Langston Hughes

Samenvatting

James Mercer Langston Hughes (1 februari 1901 – 22 mei 1967) was een Amerikaans dichter, sociaal activist, romanschrijver, toneelschrijver en columnist uit Joplin, Missouri. Hughes is een van de eerste vernieuwers van de literaire kunstvorm jazzpoëzie en is vooral bekend als leider van de Harlem Renaissance. Hij schreef beroemd over de periode dat “de neger in de mode was”, wat later werd geparafraseerd als “toen Harlem in de mode was”.

Hughes groeide op in een aantal steden in het Midwesten en werd al vroeg een productieve schrijver. Als jongeman verhuisde hij naar New York City, waar hij carrière maakte. Hij studeerde af aan de middelbare school in Cleveland, Ohio, en begon al snel een studie aan de Columbia University in New York City. Hoewel hij stopte, werd hij opgemerkt door New Yorkse uitgevers, eerst in het tijdschrift The Crisis, en daarna door boekuitgevers, en werd hij bekend in de creatieve gemeenschap in Harlem. Hij studeerde uiteindelijk af aan de Lincoln Universiteit. Naast poëzie schreef Hughes toneelstukken en korte verhalen. Hij publiceerde ook verschillende non-fictie werken. Van 1942 tot 1962, toen de burgerrechtenbeweging aan kracht won, schreef hij wekelijks een diepgaande column in een vooraanstaande zwarte krant, The Chicago Defender.

Voorouders en kindertijd

Zoals veel Afro-Amerikanen had Hughes een complexe afkomst. Beide overgrootmoeders van Hughes waren tot slaaf gemaakte Afrikanen, en zijn beide overgrootvaders van vaderskant waren blanke slavenhouders in Kentucky. Volgens Hughes was een van deze mannen Sam Clay, een Schots-Amerikaanse whiskystoker uit Henry County, naar verluidt een familielid van staatsman Henry Clay. De andere vermoedelijke voorouder van vaderskant die Hughes noemde was Silas Cushenberry, een slavenhandelaar uit Clark County. Hughes schreef dat Cushenberry een Joodse slavenhandelaar was, maar een studie van de genealogie van de familie Cushenberry in de negentiende eeuw heeft geen Joodse verwantschap gevonden. Hughes” grootmoeder van moederszijde, Mary Patterson, was van Afro-Amerikaanse, Franse, Engelse en Indiaanse afkomst. Als een van de eerste vrouwen die naar het Oberlin College ging, trouwde zij voor haar studie met Lewis Sheridan Leary, ook van gemengd ras. Lewis Leary sloot zich vervolgens aan bij John Browns overval op Harpers Ferry in West Virginia in 1859, waar hij dodelijk gewond raakte.

Tien jaar later, in 1869, trouwde de weduwe Mary Patterson Leary opnieuw, in de elitaire, politiek actieve familie Langston. (Zie The Talented Tenth.) Haar tweede echtgenoot was Charles Henry Langston, van Afro-Amerikaanse, Europees-Amerikaanse en Indiaanse afkomst. Hij en zijn jongere broer John Mercer Langston werkten voor de abolitionistische zaak en hielpen de Ohio Anti-Slavery Society te leiden in 1858.

Na hun huwelijk verhuisde Charles Langston met zijn gezin naar Kansas, waar hij actief was als onderwijzer en activist voor stemrecht en rechten voor Afrikaanse Amerikanen. Zijn en Mary”s dochter Caroline (bekend als Carrie) werd onderwijzeres en trouwde met James Nathaniel Hughes (de tweede was Langston Hughes, volgens de meeste bronnen geboren in 1901 in Joplin, Missouri (hoewel Hughes zelf in zijn autobiografie beweert in 1902 te zijn geboren).

Langston Hughes groeide op in een reeks kleine steden in het Midwesten. Zijn vader verliet het gezin kort na de geboorte van de jongen en scheidde later van Carrie. De oudere Hughes reisde naar Cuba en vervolgens naar Mexico, op zoek om te ontsnappen aan het aanhoudende racisme in de Verenigde Staten.

