Karl Liebknecht

Samenvatting

Karl Paul August Friedrich Liebknecht († 15 januari 1919 in Berlijn) was een vooraanstaand socialist en antimilitarist tijdens het Duitse Keizerrijk. Hij was sinds 1900 lid van de Sociaal-Democratische Partij van Duitsland en was van 1912 tot 1916 een van haar afgevaardigden in de Rijksdag, waar hij de links-revolutionaire vleugel van de SPD vertegenwoordigde. Vanaf 1915 bepaalde hij, samen met Rosa Luxemburg, in hoofdzaak de lijn van de Internationale groep. In 1916 werd hij uit de SPD-parlementaire fractie gezet wegens zijn afwijzing van de Burgfrieden-politiek en kort daarna veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf wegens “oorlogsverraad”. Na ongeveer twee jaar in de gevangenis werd hij vrijgelaten, nauwelijks drie weken voor het einde van de Eerste Wereldoorlog.

Tijdens de Novemberrevolutie riep Liebknecht op 9 november 1918 vanuit het paleis in Berlijn de “Vrije Socialistische Republiek van Duitsland” uit. Op 11 november richtte hij samen met Luxemburg, Leo Jogiches, Ernst Meyer, Wilhelm Pieck, Hugo Eberlein en anderen de Internationale groep opnieuw op als de Spartakusbund. In december werd zijn concept van een sovjetrepubliek verworpen door de meerderheid in het Reichsrätekongress. Rond de jaarwisseling van 191819 was Liebknecht een van de oprichters van de Communistische Partij van Duitsland. Kort na het neerslaan van de Berlijnse januari-opstand werden hij en Luxemburg na overleg met Gustav Noske doodgeschoten door leden van de Garde Cavalerie Rifle Division.

Oorsprong

Karl Liebknecht werd in 1871 in Leipzig geboren. Hij was de tweede van vijf zonen van Wilhelm Liebknecht en zijn tweede vrouw Natalie (née Reh). Zijn oudere broer was Theodor Liebknecht, zijn jongere Otto Liebknecht. Zijn vader was, samen met August Bebel, een van de oprichters en belangrijkste leiders van de SPD en haar voorlopers vanaf de jaren 1860. Liebknecht werd als protestant gedoopt in de St. Thomaskerk. Onder zijn peetouders waren Karl Marx en Friedrich Engels – hoewel zij niet persoonlijk aanwezig waren, werden zij gedocumenteerd met schriftelijke verklaringen van sponsoring.

In de jaren 1880 bracht Liebknecht een deel van zijn jeugd door in Borsdorf, nu aan de oostelijke rand van Leipzig. Daar had zijn vader samen met August Bebel een villa in de voorsteden betrokken, nadat zij uit Leipzig waren verdreven in het kader van de Kleine Staat van Beleg, een bepaling van de socialistische wet die tussen 1878 en 1890 tegen de sociaal-democratie was gericht.

Studie

In 1890 studeerde hij af aan de Alte Nikolaischule in Leipzig en begon op 16 augustus 1890 rechten en camerawetenschappen te studeren aan de universiteit van Leipzig. Hij studeerde bij Bernhard Windscheid, Rudolph Sohm, Lujo Brentano, Wilhelm Wundt en Anton Springer. Toen het gezin naar Berlijn verhuisde, zette hij daar op 17 oktober 1890 zijn studie voort aan de Friedrich Wilhelms Universiteit. Hier woonde hij lezingen bij van o.a. Heinrich von Treitschke en Gustav Schmoller. Zijn uittreksel is gedateerd 7 maart 1893, en hij slaagde voor zijn advocaatsexamen op 29 mei 1893.

Liebknecht vervulde daarna zijn militaire dienstplicht als vrijwilliger voor één jaar bij het Garde Pionier Bataljon in Berlijn van 1893 tot 1894.

Na een lange zoektocht naar een stageplaats als advocaat schreef hij zijn doctoraalscriptie “Compensationsvollzug und Compensationsvorbringen nach gemeinem Rechte”, die in 1897 met grote onderscheiding werd verleend door de faculteit voor rechten en politieke wetenschappen van de Julius Maximilian Universiteit van Würzburg. Op 5 april 1899 slaagde hij met “goed” voor het examen van zijn beoordelaar.

Activiteit als advocaat

Samen met zijn broer Theodor en Oskar Cohn opende hij in 1899 een advocatenkantoor in de Chausseestraße 121 in Berlijn.

In mei 1900 trouwde hij met Julia Paradies, met wie hij twee zonen (Wilhelm en Robert Liebknecht) en een dochter (Vera) kreeg.

In 1904 werd hij, samen met zijn collega Hugo Haase, ook in het buitenland bekend als politiek advocaat toen hij negen sociaal-democraten verdedigde (onder wie Franciszek Trąbalski) in het proces tegen het geheime genootschap in Königsberg. In andere opzienbarende strafprocessen stelde hij de klassenjustitie van het keizerrijk en de wrede behandeling van rekruten in het leger aan de kaak.

Verbintenis tot socialisme

In 1900 werd Liebknecht lid van de Sociaal-Democratische Partij van Duitsland, en in 1902 sociaal-democratisch gemeenteraadslid in Berlijn. Hij behield dit mandaat tot 1913.

Hij was een actief lid van de Tweede Internationale en ook een van de oprichters van de Socialistische Jeugd Internationale. Hij werd gekozen tot voorzitter van het Verbindingsbureau op de eerste Internationale Conferentie van Socialistische Jeugdorganisaties in 1907.

