Kęstutis

Samenvatting

Kęstutis (Senieji Trakai, ca. 1297 – Krėva, 15 augustus 1382) was de heerser van Litouwen en het hertogdom Trakai, die van 1345 tot 1382 samen met zijn broer Algirdas, en na de dood van zijn broer met zijn neef Jogaila (1381-1382) over het Groothertogdom Litouwen heerste. De naam Kęstutis is afgeleid van een oude vorm van de naam Kęstas, die op zijn beurt het verkleinwoord is van Litouwse namen als Kęstaras en Kęstautas, waarbij Kęs-ti staat voor gezicht.

Kęstutis werd rond 1297 geboren als zoon van groothertog Gediminas en zijn vrouw Jewna; zijn jongere broer Jaunutis (ca. 1300-na 1366) erfde de titel van groothertog van Litouwen na de dood van zijn vader. Samen met zijn broer Algirdas spande Kęstutis samen om hem van de troon te stoten en hun poging had succes: de machtsovername werd gevolgd door de verdeling van het grondgebied in twee verschillende gebieden, een in het westen en een in het oosten: de oprichting van het hertogdom Trakai was een onmiddellijk gevolg van deze politieke keuze, gericht op een efficiënter beheer van de domeinen. Terwijl Algirdas zijn macht in het oosten consolideerde, organiseerde Kęstutis de verdediging van West-Litouwen en Samogitië zodanig dat de aanvallen van de Teutoonse ridders (die in die jaren veel actiever waren dan in enig ander stadium van de Litouwse kruistocht) konden worden weerstaan; hij probeerde ook verscheidene invallen te leiden tegen de naburige Germaanse bevolkingsgroepen.

Kęstutis nam zijn toevlucht tot zowel wapens als diplomatie om de westelijke grenzen van zijn land te verdedigen, en in 1349 sloot hij, om verdere botsingen met de Teutoonse ridders te voorkomen, een overeenkomst met paus Clemens VI voor de kerstening van Litouwen, met als tegenprestatie beloften van koninklijke kronen voor hemzelf en zijn zonen. Algirdas bleef tijdens deze onderhandelingen vrijwillig aan de zijlijn staan, omdat hij zo druk was met het handhaven van de orde in het Roetheense deel van zijn domeinen.

De tussenpersoon bij de onderhandelingen was Casimir III van Polen, die vervolgens in oktober 1349 een onverwachte aanval op Volinia en Brėst uitvoerde. Tijdens de daaropvolgende oorlog met de Polen sloot Lodewijk I van Hongarije een vredesakkoord met Kęstutis, dat op 15 augustus 1351 werd geformaliseerd en waarbij Kęstutis zijn bekering tot het christendom en militaire steun aan het Koninkrijk Hongarije garandeerde in ruil voor de koninklijke kroon. De overeenkomst werd bezegeld met een heidense rite, maar Kęstutis was niet van plan zich te schikken en vluchtte op de weg naar Boeda.

In maart 1361 werd Kęstutis door de kruisvaarders gevangen genomen na een veldslag bij de Mazurische meren: van daar werd hij overgebracht naar het kasteel van Malbork. Volgens de bronnen werd Kęstutis, die toen in de zestig was, alleen in een duel verslagen door drie ervaren ridders. Tot tweemaal toe werden onderhandelingen over de bevrijding van Kęstutis georganiseerd, zonder concreet resultaat: het losgeld dat de kruisvaarders voor de edelman eisten, was hoogstwaarschijnlijk te hoog. Ongeveer zes maanden later kon Kęstutis aan zijn gevangenschap ontsnappen. Met de hulp van zijn knecht Alfas groef hij een gat in een drie meter dikke muur en verliet hij de vesting op paarden, opgetuigd met Teutoonse insignes. De ontsnapping was goed gepland en er wordt aangenomen dat Algirdas en Birutė, de vrouw van Kęstutis, een grote bijdrage hebben geleverd aan het succes ervan.

Algirdas stierf in 1377 en werd als bevelhebber opgevolgd door zijn oudste zoon Jogaila, geboren uit zijn tweede huwelijk met Uliana van Tver”. Kęstutis en zijn zoon Vitoldo bleven het gezag van hun neef en nicht erkennen, zelfs toen deze openlijk werd uitgedaagd door zijn halfbroer Andrei van Polock, geboren uit Algirdas” eerste huwelijk met Maria van Vicebsk (die vóór 1349 overleed). Intussen zette de Orde haar strijd tegen de heidense Litouwers voort en zowel Jogalia als zijn oom probeerden een wapenstilstand tot stand te brengen. Op 29 september 1379 in Trakai slaagden Kęstutis en Jogaila. Dit was de laatste overeenkomst die de twee samen zouden sluiten en die tien jaar zou duren. In februari 1380 sloot Jogaila een vijf maanden durende overeenkomst met de Livonische Orde om zijn grenzen te beschermen.