Na de scheiding reisde Hughes” moeder, op zoek naar werk. Langston groeide voornamelijk op in Lawrence, Kansas, bij zijn grootmoeder van moederskant, Mary Patterson Langston. Via de mondelinge zwarte Amerikaanse traditie en puttend uit de activistische ervaringen van haar generatie, bracht Mary Langston haar kleinzoon een blijvend gevoel van raciale trots bij. Door zijn grootmoeder doordrongen van de plicht zijn ras te helpen, identificeerde Hughes zich zijn hele leven met verwaarloosde en achtergestelde zwarte mensen en verheerlijkte hen in zijn werk. Hij woonde het grootste deel van zijn jeugd in Lawrence. In zijn autobiografie The Big Sea uit 1940 schreef hij: “Ik was lange tijd ongelukkig en erg eenzaam, toen ik bij mijn grootmoeder woonde. Toen begonnen boeken mij te overkomen, en ik begon te geloven in niets anders dan boeken en de wondere wereld in boeken – waar als mensen leden, ze leden in mooie taal, niet in eenlettergrepige woorden, zoals we deden in Kansas.”

Na de dood van zijn grootmoeder ging Hughes twee jaar bij familievrienden, James en tante Mary Reed, wonen. Later woonde Hughes weer bij zijn moeder Carrie in Lincoln, Illinois. Zij was hertrouwd toen hij een adolescent was. Het gezin verhuisde naar de wijk Fairfax in Cleveland, Ohio, waar hij naar de Central High School ging en les kreeg van Helen Maria Chesnutt, die hij inspirerend vond.

Zijn schrijfexperimenten begonnen toen hij jong was. Op het gymnasium in Lincoln werd Hughes verkozen tot dichter van de klas. Hij verklaarde dat hij achteraf dacht dat het kwam door het stereotype over Afrikaanse Amerikanen die ritme hadden.

Ik was het slachtoffer van een stereotype. Wij waren maar met twee negers in de klas en onze leraar Engels benadrukte altijd het belang van ritme in poëzie. Nou, iedereen weet, behalve wij, dat alle negers ritme hebben, dus kozen ze mij als klassendichter.

Op de middelbare school in Cleveland schreef Hughes voor de schoolkrant, gaf hij het jaarboek uit en begon hij zijn eerste korte verhalen, gedichten en toneelstukken te schrijven. Zijn eerste jazz-poëzie, “When Sue Wears Red”, schreef hij op de middelbare school.

Relatie met vader

Hughes had een zeer slechte relatie met zijn vader, die hij als kind zelden zag. In 1919 woonde hij korte tijd bij zijn vader in Mexico. Toen hij in juni 1920 afstudeerde aan de middelbare school, keerde Hughes terug naar Mexico om bij zijn vader te gaan wonen, in de hoop hem ervan te overtuigen zijn plan om naar de Columbia University te gaan te steunen. Hughes zei later dat, voordat hij in Mexico aankwam, “ik had nagedacht over mijn vader en zijn vreemde afkeer van zijn eigen volk. Ik begreep het niet, want ik was een neger en ik mocht negers erg graag.” Zijn vader had gehoopt dat Hughes zou kiezen voor een studie aan een universiteit in het buitenland, en een opleiding zou volgen voor een carrière in de techniek. Op deze gronden was hij bereid zijn zoon financieel bij te staan, maar steunde niet diens wens om schrijver te worden. Uiteindelijk kwamen Hughes en zijn vader tot een compromis: Hughes zou techniek gaan studeren, zolang hij maar naar Columbia kon. Hughes verliet zijn vader na ruim een jaar nadat hij zijn collegegeld had betaald.

Toen hij in 1921 aan Columbia studeerde, slaagde Hughes erin een B-gemiddelde te halen. Hij publiceerde poëzie in de Columbia Daily Spectator onder een pseudoniem. Hij vertrok in 1922 vanwege raciale vooroordelen onder studenten en docenten. Hem werd een kamer op de campus geweigerd omdat hij zwart was. Uiteindelijk vestigde hij zich in Hartley Hall, maar had nog steeds last van racisme onder zijn klasgenoten die vijandig leken tegenover iedereen die niet in een WASP-categorie paste. Hij voelde zich meer aangetrokken tot de Afro-Amerikaanse mensen en de buurt van Harlem dan tot zijn studie, maar hij bleef gedichten schrijven. Harlem was een centrum van bruisend cultureel leven.

