis moest over maritieme belangen worden onderhandeld en het wetsvoorstel werd op 15 oktober 1965 ondertekend.

Wapenbeheersing

Hoewel Johnson op 6 juni 1968, na de moord op Robert Kennedy, al een wapenbeheersingswet had ingediend, maakte Lady Bird Johnson”s perschef Liz Carpenter zich in een memo aan de president zorgen dat het land “gehersenspoeld was door hoogdravendheid” en dat Johnson “snelle dramatische acties” nodig had om “de kwestie van het geweld” aan te pakken. In oktober ondertekende Johnson de Gun Control Act van 1968, maar beriep zich niet op de nagedachtenis van Robert Kennedy zoals hij zo vaak had gedaan met zijn broer – een omissie die volgens historicus Jeff Shesol was ingegeven door Johnsons langdurige minachting voor Robert.

Ruimteprogramma

Tijdens de regering van Johnson voerde de NASA het bemande ruimtevaartprogramma Gemini uit, ontwikkelde de Saturnus V-raket en de bijbehorende lanceerinrichting en bereidde zich voor op de eerste bemande vluchten van het Apollo-programma. Op 27 januari 1967 was de natie verbijsterd toen de gehele bemanning van Apollo 1 omkwam bij een brand in de cabine tijdens een test van het ruimtevaartuig op het lanceerplatform, waardoor Apollo stil kwam te liggen. In plaats van weer een commissie in de stijl van Warren te benoemen, accepteerde Johnson het verzoek van administrateur James E. Webb om NASA een onderzoek te laten doen, waarbij hij zichzelf verantwoordelijk hield tegenover het Congres en de president. Johnson handhaafde zijn trouwe steun aan Apollo ondanks de controverse in het Congres en de pers, en het programma herstelde zich. De eerste twee bemande missies, Apollo 7 en de eerste bemande vlucht naar de maan, Apollo 8, waren voltooid tegen het einde van Johnsons termijn. Hij feliciteerde de Apollo 8-bemanning en zei: “Jullie hebben ons allemaal, over de hele wereld, een nieuw tijdperk binnengeleid.” Op 16 juli 1969 woonde Johnson de lancering van de eerste maanlandingsmissie Apollo 11 bij en werd daarmee de eerste voormalige of zittende Amerikaanse president die getuige was van een raketlancering.

Stedelijke rellen

Grote rellen in zwarte buurten veroorzaakten een reeks “lange hete zomers.” Ze begonnen met de gewelddadige rellen in Harlem in 1964, en de wijk Watts in Los Angeles in 1965, en duurden tot 1971. Het momentum voor de vooruitgang van de burgerrechten kwam plotseling tot stilstand in de zomer van 1965, met de rellen in Watts. Nadat 34 mensen waren gedood en voor 35 miljoen dollar (gelijk aan 300,96 miljoen dollar in 2021) aan bezittingen was beschadigd, vreesde het publiek voor een uitbreiding van het geweld naar andere steden, en dus was de animo voor extra programma”s in de agenda van LBJ verdwenen.

Newark brandde af in 1967, waar zes dagen van rellen 26 doden en 1.500 gewonden tot gevolg hadden en de binnenstad een uitgebrande huls was. In Detroit stuurde gouverneur George Romney in 1967 7.400 nationale gardetroepen om brandbommen, plunderingen en aanvallen op bedrijven en politie de kop in te drukken. Johnson stuurde uiteindelijk federale troepen met tanks en machinegeweren. Detroit bleef nog drie dagen branden tot er uiteindelijk 43 doden vielen, 2.250 gewonden en 4.000 arrestanten; de materiële schade liep in de honderden miljoenen. De grootste golf van rellen kwam in april 1968, in meer dan honderd steden na de moord op Martin Luther King. Johnson vroeg om nog meer miljarden voor de steden en een andere federale burgerrechtenwet met betrekking tot huisvesting, maar dit verzoek kreeg weinig steun van het Congres. Johnsons populariteit daalde toen er een massale blanke politieke terugslag ontstond, die het gevoel versterkte dat Johnson de controle over de straten van de grote steden en zijn partij had verloren. Johnson richtte de Kerner-commissie op om het probleem van de stadsrellen te bestuderen, onder leiding van Otto Kerner, gouverneur van Illinois. Volgens perschef George Christian was Johnson niet verrast door de rellen en zei hij: “Wat had je verwacht? Ik weet niet waarom we zo verrast zijn. Als je je voet op iemands nek zet en hem driehonderd jaar vasthoudt, en je laat hem opstaan, wat gaat hij dan doen? Dan slaat hij je kop eraf.”

Als gevolg van de rellen in Washington D.C. na de moord op Dr. Martin Luther King Jr. stelde president Johnson vast dat er sprake was van “een toestand van huiselijk geweld en wanorde” en vaardigde hij een proclamatie en een uitvoerend bevel uit om gevechtstroepen te mobiliseren. De New York Times berichtte dat 4.000 reguliere troepen van het leger en de Nationale Garde de hoofdstad van het land binnentrokken “om te proberen een einde te maken aan oproerige plunderingen, inbraken en brandstichtingen door rondtrekkende bendes negerjongeren”. Een deel van de troepen werd gestuurd om de hoofdstad en het Witte Huis te bewaken.

Terugslag tegen Johnson (1966-1967)

In 1966 voelde de pers een “geloofwaardigheidskloof” tussen wat Johnson op persconferenties zei en wat er ter plaatse in Vietnam gebeurde, wat leidde tot een veel minder gunstige berichtgeving.

Tegen het einde van het jaar waarschuwde de Democratische gouverneur van Missouri, Warren E. Hearnes, dat Johnson de staat met 100.000 stemmen zou verliezen, hoewel hij in 1964 met een marge van 500.000 had gewonnen. “Frustratie over Vietnam, te veel federale uitgaven en belastingen, geen grote publieke steun voor uw Great Society programma”s en publieke ontgoocheling over de burgerrechtenprogramma”s hadden het aanzien van de president aangetast. Er waren lichtpuntjes; in januari 1967 pochte Johnson dat de lonen de hoogste in de geschiedenis waren, de werkloosheid was op een 13-jarig dieptepunt, en de bedrijfswinsten en landbouwinkomens waren groter dan ooit; een sprong van 4,5 procent in de consumentenprijzen was zorgwekkend, evenals de stijging van de rentevoeten. Johnson vroeg om een tijdelijke verhoging van de inkomstenbelasting met 6% om het oplopende tekort, veroorzaakt door de toegenomen uitgaven, te dekken. De goedkeuringscijfers van Johnson bleven onder de 50 procent; in januari 1967 was het aantal van zijn sterke aanhangers gedaald tot 16 procent, van 25 procent vier maanden eerder. Hij stond dat voorjaar ongeveer gelijk met de Republikein George Romney in rechtszaken. Gevraagd om te verklaren waarom hij niet populair was, antwoordde Johnson: “Ik ben een dominante persoonlijkheid, en als ik dingen gedaan krijg, doe ik niet altijd alle mensen een plezier”. Johnson gaf ook de pers de schuld en zei dat zij “volledig onverantwoordelijk waren en logen en feiten verkeerd weergaven en aan niemand verantwoording hoefden af te leggen”. Hij gaf ook de schuld aan “de predikanten, liberalen en professoren” die zich tegen hem hadden gekeerd. Bij de Congresverkiezingen van 1966 wonnen de Republikeinen drie zetels in de Senaat en 47 in het Huis, waardoor de conservatieve coalitie een nieuwe impuls kreeg en het voor Johnson moeilijker werd om nog meer wetgeving voor de Grote Samenleving aan te nemen. Maar uiteindelijk keurde het Congres bijna 96% van de Grote Samenlevingsprogramma”s van de regering goed, die Johnson vervolgens ondertekende.

