Louis Prima

Samenvatting

Louis Leo Prima (7 december 1910 – 24 augustus 1978) was een Amerikaanse zanger, liedjesschrijver, bandleider en trompettist. Hoewel Prima geworteld was in de New Orleans jazz, swing muziek en jump blues, raakte hij verschillende genres aan gedurende zijn carrière: hij vormde een zevenkoppige New Orleans-stijl jazz band in de late jaren 1920, leidde een swing combo in de jaren 1930 en een big band groep in de jaren 1940, hielp jump blues te populariseren in de late jaren 1940 en vroege tot midden jaren 1950, en trad vaak op als een Vegas lounge act beginnend in de jaren 1950.

Van de jaren 1940 tot de jaren 1960 omvatte zijn muziek verder vroege R&B en rock ”n” roll, boogie-woogie, en Italiaanse volksmuziek, zoals de tarantella. Prima maakte in zijn songs prominent gebruik van Italiaanse muziek en taal, en vermengde elementen van zijn Italiaanse en Siciliaanse identiteit met jazz en swingmuziek. In een tijd waarin etnische musici vaak werden ontmoedigd om openlijk de nadruk te leggen op hun etniciteit, opende Prima”s opvallende omhelzing van zijn Siciliaanse etniciteit de deuren voor andere Italiaans-Amerikaanse en etnisch-Amerikaanse musici om hun etnische wortels te tonen.

Prima is ook bekend voor het inspreken van de stem van de orang-oetan King Louie in de Disneyfilm The Jungle Book uit 1967.

Louis Leo Prima stamde uit een muzikale Italiaans-Amerikaanse familie in New Orleans, Louisiana. Zijn vader, Anthony Prima, was de zoon van Leonardo Di Prima, een Siciliaanse immigrant uit Salaparuta, terwijl zijn moeder, Angelina Caravella, als baby uit Ustica was geëmigreerd. Prima was het tweede kind van vier; zijn oudere broer, Leon, werd geboren in 1907, terwijl zijn zusters Elizabeth en Marguerite jonger waren. Marguerite stierf toen ze drie jaar oud was. Leon, Louis, en Elizabeth werden allen gedoopt in St. Ann”s Parish. Zij woonden in een huis op 1812 St. Peter Street in New Orleans.

Prima”s moeder was een muziekliefhebster, ze zorgde ervoor dat elk kind een instrument bespeelde. Louis kreeg de viool toegewezen en begon te spelen in St. Ann”s Parish. Hij raakte geïnteresseerd in jazz toen hij zwarte muzikanten hoorde, waaronder Louis Armstrong. Lokale clubs zoals Matranga”s, Joe Segrettas, Tonti”s Social Club, en Lala”s Big 25 waren allemaal Italiaans-Amerikaanse clubs die eigendom waren van en uitgebaat werden door Italianen en waar Afrikaanse Amerikanen vaak speelden en verbroederden met Italianen en Italiaans-Amerikanen.

Volgens auteur Garry Boulard in zijn boek Louis Prima, lette Prima op de muziek die uit clubs kwam en keek hoe zijn oudere broer Leon de cornet bespeelde. Toen Leon het huis verliet om een zomer in Texas door te brengen, oefende Prima voortdurend op zijn versleten cornet. Hij vormde een band in 1924 met zijn jeugdvrienden “Candy” Candido (bas), Irving Fazola (klarinet) en Johnny Viviano (drums).

Prima ging naar de Jesuit High School, maar stapte in de herfst van 1926 over naar Warren Easton High. In Warren Easton speelde hij met de “Eastonites”, de schoolband. In 1927 ging hij een samenwerking aan met collega-muzikant Frank Federico en het paar speelde in “The Whip”, een vervallen nachtclub in het Franse kwartier. In het voorjaar van 1928 besloot Prima dat hij professioneel muzikant wilde worden.

