John Lennon

Samenvatting

John Winston Ono Lennon (d͡ʒɒn ˈlɛnən), geboren 9 oktober 1940 in Liverpool en overleden 8 december 1980 in New York City, was een Britse singer-songwriter, gitarist, multi-instrumentalist, schrijver en vredesactivist.

Hij is de oprichter van de Beatles, een Engelse muziekgroep die sinds haar oprichting in het begin van de jaren zestig een wereldwijd succes is. In de Beatles vormde hij samen met Paul McCartney een van de meest invloedrijke en productieve songwriting tandems in de rockgeschiedenis, die meer dan tweehonderd nummers schreven.

Als tiener werd hij, onder invloed van zijn Amerikaanse rock ”n” roll idolen, meegesleurd in de golf van skiffle muziek in Liverpool en begin 1957 vormde hij de Quarrymen, die uitgroeiden tot The Beatles met Paul McCartney, George Harrison en Ringo Starr. Vanaf de albums Please Please Me in 1963 tot Let It Be in 1970 werden de Beatles een van de grootste fenomenen in de geschiedenis van de platenindustrie, waarbij ze vele muzikale vernieuwingen introduceerden en genres en invloeden vermengden met een brutaliteit en verfijning die nog nooit eerder waren vertoond. Lennon stond centraal in dit populaire, kritische en commerciële succes, en componeerde belangrijke werken voor de band. Onenigheid tussen de muzikanten, vooral tussen Lennon en McCartney, maakte in 1970 een einde aan de onderneming.

Toen de Beatles uit elkaar gingen, wijdde John Lennon zich aan zijn solocarrière, gesteund en geïnspireerd door zijn vrouw Yoko Ono, een avant-gardistische Japanse kunstenares. Yoko en John werden een van ”s werelds meest besproken koppels, zowel voor hun kunst als voor hun politiek engagement. Zij vormden de Plastic Ono Band, een groep met variabele geometrie waarin zij op het podium en in de studio werden vergezeld door vrienden. In 1971 schreef John Lennon een van zijn meest iconische songs, Imagine; het album met dezelfde naam was ook zijn grootste commerciële solosucces. Lennon trok zich in 1975 terug uit het openbare leven om voor zijn pasgeboren zoon Sean te zorgen, en hervatte zijn carrière in 1980, enkele weken voordat hij door de psychotische fanaticus Mark David Chapman buiten zijn huis in het Dakota Building in New York werd vermoord.

Naast zijn muziek is Lennon ook beroemd om zijn talrijke uitspraken, vooral aan het eind van de jaren zestig, over vredesvraagstukken. Zijn activiteiten en zijn engagement, vooral tegen de oorlog in Vietnam, brachten hem regelmatig in de problemen met de Amerikaanse regering, die probeerde hem het land uit te zetten. Hij was een complexe persoonlijkheid met een scherp gevoel voor humor, getint met absurditeit en onzin, en onderscheidde zich ook door zijn soms gewelddadige en confronterende karakter, in tegenspraak met zijn imago als vertegenwoordiger van het pacifistische ideaal. Hij toonde talent in schilderen en schrijven, acteerde in een paar films en maakte experimentele korte films.

Lang na zijn dood blijft hij een van de populairste artiesten van de twintigste eeuw (hij verkocht meer dan 72 miljoen platen met albumwaarde) en belichaamt hij de vredes- en liefdesbeweging van de jaren zestig en zeventig. Op 8 december, de dag waarop hij stierf, wordt in New York nog steeds een herdenkingsbijeenkomst gehouden en over de hele wereld zijn verschillende gedenktekens ter ere van hem opgericht. Liverpool Airport is sinds 2002 naar hem vernoemd.

Kinderjaren en adolescentie (1940-1956)

John Winston Lennon, zoon van Alfred ”Alf” Lennon en Julia Stanley, werd op woensdag 9 oktober 1940 geboren in het Oxford Street Maternity Hospital in Liverpool (in tegenstelling tot de biografie van Hunter Davies, was er die nacht geen Duitse luchtaanval). John kreeg zijn voornaam van zijn grootvader John ”Jack” Lennon, en zijn tweede naam, Winston, werd hem gegeven ter ere van de Britse eerste minister Winston Churchill. Jack Lennon, geboren in 1855 in Dublin en overleden in 1921, was zanger van beroep (de naam Lennon is de verengelsde versie van de Ierse naam Ó Leannáin). Hij woonde lange tijd in de Verenigde Staten voordat hij terugkeerde naar Liverpool, waar Alf Lennon werd geboren. Hij was wees en kreeg een goede opleiding. Hij ging op zijn vijftiende van school. Hij werkte een jaar als kantoorjongen en ging toen bij de koopvaardij. Hij begon ook uit te gaan met Julia Stanley, ondanks de onenigheid van de familie van het meisje, en zij trouwden uiteindelijk in 1938. Ze woonden in een huis op Newcastle Road, in de buitenwijk Penny Lane, maar hij was vaak weg van het ouderlijk huis. Twee jaar later, beviel Julia van John terwijl Alf op zee was.