Vietnam Oorlog

Bij Kennedy”s dood waren er 16.000 Amerikaanse militairen in Vietnam gestationeerd om Zuid-Vietnam te steunen in de oorlog tegen Noord-Vietnam. Vietnam was op de Conferentie van Genève in 1954 verdeeld in twee landen, met Noord-Vietnam onder leiding van een communistische regering. Johnson onderschreef de Domino Theorie in Vietnam en een beheersingsbeleid dat van Amerika een serieuze inspanning verlangde om alle communistische expansie te stoppen. Bij zijn aantreden draaide Johnson onmiddellijk het bevel van Kennedy terug om eind 1963 1000 militairen terug te trekken. In de late zomer van 1964 trok Johnson de waarde van een verblijf in Vietnam ernstig in twijfel, maar na een ontmoeting met minister van Buitenlandse Zaken Dean Rusk en voorzitter van de Joint Chiefs of Staff Maxwell D. Taylor verklaarde hij zich bereid “meer te doen wanneer we een basis hadden” of wanneer Saigon politiek stabieler was. Na het incident in de Golf van Tonkin breidde hij het aantal en de rol van het Amerikaanse leger uit.

In augustus 1964 kwamen er vanuit het leger beschuldigingen dat twee Amerikaanse torpedoboten waren aangevallen door enkele Noord-Vietnamese torpedoboten in internationale wateren op een afstand van 40 mijl (de communicatie van de marine en de verslagen over de aanval waren tegenstrijdig. Hoewel Johnson heel graag discussies over Vietnam buiten de verkiezingscampagne van 1964 wilde houden, voelde hij zich gedwongen om te reageren op de vermeende agressie door de Vietnamezen, en dus zocht en verkreeg hij op 7 augustus van het Congres de Golf van Tonkin-resolutie. Johnson was vastbesloten zijn imago op het gebied van de buitenlandse politiek te versterken, en wilde ook kritiek voorkomen zoals Truman die in Korea had gekregen, door door te gaan zonder goedkeuring van het Congres voor militaire actie. Een reactie op de vermeende aanval zou ook de kritiek van het havikistische Goldwater-kamp op de presidentiële campagne over zwakheid afzwakken. De resolutie gaf het congres toestemming voor het gebruik van militair geweld door de opperbevelhebber om toekomstige aanvallen af te slaan en ook om leden van de SEATO bij te staan die om hulp vroegen. Johnson verzekerde later in de campagne dat het primaire doel van de VS het behoud van de onafhankelijkheid van Zuid-Vietnam bleef door middel van materiaal en advies, in tegenstelling tot een Amerikaanse offensieve houding. De reactie van het publiek op de resolutie was op dat moment positief: 48 procent was voorstander van krachtigere maatregelen in Vietnam en slechts 14 procent wilde onderhandelen over een regeling en vertrekken.

In de presidentscampagne van 1964 herhaalde Johnson dat hij vastbesloten was om Vietnam weloverwogen te steunen en een nieuw Korea te vermijden; maar privé had hij een gevoel van onzekerheid over Vietnam – een gevoel dat, wat hij ook deed, het slecht zou aflopen. Zijn hart lag inderdaad bij zijn agenda voor de Grote Samenleving en hij had zelfs het gevoel dat zijn politieke tegenstanders voorstander waren van een grotere interventie in Vietnam om de aandacht en de middelen af te leiden van zijn Oorlog tegen Armoede. De situatie ter plaatse werd in de herfst nog verergerd door nieuwe aanvallen van de Viet Minh op Amerikaanse schepen in de Golf van Tonkin en een aanval op de luchtmachtbasis Bien Hoa in Zuid-Vietnam. Johnson besloot toen van vergeldingsacties af te zien na overleg met de Joint Chiefs, en ook nadat opiniepeiler Lou Harris had bevestigd dat zijn beslissing hem niet zou schaden bij de verkiezingen. Tegen het einde van 1964 waren er ongeveer 23.000 militairen in Zuid-Vietnam; de VS maakte in 1964 in totaal 1.278 slachtoffers.

In de winter van 1964-1965 werd Johnson door het leger onder druk gezet om een bombardementscampagne te beginnen om een communistische machtsovername in Zuid-Vietnam krachtig tegen te gaan; bovendien was een meerderheid in de peilingen op dat moment voorstander van militaire actie tegen de communisten, en slechts 26 tot 30 procent tegen. Johnson herzag zijn prioriteiten, en een nieuwe voorkeur voor krachtiger optreden kwam eind januari met de zoveelste regeringswisseling in Saigon. Hij was het toen eens met Mac Bundy en McNamara dat een blijvende passieve rol alleen maar zou leiden tot een nederlaag en terugtrekking in vernedering. Johnson zei: “Stabiele regering of geen stabiele regering in Saigon we zullen doen wat we moeten doen. Ik ben daartoe bereid; we zullen krachtig optreden. Generaal Nguyễn Khánh (hoofd van de nieuwe regering) is onze jongen”.

Johnson besloot in februari tot een systematische bombardementscampagne na een rapport van Bundy waarin hij onmiddellijke Amerikaanse actie aanbeval om een nederlaag te voorkomen; bovendien had de Viet Cong net acht Amerikaanse adviseurs gedood en tientallen anderen verwond bij een aanval op de luchtmachtbasis Pleiku. De acht weken durende bombardementen werden bekend als Operation Rolling Thunder. Johnsons instructies voor het publiek waren duidelijk: er mocht geen commentaar komen dat de oorlogsinspanning was uitgebreid. De langetermijnramingen van de bommencampagne varieerden van de verwachting dat Hanoi de Viet Cong zou beteugelen tot een provocatie van Hanoi en de Viet Cong tot een intensivering van de oorlog. Maar de verwachtingen op korte termijn waren consistent dat het moreel en de stabiliteit van de Zuid-Vietnamese regering zouden worden versterkt. Door de informatie aan het publiek en zelfs aan het Congres te beperken, maximaliseerde Johnson zijn flexibiliteit om van koers te veranderen.

In maart begon Bundy aan te dringen op het gebruik van grondtroepen – luchtoperaties alleen zouden volgens hem de agressie van Hanoi tegen het Zuiden niet stoppen. Johnson keurde een toename van 18.000 tot 20.000 logistieke troepen goed en de inzet van twee extra mariniersbataljons en een luchtsquadron, naast de planning van de inzet van twee extra divisies. Belangrijker nog, hij gaf ook toestemming voor een verandering in de missie van defensieve naar offensieve operaties; hij bleef er echter op aandringen dat dit niet publiekelijk mocht worden voorgesteld als een wijziging van het bestaande beleid.