Verraadproces

In 1907 publiceerde hij Militarisme en Anti-Militarisme voor het jeugdwerk van de SPD, waarvoor hij in datzelfde jaar werd veroordeeld wegens hoogverraad. In dit document betoogde hij dat extern militarisme chauvinistische koppigheid tegen de externe vijand vereiste en intern militarisme een gebrek aan begrip voor of haat tegen elke progressieve beweging tegen de interne vijand. Het militarisme heeft ook de stompzinnigheid van het volk nodig om de massa”s als een kudde vee te kunnen drijven. Anti-militaristische agitatie moest voorlichting geven over de gevaren van het militarisme, maar moest dit doen binnen het kader van de wet. Het Reichsgericht aanvaardde deze laatste opmerking later niet in het proces wegens landverraad. Liebknecht karakteriseerde de geest van het militarisme in dit geschrift met een verwijzing naar een opmerking van de toenmalige Pruisische minister van Oorlog, generaal Karl von Einem, volgens welke een soldaat die loyaal is aan de koning en slecht schiet te verkiezen is boven een accurate soldaat met twijfelachtige of twijfelachtige politieke overtuigingen. Op 17 april 1907 diende von Einem bij het Openbaar Ministerie een verzoek in om Liebknecht strafrechtelijk te vervolgen wegens het pamflet Militarisme en Anti-Militarisme.

Op 9 oktober, 10 oktober en 12 oktober 1907 vond het proces wegens landverraad tegen Liebknecht plaats voor het Reichsgericht, voorgezeten door rechter Ludwig Treplin, met een groot publiek. Op de eerste dag van het proces zei Liebknecht dat keizerlijke bevelen ongeldig waren als ze tot doel hadden de grondwet te breken. Daarentegen benadrukte het keizerlijk hof later in zijn vonnis dat de onvoorwaardelijke plicht van de soldaten tot gehoorzaamheid aan de keizer een centrale bepaling was in de grondwet van het keizerrijk. Toen Liebknecht op een vraag van de president antwoordde dat verschillende kranten en ook de ultraconservatieve politicus Elard von Oldenburg-Januschau opriepen tot een gewelddadige schending van de grondwet, kapte deze hem af met de opmerking dat het Reichsgericht kon impliceren dat er uitspraken waren gedaan die hij had opgevat als een aansporing om de grondwet te overtreden. Op de derde dag van het proces werd hij veroordeeld tot anderhalf jaar gevangenisstraf wegens het voorbereiden van hoogverraad.

Keizer Wilhelm II, die in het bezit was van een exemplaar van Militarismus und Antimilitarismus, werd verschillende malen per telegraaf op de hoogte gebracht van dit proces. Een gedetailleerd verslag van het proces werd naar de keizer gestuurd nadat het vonnis was uitgesproken, maar Liebknecht kreeg het schriftelijke vonnis pas op 7 november 1907 toegestuurd. Zijn zelfverdediging tijdens het proces leverde hem grote populariteit op onder de Berlijnse arbeiders, zodat hij in een menigte naar de gevangenis werd geleid.

Om Karl Liebknecht economisch in zijn levensonderhoud te laten voorzien, werd bij de Brandenburgse provinciale rechtbank voor advocaten in Berlijn een verzoek ingediend om hem te royeren op grond van zijn veroordeling door het Reichsgericht wegens voorbereiding op hoogverraad. Op 29 april 1908 wees de Rechtbank van Advocaten onder voorzitterschap van Dr. Krause dit verzoek af. Een van de redenen was dat de feitelijke bevindingen van het Reichsgericht in het proces wegens landverraad weliswaar bindend waren, maar dat dit niet noodzakelijkerwijs een straf van de edelachtbare rechter inhield. De opper-Reichsanwalt tekende op 7 mei 1908 bezwaar aan tegen dit vonnis. Op 10 oktober 1908 weigerde het Hof van Eer in Advocatenzaken, voorgezeten door de president van het Reichshof, Rudolf von Seckendorff, Liebknecht van het tableau te schrappen. De aangevoerde reden was dat het Reichsgericht de oneervolle houding van de verdachte reeds in dit strafvonnis had ontkend.

Lid van het Pruisische Parlement en de Reichstag

In 1908 werd hij lid van het Pruisische Huis van Afgevaardigden, hoewel hij nog niet was vrijgelaten uit de vesting Glatz in Silezië. Hij was een van de eerste acht sociaal-democraten die ooit lid werden van het Pruisische parlement, ondanks de drieklassen kieswet. Liebknecht was lid van het staatsparlement tot 1916.

Zijn eerste vrouw Julia overleed op 22 augustus 1911 na een galblaasoperatie. Liebknecht trouwde in oktober 1912 met Sophie Ryss (1884-1964).

In januari 1912 kwam hij als een van de jongste SPD-afgevaardigden in de Reichstag. Liebknecht won – na twee mislukte pogingen in 1903 en 1907 – het “keizerlijke kiesdistrict” Potsdam-Spandau-Osthavelland, dat tot dan toe het veilige domein was geweest van de Duitse Conservatieve Partij. In de Reichstag ontpopte hij zich onmiddellijk als een felle tegenstander van een legerwet die de keizer belastinggeld zou toekennen voor de bewapening van leger en vloot. Hij kon ook bewijzen dat de firma Krupp zonder toestemming economisch relevante informatie had verkregen door medewerkers van het Ministerie van Oorlog om te kopen (het zogenaamde Kornwalzer-schandaal).