Alf was een groot deel van 1943 weg, stopte om zijn vrouw en zoon te onderhouden, maar keerde het jaar daarop terug. Hij bood aan voor zijn gezin te zorgen, maar Julia, zwanger van een andere man, weigerde. Haar zuster Mary Elizabeth ”Mimi” Smith (en) diende een klacht in bij de sociale dienst en Julia moest haar de voogdij geven over John, die drie jaar oud was. Mimi Smith zei later: “Ik wist vanaf het moment dat ik John in het ziekenhuis zag dat ik degene was die zijn moeder zou worden, niet Julia. Is dat een vreselijk iets om te zeggen? Niet echt, want Julia zag het als iets heel natuurlijks. Ze zei vaak dat ik haar echte moeder was, dat zij haar alleen had gebaard. Mimi meldt ook dat zij met z”n drieën hadden besproken en afgesproken dat zij de kleine John formeel zou adopteren, maar deze beslissing is er nooit gekomen. Toen Julia”s tweede kind werd geboren, een meisje dat aanvankelijk Victoria heette, gaf zij haar aan het Leger des Heils ter adoptie. (Enkele jaren later probeerde John Lennon tevergeefs deze halfzuster op te sporen, die Ingrid werd met de nieuwe naam die haar adoptieouders haar gaven, en Pedersen door haar huwelijk. Ze publiceerde haar memoires na John”s dood. Lennon”s tweede halfzus, Julia genoemd naar haar moeder, deed hetzelfde in twee boeken, het eerste in 1988).

In juni 1946 haalde Alf John op bij zijn schoonzuster om tijd door te brengen met zijn zoon in Blackpool, voordat hij naar Nieuw-Zeeland emigreerde. Zijn financiën waren in goede vorm, mede dankzij de naoorlogse zwarte markt. Hoewel wij vaak lezen dat de vijfjarige John moest kiezen tussen zijn twee ouders in de dokken van Blackpool, stemde Alf er in werkelijkheid mee in zijn zoon in Engeland achter te laten in de wetenschap dat Julia en Mimi beter voor hem zouden zorgen. Terug in Liverpool werd hij aan de permanente zorg van zijn tante overgelaten en verloor hij elk contact met zijn vader gedurende twintig jaar, tot op het hoogtepunt van de Beatlemania. Lennon bracht zijn hele jeugd en adolescentie door omringd door vrouwen: zijn moeder en haar vier zussen. Maar van zijn negende tot zijn zestiende jaar had hij ook het geluk samen te wonen met een heleboel neven en nichten, waaronder Stanley Parkes en Leila, met wie hij vele gezellige uitstapjes, bioscoopbezoekjes en zelfs reisjes maakte, alle drie samen of alleen met Stanley, die zeven jaar ouder was dan hij.

John verhuisde naar Woolton, een ander deel van Liverpool, om bij zijn tante Mimi en oom George Smith te gaan wonen op 251 Menlove Avenue, in een huis dat bekend stond als ”Mendips”. Hij bracht er de rest van zijn kindertijd en adolescentie door. Van de vier Beatles was hij de meest sociaal vooraanstaande, wonend in een huis in de voorstad met een tuin. Lennon werd opgevoed in de Anglicaanse traditie; hij ging naar de zondagsschool en deed zelfs zijn communie, uit vrije wil, op vijftienjarige leeftijd. Hij ging eerst naar de Dovedale Primary School, waar hij in vijf maanden leerde lezen en schrijven, met de hulp van zijn oom George. John bleek een zeer leergierig kind te zijn met talent voor literatuur. Hij verzon liedjes van de rijmpjes die hij op school leerde. Hij creëerde een wereld die leek op zijn lievelingsroman, Alice”s Adventures in Wonderland, en tekende alle personages. Gedurende zijn schooljaren was Lennon een leider en een onruststoker, voortdurend vechtend met andere kinderen in zijn school en buurt. Hij legt bijvoorbeeld uit: “Ik hield van De wind in de wilgen. Als ik een boek las, moest het echt zijn. Daarom wilde ik een leider zijn op school. Zodat de anderen de spelletjes konden spelen die ik leuk vond, zoals in wat ik net gelezen had. Hoewel hij zijn vader vrij snel vergeet, denkt Lennon vaak aan zijn moeder, die hij van tijd tot tijd ziet.