Volwassenheid

Hughes had verschillende baantjes, voordat hij in 1923 een korte periode als bemanningslid aan boord van de S.S. Malone doorbracht en zes maanden naar West-Afrika en Europa reisde. In Europa verliet Hughes de S.S. Malone voor een tijdelijk verblijf in Parijs. Daar ontmoette hij Anne Marie Coussey, een in Groot-Brittannië opgeleide Afrikaanse uit een welgestelde Gold Coast-familie, en had hij een romance met haar. Zij correspondeerden met elkaar, maar trouwden uiteindelijk met Hugh Wooding, een veelbelovende advocaat uit Trinidad. Wooding werd later rector van de Universiteit van West-Indië.

Tijdens zijn verblijf in Engeland begin jaren twintig maakte Hughes deel uit van de zwarte expatgemeenschap. In november 1924 keerde hij terug naar de V.S. om bij zijn moeder in Washington D.C. te gaan wonen. Na diverse baantjes kreeg hij in 1925 een witteboordenbaan als persoonlijk assistent van historicus Carter G. Woodson bij de Association for the Study of African American Life and History. Omdat de werkeisen zijn tijd om te schrijven beperkten, nam Hughes ontslag en ging hij werken als busjongen in het Wardman Park Hotel. Hughes” eerdere werk was gepubliceerd in tijdschriften en stond op het punt verzameld te worden in zijn eerste dichtbundel, toen hij de dichter Vachel Lindsay ontmoette, met wie hij enkele gedichten deelde. Onder de indruk maakte Lindsay zijn ontdekking van een nieuwe zwarte dichter bekend.

Het jaar daarop schreef Hughes zich in bij Lincoln University, een historisch zwarte universiteit in Chester County, Pennsylvania. Hij werd lid van de Omega Psi Phi broederschap.

Nadat Hughes in 1929 een B.A. had behaald aan de Lincoln University, keerde hij terug naar New York. Met uitzondering van reizen naar de Sovjet-Unie en delen van het Caribisch gebied, woonde hij de rest van zijn leven in Harlem als zijn voornaamste thuis. In de jaren dertig woonde hij enige tijd in Westfield, New Jersey, gesponsord door zijn beschermvrouw Charlotte Osgood Mason.

Seksualiteit

Sommige academici en biografen geloven dat Hughes homoseksueel was en in veel van zijn gedichten homoseksuele codes opnam, net als Walt Whitman, die volgens Hughes zijn poëzie beïnvloedde. Hughes” verhaal “Blessed Assurance” gaat over de woede van een vader over de verwijfdheid en “queerness” van zijn zoon. De biograaf Aldrich betoogt dat Hughes gesloten bleef om het respect en de steun van zwarte kerken en organisaties te behouden en zijn precaire financiële situatie niet te verergeren.

Arnold Rampersad, de belangrijkste biograaf van Hughes, stelde vast dat Hughes in zijn werk en leven een voorkeur had voor Afro-Amerikaanse mannen. Maar Rampersad ontkent in zijn biografie Hughes” homoseksualiteit en concludeert dat Hughes waarschijnlijk aseksueel en passief was in zijn seksuele relaties. Wel toonde Hughes respect en liefde voor zijn zwarte medemens (en vrouw). Andere geleerden pleiten voor zijn homoseksualiteit: zijn liefde voor zwarte mannen blijkt uit een aantal gemelde ongepubliceerde gedichten aan een vermeende zwarte mannelijke minnaar.

Dood

Op 22 mei 1967 overleed Hughes in de Stuyvesant Polyclinic in New York City op 66-jarige leeftijd aan complicaties na een buikoperatie in verband met prostaatkanker. Zijn as is bijgezet onder een vloermedaillon midden in de foyer van het Schomburg Center for Research in Black Culture in Harlem. Het is de ingang van een naar hem genoemd auditorium. Het ontwerp op de vloer is een Afrikaans kosmogram met de titel Rivers. De titel is ontleend aan zijn gedicht “The Negro Speaks of Rivers”. In het midden van het kosmogram staat de regel: “Mijn ziel is diep gegroeid als de rivieren”.

