Keizer Frans I Stefan

Samenvatting

Frans Stefanus van Lotharingen (8 december 1708 – 18 augustus 1765), Prins van het Huis van Lotharingen, regerend Prins van Lotharingen en Bar van 1729 tot 1737 onder de naam Frans III, en Groothertog van Toscane vanaf 1737 onder de naam Frans II.  Vanaf 1740 was hij medeheerser van de Oostenrijkse erfprovincies, en vanaf 1745 keizer van het Duits-Romeinse Rijk als Frans I. Via zijn echtgenote was hij een van de stichters van het Huis Habsburg-Lotharingen.

Alternatives:Oorsprong, broers en zussenHerkomst, broers en zussen

Prins Frans Stefanus van Lotharingen werd geboren in Nancy, Lotharingen. Zijn vader was prins Leo I, prins Joseph van Vaudémont, regerend prins van Lotharingen en Bar (1679-1729). Zijn grootvader van vaderskant, V. Karel, hertog van Lotharingen (1643-1690), keizerlijk generaal, was een beroemd bevelhebber in de oorlogen tegen de Turken, en speelde een beslissende rol bij de bevrijding van Wenen in 1683 en de herovering van Boeda in 1686. Zijn grootmoeder van vaderskant was aartshertogin Eleonora Maria Josepha Habsburg (1653-1697), dochter van keizer Ferdinand III.

Haar moeder was prinses Elisabeth Sarolta van Orléans (1676-1744), echtgenote van prins Leo, dochter van prins Filips I van Orléans (1640-1701), broer van koning Lodewijk XIV van Frankrijk, en prinses Elisabeth Sarolta (Liselotte) van Palts (1652-1722). Haar moeder, Elizabeth Sarolta van Orléans, werd in 1736 door haar neef, koning Lodewijk XV, erkend als soevereine soevereine prinses van Commercy.

Prins Leo en Prinses Elisabeth Sarolta kregen dertien kinderen, waarvan de negende Francis Stephen was, de derde van vijf zonen. Slechts vijf kinderen, waaronder drie zonen, bereikten de volwassen leeftijd.

Alternatives:JeugdJongerenJong

De Duits-Romeinse keizer Karel VI (bekend als Karel III van Hongarije en Karel II van Bohemen) gaf de voorkeur aan de kleinkinderen van zijn tante, aartshertogin Eleonora. Hij was van plan zijn oudste dochter, aartshertogin Maria Theresia, te laten trouwen met zijn oudste, prins Clement Leo, maar zij stierf in 1723 aan de pokken. Daarop nodigde Karel de oudste broer van Clement, prins Frans Stefanus, uit naar Wenen te komen en benoemde hem tot zijn toekomstige schoonzoon.

Prins Frans Stefan arriveerde aan het keizerlijk hof in 1723, 15 jaar oud. Hij was een hoog opgeleide jongeman en nam 74 boeken mee naar Wenen, een zeldzaamheid voor zo”n jongeman. Karel adopteerde hem als zijn zoon en gaf hem de Silezische Teschen. Hij voedde hem op met zijn eigen kinderen, die van hetzelfde bloed waren. Maria Theresia, nauwelijks 10 jaar oud, ontmoette de jonge Franse prins, werd verliefd op hem en bleef later toegewijd aan haar uitverkorene. Franciscus en zijn toekomstige schoonvader, Karel, gingen vaak samen jagen, wat hen dicht bij elkaar bracht, hoewel Karel (in het belang van de dynastie) ook andere huwelijkskandidaten overwoog, waaronder Karel Albert, erfgenaam van de Beierse troon, die later de grote rivaal van Oostenrijk zou worden. De Pruisische troonopvolger, Frederik van Pruisen, werd ook overwogen, maar het lutherse geloof van de Hohenzollern-familie vormde een ernstig obstakel. Prins Frans Stefanus voldeed aan de criteria, omdat hij afkomstig was uit een katholieke familie die vorst was of was geweest (Lotharingen was op dat moment geen afzonderlijk hertogdom meer, bezet door Lodewijk XV). Keizer Karel stelde het huwelijk van zijn dochter aan iedereen uit, omdat hij wachtte op de geboorte van zijn eigen erfgenaam.