Van 1952 tot 1957 ging hij naar Quarry Bank High School, een gerenommeerde school in de voorsteden dicht bij zijn huis. Vanaf de eerste dag was hij onder de indruk van het aantal studenten en de moeite die het hem zou kosten om zijn stempel te drukken. Lennon”s agressie en vechten was altijd aan de orde van de dag op school: “Ik wilde bewonderd worden. Ik wilde de baas zijn. Ik vond dat leuker dan een middenklasse kind te zijn. Maar John was ook een humoristische student, die stripverhalen, pikante gedichten en obscene tekeningen maakte, waardoor hij regelmatig in de problemen kwam. Zijn resultaten waren slecht en werden elk jaar slechter, zoals een leraar in zijn rapport van de negende klas uitlegde: “Hopeloos. Meer als de clown van de klas. Vreselijk rapport. Verspilt de tijd van andere studenten. Het jaar daarop werd hij overgeplaatst naar de zwakkere klassen, de “C-stroom”. John schaamde zich, maar begon niet te werken, omdat hij niet wilde “wedijveren met de dommen”. Hij neemt zijn vriend Pete Shotton mee het verkeerde pad op. Als gevolg daarvan zakte hij nipt voor het Algemeen Certificaat van Onderwijs, waardoor zijn toekomst in gevaar kwam. Hij krijgt echter hulp van meneer Pobjoy, een nieuwe leraar die hem wel ziet zitten. Pobjoy stond toe dat Lennon naar de kunstacademie ging, wetende dat hij talent had voor tekenen; Tante Mimi keurde het idee goed. Maar Lennon zakte voor de tekentest op zijn schooldiploma. “Ze moesten iets aan reizen doen. Ik tekende een gebochelde met wratten. Ik denk dat ze het niet leuk vonden.

In juni 1955 stierf oom George aan een bloeding toen Lennon bijna vijftien was; hij kon het goed met hem vinden en, hoewel hij het niet liet merken, zei zijn tante dat zijn dood hem erg geschokt had. Lennon woont daarom alleen met Mimi. Zijn moeder bezoekt hem bijna dagelijks en hij gaat vaak naar haar toe als hij opgroeit; zij neemt hem regelmatig op als hij ruzie heeft met zijn tante. Julia is een bondgenoot in het streven van haar zoon naar onafhankelijkheid en rebellie, en beschimpt de ouders en leraren die hem op school pesten. Hij ziet zijn moeder dus meer als een jongere tante of oudere zus. Qua persoonlijkheid, lijkt John erg op haar. Julia speelde ook een belangrijke rol in zijn muzikale opvoeding door hem zijn eerste gitaar te geven, een goedkope Gallotone Champion akoestische. Zij leerde hem onder andere banjo spelen, en het eerste liedje dat hij kon spelen was, volgens de bronnen, Fats Domino”s Ain”t That a Shame, of Buddy Holly”s That”ll Be The Day.

De eerste Amerikaanse rock ”n” roll platen bereikten spoedig de oren van de jeugd van Liverpool, en naar eigen zeggen heeft John Lennon “de Bill Haley periode gemist”. Maar op een dag, in 1956, hoorde hij Elvis Presley”s Heartbreak Hotel, en dat, legt hij uit, “was het einde van de wereld”. Hij zegt over de King: “Niets raakte me echt tot ik Elvis hoorde. Als Elvis er niet was geweest, waren het de Beatles niet geweest. Ik ben een fan van Elvis omdat hij me uit Liverpool heeft gehaald. Zodra ik hem hoorde en van hem hield, was het mijn hele leven. Hij bestond niet meer. Het enige waar ik aan kon denken was rock ”n” roll. Afgezien van seks, eten en geld – maar het is allemaal hetzelfde, echt. “

Vroege carrière (1956-1962)