Vroege jaren

Na zijn middelbare school in New Orleans had Prima een paar onsuccesvolle optredens, onder andere toen hij in 1929 bij het Ellis Stratako Orchestra ging spelen. Prima, Federico en saxofonist Dave Winstein reden naar Florida voor een optreden, maar er kwam niemand opdagen. Ze haalden het tot het huis van een familielid, waar ze geld kregen voor benzine en een maaltijd. Prima gaf niet op. Hij sloot zich aan bij Joseph Cherniavsky”s Orkest in 1929 in Jefferson Parish. Hij kreeg een tijdelijke baan als muzikant op het stoomschip Capital dat aanmeerde in Canal Street.

Hoewel de Capital hem geen grote doorbraak in zijn carrière bezorgde, ontmoette hij er wel zijn eerste vrouw Louise Polizzi. Zij trouwden op 25 juni 1929. Van 1931 tot 1932 vulde Prima zijn tijd met optredens in de Avalon Club van zijn broer Leon. Zijn eerste doorbraak was toen Lou Forbes hem inhuurde voor dagelijkse middag en vroege avond shows in The Saenger.

New York City

New York was een trekpleister voor hongerige muzikanten tijdens de Grote Depressie. Het bracht vele risico”s met zich mee, maar alle beste artiesten van het land maakten het in New York, zo niet ergens anders. Guy Lombardo ontmoette Prima toen hij optrad in club Shim Sham tijdens het Mardi Gras seizoen van 1934.

Prima”s eerste optreden in New York City zou in een club genaamd Leon and Eddie”s zijn, gelegen op 33 West 52nd street. Eddie Davis, één van de eigenaars van de club, nam Prima niet aan omdat hij dacht dat hij zwart was.

Prima en zijn New Orleans Gang

In september 1934 begon Prima op te nemen voor het Brunswick label. Hij nam “That”s Where the South Begins”, “Long About Midnight”, “Jamaica Shout”, en “Star Dust” op.

Prima and his New Orleans Gang bestond uit Frank Pinero die piano speelde, Jack Ryan bas, Garrett McAdams gitaar, en Pee Wee Russell klarinet. De band had hun eerste optreden in een club genaamd de Famous Door, eigendom van en uitgebaat door Jack Colt. Prima”s opnamen uit 1935 waren een combinatie van dixieland en swing. In mei 1935, namen Prima en Russell “The Lady in Red” op, een nationale jukebox hit. Ze namen ook “Chinatown”, “Chasing Shadows” en “Gypsy Tea Room” op.

Martha Raye speelde een rol in Prima”s professionele en persoonlijke leven. Zij was een komiek met potentieel om zangeres te worden. De twee verzorgden een show in de club die Prima zijn eerste nationale debuut bezorgde op “The Fleischman Hour”. In maart 1936 nam Prima “Sing Sing Sing” op, dat vervolgens een hit werd voor Benny Goodman.

Californië

Prima verhuisde naar Californië om zijn muziek uit te breiden. In deze tijd was er een beweging voor big bands en orkesten. Prima huurde Louis Masinter in op de snaarbas, een inwoner van New Orleans. Hij ontsloeg McAdams zodat hij Frank Federico, zijn jeugdvriend, gitaar kon laten spelen.

Ondanks al zijn succes was zijn huwelijk in New Orleans al mislukt. Hij en Louise scheidden in 1936, na ontrouw die minstens terugging tot de French Quarter in 1933. Een paar maanden later had hij een nieuwe affaire met Alma Ross, een actrice.

Prima en Ross waren heel serieus en al na een paar maanden samen vroeg hij haar ten huwelijk terwijl hij aan zijn tournee in het Midwesten begon. Het stel kreeg problemen in Wisconsin en Chicago omdat ze niet voldeden aan de huwelijkse voorwaarden. Guy Lombardo hielp hen door een huis te regelen in South Bend, Indiana. Ze trouwden op 25 juli 1936.

Het echtpaar had een paar problemen; een van de ergste was dat Louis veel over zijn verleden ontkende. Hij heeft nooit aan Alma opgebiecht dat hij een dochter had, totdat zij erachter kwam via een belastingaangifte. Prima pushte Ross ook om te tekenen bij Paramount in 1937. Hij bleef langs de Oostkust reizen met zijn band.