Het gedicht “The Negro Speaks of Rivers” werd in 1921 voor het eerst gepubliceerd in The Crisis – het officiële tijdschrift van de National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) – en werd verzameld in zijn eerste dichtbundel The Weary Blues (meer gedichten van hem werden gepubliceerd in The Crisis dan in enig ander tijdschrift. Hughes” leven en werk waren enorm invloedrijk tijdens de Harlem Renaissance van de jaren 1920, naast dat van zijn tijdgenoten Zora Neale Hurston, Wallace Thurman, Claude McKay, Countee Cullen, Richard Bruce Nugent en Aaron Douglas. Behalve McKay, werkten ze ook samen aan het kortstondige tijdschrift Fire!!! gewijd aan jongere negerkunstenaars.

Hughes en zijn tijdgenoten hadden andere doelen en ambities dan de zwarte middenklasse. Hughes en zijn tijdgenoten probeerden in hun kunst het “low-life” weer te geven, dat wil zeggen het werkelijke leven van zwarten in de lagere sociaal-economische lagen. Ze bekritiseerden de verdeeldheid en vooroordelen binnen de zwarte gemeenschap op basis van huidskleur. Hughes schreef wat zou worden beschouwd als hun manifest, “The Negro Artist and the Racial Mountain”, gepubliceerd in The Nation in 1926:

De jongere negerkunstenaars die nu creëren willen onze individuele donkere huidskleur uitdrukken zonder angst of schaamte. Als blanken blij zijn, zijn we blij. Als ze dat niet zijn, maakt het niet uit. We weten dat we mooi zijn. En ook lelijk. De tom-tom huilt, en de tom-tom lacht. Als gekleurde mensen blij zijn, zijn we blij. Als ze dat niet zijn, maakt hun ongenoegen ook niet uit. We bouwen onze tempels voor morgen, zo sterk als we weten hoe, en we staan op de top van de berg, vrij in onszelf.

In zijn poëzie en fictie portretteerde hij het leven van de zwarte arbeidersklasse in Amerika, een leven vol strijd, vreugde, lachen en muziek. Zijn werk is doordrongen van trots op de Afro-Amerikaanse identiteit en haar diverse cultuur. “Mijn streven was de toestand van de neger in Amerika en indirect die van de hele mensheid te verklaren en te belichten”, zo wordt Hughes geciteerd. Hij confronteerde raciale stereotypen, protesteerde tegen sociale omstandigheden en verruimde het beeld dat Afrikaans Amerika van zichzelf had; een “volksdichter” die zowel publiek als kunstenaar wilde heropvoeden door de theorie van de zwarte esthetiek naar de werkelijkheid te tillen.

Hughes benadrukte een raciaal bewustzijn en cultureel nationalisme zonder zelfhaat. Zijn gedachte verenigde mensen van Afrikaanse afkomst en Afrika over de hele wereld om trots aan te moedigen op hun diverse zwarte volkscultuur en zwarte esthetiek. Hughes was een van de weinige prominente zwarte schrijvers die het rassenbewustzijn voorstond als inspiratiebron voor zwarte kunstenaars. Zijn Afrikaans-Amerikaans rassenbewustzijn en cultureel nationalisme zouden veel buitenlandse zwarte schrijvers beïnvloeden, waaronder Jacques Roumain, Nicolás Guillén, Léopold Sédar Senghor en Aimé Césaire. Samen met de werken van Senghor, Césaire en andere Franstalige schrijvers uit Afrika en van Afrikaanse afkomst uit het Caribisch gebied, zoals René Maran uit Martinique en Léon Damas uit Frans Guyana in Zuid-Amerika, hielpen de werken van Hughes de Négritude-beweging in Frankrijk te inspireren. Een radicaal zwart zelfonderzoek werd benadrukt tegenover het Europese kolonialisme. Naast zijn voorbeeld in sociale houdingen had Hughes een belangrijke technische invloed door zijn nadruk op folk- en jazzritmes als basis voor zijn poëzie van raciale trots.