Medio juni waren de totale Amerikaanse grondtroepen in Vietnam toegenomen tot 82.000 oftewel met 150 procent. Diezelfde maand meldde ambassadeur Taylor dat het bombardementsoffensief tegen Noord-Vietnam ondoeltreffend was geweest en dat het Zuid-Vietnamese leger overtroffen was en dreigde in te storten. Generaal Westmoreland adviseerde de president kort daarop de grondtroepen verder uit te breiden van 82.000 naar 175.000. Na overleg met zijn bazen verkoos Johnson, op zoek naar een laag profiel, tijdens een persconferentie een verhoging tot 125.000 troepen aan te kondigen, waarbij op verzoek later extra troepen zouden worden gestuurd. Johnson beschreef zichzelf op dat moment als ingesloten door onsmakelijke keuzes – tussen het laten sterven van Amerikanen in Vietnam en het toegeven aan de communisten. Als hij extra troepen zou sturen, zou hij worden aangevallen als een interventionist en als hij dat niet deed, dacht hij het risico te lopen dat hij in staat van beschuldiging zou worden gesteld. Hij bleef volhouden dat zijn beslissing “geen enkele beleidswijziging inhield”. Over zijn wens om de beslissing te verhullen, grapte Johnson: “Als je een schoonmoeder hebt met maar één oog, en ze heeft dat in het midden van haar voorhoofd, dan houd je haar niet in de woonkamer”. Tegen oktober 1965 waren er meer dan 200.000 troepen ingezet in Vietnam.

Johnson onderging op 8 november 1965 een operatie in het Bethesda Naval Hospital om zijn galblaas en een niersteen te verwijderen. Na afloop meldden zijn artsen dat de president de operatie “prachtig had doorstaan”; de volgende dag kon hij zijn werkzaamheden hervatten. Een paar dagen later sprak hij met verslaggevers en verzekerde de natie dat hij goed herstelde. Hoewel Johnson tijdens de operatie arbeidsongeschikt was, vond er geen overdracht plaats van de presidentiële macht aan vice-president Humphrey, omdat daarvoor op dat moment geen grondwettelijke procedure bestond. Het Vijfentwintigste Amendement, dat het Congres vier maanden eerder ter bekrachtiging naar de staten had gestuurd, bevatte procedures voor de ordelijke overdracht van de macht in geval van presidentiële onbekwaamheid, maar werd pas in 1967 bekrachtigd.

Het publieke en politieke ongeduld met betrekking tot de oorlog begon zich in het voorjaar van 1966 af te tekenen, en Johnson”s goedkeuringscijfers bereikten een nieuw dieptepunt van 41 procent. Senator Richard Russell, voorzitter van het Armed Services Committee, weerspiegelde de nationale stemming in juni 1966 toen hij verklaarde dat het tijd was om “het achter de rug te hebben of er uit te stappen”. Johnson reageerde door tegen de pers te zeggen: “we proberen de communistische agressie zoveel mogelijk af te schrikken met een minimum aan kosten”. Als reactie op de toegenomen kritiek op de oorlogsinspanningen, wekte Johnson de verdenking van communistische subversie in het land, en de persrelaties kwamen onder druk te staan. Johnsons voornaamste tegenstander in het Congres was de voorzitter van de Commissie Buitenlandse Betrekkingen, James William Fulbright, die in februari een reeks openbare hoorzittingen belegde om een reeks deskundigen te ondervragen over de voortgang van de oorlog. De hardnekkige Johnson begon serieus na te denken over een meer gerichte bommencampagne tegen olie- en smeeroliefaciliteiten in Noord-Vietnam, in de hoop de overwinning te bespoedigen. Humphrey, Rusk en McNamara stemden allen in, en de bombardementen begonnen eind juni. In juli bleek uit opiniepeilingen dat de Amerikanen met een meerderheid van vijf tegen één voor de bommencampagne waren; in augustus wees een studie van het ministerie van Defensie echter uit dat de bommencampagne weinig effect had op Noord-Vietnam.

In de herfst van 1966 begonnen verschillende bronnen te melden dat er vooruitgang werd geboekt tegen de Noord-Vietnamese logistiek en infrastructuur; Johnson werd van alle kanten aangespoord om vredesbesprekingen te beginnen. Er was geen gebrek aan vredesinitiatieven, maar onder de demonstranten viel de Engelse filosoof Bertrand Russell Johnsons beleid aan als “een barbaarse agressieve veroveringsoorlog”, en in juni nam hij het initiatief tot het Internationale Oorlogstribunaal als middel om de Amerikaanse inspanningen te veroordelen. De kloof met Hanoi was een onoverbrugbare eis van beide kanten voor een eenzijdige beëindiging van de bombardementen en terugtrekking van de troepen. In augustus benoemde Johnson Averell Harriman tot “Ambassadeur voor de Vrede” om onderhandelingen te bevorderen. Westmoreland en McNamara adviseerden vervolgens een gezamenlijk programma ter bevordering van de pacificatie; Johnson plaatste deze inspanning in oktober formeel onder militair toezicht. Ook in oktober 1966 begon Johnson, om zijn oorlogsinspanningen gerust te stellen en te bevorderen, een bijeenkomst met bondgenoten in Manilla – de Zuid-Vietnamezen, Thais, Zuid-Koreanen, Filippino”s, Australiërs en Nieuw-Zeelanders. De conferentie eindigde met verklaringen om standvastig te zijn tegen communistische agressie en om idealen van democratie en ontwikkeling in Vietnam en in heel Azië te bevorderen. Voor Johnson was het een kortstondig public relations-succes – bevestigd door een waardering van 63 procent voor Vietnam in november. In december was Johnsons waardering voor Vietnam echter weer in de 40 procent gedaald; LBJ was angstig geworden om de oorlogsslachtoffers te rechtvaardigen en sprak over de noodzaak van een beslissende overwinning, ondanks de impopulariteit van de zaak. In een discussie over de oorlog met voormalig president Dwight Eisenhower op 3 oktober 1966 zei Johnson dat hij “zo snel mogelijk probeerde te winnen op elke manier die ik ken” en verklaarde later dat hij “alle hulp nodig had die ik kan krijgen”.

Tegen het einde van het jaar was het duidelijk dat de huidige pacificatie-inspanningen niet doeltreffend waren, net als de luchtcampagne. Johnson stemde toen in met McNamara”s nieuwe aanbeveling om in 1967 70.000 troepen toe te voegen aan de 400.000 die eerder waren ingezet. Terwijl McNamara geen verhoging van het aantal bombardementen adviseerde, stemde Johnson in met de aanbevelingen van de CIA om de bombardementen op te voeren. De verhoogde bombardementen begonnen ondanks aanvankelijke geheime besprekingen in Saigon, Hanoi en Warschau. Hoewel de bombardementen een einde maakten aan de besprekingen, werden de Noord-Vietnamese bedoelingen niet als oprecht beschouwd.