Prins van Lotharingen wordt groothertog van Toscane

In 1729, bij de dood van zijn vader, prins Leo, werd Stefanus prins-regent van Lotharingen en Bar. Hij keerde even terug naar Nancy om zijn erfenis op te eisen. Hij moest trouw zweren aan koning Lodewijk XV, maar keerde spoedig naar Wenen terug. Hij vertrouwde het bestuur van het hertogdom Lotharingen als regentes toe aan zijn moeder, prinses Elisabeth Sarolta van Orléans, zuster van de Franse regentes die regeerde in naam van de minderjarige koning Lodewijk XV.

In 1731 kreeg hij van de keizer de opdracht een lange studiereis te ondernemen naar Nederland, Engeland en Pruisen. Een dergelijke Kavaliertour was een bijna verplichte gewoonte voor jonge aristocraten uit die tijd. Begin juni 1731 werd hij toegelaten tot de Vrijmetselaars in Den Haag. John Theophilus Desaguliers (1683-1744), Grootmeester van de Premier Grootloge van Engeland en Westminster, kwam speciaal voor deze gebeurtenis naar Den Haag. Na de inwijding reisde Stephen Stephen naar Engeland. Hij werd ontvangen door koning George II van Engeland. Hij ontving de graad van Meester in de Vrijmetselarij van Robert Walpole (1676-1745), Eerste Minister van Groot-Brittannië, in Maid”s Head Lodge, Norfolk Castle. Hij verliet Engeland op 9 december 1731.

Na de dood van Miklós Pálffy, Prins van Hongarije, op 20 maart 1732 benoemde Koning Karel III Prins Franz István tot koninklijk gouverneur van Hongarije (zonder de verkozen Diet bijeen te roepen). Hij verplaatste zijn zetel naar het kasteel van Bratislava. Als onderkoning, deed hij bijna niets wat de moeite waard was. Hij woonde niet ver van Wenen, bezocht vaak het hof en had tegen die tijd zelf reeds de genegenheid van aartshertogin Maria Theresia beantwoord. Ze correspondeerden in het Frans.

In 1733 raakte het Habsburgse Rijk verwikkeld in de Poolse Successieoorlog, waarin het tegenover Frankrijk kwam te staan. Als gevolg van de oorlog herstelden keizer Karel I en de Russische tsarina Anna I Augustus III, voormalig koning van Polen en keurvorst van Saksen, op de Poolse troon. Koning Sanislo I (Leszczyński), omvergeworpen door de Russische legers, ontvluchtte zijn land. Omdat hij de schoonvader was van koning Lodewijk XV van Frankrijk, wilde de keizer hem compenseren met een ander land. Lotharingen was precies wat Karel VI wilde, dus eiste hij dat prins Frans Stefanus afstand zou doen van het hertogdom Lotharingen of hij zou hem de hand van zijn dochter ontzeggen. (Het keizerlijk raadslid Bartenstein was zeer duidelijk in zijn interpretatie van het aanbod van de keizer aan de jonge Franciscus: “No Abtretung, keine Erzherzogin” (“Geen aftreden, geen aartshertogin”). Aangezien Franciscus verliefd was op Maria Theresia, gaf hij Lotharingen na een korte bedenktijd op.

In 1735 gaf Francis het op. In het kader van het vredesverdrag van Wenen dat een einde maakte aan de oorlog, kreeg Sanislas Lotharingen in ruil voor de toestemming van Karel om te trouwen met Frans en Maria Theresia (1736). Omdat prins Frans Stefanus ook een geboren vorst was, had hij echter ook recht op een vergoeding: de keizer benoemde hem tot kandidaat voor de troon van het groothertogdom Toscane. In 1737, toen de laatste groothertog van Toscane van de Medici-familie, Gian Gastone (1671-1737), overleed, werd prins Frans Stefanus van Lotharingen met de titel groothertog van Toscane bekleed.