In 1930 won zijn eerste roman, Not Without Laughter, de Harmon Gold Medal voor literatuur. In een tijd voordat er veel kunstsubsidies waren, kreeg Hughes de steun van particuliere mecenassen en werd hij twee jaar lang gesteund voordat hij deze roman publiceerde. De hoofdpersoon van het verhaal is een jongen genaamd Sandy, wiens familie te maken krijgt met allerlei moeilijkheden als gevolg van hun ras en klasse, naast de omgang met elkaar.

In 1931 hielp Hughes het “New York Suitcase Theater” op te richten met toneelschrijver Paul Peters, kunstenaar Jacob Burck en schrijver (binnenkort ondergrondse spion) Whittaker Chambers, een kennis van Columbia. In 1932 maakte hij deel uit van een bestuur om een Sovjetfilm over “Negerleven” te produceren met Malcolm Cowley, Floyd Dell en Chambers.

In 1931 richtten Prentiss Taylor en Langston Hughes de Golden Stair Press op, die broadsides en boeken uitgaf met het werk van Prentiss Taylor en de teksten van Langston Hughes. In 1932 gaven ze The Scottsboro Limited uit, gebaseerd op het proces van de Scottsboro Boys.

In 1932 schreven Hughes en Ellen Winter een toneelstuk voor Caroline Decker in een poging haar werk met de stakende mijnwerkers van de Harlan County War te vieren, maar het werd nooit opgevoerd. Het werd beschouwd als een “lang, kunstmatig propagandamiddel dat te ingewikkeld en te omslachtig was om te worden opgevoerd”.

Maxim Lieber werd zijn literair agent, 1933-45 en 1949-50. (Chambers en Lieber werkten samen in de ondergrondse rond 1934-35.)

Hughes” eerste verzameling korte verhalen verscheen in 1934 met The Ways of White Folks. Hij voltooide het boek in een huisje in Carmel, Californië, dat een jaar lang ter beschikking werd gesteld door Noel Sullivan, een andere mecenas. Deze verhalen zijn een reeks vignetten die de humoristische en tragische interacties tussen blanken en zwarten laten zien. Over het algemeen worden ze gekenmerkt door een algemeen pessimisme over de rassenverhoudingen en een sardonisch realisme. Hij werd ook adviserend lid van de (toen) pas opgerichte San Francisco Arbeidersschool (later de California Labor School).

In 1935 ontving Hughes een Guggenheim Fellowship. In hetzelfde jaar dat Hughes zijn theatergroep in Los Angeles oprichtte, realiseerde hij een ambitie met betrekking tot films door het scenario voor Way Down South mee te schrijven. Hughes geloofde dat zijn falen om meer werk te krijgen in de lucratieve filmwereld te wijten was aan rassendiscriminatie binnen de industrie.

In Chicago richtte Hughes in 1941 The Skyloft Players op, die zwarte toneelschrijvers wilden stimuleren en theater wilden aanbieden “vanuit het zwarte perspectief”. Kort daarna werd hij ingehuurd om een column te schrijven voor de Chicago Defender, waarin hij enkele van zijn “krachtigste en meest relevante werken” presenteerde, waarin hij een stem gaf aan zwarte mensen. De column liep twintig jaar. In 1943 begon Hughes verhalen te publiceren over een personage dat hij Jesse B. Semple noemde, vaak aangeduid en gespeld als “Simple”, de alledaagse zwarte man in Harlem die mijmerde over actuele kwesties van de dag. Hoewel Hughes zelden inging op verzoeken om les te geven aan hogescholen, gaf hij in 1947 les aan de Universiteit van Atlanta. In 1949 bracht hij drie maanden door als gastdocent aan de University of Chicago Laboratory Schools. Tussen 1942 en 1949 schreef Hughes vaak en zat hij in de redactie van Common Ground, een literair tijdschrift gericht op cultureel pluralisme in de Verenigde Staten, uitgegeven door de Common Council for American Unity (CCAU).

Hij schreef romans, korte verhalen, toneelstukken, poëzie, opera”s, essays en werken voor kinderen. Onder aanmoediging van zijn beste vriendin en schrijfster, Arna Bontemps, en beschermheer en vriend, Carl Van Vechten, schreef hij twee delen autobiografie, The Big Sea en I Wonder as I Wander, en vertaalde hij verschillende literaire werken in het Engels. Samen met Bontemps was Hughes co-uitgever van de bloemlezing The Poetry of the Negro uit 1949, door The New York Times omschreven als “een stimulerende dwarsdoorsnede van het fantasierijke schrijven van de neger”, die blijk geeft van “zoveel talent dat men zich afvraagt of het noodzakelijk is (anders dan voor het sociale bewijs) om ”neger” in de titel op te nemen”.