In januari en februari 1967 werden peilingen gedaan naar de bereidheid van de Noord-Vietnamezen om over vrede te praten, maar die waren aan dovemansoren gericht. Ho Chi Minh verklaarde dat de enige oplossing een eenzijdige terugtrekking van de VS was. Uit een Gallup-peiling van juli 1967 bleek dat 52 procent van het land het niet eens was met de manier waarop de president de oorlog aanpakte, en slechts 34 procent vond dat er vooruitgang werd geboekt. Johnsons woede en frustratie over het uitblijven van een oplossing voor Vietnam en het effect daarvan op hem in politiek opzicht bleek uit een verklaring aan Robert F. Kennedy, die een prominente publieke criticus van de oorlog was geworden en een potentiële uitdager in de presidentsverkiezingen van 1968 dreigde te worden. Johnson had net verschillende rapporten ontvangen die tegen de zomer militaire vooruitgang voorspelden, en waarschuwde Kennedy: “Ik zal jou en elk van je duivenvrienden binnen zes maanden vernietigen”, riep hij. “Over zes maanden ben je politiek dood”. McNamara bood Johnson in mei een uitweg uit Vietnam; de regering kon verklaren dat haar doel in de oorlog – zelfbeschikking van Zuid-Vietnam – was bereikt en de komende verkiezingen in september in Zuid-Vietnam zouden de kans bieden op een coalitieregering. De Verenigde Staten konden redelijkerwijs verwachten dat dat land dan de verantwoordelijkheid voor de verkiezingsuitslag op zich zou nemen. Maar Johnson was terughoudend in het licht van enkele optimistische berichten, opnieuw van twijfelachtige betrouwbaarheid, die aansloten bij de negatieve beoordelingen over het conflict en hoop gaven op verbetering. De CIA maakte melding van grote voedseltekorten in Hanoi en een onstabiel elektriciteitsnet, alsmede een vermindering van de militaire mankracht.

Midden 1967 waren bijna 70.000 Amerikanen gedood of gewond geraakt in de oorlog. In juli stuurde Johnson McNamara, Wheeler en andere functionarissen om Westmoreland te ontmoeten en overeenstemming te bereiken over de plannen voor de onmiddellijke toekomst. Op dat moment werd de oorlog door de pers en anderen omschreven als een “patstelling”. Westmoreland zei dat een dergelijke beschrijving pure fictie was, en dat “we langzaam maar gestaag winnen en het tempo kan oplopen als we onze successen versterken”. Hoewel Westmoreland veel meer wilde, stemde Johnson in met een verhoging van 55.000 troepen, wat het totaal op 525.000 bracht. In augustus besloot Johnson, met steun van de Joint Chiefs, de luchtcampagne uit te breiden en stelde alleen Hanoi, Haiphong en een bufferzone met China vrij van de doelenlijst. In september bleken Ho Chi Minh en de Noord-Vietnamese premier Pham Van Dong vatbaar voor Franse bemiddeling, zodat Johnson de bombardementen in een 10-mijlszone rond Hanoi staakte; dit stuitte op ontevredenheid. In een toespraak in Texas stemde Johnson ermee in alle bombardementen stop te zetten als Ho Chi Minh productieve en zinvolle besprekingen zou beginnen en als Noord-Vietnam niet zou proberen voordeel te halen uit de stopzetting; dit werd de “San Antonio”-formule genoemd. Er kwam geen reactie, maar Johnson ging door met de mogelijkheid van onderhandelingen met een dergelijke bombardementspauze.

Met de oorlog nog steeds aantoonbaar in een impasse en gezien de wijdverbreide afkeuring van het conflict, riep Johnson een groep bijeen die de “Wijzen” werd genoemd voor een nieuwe, diepgaande kijk op de oorlog – Dean Acheson, generaal Omar Bradley, George Ball, Mac Bundy, Arthur Dean, Douglas Dillon, Abe Fortas, Averell Harriman, Henry Cabot Lodge, Robert Murphy en Max Taylor. McNamara, die zijn standpunt over de oorlog veranderde, beval toen aan om een maximum van 525.000 troepen in te stellen en de bombardementen stop te zetten omdat hij geen succes zag. Johnson was behoorlijk geagiteerd door deze aanbeveling en McNamara”s ontslag volgde spoedig. Behalve George Ball waren de “Wijzen” het er allemaal over eens dat de regering moest “doorzetten”. Johnson vertrouwde erop dat Hanoi de Amerikaanse verkiezingsuitslag van 1968 zou afwachten alvorens te besluiten tot onderhandelingen.

Op 23 juni 1967 reisde Johnson naar Los Angeles voor een Democratische fundraiser. Duizenden anti-oorlog demonstranten probeerden langs het hotel te marcheren waar hij sprak. De mars werd geleid door een coalitie van vredesbetogers. Een kleine groep activisten van de Progressieve Arbeiderspartij en de SDS plaatste zich echter aan het hoofd van de mars en ging bij het hotel zitten. De pogingen van de marsleiders om het grootste deel van de demonstranten in beweging te houden waren slechts gedeeltelijk succesvol. Honderden agenten van de LAPD stonden bij het hotel en toen de mars vertraagde, werd het bevel gegeven de menigte uiteen te drijven. De oproerwet werd voorgelezen en 51 demonstranten werden gearresteerd. Dit was een van de eerste massale oorlogsprotesten in de Verenigde Staten, en de eerste in Los Angeles. Het eindigde in een botsing met de oproerpolitie en zette een patroon voor de massale protesten die volgden. Vanwege de omvang en het geweld van deze gebeurtenis probeerde Johnson geen toespraken meer te houden op plaatsen buiten de militaire bases.

In oktober, met de steeds toenemende publieke protesten tegen de oorlog, schakelde Johnson de FBI en de CIA in om anti-oorlogsactivisten te onderzoeken, te controleren en te ondermijnen. Half oktober was er een demonstratie van 100.000 mensen bij het Pentagon; Johnson en Rusk waren ervan overtuigd dat buitenlandse communistische bronnen achter de demonstratie zaten, wat werd weerlegd door de bevindingen van de CIA.

Naarmate het aantal slachtoffers toenam en succes verder weg leek dan ooit, daalde Johnsons populariteit. Studenten en anderen protesteerden, verbrandden dienstplichtkaarten en scandeerden: “Hé, LBJ, hoeveel kinderen heb je vandaag gedood?”. Johnson kon bijna nergens heen zonder protesten en mocht van de geheime dienst niet naar de Democratische Nationale Conventie van 1968, waar duizenden hippies, yippies, Black Panthers en andere tegenstanders van Johnsons beleid in Vietnam en de getto”s samenkwamen om te protesteren. In 1968 was het publiek dus gepolariseerd, met de “haviken” die Johnsons weigering om de oorlog voor onbepaalde tijd voort te zetten afwezen, en de “duiven” die zijn huidige oorlogsbeleid afwezen. De steun voor Johnsons middenpositie bleef afnemen tot hij uiteindelijk de containment afwees en naar een vredesregeling streefde. Aan het eind van de zomer besefte hij dat Nixon dichter bij zijn standpunt stond dan Humphrey. Hij bleef Humphrey publiekelijk steunen tijdens de verkiezingen en verachtte Nixon persoonlijk. Een bekende uitspraak van Johnson was “de Democratische partij op haar slechtst, is nog altijd beter dan de Republikeinse partij op haar best”.

Op 30 januari lanceerden de Viet Cong en de Noord-Vietnamezen het Tet Offensief tegen de vijf grootste steden van Zuid-Vietnam, waaronder Saigon en de Amerikaanse ambassade en andere overheidsinstallaties. Hoewel het Tet Offensief militair mislukte, was het een psychologische overwinning, die de Amerikaanse publieke opinie definitief tegen de oorlogsinspanning keerde. Walter Cronkite van CBS News, in februari uitgeroepen tot de “meest vertrouwde persoon” van het land, verklaarde in de uitzending dat het conflict was vastgelopen en dat extra gevechten niets zouden veranderen. Johnson reageerde door te zeggen: “Als ik Cronkite kwijt ben, ben ik Midden-Amerika kwijt”. De demoralisatie over de oorlog was inderdaad alomtegenwoordig; 26 procent keurde toen Johnson”s aanpak van Vietnam goed; 63 procent keurde het af. Johnson ging akkoord met een troepenuitbreiding met 22.000 man, ondanks een aanbeveling van de Joint Chiefs voor het tienvoudige. In maart 1968 was Johnson heimelijk wanhopig op zoek naar een eervolle uitweg uit de oorlog. Clark Clifford, de nieuwe minister van Defensie, beschreef de oorlog als “een verliezer” en stelde voor “het verlies te beperken en eruit te stappen”. Op 31 maart sprak Johnson de natie toe over “Stappen om de oorlog in Vietnam te beperken”. Hij kondigde toen een onmiddellijke unilaterale stopzetting van de bombardementen op Noord-Vietnam aan en kondigde zijn voornemen aan om overal en altijd vredesbesprekingen te zoeken. Aan het eind van zijn toespraak kondigde hij ook aan: “Ik zal de nominatie van mijn partij voor een nieuwe termijn als uw president niet zoeken en niet aanvaarden”.