Terwijl John Lennon, nu een rock ”n” roll gek, op Quarry Bank High School zat, golfde de skiffle golf door Liverpool. Het idee om een band te vormen met zijn vriend Eric Griffith kwam bij hem op, wat hen ertoe bracht gitaarlessen te nemen, die Lennon al snel opgaf. Met Griffith, Pete Shotton, Nigel Walley en Ivan Vaughan richtte hij de Quarrymen op, een groep die optrad op kleine kerkfeestjes. Het was bij een van deze, op 6 juli 1957, dat Ivan Vaughan Paul McCartney aan John voorstelde. De vijftienjarige linkshandige Paul maakte indruk op hem door de akkoorden te spelen van Eddie Cochran”s Twenty Flight Rock. Lennon vatte deze cruciale ontmoeting als volgt samen: “Het was vanaf de dag dat ik Paul ontmoette dat de dingen vooruit begonnen te gaan. Paul”s vader dacht aanvankelijk dat Lennon niet bij zijn zoon paste, maar hij stemde er al snel mee in dat de Quarrymen bij hem thuis mochten repeteren, en het duo begon samen te werken. In 1957 schreven ze hun eerste liedjes, zoals Hello Little Girl, dat later een van de signatuurliedjes van de Fourmosts werd, en One After 909, dat vele jaren later verscheen op het album Let It Be: “We spijbelden van school en gingen terug naar mijn huis in Forthlin Road om te schrijven. Er zijn veel liedjes uit die tijd die we nooit hebben gebruikt, omdat het heel eenvoudige liedjes zijn,” herinnert Paul McCartney zich. Tante Mimi was erg sceptisch over de mogelijke muzikale carrière van haar neefje en zei hem vaak dat “de gitaar wel mooi is, maar dat je er nooit je brood mee zult verdienen”. Een paar jaar later, toen de Beatles op het hoogtepunt van hun roem waren, gaf John Mimi een zilveren schotel met deze zin erin gegraveerd.

Lennon ging vanaf de herfst van 1957 naar het Liverpool College of Art, in de afdeling Arts and Humanities, wat hem niet beviel; achteraf vond hij dat hij illustratie of schilderen had moeten studeren. In die tijd droeg hij een Teddy Boy-stijl, leren jacks, en werd hij bij iedereen bekend als een onfatsoenlijke rebel. Op de kunstacademie raakte hij bevriend met Stuart Sutcliffe en ontmoette diens toekomstige vrouw Cynthia Powell. Afgeleid vergeet John vaak zijn tekenmateriaal mee te nemen en aarzelt niet om zijn potloden en penselen te lenen. Toen hij op een dag met zijn gitaar naar de klas kwam, zong hij de Amerikaanse ballade Ain”t She Sweet voor haar. Powell, van haar kant, verfde haar haar blond nadat ze Lennon een compliment hoorde geven aan een meisje met blond haar. Hij was echter zo brutaal en onoplettend in de klas dat hij door sommige leraren werd afgewezen. Hij zakte voor een examen en verliet de school voor het einde van het jaar.

Naast hun passie voor muziek, deelden John en Paul al snel een gemeenschappelijke band: het verlies van hun moeder. Minder dan twee jaar na de dood van Mary McCartney werd Julia op 15 juli 1958, net buiten Mendips, aangereden door een auto. John ervoer de dood van zijn moeder als een groot trauma, dat hem in bitterheid stortte: “Ik had haar twee keer verloren. De eerste keer was toen ik bij mijn tante moest gaan wonen. En de tweede toen ik 17 was, toen ze echt, lichamelijk stierf. Dat maakte me erg, erg bitter. Hij is dit verlies nooit te boven gekomen en heeft nadien verschillende liedjes aan haar opgedragen.

Lennon noemde zijn band later de Silver Beetles, als verwijzing naar de film Wild Crew, en vervolgens, in 1960, de Beatles, waarbij de tweede “e” in het woord “beetle” werd veranderd in een “a” op voorstel van Lennon of Sutcliffe, als verwijzing naar de Beat Generation. De band werd sterk beïnvloed door het rock ”n” roll repertoire van die tijd en ontwikkelde een nogal agressieve speelstijl. Nadat ze in Liverpool naam hadden gemaakt, werd de groep in augustus 1960 ingehuurd door Bruno Koschmider, een clubeigenaar in Hamburg, Duitsland. Vanaf dat moment speelden de Beatles in de clubs van het district Sankt Pauli. John is tijdens zijn concerten vol van facetachtigheid: “Mijn naam is John, ik speel gitaar. Soms speel ik ook de dwaas”; of “Jullie moffen, we hebben de oorlog gewonnen! – wetende dat het Duitse publiek hem niet zal begrijpen en dat de aanwezige Engelse zeelieden in lachen zullen uitbarsten.