Wereldoorlog I

In de eerste helft van juli 1914 was Liebknecht naar België en Frankrijk gereisd, had hij Jean Longuet en Jean Jaurès ontmoet en op verschillende manifestaties het woord gevoerd. Hij bracht de Franse feestdagen door in Parijs. Hij werd zich pas volledig bewust van het onmiddellijke gevaar van een grote Europese oorlog op 23 juli – nadat het Oostenrijks-Hongaarse ultimatum aan Servië bekend was geworden (cf. juli-crisis). Eind juli keerde hij via Zwitserland naar Duitsland terug.

Toen de Rijksdag voor 4 augustus bijeen werd geroepen op 1 augustus, de dag dat de mobilisatie werd aangekondigd en de oorlog aan Rusland werd verklaard, was er bij Liebknecht nog steeds geen sprake van dat “de afwijzing van de oorlogskredieten voor de meerderheid van de Rijksdagfractie vanzelfsprekend en onbetwistbaar was”. Op de middag van 4 augustus echter stemde de sociaal-democratische fractie – nadat er volgens Wolfgang Heine de dag ervoor in de voorbereidende fractievergadering “walgelijke taferelen van rumoer” waren geweest, omdat Liebknecht en 13 andere afgevaardigden zich resoluut tegen deze stap hadden uitgesproken – unaniem voor de goedkeuring van de oorlogskredieten, die de regering in staat stelden de oorlogsvoering voorlopig te financieren. Vóór de vergadering van de fractie op 3 augustus hadden de voorstanders van de goedkeuring een dergelijk succes niet verwacht en waren zij er allerminst zeker van dat zij in de fractie een meerderheid zouden behalen; zelfs tijdens de pauze van de vergadering na de toespraak van de Rijkskanselier – vlak voor de stemming op 4 augustus – ontstond er tumult in de fractie, omdat Frank, David, Südekum, Cohen en enkele anderen demonstratief hadden geapplaudisseerd voor de uitlatingen van Bethmann Hollweg. Liebknecht, die in de jaren daarvoor herhaaldelijk de (ongeschreven) regels van de partij en de parlementaire partijdiscipline had verdedigd tegen vertegenwoordigers van de rechtervleugel van de partij, boog voor het besluit van de meerderheid en keurde ook in de plenaire vergadering van de Rijksdag het wetsontwerp van de regering goed. Hugo Haase, die zich evenals Liebknecht in de fractie tegen de subsidie had verzet, stemde er zelfs mee in om de verklaring van de meerderheid van de fractie voor te lezen, die door de burgerlijke partijen om soortgelijke redenen met gejubel werd ontvangen. Liebknecht heeft 4 augustus, die hij als een catastrofale politieke en persoonlijke breuk beschouwde, zowel privé als in het openbaar herhaaldelijk besproken en overdacht. In 1916 noteerde hij:

Liebknecht onderschreef uitdrukkelijk niet een verklaring van Luxemburg en Franz Mehring (waarvan de volledige tekst verloren zou zijn gegaan) waarin zij dreigden de partij te verlaten vanwege het gedrag van de parlementaire fractie, omdat hij vond dat het om “halve maatregelen” ging: Dan had men al ontslag moeten nemen.” Luxemburg vormde op 5 augustus 1914 de Internationale groep, waarvan Liebknecht samen met tien andere linkse SPD-leden deel uitmaakte, en die een poging deed om binnen de partij oppositie te vormen tegen de SPD-politiek van de Burgfrieden. In de zomer en herfst van 1914 reisde Liebknecht met Luxemburg door heel Duitsland om – grotendeels zonder succes – tegenstanders van de oorlog over te halen de financiële goedkeuring voor de oorlog af te wijzen. Hij nam ook contact op met andere Europese arbeiderspartijen om hun duidelijk te maken dat niet alle Duitse sociaal-democraten voorstander van de oorlog waren.

Hij was daarna des te vastbeslotener om bij de eerstvolgende stemming tegen de nieuwe leningswet te stemmen en om van deze demonstratieve verklaring tegen de “unity phrase high tide” de basis te maken van een bundeling van de tegenstanders van de oorlog. In de aanloop naar deze vergadering, waarvoor de Rijksdag op 2 december 1914 bijeenkwam, probeerde hij in urenlange gesprekken ook andere oppositieleden voor dit standpunt te winnen, maar dat mislukte. Otto Rühle, die Liebknecht eerder had verzekerd dat hij ook openlijk tegen zou stemmen, weerstond de druk niet en bleef weg uit het plenum, Fritz Kunert – die, weinig bekend, op 4 augustus ook al zo had gehandeld – verliet kort voor de stemming de zaal. Liebknecht was uiteindelijk het enige parlementslid dat niet opstond toen Rijksdagvoorzitter Kaempf het Huis opriep om de aanvullende begroting goed te keuren door van de zetels op te staan. Bij de volgende stemming – op 20 maart 1915 – stemde Rühle samen met Liebknecht. Een verzoek van ongeveer 30 andere caucusleden om tijdens de stemming samen met hen de zaal te verlaten, was eerder door beiden afgewezen.