In maart besloot Johnson toekomstige bombardementen te beperken met als resultaat dat 90 procent van de bevolking van Noord-Vietnam en 75 procent van zijn grondgebied niet meer mocht worden gebombardeerd. In april slaagde hij erin besprekingen over vredesbesprekingen te openen, en na uitgebreide onderhandelingen over de locatie werd Parijs aanvaard en begonnen de besprekingen in mei. Toen de besprekingen geen resultaat opleverden werd besloten tot besloten besprekingen in Parijs. Twee maanden later bleek dat de privé-gesprekken niet meer opleverden. Ondanks aanbevelingen in augustus van Harriman, Vance, Clifford en Bundy om de bombardementen stop te zetten als stimulans voor Hanoi om serieus werk te maken van inhoudelijke vredesbesprekingen, weigerde Johnson. In oktober, toen de partijen bijna overeenstemming hadden bereikt over een stopzetting van de bombardementen, bemiddelde de Republikeinse presidentskandidaat Richard Nixon bij de Zuidvietnamezen en beloofde betere voorwaarden, om een regeling van de kwestie uit te stellen tot na de verkiezingen. Na de verkiezingen richtte Johnson zich vooral op Vietnam om Saigon bij de Parijse vredesbesprekingen te betrekken. Ironisch genoeg deden ze dat pas nadat Nixon er op aandrong. Zelfs dan maakten ze ruzie over procedurele zaken tot na het aantreden van Nixon.

De Zesdaagse Oorlog en Israël

In een interview uit 1993 voor de oral history archieven van de Johnson Presidential Library, verklaarde Johnsons minister van Defensie Robert McNamara dat een carrier battle group, de U.S. 6th Fleet, die op een trainingsoefening naar Gibraltar was gestuurd, werd teruggeplaatst naar de oostelijke Middellandse Zee om Israël te kunnen bijstaan tijdens de Zesdaagse Oorlog van juni 1967. Gezien de snelle Israëlische opmars na hun aanval op Egypte, dacht de regering “dat de situatie in Israël zo gespannen was dat misschien de Syriërs, die vreesden dat Israël hen zou aanvallen, of de Sovjets die de Syriërs steunden, het machtsevenwicht zouden willen herstellen en Israël zouden kunnen aanvallen”. De Sovjets hoorden van deze koerscorrectie en beschouwden het als een offensieve zet. In een hotline boodschap vanuit Moskou zei Sovjet Premier Alexei Kosygin: “Als je oorlog wilt, krijg je oorlog.”

De Sovjet-Unie steunde haar Arabische bondgenoten. In mei 1967 begonnen de Sovjets met een snelle inzet van hun zeestrijdkrachten in het oostelijk deel van de Middellandse Zee. Vroeg in de crisis begonnen zij de Amerikaanse en Britse vliegdekschepen te schaduwen met destroyers en schepen die inlichtingen verzamelden. Het Sovjet marine eskader in de Middellandse Zee was sterk genoeg om als een belangrijke rem op de Amerikaanse marine te fungeren. In een interview met The Boston Globe in 1983 beweerde McNamara dat “we verdomme bijna oorlog hadden”. Hij zei dat Kosygin boos was dat “we een vliegdekschip in de Middellandse Zee hadden omgelegd”.

Surveillance van Martin Luther King

Johnson zette het afluisteren door de FBI van Martin Luther King Jr. voort, dat eerder door de regering Kennedy onder procureur-generaal Robert F. Kennedy was toegestaan. Als gevolg van het beluisteren van de tapes van de FBI werden opmerkingen over King”s buitenechtelijke activiteiten gemaakt door verschillende prominente functionarissen, waaronder Johnson, die ooit zei dat King een “hypocriete prediker” was. Dit ondanks het feit dat Johnson zelf meerdere buitenechtelijke affaires had. Johnson gaf ook toestemming voor het afluisteren van telefoongesprekken van anderen, waaronder de Vietnamese vrienden van een medewerker van Nixon.

Internationale reizen

Johnson maakte elf internationale reizen naar twintig landen tijdens zijn presidentschap. Hij vloog vijfhonderd drieëntwintigduizend mijl (841.690 km) aan boord van Air Force One terwijl hij in functie was. Zijn bezoek aan Australië in oktober 1966 leidde tot demonstraties van anti-oorlog demonstranten. Een van de meest ongewone internationale reizen in de presidentiële geschiedenis vond plaats voor Kerstmis in 1967. De president begon de reis door naar de herdenkingsdienst te gaan voor de Australische premier Harold Holt, die bij een zwemongeluk was verdwenen en vermoedelijk was verdronken. Het Witte Huis onthulde vooraf niet aan de pers dat de president de eerste presidentiële wereldreis zou maken. De reis bedroeg zesentwintigduizend negenhonderd negenenvijftig mijl (43.386,3 km) en werd voltooid in slechts 112,5 uur (4,7 dagen). Air Force One stak tweemaal de evenaar over, stopte op de luchtmachtbasis Travis, in Honolulu, Pago Pago, Canberra, Melbourne, Vietnam, Karachi en Rome.

1968 presidentsverkiezingen

Aangezien hij minder dan 24 maanden van de termijn van president Kennedy had uitgezeten, was het Johnson grondwettelijk toegestaan zich kandidaat te stellen voor een tweede volledige termijn bij de presidentsverkiezingen van 1968 op grond van de bepalingen van het 22e Amendement. Aanvankelijk was geen enkele prominente Democratische kandidaat bereid het op te nemen tegen een zittende president van de Democratische Partij. Alleen senator Eugene McCarthy van Minnesota daagde Johnson uit als anti-oorlogskandidaat in de New Hampshire primary, in de hoop de Democraten onder druk te zetten om zich tegen de Vietnamoorlog te verzetten. Op 12 maart won McCarthy 42 procent van de voorverkiezingen tegen 49 procent van Johnson, een verbazingwekkend sterke opkomst voor een dergelijke uitdager. Vier dagen later kwam senator Robert F. Kennedy uit New York in de race. Interne peilingen van Johnsons campagne in Wisconsin, de volgende staat met voorverkiezingen, toonden aan dat de president een grote achterstand had. Johnson verliet het Witte Huis niet om campagne te voeren.