Tante Mimi was doodsbang voor de reis en smeekte haar neefje terug te keren naar zijn studie, maar tevergeefs. Voor deze Duitse escapade, legde Lennon Stuart Sutcliffe op de bas. Een begaafd schilder, Stuart bleek een slechte muzikant te zijn. Kort na het begin van de verloving verliet hij de groep om een liefdesaffaire na te jagen met Astrid Kirchherr, de auteur van de eerste officiële Beatles-foto”s. McCartney nam de bas over, omdat Lennon en Harrison weigerden hun gitaren te laten liggen. De band kreeg nog meer tegenslagen te verduren toen McCartney en toenmalig drummer Pete Best uit Duitsland werden verbannen nadat ze een condoom in brand hadden gestoken achterin de bioscoop waar ze verbleven, terwijl George ook werd verbannen omdat hij niet oud genoeg was om te werken. Lennon verloor kort daarna zijn werkvergunning en moest ook terugkeren naar Engeland.

Ze keerden terug naar Duitsland in april 1961 en namen My Bonnie op met Tony Sheridan. In november bood Brian Epstein aan om de Beatles te managen, wat ze accepteerden. Epstein speelde een belangrijke rol in het veranderen van de band van leren pakken naar blazers, waardoor ze een wijzer imago kregen. John Lennon werd getroffen door een tweede tragedie toen Sutcliffe overleed aan een hersenbloeding op 10 april 1962, een paar dagen voordat de band terugkeerde naar Hamburg. Lennon speelde een belangrijke rol in Kirchherr”s leven: ze zei later dat hij haar had gered door haar op te vrolijken, door te zeggen: “Je leeft of je sterft, je kunt niet in het midden blijven.

Het persoonlijke leven van John Lennon nam midden 1962 een nieuwe wending toen Cynthia hem vertelde dat ze zwanger was van zijn kind. Zij trouwden op 23 augustus, maar de verbintenis bleef geheim. Het zou slecht zijn voor het imago van de groep als de leden niet single waren. Zelfs Ringo Starr, die net door de band was ingehuurd, werd er niet over ingelicht en vernam dat Lennon getrouwd was tijdens een interview bij de accountant, waar John verklaarde dat hij een vrouw had om te onderhouden. Het huwelijk werd pas openbaar na de geboorte van hun kind, Julian Lennon, op 8 april 1963. Julian groeide echter op zonder echte band met zijn vader, en zei later in een interview: “Ik heb nooit echt willen weten hoe papa zich in werkelijkheid tegenover mij gedroeg. Er werden enkele zeer negatieve dingen over mij gezegd, zoals toen hij zei dat ik wel uit een fles whisky moest zijn gekomen op een zaterdagavond. Dat soort dingen. Je denkt: waar is de liefde in dat? Paul en ik gingen veel met elkaar om, meer dan pa en ik deden. We waren dikke vrienden en er schijnen veel meer foto”s te zijn van Paul en mij samen spelend op die leeftijd dan van mij en mijn vader. Ten tijde van Julians geboorte was John op vakantie met Brian Epstein, de manager van The Beatles. Hij zegt: “Cynthia ging bevallen, maar ik wilde geen vakantie missen voor een baby. Ik dacht dat ik een rare was en ging weg.”

Beatlemania (1963-1966)

Na verschillende afwijzingen door Londense platenmaatschappijen werden de Beatles gecontracteerd door Parlophone, een dochteronderneming van EMI, onder leiding van George Martin, die alle albums van de groep zou gaan produceren – met uitzondering van Let It Be – en die een aanzienlijke rol zou gaan spelen in de artistieke ontwikkeling van de groep. De eerste single van de band, Love Me Do, werd uitgebracht op 5 oktober 1962. Het nummer bereikte nummer 17 in de UK charts. De tweede single Please Please Me, uitgebracht op 11 januari, bereikte nummer één of twee, afhankelijk van de UK chart. Het eerste album van de band, Please Please Me, werd grotendeels opgenomen op 11 februari 1963 in één enkele twaalf uur durende sessie, terwijl Lennon verkouden was. Acht van de veertien nummers op het album zijn geschreven door John en Paul McCartney. De liedjes werden aanvankelijk ondertekend met ”McCartney-Lennon” voordat de naam definitief werd veranderd in ”Lennon-McCartney”. Het succes van de band groeide: een horde fans volgde de vier jongemannen, menigten stroomden om hen heen, soms in een collectieve razernij, die de Beatles overrompelde. Het fenomeen werd door de Britse pers “Beatlemania” genoemd. Op 4 november 1963 hadden zij de eer op te treden voor de Koninklijke familie. Terwijl de groep snel naam maakte in Europa, was het een ander verhaal in de Verenigde Staten, waar het langer duurde voordat het fenomeen op gang kwam. Pas toen de band op 9 februari 1964 in de Ed Sullivan Show verscheen en daarmee het publieksrecord voor een televisieshow brak, kreeg de band grote bekendheid in dat land. The Beatles gingen op tournee, namen op en filmden over de hele wereld.