Van midden jaren vijftig tot midden jaren zestig varieerde Hughes” populariteit onder de jongere generatie zwarte schrijvers, terwijl zijn reputatie wereldwijd toenam. Met de geleidelijke vooruitgang in de richting van rassenintegratie vonden veel zwarte schrijvers zijn geschriften over zwarte trots en het bijbehorende onderwerp achterhaald. Zij beschouwden hem als een raciale chauvinist. Hij vond dat sommige nieuwe schrijvers, waaronder James Baldwin, een dergelijke trots misten, overintellectueel waren in hun werk en soms vulgair.

Hughes wilde dat jonge zwarte schrijvers objectief zouden zijn over hun ras, maar het niet zouden minachten of ontvluchten. Hij begreep de hoofdpunten van de Black Power-beweging van de jaren zestig, maar vond dat sommige van de jongere zwarte schrijvers die deze beweging steunden te boos waren in hun werk. Hughes” werk Panther and the Lash, postuum gepubliceerd in 1967, was bedoeld om solidariteit te tonen met deze schrijvers, maar met meer vaardigheid en zonder de meest virulente woede en het raciale chauvinisme dat sommigen ten opzichte van blanken aan de dag legden. Hughes bleef bewonderaars houden onder de grotere jongere generatie zwarte schrijvers. Hij hielp schrijvers vaak door advies te geven en hen voor te stellen aan andere invloedrijke personen in de literatuur- en uitgeverswereld. Deze laatste groep, waaronder Alice Walker, die Hughes ontdekte, beschouwde Hughes als een held en een voorbeeld voor hun eigen werk. Een van deze jonge zwarte schrijvers (Loften Mitchell) merkte over Hughes op:

Langston zette een toon, een norm van broederschap en vriendschap en samenwerking, die wij allen moesten volgen. Je kreeg van hem nooit te horen: “Ik ben de negerschrijver,” maar alleen: “Ik ben een negerschrijver. Hij hield nooit op aan de rest van ons te denken.

Hughes voelde zich aangetrokken tot het communisme als alternatief voor het gesegregeerde Amerika. Veel van zijn minder bekende politieke geschriften zijn verzameld in twee delen, uitgegeven door de University of Missouri Press, en weerspiegelen zijn aantrekkingskracht tot het communisme. Een voorbeeld is het gedicht “A New Song”.

In 1932 maakte Hughes deel uit van een groep zwarte mensen die naar de Sovjet-Unie gingen om een film te maken over de benarde situatie van Afro-Amerikanen in de Verenigde Staten. De film werd nooit gemaakt, maar Hughes kreeg de kans om uitgebreid door de Sovjet-Unie te reizen en naar de door de Sovjet-Unie gecontroleerde gebieden in Centraal-Azië, de laatste delen doorgaans gesloten voor westerlingen. Daar ontmoette hij Robert Robinson, een Afrikaanse Amerikaan die in Moskou woonde en niet kon vertrekken. In Turkmenistan ontmoette Hughes de Hongaarse schrijver Arthur Koestler, toen een communist die toestemming kreeg om erheen te reizen, en raakte er bevriend met hem.

Zoals later in de autobiografie van Koestler werd opgemerkt, was Hughes, samen met een veertigtal andere zwarte Amerikanen, oorspronkelijk uitgenodigd om in de Sovjet-Unie een Sovjetfilm over “Negerleven” te produceren, maar de Sovjets lieten het filmidee varen omdat zij er in 1933 in geslaagd waren de VS zover te krijgen dat zij de Sovjet-Unie erkenden en een ambassade in Moskou vestigden. Dit betekende een afzwakking van de Sovjetpropaganda over rassenscheiding in Amerika. Hughes en zijn medezwarten werden niet ingelicht over de redenen voor de annulering, maar hij en Koestler werkten het zelf uit.