Tegen die tijd had Johnson de controle over de Democratische Partij verloren, die uiteenviel in vier over het algemeen antagonistische facties. De eerste bestond uit Johnson (en Humphrey), vakbonden en lokale partijbonzen onder leiding van burgemeester Richard J. Daley van Chicago. De tweede groep bestond uit studenten en intellectuelen die fel tegen de oorlog waren en zich achter McCarthy schaarden. De derde groep bestond uit katholieken, Hispanics en African Americans, die zich achter Robert Kennedy schaarden. De vierde groep bestond uit traditioneel segregationistische blanke zuiderlingen, die zich achter George C. Wallace en de American Independent Party schaarden. Vietnam was een van de vele kwesties die de partij versplinterde, en Johnson zag geen manier om de oorlog te winnen en geen manier om de partij lang genoeg te verenigen om herverkiezingen te winnen.

Hoewel dit toen niet openbaar werd gemaakt, maakte Johnson zich steeds meer zorgen over zijn zwakke gezondheid en vreesde hij dat hij niet nog eens vier jaar zou leven. In 1967 gaf hij in het geheim opdracht tot een actuariële studie die nauwkeurig voorspelde dat hij op 64-jarige leeftijd zou sterven.

Begin januari 1968 vroeg Johnson aan voormalig speechschrijver Horace Busby om een terugtrekkingsverklaring op te stellen die hij in zijn komende State of the Union-toespraak zou kunnen opnemen, maar de president nam deze niet op. Twee maanden later echter, aangespoord door zijn gezondheidsproblemen en door een groeiend besef dat zijn politieke kapitaal zo goed als verdwenen was, overwoog Johnson opnieuw om zich terug te trekken; hij besprak de mogelijkheid met Joseph Califano en Harry McPherson op 28 maart. Drie dagen later schokte hij de natie toen hij aankondigde dat hij zich niet herkiesbaar zou stellen door te besluiten met de zin: “Ik zal de nominatie van mijn partij voor een nieuwe termijn als uw president niet aanvaarden.” De volgende dag steeg de waardering van de president van 36 procent naar 49 procent.

Historici hebben gedebatteerd over de factoren die leidden tot Johnsons verrassingsbeslissing. Shesol zegt dat Johnson weg wilde uit het Witte Huis maar ook gerechtigheid wilde; toen de indicatoren negatief werden besloot hij te vertrekken. Gould zegt dat Johnson de partij had verwaarloosd, haar schaadde door zijn Vietnam-beleid en de kracht van McCarthy onderschatte tot het laatste moment, toen het te laat was voor Johnson om zich te herstellen. Woods zegt dat Johnson zich realiseerde dat hij moest vertrekken om de natie te laten genezen. Dallek zegt dat Johnson geen verdere binnenlandse doelen had, en zich realiseerde dat zijn persoonlijkheid zijn populariteit had aangetast. Zijn gezondheid was niet goed, en hij was bezig met de Kennedy-campagne; zijn vrouw drong aan op zijn pensionering en zijn achterban werd steeds kleiner. Het verlaten van de race zou hem in staat stellen zich voor te doen als vredestichter. Bennett zegt echter dat Johnson “in 1968 uit een herverkiezingsrace was gedwongen door verontwaardiging over zijn beleid in Zuidoost-Azië”.

Na de moord op Robert Kennedy verzamelde Johnson de partijbonzen en vakbonden om Humphrey de nominatie te geven tijdens de Nationale Democratische Conventie van 1968. Persoonlijke correspondentie tussen de president en sommigen in de Republikeinse Partij suggereerde dat Johnson stilzwijgend de campagne van Nelson Rockefeller steunde. Naar verluidt zei hij dat als Rockefeller de Republikeinse kandidaat zou worden, hij geen campagne tegen hem zou voeren (en geen campagne voor Humphrey). In wat de oktober verrassing werd genoemd, kondigde Johnson op 31 oktober 1968 aan de natie aan dat hij een volledige stopzetting had bevolen van “alle lucht-, marine- en artilleriebombardementen op Noord-Vietnam”, met ingang van 1 november, indien de regering in Hanoi bereid zou zijn om te onderhandelen en vooruitgang bij de vredesbesprekingen in Parijs te vermelden. Uiteindelijk verenigden de Democraten zich niet volledig achter Humphrey, waardoor de Republikeinse kandidaat Richard Nixon de verkiezingen kon winnen.

Gerechtelijke benoemingen

Johnson benoemde de rechters Abe Fortas (1965) en Thurgood Marshall (1967) tot het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten. Johnson verwachtte in 1965 rechtszaken tegen zijn wetgevende maatregelen en vond het voordelig om een “mol” in het Hooggerechtshof te hebben van wie hij dacht dat hij hem kon voorzien van voorkennis, zoals hij die kon krijgen van de wetgevende macht. Abe Fortas in het bijzonder was de persoon waarvan Johnson dacht dat hij die kon invullen. De gelegenheid deed zich voor toen er een vacature ontstond voor ambassadeur bij de VN, na de dood van Adlai Stevenson; rechter Arthur Goldberg accepteerde Johnsons aanbod om over te stappen naar de VN-positie. Johnson stond erop dat Fortas Goldbergs zetel overnam, ondanks het bezwaar van Fortas” vrouw dat het te vroeg in zijn carrière was. Zij uitte nadien persoonlijk haar afkeuring aan Johnson. Toen Earl Warren in 1968 zijn pensioen aankondigde, droeg Johnson Fortas voor om hem op te volgen als opperrechter van de Verenigde Staten, en droeg hij Homer Thornberry voor om Fortas op te volgen als geassocieerd rechter. De voordracht van Fortas werd echter door de senatoren geblokkeerd en over geen van beide kandidaten werd door de voltallige Senaat gestemd.

Op de inauguratiedag (20 januari 1969) zag Johnson hoe Nixon werd beëdigd, waarna hij op het vliegtuig stapte om terug te vliegen naar Texas. Toen de voordeur van het vliegtuig sloot, haalde Johnson een sigaret tevoorschijn – zijn eerste sigaret die hij rookte sinds zijn hartaanval in 1955. Een van zijn dochters trok hem uit zijn mond en zei: “Papa, wat doe je? Je gaat jezelf vermoorden.” Hij nam het terug en zei: “Ik heb jullie nu opgevoed, meisjes. Ik ben nu president geweest. Nu is het mijn tijd!” Vanaf dat moment kwam hij in een zelfvernietigende spiraal terecht.

Na zijn vertrek als president in januari 1969 ging Johnson terug naar zijn ranch in Stonewall, Texas, vergezeld van zijn voormalige assistent en speechschrijver Harry J. Middleton, die het eerste boek van Johnson zou schrijven, The Choices We Face, en met hem zou werken aan zijn memoires, getiteld The Vantage Point: Perspectives of the Presidency 1963-1969, gepubliceerd in 1971. Dat jaar werd de Lyndon Baines Johnson Library and Museum geopend op de campus van de Universiteit van Texas in Austin. Hij schonk zijn Texaanse ranch in zijn testament aan het publiek om er het Lyndon B. Johnson National Historical Park van te maken, met de bepaling dat de ranch “een werkende ranch blijft en geen steriel overblijfsel uit het verleden wordt”.

Johnson gaf Nixon hoge cijfers voor zijn buitenlands beleid, maar maakte zich zorgen dat zijn opvolger onder druk werd gezet om de Amerikaanse troepen te snel uit Zuid-Vietnam te verwijderen voordat de Zuid-Vietnamezen zich konden verdedigen. “Als het zuiden in handen van de communisten valt, kunnen we hier thuis een ernstige terugslag krijgen,” waarschuwde hij.