In april 1915 publiceerden Mehring en Luxemburg het tijdschrift Die Internationale, dat slechts één keer verscheen en onmiddellijk door de autoriteiten in beslag werd genomen. Liebknecht was niet langer in staat om deel te nemen aan dit offensief. Na 2 december 1914 hadden politie en militaire autoriteiten nagedacht over de vraag hoe Liebknecht “een halt toe te roepen”. Het opperbevel in de Marche riep hem begin februari 1915 op om dienst te nemen in een pantserinfanteriebataljon. Liebknecht was dus onderworpen aan de militaire wetten die hem elke politieke activiteit buiten de Rijksdag of de Pruisische Landtag verboden. Hij maakte de oorlog aan het Westelijk en Oostelijk front mee als gepantserd soldaat, met verlof voor zittingen van de Rijksdag en de Landtag.

Liebknecht had tijdens de oorlog nauwelijks de kans om zich in de plenaire vergadering van de Rijksdag te laten horen. In tegenstelling tot wat gebruikelijk was, heeft de voorzitter van de Rijksdag de redenen die hij op 2 december 1914 schriftelijk voor zijn stem had gegeven, niet in de officiële notulen vermeld en vervolgens onder verschillende voorwendselen geweigerd Liebknecht het woord te geven. Pas op 8 april 1916 kon Liebknecht vanaf het spreekgestoelte het woord voeren over een ondergeschikte begrotingskwestie. Dit leidde tot wat parlementslid Wilhelm Dittmann beschreef als een “wild schandaal” dat nog nooit eerder in de Reichstag was vertoond: Liebknecht werd door liberale en conservatieve afgevaardigden “als bezetenen” toegeschreeuwd, voor “schavuit” en “Engelse agent” uitgemaakt en “de mond gesnoerd”; afgevaardigde Hubrich griste hem zijn geschreven aantekeningen af en gooide de vellen in de zaal; afgevaardigde Ernst Müller-Meiningen moest door leden van de SAG-fractie worden verhinderd Liebknecht fysiek aan te vallen.

Op de “Paasconferentie voor de jeugd” in Jena sprak Liebknecht tot 60 jongeren over antimilitarisme en de veranderende sociale omstandigheden in Duitsland. Op 1 mei 1916 verscheen hij als leider van een door politie omsingelde anti-oorlogsdemonstratie op de Potsdamer Platz in Berlijn. Hij nam het woord met de woorden “Weg met de oorlog! Weg met de regering!”. Hij werd toen gearresteerd en beschuldigd van hoogverraad. De eerste dag van het proces, dat eigenlijk bedoeld was als een voorbeeld tegen socialistisch links, werd een fiasco voor het keizerlijke rechtssysteem: georganiseerd door de Revolutionaire Obleute vond in Berlijn een spontane solidariteitsstaking plaats met meer dan 50.000 deelnemers. In plaats van de oppositie te verzwakken, gaf Liebknechts arrestatie een nieuwe impuls aan het verzet tegen de oorlog. Op 23 augustus 1916 werd Liebknecht veroordeeld tot vier jaar en één maand gevangenisstraf, die hij uitzat van half november 1916 tot zijn amnestie en vrijlating op 23 oktober 1918 in Luckau, Brandenburg. Hugo Haase, SPD-leider tot maart 1916, ijverde tevergeefs voor zijn vrijlating. Liebknechts gevangenschap viel samen met de splitsing van de SPD en de oprichting van de USPD in april 1917. De Spartacus-groep sloot zich daar nu bij aan om ook daar aan revolutionaire doelen te werken.

Afgezien van Eduard Bernstein en het katholieke Rijksdaglid Matthias Erzberger van het Centrum, die later net als Liebknecht door rechts-extremisten werd vermoord, was Liebknecht de enige Duitse parlementariër die de massale schendingen van de mensenrechten door de Turks-Ottomaanse bondgenoten in het Midden-Oosten openlijk aan de kaak stelde, met name de Armeense genocide en het brute optreden tegen andere niet-Turkse minderheden, vooral in Syrië en Libanon. Deze praktijk werd stilzwijgend goedgekeurd door de SPD-meerderheid (die politiek geallieerd was met de Jong-Turkse partij CUP) en de liberale partijen, en in sommige gevallen zelfs openlijk gerechtvaardigd op grond van de strategische belangen van Duitsland en de vermeende existentiële dreiging voor Turkije van Armeens en Arabisch terrorisme (Lensch-Cunow-Haenisch-groep (SPD), Ernst Jäckh, Friedrich Naumann (DDP)).

Novemberrevolutie 1918

Liebknecht werd op 23 oktober 1918 uit de gevangenis vrijgelaten in het kader van een algemene amnestie, waarvan de Rijksregering hoopte dat deze een verluchtend effect zou hebben gezien de pre-revolutionaire stemming in het land. Deze hoop werd de bodem ingeslagen, want in Berlijn, waar Liebknecht onmiddellijk heen gereisd was, werd hij op het station van Anhalter door een juichende menigte begroet. Er volgde een demonstratiemars in de richting van het Rijksdaggebouw, maar deze werd door de Berlijnse politie teruggedrongen in oostelijke richting. Voor de Russische ambassade hield Liebknecht een toespraak waarin hij uitriep: “Weg met de Hohenzollerns! Lang leve de sociale republiek Duitsland!” Toen hij aankwam, gaf het Russische gezantschap, dat sinds eind 1917 na de Oktoberrevolutie onder communistische leiding stond, een receptie ter ere van hem.