In hetzelfde jaar, op 31 mei, ondertekende Jogaila een overeenkomst met Hochmeister Winrich von Kniprode, die het Verdrag van Dovydiškės werd genoemd. Volgens dit document verbond Jogaila zich ertoe niet op te treden ter verdediging van Kęstutis en zijn zonen wanneer christenen hen aanvielen. Het zou niet als een schending van het verdrag worden beschouwd om de hulp te verlenen die nodig werd geacht opdat zijn oom en neven geen argwaan zouden krijgen. De werkelijke reden waarom deze overeenkomst werd gesloten is nooit helemaal duidelijk geworden: sommige historici geven zijn moeder Uliana de schuld, terwijl anderen zijn adviseur Vaidila (gestorven in 1381) met de vinger wijzen. Een alternatief en misschien meer omvattend standpunt houdt rekening met de historische context en richt zich op het generatieverschil: Kęstutis was bijna tachtig jaar oud en vastbesloten het christendom niet te aanvaarden (zoals het geval was geweest sinds de Gediminiden zich hadden gevestigd), terwijl zijn neef vijftig jaar jonger was en even vastbesloten was een manier te vinden om zijn land te moderniseren en het te bekeren. Een andere tak van de historiografie richt zich op de gemeenschappelijke vijand in het oosten, Moskovië: het verdrag zou tot doel hebben gehad zijn halfbroer Andrej en zijn andere halfbroer Demetrius I Starshi en groothertog Demetrius van Rusland te verzwakken. Na het westelijk front in handen te hebben gekregen, sloot Jogaila zich aan bij het Khanaat van de Gouden Horde tegen het Groothertogdom Moskou in wat bekend zou worden als de Slag bij Kulikovo.

Op grond van het verdrag vielen de Teutoonse ridders het hertogdom Trakai en Samogitia tweemaal binnen en in augustus 1381 bracht de commanderij van Ostróda Kęstutis op de hoogte van de geheime overeenkomst die zijn neef met zijn vijanden had gesloten. In dezelfde maand nam hij de Poolse opstand over tegen Skirgaila, een van Jogaila”s broers, die te ver weg was om de opstand neer te slaan en zijn afwezigheid legde de basis voor de verovering van Vilnius, de toenmalige hoofdstad. Kęstutis werd groothertog en zijn neef Jogaila werd op de terugweg gevangen genomen: alleen door zijn trouw aan zijn oom te betuigen werd hij vrijgelaten en zijn landgoed, met inbegrip van de steden Krėva en Vicebsk, werd aan hem teruggegeven. Kęstutis hervatte intussen zijn langdurige oorlog tegen de Teutoonse ridders met een inval in Varmia en een poging om Georgenburg (Jurbarkas) in te nemen.

Op 12 juni 1382, terwijl Kęstutis weg was om te vechten tegen een van zijn neven, Kaributas (na 1350-na 1404) in de stad Novhorod-Sivers”kyj en zijn zoon Vitoldo in Trakai was, lieten de inwoners van Vilnius, opgehitst door de koopman Hanul van Riga (die stierf tussen 25 februari 1417 en 12 december 1418), Jogaila”s legers de stad binnensluipen. De kooplieden waren namelijk totaal ontevreden over het handelsbeleid van Kęstutis (vooral wat betreft de zware rechten die werden geheven op goederen die in en uit Livonië, het kloppend hart van het Marialand, kwamen) en Jogaila maakte van de situatie gebruik om zijn troon te heroveren en zich met de Teutoonse ridders te herenigen. Het was toen dat Kęstutis overging tot het verzamelen van zijn bondgenoten in Samogitia, juist op het ogenblik dat zijn zoon Vitoldo mannen aan het ronselen was in Hrodna en zijn jongere broer Liubartas in het Vorstendom Galicië-Volynië.

In augustus 1382 ontmoetten de legers van Kęstutis en Jogaila elkaar in Trakai voor een gevecht dat nooit begon omdat beide partijen overeenkwamen te onderhandelen. Kęstutis en Vitoldo gingen naar het kamp van Jogaila, waar zij onmiddellijk werden gearresteerd en naar het kasteel van Krėva gestuurd. De door de bejaarde Litouwse edelman gerekruteerde soldaten keerden geleidelijk terug naar hun vaderland. Rond 15 augustus werd Kęstutis door Skirgaila dood aangetroffen in zijn cel; spoedig daarna deden geruchten de ronde dat hij zelfmoord had gepleegd, maar het is niet zeker of Jogaila daarbij een rol heeft gespeeld of niet. Een heidense begrafenis (de laatste in de geschiedenis van het Europese continent) werd voor hem in grootse stijl georganiseerd en zijn lichaam werd samen met zijn paarden en wapens in Vilnius verbrand. Vitoldo wist aan gevangenneming te ontkomen door zich in vrouwenkleding te hullen en bleef tegen zijn neef vechten tot hij in 1392 groothertog werd.

Kęstutis is een populaire mannennaam in Litouwen. Mikalojus Konstantinas Čiurlionis droeg in 1902 een symfonische ouverture op aan Kęstutis. Petras Tarasenka, een Litouwse historicus en archeoloog schreef in 1957 een kort verhaal met de titel Pabėgimas (De ontsnapping), waarin de onrustige stadia worden beschreven van Kęstutis” ontsnapping uit gevangenschap door de Duitse Orde in kasteel Marienburg. In Prienai, Zuid-Litouwen, werd in 1937 een monument voor Kęstutis opgericht, dat in 1990 werd gerestaureerd. Het “Groothertog Kęstutis gemotoriseerde infanteriebataljon” van de Litouwse landstrijdkrachten is geïnspireerd op de figuur van de middeleeuwse heerser. Een van de militaire districten waarin de Litouwse partizanen opereerden tijdens de herbezetting van de Baltische Staten door de Sovjet-Unie werd genoemd naar het adellijke militaire district Kęstutis.

Bibliografisch

Bronnen

  1. Kęstutis
  2. Kęstutis
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.