Tijdens de presidentsverkiezingen van 1972 steunde Johnson met tegenzin de Democratische presidentskandidaat George McGovern, een senator uit Zuid-Dakota; McGovern had zich lang verzet tegen het buitenlands en defensiebeleid van Johnson. De nominatie en het presidentiële programma van McGovern deden hem versteld staan. Nixon kon worden verslagen, benadrukte Johnson, “als de Democraten maar niet te ver naar links gingen”. Johnson was van mening dat Edmund Muskie meer kans had om Nixon te verslaan; hij sloeg echter een uitnodiging af om te proberen te voorkomen dat McGovern de nominatie zou krijgen, omdat hij vond dat zijn impopulariteit binnen de Democratische Partij zodanig was dat alles wat hij zei eerder McGovern zou helpen. John Connally, de beschermeling van Johnson, was minister van Financiën van president Nixon geweest en stapte daarna op om aan het hoofd te staan van “Democraten voor Nixon”, een door de Republikeinen gefinancierde groep. Het was de eerste keer dat Connally en Johnson tegenover elkaar stonden in een algemene verkiezingscampagne.

Hartkwesties

In maart 1970 kreeg Johnson een aanval van angina pectoris en werd naar het Brooke Army General Hospital in San Antonio gebracht. Hij was meer dan 25 pond aangekomen (hij woog nu ongeveer 235 pond (107 kg) en werd aangespoord flink af te vallen. Hij was ook weer gaan roken na bijna 15 jaar niet te hebben gerookt. De zomer daarop, opnieuw gegrepen door pijn op de borst, verloor hij in minder dan een maand 15 pond (6,8 kg) door een crashdieet.

In april 1972 kreeg Johnson een tweede hartaanval terwijl hij zijn dochter Lynda bezocht in Virginia. “Ik heb erge pijn”, vertrouwde hij zijn vrienden toe. De pijn op de borst kwam bijna elke middag terug – een reeks scherpe, schokkende pijnen die hem angstig en buiten adem achterlieten. Bij zijn bed stond een draagbare zuurstoftank en regelmatig onderbrak hij zijn bezigheden om te gaan liggen en het masker op te zetten. Hij bleef zwaar roken en hield zich slechts met tussenpozen aan een calorie- en cholesterolarm dieet. Ondertussen begon hij ernstige buikpijnen te krijgen, met als diagnose diverticulose. Zijn hartconditie verslechterde snel en een operatie werd aanbevolen, dus vloog Johnson naar Houston voor een consult bij hartspecialist Dr. Michael DeBakey, waar hij hoorde dat zijn toestand terminaal was. DeBakey constateerde dat Johnsons hart in zo”n slechte conditie was dat, hoewel twee van zijn kransslagaders een bypassoperatie vereisten, de voormalige president niet gezond genoeg was om een poging te overwegen en waarschijnlijk tijdens de operatie zou zijn overleden.

Johnson nam op 12 januari 1973 op zijn ranch een televisie-interview van een uur op met nieuwsman Walter Cronkite, waarin hij zijn nalatenschap besprak, met name over de burgerrechtenbeweging. Hij rookte toen nog zwaar en vertelde Cronkite dat het beter voor zijn hart was “te roken dan nerveus te zijn”.

Tien dagen later, om ongeveer 15.39 uur centrale tijd op 22 januari 1973, kreeg Johnson een zware hartaanval in zijn slaapkamer. Hij slaagde erin de agenten van de geheime dienst op de ranch te bellen, die hem vonden terwijl hij de telefoonhoorn vasthield, bewusteloos en niet ademend. Johnson werd in een van zijn vliegtuigen naar San Antonio gebracht en naar het Brooke Army Medical Center gebracht, waar cardioloog en legerkolonel Dr. George McGranahan hem bij aankomst dood verklaarde. Hij was 64 jaar oud.

Het nieuws van Johnsons dood werd op dramatische wijze meegedeeld op CBS Evening News door Walter Cronkite, live op televisie, terwijl hij sprak met Tom Johnson, Lyndon B. Johnson”s perschef.

De dood van Johnson kwam twee dagen na de tweede inauguratie van Richard Nixon, die volgde op Nixons verpletterende overwinning bij de verkiezingen van 1972.

Nadat Johnson in de Rotunda van het U.S. Capitool had gelegen, werd hij geëerd met een staatsbegrafenis waarbij het Texaanse congreslid J.J. Pickle en voormalig minister van Buitenlandse Zaken Dean Rusk hem in het Capitool begroetten. De laatste diensten vonden plaats op 25 januari. De begrafenis werd gehouden in de National City Christian Church in Washington, D.C., waar hij als president vaak had gebeden. De dienst werd voorgezeten door president Richard Nixon en bijgewoond door buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders, aangevoerd door Eisaku Satō, die tijdens Johnson”s presidentschap premier was geweest. Loftuitingen werden gehouden door ds. Dr. George Davis, pastoor van de kerk, en W. Marvin Watson, voormalig postmeester-generaal. Nixon sprak niet, hoewel hij aanwezig was, zoals gebruikelijk is voor presidenten tijdens staatsbegrafenissen, maar de loftuitingen richtten zich tot hem en prezen hem voor zijn eerbetoon, zoals Rusk de dag ervoor had gedaan, toen Nixon Johnsons dood noemde in een toespraak die hij de dag na Johnsons dood hield, waarin hij het vredesakkoord aankondigde om een einde te maken aan de oorlog in Vietnam.

Johnson werd begraven op de privébegraafplaats van zijn familie, een paar meter van zijn geboortehuis. De grafrede werd uitgesproken door voormalig gouverneur van Texas John Connally en dominee Billy Graham, die de begrafenisplechtigheid verrichtte. De staatsbegrafenis, de laatste voor een president tot die van Richard Nixon in 1994, maakte deel uit van een onverwacht drukke week in Washington, toen het Military District of Washington (MDW) zijn tweede grote taak in minder dan een week afhandelde, te beginnen met de tweede inauguratie van Nixon. De inauguratie beïnvloedde de staatsbegrafenis op verschillende manieren, omdat Johnson slechts twee dagen na de inauguratie overleed. De MDW en het Armed Forces Inaugural Committee annuleerden de rest van de ceremonies rond de inauguratie, om een volledige staatsbegrafenis mogelijk te maken, en veel van de militairen die deelnamen aan de inauguratie namen deel aan de begrafenis. Het betekende ook dat de kist van Johnson de hele lengte van het Capitool aflegde, waarbij hij via de Senaatsvleugel de rotunda binnenkwam om in staat te liggen en via de trappen van de Huisvleugel naar buiten kwam, vanwege de inwijdingsconstructie op de trappen aan de oostzijde.

Volgens biograaf Randall Woods poseerde Johnson in veel verschillende rollen. Afhankelijk van de omstandigheden kon hij:

“Johnson de Zoon van de Pachtboer, Johnson de Grote Compromismaker, Johnson de Alwetende, Johnson de Nederige, Johnson de Krijger, Johnson de Duif, Johnson de Romanticus, Johnson de Hardhoofdige Pragmaticus, Johnson de Behouder van Tradities, Johnson de Kruisvaarder voor Sociale Rechtvaardigheid, Johnson de Grootmoedige, Johnson de Wraakzuchtige of Johnson de Onbehouwene, LBJ de Hick, Lyndon de Satyr, en Johnson de Usurper”.