Liebknecht begon nu met de reorganisatie van de Spartacus Liga, die zich nu ontpopte als een volwaardige politieke organisatie. Hij drong aan op de gezamenlijke coördinatie van de Revolutionaire Obleute, die de januari-staking had georganiseerd, de leden van de USPD en de Spartacus Liga bij de voorbereiding van een landelijke revolutie. Er werden plannen gemaakt voor een gelijktijdige algemene staking in alle grote steden en voor marsen van gewapende stakers voor de kazernes van legerregimenten om hen over te halen zich aan te sluiten of de wapens neer te leggen. De Obleute, geleid door de stemming van de arbeiders in de fabrieken en uit angst voor een gewapende confrontatie met legertroepen, verschoof de hiervoor vastgestelde datum meerdere malen, voor het laatst naar 11 november 1918. Liebknecht kon met deze plannen geen ingang vinden in zijn partij. Op 30 oktober 1918 verwierp het centraal uitvoerend comité van de USPD, dat meer aan een vreedzame revolutie dacht, zijn revolutionair concept, evenals een vergadering tussen de Onafhankelijken en de Obleute op 1 november.

Op 8 november breidde de revolutie die door de opstand van de matrozen van Kiel was ontketend, zich onafhankelijk van de plannen van Liebknecht uit tot het Reich. Als gevolg daarvan riepen de vertegenwoordigers van de Berlijnse Obleute en de USPD hun aanhangers op tot de voor de volgende dag geplande optochten.

Op 9 november 1918 stroomden massa”s mensen van alle kanten naar het centrum van Berlijn. Daar proclameerde Liebknecht de “vrije socialistische republiek Duitsland” vanuit portaal IV van het paleis in Berlijn, staande voor het grote raam op de eerste verdieping. Eerder had de SPD-politicus Philipp Scheidemann de troonsafstand van de keizer afgekondigd en de “Duitse Republiek” uitgeroepen vanaf het Rijksdaggebouw.

Liebknecht werd nu de woordvoerder van revolutionair links. Om de Novemberrevolutie in de richting van een socialistische sovjetrepubliek te duwen, publiceerde hij samen met Luxemburg het dagblad Die Rote Fahne. In de daaropvolgende conflicten werd echter al snel duidelijk dat de meeste arbeidersvertegenwoordigers in Duitsland eerder sociaal-democratische dan socialistische doelen nastreefden. Een meerderheid pleitte voor vervroegde parlementsverkiezingen en dus voor zelfontbinding op het congres van de Reichsräte van 16-20 december 1918. Liebknecht en Luxemburg werden uitgesloten van deelname aan het congres.

Vanaf december 1918 probeerde Friedrich Ebert de raadsledenbeweging met behulp van het keizerlijke leger te ontmantelen, overeenkomstig zijn geheime overeenkomst met OHL-generaal Wilhelm Groener, en liet daartoe steeds meer militaire troepen in en rond Berlijn verzamelen. Op 6 december 1918 probeerde hij het Congres van Keizerlijke Raadsleden militair te verhinderen en, nadat dit mislukt was, resoluties onschadelijk te maken om de militairen op het Congres hun macht te ontnemen. Op 24 december 1918 zette hij keizerlijke militairen in tegen de Volksmarinedivisie, die dicht bij de revolutionaire zeelieden van Kiel stond en die de Rijkskanselarij moest beschermen en niet bereid was om zonder loon te vertrekken. Als gevolg daarvan hebben de drie vertegenwoordigers van de USPD op 29 december ontslag genomen uit de Raad van Volksafgevaardigden, zodat deze Raad volgens de overeenkomst bij de oprichting ervan geen legitimiteit meer had. Het werd niettemin voortgezet door de drie SPD-vertegenwoordigers alleen.

Als gevolg daarvan planden de Spartacisten, die in het hele Reich aan populariteit wonnen, de oprichting van een nieuwe, links-revolutionaire partij en nodigden hun aanhangers uit voor het oprichtingscongres eind december 1918 in Berlijn. Op 1 januari 1919 presenteerde de Communistische Partij van Duitsland zich aan het publiek.

Vanaf 8 januari nam Liebknecht, samen met andere KPD-afgevaardigden, deel aan de Spartacusopstand, waarmee de Revolutionaire Obleute reageerde op het ontslag van de Berlijnse politiepresident Emil Eichhorn (USPD). Zij probeerden de interim-regering van Ebert omver te werpen met een algemene staking, waarbij zij verschillende Berlijnse krantengebouwen bezetten. Liebknecht sloot zich aan bij de stakingsleiding en riep, tegen het advies van Rosa Luxemburg in, samen met de USPD op tot de bewapening van het volk. Afgevaardigden van de KPD probeerden tevergeefs enkele in Berlijn gelegerde regimenten over te halen over te lopen. Na twee dagen van onbeslist overleg nam de KPD ontslag uit het leidinggevend orgaan, waarna de vertegenwoordigers van de USPD de parallelle onderhandelingen met Ebert afbraken. Deze zette vervolgens het leger in tegen de stakers. Er waren bloedige straatgevechten en massa-executies van honderden mensen.