Zijn huwelijk met Maria Theresa

Groothertog Frans Stefanus van Lotharingen van Toscane trouwde op 12 februari 1736 in Wenen met aartshertogin Maria Theresia van Oostenrijk, de latere koningin van Hongarije en Tsjechië. In tegenstelling tot de gebruikelijke dynastieke schijnhuwelijken, was dit een echt huwelijk van liefde. Het pasgetrouwde stel reisde drie maanden naar Toscane alvorens terug te keren naar Wenen. Uit hun huwelijk zijn 16 kinderen voortgekomen, waaruit het Huis Habsburg-Lotharingen is ontstaan:

Ook moet worden vermeld dat zijn familie de verwachtingen van die tijd volledig negeerde, en in plaats daarvan was zijn familie als een gewone gegoede middenklasse familie.

Reizen van de groothertog van Toscane

Omdat Maria Theresia een carrière als generaal voor ogen had, ging Frans István in 1738 met pensioen, nam deel aan de Habsburgs-Turkse oorlog van 1737-39 (Oostenrijk was in 1737 toegetreden tot de Russisch-Turkse oorlog, die al sinds 1735 gaande was), maar keerde spoedig terug met symptomen van een zenuwinzinking. De oorlog eindigde rampzalig voor Oostenrijk, dat een groot deel van het in 1718 veroverde gebied verloor, waaronder Belgrado (met grote delen van Servië), het westelijke deel van de Walachijse Laagvlakte en Oltenië. Zelfs de streek Timis, die bij Hongarije hoorde, werd slechts met veel geluk behouden. De jongere broer van Frans, prins Karel Alexander, die sinds 1736 in Wenen woonde en zich in 1737 bij het keizerlijke leger aansloot, onderscheidde zich in dezelfde oorlog met de rang van Generaalwachtmeister (generaal-majoor).

Na zijn mislukking in het leger, bood Franciscus aan om de troon van Toscane te bestijgen. Samen met Maria Theresia vertrokken ze via Venetië naar Florence. In december 1738 plaatsten de Venetiaanse autoriteiten hen in Verona gedurende twee weken in quarantaine, samen met een grote entourage. Door de benauwde omstandigheden nam Maria Theresia het de Venetianen de rest van haar leven kwalijk.

Ze verbleven drie maanden in Florence. Franciscus stichtte een ridderacademie (Ritterakademie) voor adellijke jongeren, waar zij konden worden opgeleid tot moderne staatsambtenaren in de geest van het verlichte absolutisme. Daarop benoemde Franciscus een aristocraat uit Lotharingen, de hertog van Craon, tot regent, en hij en zijn vrouw keerden terug naar Wenen. Onderweg ontmoetten zij in Innsbruck Franciscus” moeder, prinses Elisabeth Sarolta van Orléans, die haar schoondochter voor de eerste (en laatste) keer zag.

In de herfst van 1739 waren ze terug in Wenen. Keizer Karel VI maakte zijn schoonzoon Frans (niet zijn eigen dochter Maria Theresia!) lid van het hoogste bestuursorgaan van de staat, de Geheime Conferentie (Geheime Konferenz).In de herfst van 1740 keerde Keizer Karel VI ziek terug van een jachttrip naar West-Hongarije en overleed op 20 oktober.

De Oostenrijkse Successieoorlog

Omdat keizer Karel zonder mannelijke erfgenaam was gestorven, erfde zijn dochter, aartshertogin Maria Theresia, de Habsburgse erfprovincies (Erbländer) krachtens de in 1713 uitgevaardigde Pragmatica sanctio, die de Oostenrijkse Successieoorlog uitlokte, die begon met de invasie van Silezië door koning Frederik II van Pruisen. Op 25 juni 1741 werd Maria Theresia door de Hongaarse orden in Bratislava tot koningin van Hongarije gekroond, en op 7 september werd haar hun steun verzekerd.

Karel Albert, keurvorst van Beieren, wiens echtgenote Maria Amalia, aartshertogin van Oostenrijk (1701-1756), dochter van de Duits-Romeinse keizer Jozef I, was, eiste het recht op de Habsburgse erfprovincies op, hoewel hij in 1722, als voorwaarde voor zijn huwelijk, van dit recht afstand deed. Zijn troepen – met Franse steun – veroverden Bohemen, en de Tsjechische aristocratie zwoer trouw aan hem. Op 12 februari 1742 verkoos de keizerlijke vergadering in Frankfurt hem tot Karel VII als opvolger van de overleden keizer. Op 7 december 1741 kroonden de Tsjechische ordes Karel Albert in Praag tot koning van Bohemen.