Hughes slaagde er ook in om naar China te reizen, voordat hij terugkeerde naar de Verenigde Staten.

Hughes” poëzie werd vaak gepubliceerd in de CPUSA-krant en hij was betrokken bij initiatieven die door communistische organisaties werden gesteund, zoals de vrijlating van de Scottsboro Boys. Mede als steunbetuiging aan de Republikeinse factie tijdens de Spaanse Burgeroorlog, als correspondent voor de Baltimore Afro-American en andere diverse Afro-Amerikaanse kranten. In augustus 1937 zond hij samen met Harry Haywood en Walter Benjamin Garland live uit vanuit Madrid. Toen Hughes in Spanje was, verschenen in een Spaans republikeins cultureel tijdschrift, El Mono Azul, Spaanse vertalingen van zijn gedichten. In november 1937 vertrok Hughes uit Spanje waarvoor El Mono Azul een korte afscheidsboodschap publiceerde onder de titel “el gran poeta de raza negra” (“de grote dichter van het zwarte ras”).

Hughes was ook betrokken bij andere door communisten geleide organisaties, zoals de John Reed Clubs en de League of Struggle for Negro Rights. Hij was meer een sympathisant dan een actieve deelnemer. Hij ondertekende in 1938 een verklaring waarin hij de zuiveringen van Joseph Stalin steunde en sloot zich in 1940 aan bij de Amerikaanse Vredesmobilisatie, die zich inzette om de VS van deelname aan de Tweede Wereldoorlog af te houden.

Hughes was aanvankelijk geen voorstander van zwarte Amerikaanse betrokkenheid bij de oorlog vanwege het voortbestaan van discriminerende Amerikaanse Jim Crow-wetten en rassenscheiding en rechteloosheid in het hele Zuiden. Hij ging de oorlogsinspanning en de deelname van zwarte Amerikanen steunen nadat hij had besloten dat oorlogsdienst hun strijd voor burgerrechten thuis zou helpen. De wetenschapper Anthony Pinn heeft opgemerkt dat Hughes, samen met Lorraine Hansberry en Richard Wright, een humanist was “die kritiek had op het geloof in God. Zij boden een basis voor niet-theïstische deelname aan de sociale strijd.” Pinn heeft geconstateerd dat dergelijke schrijvers soms worden genegeerd in het verhaal van de Amerikaanse geschiedenis, waarin de burgerrechtenbeweging vooral wordt toegeschreven aan het werk van aangesloten christenen.

Hughes werd er door velen van politiek rechts van beschuldigd communist te zijn, maar hij heeft dat altijd ontkend. Op de vraag waarom hij nooit lid is geworden van de Communistische Partij schreef hij: “het was gebaseerd op strikte discipline en de aanvaarding van richtlijnen die ik als schrijver niet wenste te aanvaarden.” In 1953 werd hij opgeroepen voor de permanente onderzoekscommissie van de Senaat onder leiding van senator Joseph McCarthy. Hij verklaarde: “Ik heb nooit de theoretische boeken over socialisme of communisme of de Democratische of Republikeinse partijen gelezen, en dus is mijn belangstelling voor alles wat als politiek kan worden beschouwd niet-theoretisch, niet-sektarisch en grotendeels emotioneel en geboren uit mijn eigen behoefte om een manier te vinden om over dit hele probleem van mezelf na te denken.” Na zijn getuigenis nam Hughes afstand van het communisme. Hij werd berispt door sommigen van Radicaal Links die hem eerder hadden gesteund. Hij nam afstand van openlijk politieke gedichten en koos voor meer lyrische onderwerpen. Bij de selectie van zijn gedichten voor zijn Selected Poems (1959) liet hij al zijn radicale socialistische gedichten uit de jaren dertig buiten beschouwing. Deze linkse critici waren niet op de hoogte van het geheime verhoor dat dagen voor de televisiezitting plaatsvond.

Hughes droeg zijn poëzie voor op het album Weary Blues (MGM, 1959), met muziek van Charles Mingus en Leonard Feather, en hij droeg ook teksten bij aan Uhuru Afrika van Randy Weston (Roulette, 1960).

Componiste Mira Pratesi Sulpizi zette Hughes” tekst op muziek in haar lied “Lyrics” uit 1968.