Moord

De leidende figuren van de jonge KPD werden intensief gezocht via “talrijke verklikkerdiensten van verschillende ”staatsondersteunende verenigingen””. Reeds in december werden in Berlijn talrijke grote rode aanplakbiljetten opgehangen die tegen de Spartacusliga waren gericht, met als hoogtepunt de eis “Sla hun leiders dood! Dood Liebknecht!”. Handbiljetten met dezelfde inhoud werden honderdduizenden keren verspreid. Onder andere de Anti-Bolsjewistische Liga van Eduard Stadtler was hiervoor verantwoordelijk. In de Vorwärts werd Liebknecht herhaaldelijk afgeschilderd als “geestesziek”. De gehele Raad van Volksafgevaardigden ondertekende op 8 januari een pamflet waarin werd aangekondigd dat “het uur van de afrekening nadert”. De volgende dag verscheen deze tekst als officieel nieuws in de Duitse Reichsanzeiger. Op 13 januari drukte de Vorwärts een gedicht af van Artur Zickler met de versregels “Vele honderden doden op een rij -proletariërs! Karl, Rosa, Radek en trawanten -er is niemand daar, er is niemand daar!”. Onder burgers en militairen deden geruchten de ronde – onder meer verspreid door Scheidemanns schoonzoon Fritz Henck – dat er echte premies stonden op de hoofden van de “Spartacistische leiders”. Op 14 januari verscheen een artikel in een nieuwsbrief voor de sociaal-democratische regimenten Rijksdag en Liebe waarin stond dat “de komende dagen” zouden aantonen dat “de koppen van de beweging (…) ook serieus genomen zullen worden”.

Liebknecht en Luxemburg hielden zich – omdat hun leven nu duidelijk in gevaar was – aanvankelijk schuil in Neukölln nadat de troepen van Gustav Noske waren binnengemarcheerd, maar na twee dagen verhuisden zij naar een nieuw onderkomen in de Mannheimer Straße in Wilmersdorf. De eigenaar van de flat, de koopman Siegfried Marcusson, was lid van de USPD en behoorde tot de arbeiders- en soldatenraad van Wilmersdorf; zijn vrouw was een vriendin van Luxemburg. Het was in deze flat dat Liebknecht op 14 januari zijn artikel “Trotz alledem!” schreef, dat de volgende dag in de Rode Vlag verscheen. In de vroege avond van 15 januari drongen vijf leden van de Wilmersdorfer Bürgerwehr – een burgerlijke militie – de flat binnen en arresteerden Liebknecht en Luxemburg. Het is nog onduidelijk wie de burgerwachten het bevel of de tip heeft gegeven. Zeker is dat het niet om een min of meer willekeurige huiszoeking ging, maar om een gerichte inval. Rond 21.00 uur werd ook Wilhelm Pieck, die nietsvermoedend de flat was binnengekomen, gearresteerd.

Liebknecht werd eerst naar de Cecilienschule van Wilmersdorf gebracht. Van daaruit belde een lid van de burgerwacht direct de Rijkskanselarij en informeerde haar plaatsvervangend perschef Robert Breuer (“toevallig” een lid van de SPD van Wilmersdorf) over Liebknecht”s gevangenneming. Breuer kondigde een terugroeping aan, maar deze heeft naar verluidt niet plaatsgevonden. Leden van de burgerwacht brachten Liebknecht rond 21.30 uur per auto naar hun superieure kantoor – het hoofdkwartier van de Guards Cavalry Rifle Division (GKSD) in het Eden Hotel op de hoek van de Budapester Straße-Kurfürstenstraße – waarna een “collectieve staat van opwinding” zou zijn uitgebroken onder de hotelgasten en het aanwezige militaire personeel. Liebknecht, die tot op dat moment zijn identiteit had ontkend, werd geïdentificeerd aan de hand van de initialen op zijn kleding in aanwezigheid van de feitelijke commandant van de divisie, kapitein Waldemar Pabst. Na enkele minuten bedenktijd besloot Pabst Liebknecht en Luxemburg, die rond 22.00 uur arriveerden, “te laten verzorgen”. Hij belde de Rijkskanselarij om verdere actie met Noske te bespreken. Noske vroeg hem Generaal von Lüttwitz te raadplegen en, indien mogelijk, een formeel bevel van hem te krijgen. Pabst dacht dat daar geen sprake van kon zijn. Daarop antwoordde Noske: “Dan moet je zelf weten wat je moet doen.”

Pabst gaf een groep geselecteerde marineofficieren onder leiding van kapitein-luitenant Horst von Pflugk-Harttung opdracht Liebknecht te vermoorden. Zij verlieten het hotel met Liebknecht – gekleed in camouflage-uniformen van de bemanning – om ongeveer 22.45 uur. Bij het verlaten van het gebouw werd Liebknecht bespuugd, beledigd en geslagen door hotelgasten. De jager Otto Runge, die hiervoor geld was beloofd door een niet-ingewijde GKSD-officier, gaf de gevangene, die net in de auto was gezet, een klap met de kolf van zijn geweer. De auto, waarop ook luitenant Rudolf Liepmann was ingesprongen, die ook niet door Pabst op de hoogte was gesteld van het voornemen tot moord, reed naar de nabijgelegen Tiergarten. Daar veinsde de bestuurder panne op een plaats “waar een volledig onverlicht voetpad uitkwam”. Liebknecht werd uit de auto geleid en van achteren “van dichtbij” neergeschoten, na enkele meters aan de oever van de Neuer See. Er werd geschoten door Kapitänleutnant Horst von Pflugk-Harttung, Leutnant zur See Heinrich Stiege, Oberleutnant zur See Ulrich von Ritgen en ook Liepmann – die “instinctief meedeed”. Ook aanwezig waren kapitein Heinz von Pflugk-Harttung, tweede luitenant Bruno Schulze en de jager Clemens Friedrich, de enige bemanningsrang die erbij betrokken was.