Alternatives:Medeheerser en KeizerCo-regeerder en Keizer

Na 1740 werd Frans István naast zijn echtgenote benoemd tot mederegent van de Habsburgse erfprovincies, maar hij bemoeide zich niet met de binnenlandse politieke beslissingen van Oostenrijk en stond zijn echtgenote, de regerende aartshertogin, slechts bij als een soort secretaris.

In 1744 trouwde de jongere broer van Frans, prins Karel Alexander van Lotharingen, met Maria Anna, aartshertogin van Oostenrijk (1718-1744), zuster van Maria Theresia. Na het huwelijk reisde het echtpaar naar Brussel en werd gouverneur-generaal van Oostenrijk en de Duitse Nederlanden. Alexander Karel trok ten strijde als bevelhebber van het Oostenrijkse leger in het Rijnland, en zijn jonge vrouw stierf met hun kind bij de geboorte van hun eerste kind.

Na de dood van keizer Karel VII (1745) sloot zijn zoon, de Beierse keurvorst Frederik Jozef III (1727-1777), lering trekkend uit de Beierse nederlaag in de oorlog, op advies van zijn moeder vrede met Oostenrijk, zag af van zijn aanspraak op de keizerlijke troon en stemde in met de benoeming van Frans Stefanus van Lotharingen. Franciscus werd op 13 september 1745 in Frankfurt tot Heilig Rooms Keizer gekozen. Hij kreeg de stemmen van zeven van de negen kiesmannen. Op 4 oktober werd hij gekroond in de kroningskerk van St. Bartholomeus (Kaiserdom St. Bartholomäus) in Frankfurt. De kroning werd gevolgd door een banket in het stadhuis van Frankfurt, dat traditioneel werd opgediend door de hoogwaardigheidsbekleders van het Rijk en alleen door mannen werd bijgewoond. Mary Theresa, zeven maanden zwanger, drong binnen en woonde het banket bij met haar man.

Aangezien hij Oostenrijk niet regeerde, maar slechts de echtgenoot van de aartshertogin van Oostenrijk was, hield hij zich verre van de politieke aangelegenheden van het Habsburgse Rijk, hoewel hij voorstander was van vrede met het Koninkrijk Pruisen, en bereid was Silezië af te staan aan Frederik de Grote. Tijdens de zevenjarige oorlog verzette hij zich tegen het pro-Franse beleid.

Heer en zakenman

Keizer Frans had genoeg vrije tijd om zich over te geven aan de geneugten des levens, de jacht, vrouwen en intellectuele bezigheden. Hij was een gepassioneerd natuuronderzoeker en bekwaamde zich in de natuurwetenschappen. Hij verzamelde een aanzienlijke collectie munten en mineralen. Deze belangstelling werd gedeeld door zijn oudste dochter, aartshertogin Maria Anna Josepha. Samen met haar vrienden, de leden van de zogenaamde Lothringer Kreis, bevorderden zij de zaak van de natuurwetenschappen in Oostenrijk. Franciscus nodigde Gerard van Swieten (1700-1772), een beroemde Nederlandse arts die Maria Theresia als haar privé-arts had genomen, uit naar Wenen te komen. De verlichte Van Swieten stichtte de eerste medische school in Wenen, veranderde radicaal het hele Oostenrijkse medische systeem van die tijd en bestreed effectief bijgeloof zoals de vampierhysterie. Keizer Frans gaf ook de aanzet tot de stichting van het Wildpark Schönbrunn (Tiergarten Schönbrunn).

Naar de smaak van zijn tijd was Frans Stefan een knappe man, en de Russische gezant in Wenen schreef over vele avonturen van de keizer, waaronder die van gravin Wilhelmine Neipperg, de latere hertogin Auersperg (haar vader, graaf Wilhelm Reinhard Neipperg, was de leermeester van de jonge prins Frans Stefan van Lotharingen). Hij was een echte heer uit de 18e eeuw, die kon genieten van de “zoetheid van het leven” (waaraan Talleyrand een halve eeuw later, na de Franse Revolutie, met ontroering en nostalgie zou terugdenken in zijn geschriften).