Prima worstelde met de opwaardering naar big band stijl. Het werd niet gesteund door zijn mentoren in New York of Los Angeles. Met de hulp van Guy Lombardo reisde hij naar Chicago om zijn nieuwe format te promoten in de Blackhawk in oktober 1936. Het nieuwe format was geen succes.

Opnieuw uitgevonden in New York

In 1937 keerde Prima met zijn kleinere bende (Federico, Masinter, Pinero, en Meyer Weinberg op klarinet) terug naar de Famous Door in New York om op te treden. Hij trad ook op in Billy Rose”s Casa Mañana club in mei 1938. Hij verdiende bijna een kwart miljoen dollar in zeven weken in Casa Mañana.

Eind 1938 werd hij geboekt door William Morris Agency, die hem naar Boston, New York, Baltimore, Washington, D.C., Philadelphia, Miami Beach, New Orleans, en St. Louis stuurde. De band reisde met de auto, omdat dat de goedkoopste optie was.

Wereldoorlog II

In 1939 stond Prima onder contract om op te treden in zwarte theaters in New York, Baltimore, Boston en Washington D.C. First Lady Eleanor Roosevelt woonde zijn optreden in Washington D.C. bij, en nodigde hem formeel uit voor het verjaardagsfeest van President Franklin D. Roosevelt. Hij verscheen op foto”s met de president, wat uiteindelijk zijn publiciteit ten goede kwam. Prima werd ongeschikt bevonden voor militaire dienst in de Tweede Wereldoorlog vanwege een knieblessure, maar bleef optreden.

Tegen het midden van de jaren 1940, had Prima veel succes. Mensen kochten ”s morgens vroeg kaartjes voor optredens later op de avond. Ondanks de anti-Italiaanse sentimenten tijdens de oorlog, bleef Prima Italiaanse liedjes opnemen, het bekendste was “Angelina”, genoemd naar zijn moeder. Andere waren “Please No Squeeza Da Banana”, “Baciagaloop (Makes Love on the Stoop)”, en “Felicia No Capicia.”

Hij voerde de Italiaanse liedjes op in het Strand Theater in New York. Hij bracht 440.000 dollar op in zes weken. In Detroit kon hij ongeveer 38.000 dollar binnenbrengen voor een middagoptreden. Met al dit succes besloot hij terug te gaan naar Chicago om zich te bewijzen; hij verkocht de “Panther Room” in die stad uit.

Tegen het einde van de oorlogsjaren nam de populariteit van bigbandmuziek af, en tegen 1947 speelde Prima meer jazzy versies van zijn muziek. Onder een nieuw contract met RCA Victor, nam hij “Civilization” op; “You Can”t Tell the Depth of the Well”; “Say it with a Slap”; “Valencia”; “My Flame Went Out Last Night”; “Thousand Islands”; “Mean To Me”; en “Tutti Tutti Pizzicato”.

In 1948 kregen Prima en Barrett een dochtertje.

Persoonlijkheid

Fans kenden Prima als een geniale en geduldige beroemdheid: hij deelde altijd handtekeningen uit of poseerde voor foto”s met een glimlach. Tegenover de platenmaatschappijen en grote bedrijven toonde Prima echter weinig eerbied, en hij was compromisloos in het streven naar een maximale vergoeding voor zijn werk.

Warner Brothers bood hem 60.000 dollar om in een film te spelen die gebaseerd was op het leven van Helen Morgan, maar hij wees het aanbod af; toen de studio het aanbod verhoogde tot 75.000 dollar, was het nog steeds niet genoeg. Prima wilde 100.000 dollar en creatieve controle over zijn rol, wat door Warner Brothers werd afgewezen. Hij had langdurige geschillen met het Strand Theatre in New York City en Majestic Records, en hij weigerde botweg een voormalige songwriter toe te staan reclame te maken als “voorheen opgetreden met Louis Prima”s orkest”.