De daders leverden het lijk om 23.15 uur als “onbekend lijk” af bij het reddingsstation tegenover het Eden Hotel en meldden zich vervolgens bij Pabst. Een half uur later werd Luxemburg, die in een open auto was weggevoerd, op ongeveer 40 meter van de ingang van het Eden Hotel neergeschoten, vermoedelijk door Leutnant zur See Hermann Souchon. Haar lichaam werd in het Landwehrkanaal gegooid tussen de Lichtensteinbrug en de Corneliusbrug. De persvoorlichter van Pabst, Friedrich Grabowski, verspreidde vervolgens een communiqué waarin werd beweerd dat Liebknecht “op de vlucht was neergeschoten” en Luxemburg “door de menigte was gedood”.

Pabst sprak over de achtergrond van de moorden in een privé-brief in 1969:

Liebknecht werd op 25 januari begraven, samen met 31 andere doden van de januaridagen. De aanvankelijk door de KPD geplande begrafenis op de begraafplaats van de in maart gevallenen in Friedrichshain werd zowel door de regering als door de Berlijnse magistraat verboden. In plaats daarvan werd het begrafeniscomité verwezen naar de begraafplaats voor de armen in Friedrichsfelde (cf. Zentralfriedhof Friedrichsfelde), die aan de (toenmalige) rand van de stad lag. De begrafenisstoet ontwikkelde zich tot een massademonstratie waaraan tienduizenden mensen deelnamen ondanks een massale militaire aanwezigheid. Paul Levi voor de KPD en Luise Zietz en Rudolf Breitscheid voor de USPD spraken bij de graven.

In januari 1935 lieten de nazi-autoriteiten het monument, dat in 1926 was ingehuldigd, verwijderen. De graven werden in de zomer van 1941 met de grond gelijk gemaakt, maar de beenderen van de doden werden niet – zoals vaak wordt beweerd – opzettelijk verwijderd. Een van de arbeiders van de begraafplaats wist enkele grafplaten te verbergen – waaronder die van Liebknecht en Luxemburg – en schonk ze jaren later aan het Museum voor Duitse Geschiedenis.

In december 1967 reisde Paul Celan naar West-Berlijn, waar hij het Plötzensee-monument bezocht en ook een kerstmarkt. Met dit doel schreef hij het gedicht DU LIEGST im großen Gelausche, dat de moord op Rosa Luxemburg en Karl Liebknecht herdenkt.

De officieren Horst von Pflugk-Harttung, Heinrich Stiege, Ulrich von Ritgen en Rudolf Liepmann moeten beschouwd worden als de moordenaars van Karl Liebknecht. Ook de officieren Heinz von Pflugk-Harttung, Bruno Schulze en de soldaat Clemens Friedrich waren erbij betrokken.

Een burgerlijk moordproces tegen de moordenaars van Liebknecht en Luxemburg heeft niet plaatsgevonden, en een onderzoek naar de achtergronden is niet ingesteld. Pas nadat de KPD door eigen onderzoek onder leiding van Leo Jogiches de verblijfplaats van enkele van de daders had onthuld, opende de GKSD een krijgsraad tegen hen. De aanklager, oorlogsraadspensionaris Paul Jorns, verzweeg de moorden in het onderzoek en in het hoofdproces werden alleen Runge en Horst von Pflugk-Harttung tot lichte gevangenisstraffen veroordeeld, die de veroordeelden niet hoefden uit te zitten. Tijdens de zitting in hoger beroep werden ze door de Pruisische krijgsraad vrijgesproken. Het vonnis droeg Noske”s handtekening. Noske gelastte ook de daaropvolgende beroepsprocedure te staken. De daders kregen later gevangenisstraf van de nationaal-socialisten.

Liebknecht hield zich gedurende zijn gehele politieke activiteit bezig met vraagstukken van politieke theorie en praktijk, zoals blijkt uit de ontstaansgeschiedenis van zijn postuum gepubliceerde “Studien über die Bewegungswetten der sozialen Entwicklung”, die in 1891 begonnen. Aangezien hij voornamelijk actief was als agitator, had hij zich zelden in het openbaar uitgelaten over politieke theorie en nam hij nauwelijks deel aan de theoriedebatten binnen de SPD (imperialismedebat, enz.). Alleen tijdens zijn verblijf in de gevangenis vond hij vrije tijd en rust voor zijn studie. Met zijn filosofisch georiënteerde “Studies”, bestaande uit de delen “Basisbegrippen en Classificatie”, “Contexten en Wetten” en “Individuele Culturele Verschijnselen”, wilde hij Marx” theorie van het wetenschappelijk socialisme herzien en verder ontwikkelen met een meer constitutief-constructieve theorie.

Volgens hem had Marx zijn theorie te zeer beperkt tot het tijdperk van het kapitalisme en was hij daardoor niet in staat geweest de complexiteit van de sociale ontwikkeling te vatten. Hij achtte de filosofische en economische grondslagen van Marx onjuist, omdat zij beperkt waren tot de materialistische opvatting van de geschiedenis. Alleen door de geestelijk-psychische essentie van de economische betrekkingen zou een relatie tot de menselijke ontwikkeling mogelijk zijn, waardoor alleen zij sociale fenomenen waren. Hij verwierp de waardetheorie omdat, naar zijn mening, arbeidskracht geen meerwaarde kon scheppen boven zijn eigen waarde als het product van een oorspronkelijke economische productie. De waarde van goederen, met inbegrip van arbeidskracht, werd veeleer bepaald door de gemiddelde sociale productievoorwaarden. Voor hem was uitbuiting louter een distributieprobleem en niet een productieprobleem, zoals Marx had beweerd. Waarde, zo betoogde hij, was geen kapitalistisch-sociaal feit omdat het bestond voor en na de kapitalistische ontwikkeling. Zijn systeem zou beter laten zien dat de uitbuiting van het proletariaat zou plaatsvinden door de verkrachting en ontbering bij de verdeling van het totale maatschappelijke product.