Hij steunde ook de carrière van zijn broer. Prins-generaal Karel Alexander, hertog van Lotharingen, verloor verschillende grote veldslagen in de Oostenrijkse Successieoorlog, maar werd in de Zevenjarige Oorlog opnieuw tot opperbevelhebber benoemd en pas na zijn schandelijke nederlaag in de Slag bij Leuthen in 1757 afgelost.

Stephen Stephen had een sterk ontwikkeld economisch en zakelijk inzicht, waarmee hij zijn geërfde rijkdom vermenigvuldigde en zijn landgoederen kundig beheerde. Door zijn commerciële en financiële transacties vestigde hij de rijkdom van het Huis Habsburg-Lotharingen. Hij vergaarde een enorm privé fortuin (20 miljoen gulden) zonder gebruik te maken van oneerlijke handelsmethoden of misbruik te maken van zijn politieke positie. In 1763 nam hij het beheer van de staatsfinanciën over en hielp hij bij de modernisering van het financiële systeem van het Rijk. Hij bevorderde en ondersteunde de industrie, de mediterrane handel en moderne landbouwmethoden. Hij richtte op zijn privé-landgoederen modelboerderijen en stoeterijen op, stimuleerde de veeteelt, bevorderde de vestiging van industrie en organiseerde fabrieken. Hij vestigde een beroemde keramiekfabriek in Holič en een textielfabriek in Sasvár (nu Holíč en Šaštín, Slowakije).

Alternatives:Zijn dood en opvolgingZijn overlijden en opvolging

Op 5 augustus 1765 vierde Frans Stefan, samen met de keizerlijke familie, in Innsbruck het huwelijk van zijn zoon, groothertog Leo van Toscane, met de Spaanse Infante Maria Ludovica van het Huis Bourbon (María Luísa de España, 1745-1792), dochter van koning Karel III van Spanje en prinses Maria Amália van Saksen. De festiviteiten aan het hof duurden wekenlang, met grote feesten en vieringen. Hij was een energieke man met een goede gezondheid, die op 18 augustus met zijn oudste zoon, aartshertog Jozef, van het theater naar huis terugkeerde, toen hij een beroerte kreeg en stierf. Zijn lichaam werd naar Wenen gebracht en begraven op de traditionele begraafplaats van de Habsburgers, in de crypte van de kapucijnenkerk. Van tevoren had Maria Theresia een sierlijke, dubbele marmeren sarcofaag laten maken, met daarop een beeld ten voeten uit van het echtpaar in opgewekte conversatie. De reliëfs die de zijkanten van de sarcofaag versieren, beelden belangrijke gebeurtenissen uit het leven van Franciscus af, waaronder zijn kroningsintocht in Frankfurt.

Maria Theresa was ontroostbaar. Ze liet haar lange haar afknippen en haar dure juwelen verkopen of weggeven. De rest van haar leven droeg ze weduwenzwart. De kamer in het kasteel van Innsbruck waar haar man stierf, werd omgebouwd tot een herdenkingskapel. Ze bezocht vaak de rustplaats van haar man. Op zijn oude dag, toen hij de trap niet meer op kon lopen, werd hij in een aan een touw opgehangen leunstoel in de Keizerlijke Crypte neergelaten.

Franciscus werd op de keizerlijke troon opgevolgd door zijn zoon, keizer Jozef II, die na de dood van Maria Theresia (vanaf 1780) het Hongaarse en het Tsjechische koningschap erfde. Een deel van het enorme privé-vermogen van Franciscus (12 miljoen gulden) was voldoende om de gezwollen Oostenrijkse schuld van Jozef af te lossen. Zijn verzameling munten en mineralen werd georganiseerd door zijn oudste dochter, aartshertogin Maria Anna Josepha. Deze collectie werd de basis van de collectie van het Natuurhistorisch Museum in Wenen.

Bronnen

  1. I. Ferenc német-római császár
  2. Keizer Frans I Stefan