Prima had een dure smaak: hij winkelde in luxe kledingzaken en droeg altijd pakken van topmerken. Hij gaf grote sommen uit aan paardenraces en zijn eigen privé-stal met paarden. Hij zei dat hij van gokken hield omdat het hem ontspande; paardrijden was ook een van de dingen die hem het meest ontspanden buiten zijn drukke artiestenleven. Hij kende elk van zijn paarden goed en las over training. Een andere hobby was varen. Hij kocht een boot voor zijn derde vrouw Tracelene Barrett voor hun huwelijksreis op de Hudson rivier.

Keely Smith

Keely Smith was twintig toen ze Prima ontmoette in augustus 1948. Geboren in Norfolk, Virginia, maakte ze er een punt van om bij de Surf Club in Virginia Beach langs te gaan om hem te bezoeken. Tot haar verbazing was Prima op zoek naar een nieuwe zangeres om Lily Ann Carol te vervangen. Smith droeg een badpak en mocht de club niet in tot ze de juiste kleding had aangetrokken. Gelukkig kon iemand haar wat acceptabele kleding lenen en deed ze auditie. Ze kreeg de rol en reisde al snel met zijn band mee.

Prima tekende bij Columbia Records in de herfst van 1951 om bij te blijven met de snelle veranderingen in de marketing industrie. Gedurende zijn contract van zestien maanden, bestonden zijn tophits uit “Chop Suey, Chow Mein”, “Ooh-Dahdily-Dah”, en “Chili Sauce”. Om zijn paarden te onderhouden en zijn uitgaven te beheersen, koos hij ervoor om zijn big band te laten vallen en in mindere clubs te gaan spelen. Bovendien scheidde hij op 18 juni 1953 van zijn derde vrouw Tracelene. Minder dan een maand later trouwde hij met Keely. Zij stond open voor kritiek, en hij wilde van haar een ster maken. Hij probeerde de stijl te vinden die bij haar paste, vooral omdat rock ”n roll in opkomst was. Prima was niet tegen rock ”n” roll zoals sommige andere artiesten, zoals Frank Sinatra en Jackie Gleason. Hij accepteerde dat “de kinderen een instinct hadden voor het soort muziek dat leuk is om naar te luisteren en op te dansen.”

Een nieuwe act

In 1954 kreeg Prima een verblijf aangeboden in The Sahara in Las Vegas om zijn nieuwe act te openen met Keely Smith. Hij engageerde New Orleans saxofonist Sam Butera en zijn begeleidingsmuzikanten, “The Witnesses”. De act werd een hit, en leidde er uiteindelijk toe dat Prima in 1955 tekende bij Capitol Records. De act trad de rest van het decennium regelmatig op in Las Vegas.

Hij bracht zijn eerste album uit bij Capitol Records, The Wildest!, in september 1956. Enkele van de populaire nummers zijn zijn medley van “Just a Gigolo” en “I Ain”t Got Nobody”. In 1957 bracht het stel The Call of the Wildest uit. Keely werkte samen met andere artiesten om het album I Wish You Love uit te brengen, en ontving er een Grammy voor in 1958.

Ze verdiende de Billboard en Variety”s nummer één vrouwelijke vocalist award in 1958-59, en de Playboy Jazz Award in 1959. Het duo maakte ook een nieuwe versie van “That Old Black Magic”, dat twee maanden lang een Top 40-hit was. Het leverde het duo een Grammy op. Het echtpaar kreeg ook twee dochters samen, waarvan er één, Toni, een actrice en zangeres in haar eigen recht werd. Prima besloot zijn acts naar de Desert Inn te verhuizen omdat hij 3 miljoen dollar zou krijgen voor het produceren van twaalf weken acts per jaar gedurende vijf jaar.

Prima tekende bij Dot Records in 1959 en produceerde acht albums, aangevoerd door Wonderland By Night en On Stage in 1961. Het stel trad voortdurend op en dat had zijn weerslag op hun huwelijk. Een poging tot een vakantie met een boot langs de Atlantische kust eindigde in de Intracoastal Waterway totdat ze gered werden door de kustwacht.

In januari 1961 werd Prima uitgenodigd door Frank Sinatra om op te treden op het inaugurele gala voor President John F. Kennedy; de twee speelden samen “Old Black Magic”. De constante optredens en Prima”s ontrouw werden te veel voor Smith. Na het beëindigen van hun contract in de Desert Inn, vroeg ze echtscheiding aan bij het Eighth Judicial Circuit Court of Nevada in Las Vegas.