Andere historici hebben opgemerkt hoe hij bijkomende rollen speelde, zoals Kent Germany meldt:

“de grote vader, de zuiderling-westerling-Texaan, de Amerikaanse dromer, de politicus, de zoon van de vader, de rijzende ster, de gemankeerde reus, de paradox van Pericles (binnenlandse dromen tenietgedaan door oorlog), de zeer menselijke, de tragedie, de wegbereider, de stijger en de meester.”

Johnson werd vaak gezien als een zeer ambitieuze, onvermoeibare en imposante figuur die meedogenloos effectief was in het aangenomen krijgen van wetgeving. Hij werkte dagen van 18 tot 20 uur zonder pauze en had geen enkele vrijetijdsbesteding. “Er was geen machtiger meerderheidsleider in de Amerikaanse geschiedenis,” schrijft biograaf Robert Dallek. Dallek stelt dat Johnson biografieën had van alle senatoren, wist wat hun ambities, hoop en smaak waren en dit in zijn voordeel gebruikte om stemmen veilig te stellen. Een andere biograaf van Johnson schreef: “Hij kon elke dag opstaan en leren wat hun angsten, hun verlangens, hun wensen en hun verlangens waren en hij kon ze dan manipuleren, domineren, overhalen en overhalen.” Als president sprak Johnson zijn veto uit over 30 wetsvoorstellen; geen enkele andere president in de geschiedenis sprak zoveel veto”s uit en geen enkel wetsvoorstel werd door het Congres terzijde geschoven. Johnson was 1,918 m lang en had zijn eigen manier van overtuigen, bekend als “The Johnson Treatment”. Een tijdgenoot schrijft: “Het was een ongelooflijke mix van pesterijen, aansporingen, herinneringen aan vroegere gunsten, beloften van toekomstige gunsten, voorspellingen van onheil als iets niet gebeurde. Als die man aan je begon te werken, had je ineens het gevoel dat je onder een waterval stond en dat het spul over je heen stroomde.”

Johnsons cowboyhoed en laarzen weerspiegelen zijn Texaanse wortels en oprechte liefde voor het platteland. Van 100 hectare land dat hij in 1951 van een tante kreeg, creëerde hij een 1.100 hectare grote werkranch met 400 stuks geregistreerd Hereford vee. De National Park Service houdt een kudde Hereford-runderen die afstamt van Johnsons geregistreerde kudde en onderhoudt het landgoed van de ranch.

Biograaf Randall Woods betoogt dat de thema”s van het Sociale Evangelie die Johnson van jongs af aan leerde, hem in staat stelden sociale problemen om te zetten in morele problemen. Dit verklaart zijn langdurige inzet voor sociale rechtvaardigheid, zoals de Great Society en zijn inzet voor rassengelijkheid. Het Sociale Evangelie inspireerde uitdrukkelijk zijn benadering van het buitenlands beleid tot een soort christelijk internationalisme en natievorming. In een toespraak in 1966 citeerde hij bijvoorbeeld uitvoerig uit de Sociale Geloofsbelijdenis van de Methodistische Kerk uit 1940 en voegde daaraan toe: “Het zou voor mij heel moeilijk zijn een perfectere beschrijving van het Amerikaanse ideaal te schrijven.”

Historicus Kent Germany verklaart Johnsons slechte publieke imago:

De man die met een van de grootste marges in de Amerikaanse geschiedenis in het Witte Huis werd gekozen en evenveel wetgeving erdoor kreeg als welke andere Amerikaanse politicus dan ook, lijkt zich nu bij het publiek het best te herinneren dat hij een vermoorde held opvolgde, het land in een moeras in Vietnam stuurde, zijn heilige vrouw bedroog, zijn dichtgenaaide buik blootlegde, godslastering gebruikte, honden bij hun oren oppakte, naakt met adviseurs in het zwembad van het Witte Huis zwom en zijn darmen leegde terwijl hij officiële zaken deed. Van al deze zaken lijdt Johnsons reputatie het meest onder zijn management van de oorlog in Vietnam, iets wat zijn prestaties op het gebied van burgerrechten en binnenlands beleid heeft overschaduwd en waardoor Johnson zelf spijt kreeg van zijn aanpak van “de vrouw waar ik echt van hield – de Grote Samenleving”.

Wetenschappers hebben Johnson daarentegen bekeken door de bril van zijn historische wetgevende prestaties en zijn gebrek aan succes in de Vietnamoorlog. Zijn algemene beoordeling door historici is de afgelopen 35 jaar relatief stabiel gebleven, en zijn gemiddelde beoordeling is hoger dan die van de acht presidenten na hem, hoewel vergelijkbaar met die van Reagan en Clinton.

Het Manned Spacecraft Center in Houston werd in 1973 omgedoopt tot het Lyndon B. Johnson Space Center. Texas stelde een wettelijke feestdag in op 27 augustus voor de verjaardag van Johnson, bekend als Lyndon Baines Johnson Day. De Lyndon Baines Johnson Memorial Grove aan de Potomac werd op 6 april 1976 ingewijd.

De Lyndon B. Johnson School of Public Affairs is naar hem vernoemd, evenals het Lyndon B. Johnson National Grassland. Ook Lyndon B. Johnson High School in Austin, Texas; Lyndon B. Johnson High School in Laredo, Texas; Lyndon B. Johnson Middle School in Melbourne, Florida; en Lyndon B. Johnson Elementary School in Jackson, Kentucky. Interstate 635 in Dallas, Texas, heet de Lyndon B. Johnson Freeway.

Johnson kreeg in 1980 postuum de Presidential Medal of Freedom.

Op 23 maart 2007 ondertekende president George W. Bush een wet die het hoofdkwartier van het Amerikaanse ministerie van Onderwijs vernoemde naar president Johnson.

Belangrijke wijzigingen in de regelgeving

Aangehaalde werken

Bronnen

  1. Lyndon B. Johnson
  2. Lyndon B. Johnson
  3. ^ Johnson was vice president under John F. Kennedy and became president upon Kennedy”s assassination on November 22, 1963. As this was prior to the adoption of the Twenty-fifth Amendment in 1967, a vacancy in the office of vice president was not filled until the next ensuing election and inauguration.
  4. ^ President Grant, on October 17, 1871, suspended habeas corpus in nine South Carolina counties, sent in troops, and prosecuted the Klan in the federal district court.
  5. As outras três foram John Tyler, Andrew Johnson e Richard Nixon.
  6. Foley, Thomas (25 de janeiro de 1973). «Thousands in Washington Brave Cold to Say Goodbye to Johnson». Los Angeles Times: A1
  7. https://www.whitehouse.gov/about-the-white-house/presidents/lyndon-b-johnson/
  8. Jürgen Heideking, Christof Mauch: Geschichte der USA. 6. Aufl. UTB, Tübingen 2008, ISBN 978-3-8252-1938-3, S. 332f.
  9. Original: Where I grew up, poverty was so common we didn”t know it had a name. vgl. Robert Dallek: Lyndon B. Johnson: Portrait of a President. Oxford University Press, Oxford 2004, ISBN 0-19-515920-9, S. 1.
  10. Muut varapresidentit, jotka nousivat presidentiksi istuvan presidentin murhan jälkeen olivat Andrew Johnson Abraham Lincolnin murhan jälkeen vuonna 1865, Chester A. Arthur James Garfieldin murhan jälkeen vuonna 1881 ja Theodore Roosevelt William McKinleyn murhan jälkeen vuonna 1901.
  11. Normaalisti osavaltio tai piirikunta tarjosi ja rahoitti koulutuksen.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.