Zijn universele benadering was – in tegenstelling tot die van Marx – gebaseerd op natuurfilosofische ideeën. Hij zag de menselijke samenleving als een verenigd organisme dat een hoger instinct van ontwikkeling volgde, met als doel een nieuw, alomvattend humanisme. Voor hem werd de geschiedenis van de mensheid niet bepaald door klassenstrijd, maar door strijd over de verdeling van sociale en politieke functies binnen een samenleving. Het was geen dialectisch proces, maar een evolutionair proces dat bepaald werd door objectieve en subjectieve factoren. Objectieve factoren zouden de geleidelijke afstemming van de verschillende belangengroepen in een samenleving zijn, omdat zij gedreven werden door inzicht in de aard en de behoeften van de samenleving – die steeds meer zouden samenvallen met de individuele behoeften. Subjectieve factoren zouden de bewuste politieke actie van politici in termen van hogere ontwikkeling zijn. De hogere ontwikkeling zou op gang worden gebracht door de sociale beweging van het proletariaat, als de vorm van opkomst en strijd van het nieuwe humanisme, omdat alle andere sociale groepen een deel van hun voorrechten zouden moeten opgeven.

Voor Liebknecht omvatte het evolutieproces niet alleen bijscholing, maar ook culturele en sociale tegenslagen. De revolutie zou slechts een bijzonder intense fase in het evolutieproces zijn. Liebknechts utopische en vage doel van een nieuw humanisme kon tijdens de Novemberrevolutie op de massa”s geen enkele weerklank vinden.

Voor Klaus Gietinger was Liebknecht geen marxist. Voor hem is het niet helemaal duidelijk op welke manier Liebknecht Marx überhaupt heeft ontvangen, d.w.z. of hij hem zelf heeft gelezen of kennis van hem heeft genomen via secundaire opinies. Gietinger beschrijft Liebknechts fragmentarische geschrift als een “anti-Marx”.

Monument van Berlijn

Op de plaats van de anti-oorlogsdemonstratie van 1916 onthulde Friedrich Ebert junior, burgemeester van Groot-Berlijn (Oost) en lid van het Politburo van de SED, op 13 augustus 1951 de eerste steen van een monument voor Karl Liebknecht. De gelegenheid was zijn 80ste verjaardag. Het eerbetoon vond plaats in het kader van de III. Het was onderdeel van een campagne tegen de herbewapening van de Bondsrepubliek Duitsland. Maar het gedenkteken op de Potsdamer Platz werd pas na tien jaar voltooid.

De afsluiting van de sectorgrens met West-Berlijn begon op 13 augustus 1961. Nadat de barrièremuren waren verwijderd, stond de gedenkzuil tot 1990 in de grensstrook bij de voormuur. Toen met de Duitse hereniging op 3 oktober 1990 een begin werd gemaakt met de planning van de nieuwe Potsdamer Platz, werd de gedenkzuil in 1995 verwijderd en opgeborgen. In 2002 heeft de districtsvergadering van het district Mitte in Berlijn geijverd voor de herinstallatie van de sokkel – als een document van de geschiedenis van de stad en van de manier waarop werd omgegaan met de socialistische en antimilitaristische tradities van Duitsland.

Luckau Monument

Ter gelegenheid van de 50e sterfdag van Karl Liebknecht werd in 1969 in Luckau (Niederlausitz) een Karl Liebknecht-monument van de hand van Theo Balden ingehuldigd. Het meer dan levensgrote standbeeld werd gemaakt in opdracht van het Ministerie van Cultuur van de DDR. Een van de belangrijkste plaatselijke initiatiefnemers voor de oprichting van het monument was Siegfried Kühnast, de toenmalige directeur van de uitgebreide middelbare school van Luckau, die de naam van Karl Liebknecht droeg.

De kunstenaar vond dat het bronzen beeld het beste op de stadsmuur voor de voormalige strafgevangenis waar Liebknecht opgesloten zat, kon worden geplaatst. Op initiatief van de opdrachtgevers werd het gedenkteken echter na overleg met Theo Balden op het marktplein geplaatst. Na de Duitse hereniging kwam het beeld in 1992 eindelijk op de plaats die de kunstenaar er oorspronkelijk voor bedoeld had.

Andere onderscheidingen

In de Sovjet-Unie was er een Karl Liebknecht School in Moskou, een school voor Duitse emigrantenkinderen. Het Russische oorlogsschip Karl Liebknecht (1905) droeg zijn naam, evenals verschillende plaatsen in Rusland (zie Imeni Karla Libknechta en Libknechtiwka).

In de DDR werd Liebknecht geëerd als “meesterbrein van het socialisme”. Dit heeft geleid tot de oprichting van talrijke monumenten ter zijner ere en de vernoeming van straten en scholen naar hem. Sommige daarvan kregen een nieuwe naam na de hereniging van Duitsland in 1990, andere behielden hun naam.

De volgende werden ook naar Karl Liebknecht genoemd:

Ter gelegenheid van de herdenking van het begin van de Eerste Wereldoorlog 100 jaar geleden eiste de Linke Partij een gedenkplaat voor Liebknecht op het Rijksdaggebouw.

Biografisch

Hedendaagse geschiedenis

Fictie

Bibliografie

Bronnen

  1. Karl Liebknecht
  2. Karl Liebknecht
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.