Hughes” leven is sinds het einde van de 20e eeuw in film- en toneelproducties geportretteerd. In Looking for Langston (1989) claimde de Britse filmmaker Isaac Julien hem als zwart homo-icoon – Julien vond dat Hughes” seksualiteit historisch gezien was genegeerd of gebagatelliseerd. Filmportretten van Hughes omvatten Gary LeRoi Gray”s rol als een tiener Hughes in de korte subjectfilm Salvation (2003) (gebaseerd op een deel van zijn autobiografie The Big Sea), en Daniel Sunjata als Hughes in de film Brother to Brother (2004). Hughes” Dream Harlem, een documentaire van Jamal Joseph, onderzoekt Hughes” werk en omgeving.

Paper Armor (1999) van Eisa Davis en Hannibal of the Alps (2005) van Michael Dinwiddie zijn toneelstukken van Afro-Amerikaanse toneelschrijvers die Hughes” seksualiteit aan de orde stellen. De film Get on the Bus van Spike Lee uit 1996 bevat een zwarte homoseksuele figuur, gespeeld door Isaiah Washington, die de naam van Hughes aanhaalt en een homofoob personage slaat met de woorden: “Dit is voor James Baldwin en Langston Hughes.”

Hughes was ook prominent aanwezig in een nationale campagne gesponsord door het Center for Inquiry (CFI), bekend als African Americans for Humanism.

Hughes” Ask Your Mama: 12 Moods for Jazz, geschreven in 1960, werd in maart 2009 voor het eerst uitgevoerd met speciaal gecomponeerde muziek van Laura Karpman in Carnegie Hall, tijdens het Honor-festival dat werd samengesteld door Jessye Norman ter ere van het Afro-Amerikaanse culturele erfgoed. Ask Your Mama is het middelpunt van “The Langston Hughes Project”, een multimediale concertvoorstelling onder leiding van Ron McCurdy, muziekprofessor aan de Thornton School of Music van de Universiteit van Zuid-Californië. De Europese première van The Langston Hughes Project, met Ice-T en McCurdy, vond plaats in het Barbican Centre, Londen, op 21 november 2015, als onderdeel van het London Jazz Festival georganiseerd door muziekproducent Serious.

De roman Harlem Mosaics (2012) van Whit Frazier beschrijft de vriendschap tussen Langston Hughes en Zora Neale Hurston, en vertelt hoe hun vriendschap uit elkaar viel tijdens hun samenwerking aan het toneelstuk Mule Bone.

Op 22 september 2016 werd zijn gedicht “I, Too” afgedrukt op een volledige pagina van The New York Times als reactie op de rellen van de vorige dag in Charlotte, North Carolina.

De Beinecke Rare Book and Manuscript Library van Yale University bewaart de Langston Hughes-papieren (1862-1980) en de Langston Hughes-collectie (1924-1969) met brieven, manuscripten, persoonlijke voorwerpen, foto”s, knipsels, kunstwerken en voorwerpen die het leven van Hughes documenteren. De Langston Hughes Memorial Library op de campus van Lincoln University en de James Weldon Johnson Collection op de Yale University bevatten ook archieven van het werk van Hughes. Het Moorland-Spingarn Research Center aan de Howard University bevat materiaal dat is verkregen van zijn reizen en contacten via het werk van Dorothy B. Porter.

Archief

Bronnen

  1. Langston Hughes
  2. Langston Hughes
  3. ^ Francis, Ted (2002). Realism in the Novels of the Harlem Renaissance.
  4. ^ Langston Hughes (1940). The Big Sea. p. 36. ISBN 082621410X.
  5. Hughes, Langston (2011). Escritos sobre España. La Oficina/BAAM. p. 29.
  6. Hughes, Langston (2011). Escritos sobre España. p. 223.
  7. 1 2 3 Иванян Э. А. Энциклопедия российско-американских отношений. XVIII-XX века.. — Москва: Международные отношения, 2001. — 696 с. — ISBN 5-7133-1045-0.
  8. « https://uvic2.coppul.archivematica.org/langston-hughes-collection » (consulté le 25 novembre 2020)
  9. (en) « Langston Hughes | Biography & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 8 juin 2019)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.