Nadat Keely uit zijn leven en uit zijn optredens was verdwenen, probeerde Prima te bewijzen dat hij haar niet nodig had. In de New York Post stond een suggestie dat Keely terug moest komen voor een act in New York”s Basin Street East nachtclub. Prima zei: “Ik heb geen enkele behoefte om om te gaan met Keely Smith onder welke omstandigheden dan ook… Er is niets in de wereld of niemand die mij ooit deze vrouw zou kunnen laten accepteren in onze act.”

Prima”s vader stierf in 1961, hetzelfde jaar als de scheiding van Keely. Zijn moeder stierf in de winter van 1965.

In 1962 probeerde hij zijn eigen platenmaatschappij op te richten, “Prima One Records” genaamd. Hij vulde Keely”s plek op met Gia Maione, een serveerster die 21 jaar oud was. Hij deed zijn best om haar beroemd te maken door haar eerste album “This Is … Gia.” te produceren. Het werd volledig door hem gefinancierd, en het was geen succes. Ze trouwden en kregen een dochter, Lena, later een zangeres en platenartieste in New Orleans bij Basin Street Records, en zijn enige zoon, Louis Prima Jr., de laatste van zijn zes kinderen. Hij was ook bezig met optredens in Las Vegas en het promoten van de film Twist All Night.

In 1967 kreeg Prima een rol in Walt Disney”s tekenfilm The Jungle Book, als de rauwe orang-oetan King Louie. Hij zong de hit “I Wan”na Be like You” op de soundtrack, wat leidde tot de opname van twee albums met Phil Harris: The Jungle Book en More Jungle Book, en het op zich nemen van MC taken en het zingen van de theme song “Winnie the Pooh”, voor het 1967 album getiteld Happy Birthday Winnie the Pooh, dit alles op Disneyland Records. Hij is te horen op de soundtrack van een andere tekenfilm, The Man Called Flintstone. Een van Prima”s laatste televisie-optredens was als een “mystery guest” in What”s My Line? in 1970.

Prima was getrouwd met:

Onder zijn kinderen zijn de muzikanten Lena Prima en Louis Prima Jr., beiden geboren uit Maione.

Prima kreeg een hartaanval in 1973. Twee jaar later, na hoofdpijn en geheugenverlies, zocht hij medische hulp en werd een hersenstamtumor geconstateerd. Hij kreeg een hersenbloeding en raakte na de operatie in coma. Hij herstelde nooit en stierf drie jaar later, in 1978, nadat hij naar New Orleans was overgebracht. Hij werd begraven op het kerkhof van Metairie in een grijs marmeren crypte met daarop een figuur van Gabriël, de trompetter-engel, gebeeldhouwd in 1997 door de in Rusland geboren beeldhouwer Alexei Kazantsev. De inscriptie op de deur van de crypte citeert de tekst van een van zijn hits: “Als het einde komt, weet ik, dat ze zullen zeggen, ”gewoon een gigolo” als het leven verder gaat zonder mij…”

Prima”s verwachte bezoek aan een klein Italiaans restaurant stuurt de plot van de veelgeprezen film Big Night uit 1996.

Op 25 juli 2010 – het honderdste jaar van zijn geboorte – kreeg Prima een ster op de Hollywood Walk of Fame.

In 2018 werd Prima”s single uit 1936 “What Will Santa Claus Say (When He Finds Everybody Swingin”)” gesampled door Kids See Ghosts op het nummer “4th Dimension”, dat verscheen op hun album Kids See Ghosts.

Prima”s dochter uit New Orleans, Lena Prima, treedt in het hele land op. Zijn zoon, Louis Prima Jr. leidt zijn eigen band, en speelt muziek gecomponeerd en gespeeld door zijn vader en populaire muziek van vele genres.

Louis Prima was een van de honderden artiesten van wie materiaal werd vernietigd in de Universal-brand van 2008.

Singles

Bronnen

  1. Louis Prima
  2. Louis Prima
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.