Deze roem was niet zonder geruchten. In 1963 brak er een affaire uit tussen Lennon en Brian Epstein. De twee brachten samen een vakantie door in Spanje, wat tot veel speculaties leidde, aangezien Epstein bekend stond als homo. De zaak kwam tot een hoogtepunt toen, tijdens een receptie voor McCartney”s 21ste verjaardag, Lennon iemand fysiek aanviel die hem vroeg: “Hoe was je huwelijksreis, John?” Het was een grapje, maar Lennon vatte het op als een belediging. Over de vakantie van Lennon en Epstein in Spanje werd een fictieve film gemaakt: The Hours and Times. Tijdens deze voorspoedige periode begon Lennon met het schrijven van twee boeken: In His Own Write en A Spaniard in the Works, verzamelingen van surrealistische en humoristische verhalen en tekeningen. Op 12 juni 1965 werden de vier leden van de groep benoemd tot lid in de Orde van het Britse Rijk. Ze ontmoetten ook Bob Dylan, een dichter en folk-rock zanger op het hoogtepunt van zijn succes (twee van zijn belangrijkste albums werden uitgebracht in 1965), die John”s talent als schrijver erkende. Uit deze erkenning ontstond een respect en een uitwisseling tussen de twee muziekiconen, een relatie die in de loop der jaren zou schommelen, variërend van sympathie tot ontkenning. Het was ook Dylan die de Beatles kennis liet maken met marihuana tijdens de eerste tournee van de band door de Verenigde Staten in de zomer van 1964.

Lennon was niet gelukkig met de gekte die hen omringde en zocht zijn toevlucht in sarcasme en boulimia – hij zou later in een interview spreken over zijn “dikke Elvis” periode. Uit deze periode van zelfhaat kwam het lied Help! dat hij, achteraf gezien, zag als een schreeuw om hulp aan de wereld. Hij heeft ook heimwee naar de “leer en rock-”n-roll”-periode, toen de Beatles nog obscure jonge muzikanten waren die in kleine clubs zwoegden. “Het beste wat we deden is nooit opgenomen. We waren artiesten, speelden straight rock in danszalen, in Liverpool en Hamburg, en wat we produceerden was fantastisch. Er was niemand die ons kon evenaren in Groot-Brittannië.”

Na het schrijven van A Spaniard in the Works gaf John Lennon een interview aan een bevriende journaliste, Maureen Cleave, in maart 1966, vijf maanden voor de derde Noord-Amerikaanse zomertournee – de eerste twee waren in 1964 en 1965. Hij zei: ”Het christendom zal verdwijnen. Het zal krimpen, verdampen. Daar hoef ik niet over te discussiëren. Ik heb gelijk, ik zal gelijk krijgen. Wij zijn nu populairder dan Jezus. Ik weet niet wat het eerst zal verdwijnen, rock ”n” roll of het christendom. Deze woorden werden onmiddellijk afgekapt en vervormd, en veroorzaakten een golf van vijandigheid tegen de band, en Lennon in het bijzonder, vanuit het Amerikaanse zuiden. In Alabama, werden Beatles platen verbrand. Epstein legde op een persconferentie een verklaring af waarmee Lennon het eens was, maar dit bracht geen rust in de situatie: 22 radiostations die uitzonden in de Verenigde Staten boycotten de groep, de verkoop van zijn platen werd verboden in Zuid-Afrika, en de openbare optredens van de Beatles in Noord-Amerika bleven gespannen. De situatie kalmeerde pas eind augustus, nadat Lennon de situatie publiekelijk had opgehelderd, maar hij erkende niet dat het meer was dan een onhandige formulering van zijn kant. In 2008, in een artikel ter gelegenheid van de veertigste verjaardag van het “White Album”, nam L”Osservatore Romano, de officiële krant van het Vaticaan, de vergissing lankmoedig op de korrel en noemde het “een zin die diepe verontwaardiging opriep, maar die vandaag klinkt als een grap van een jonge Engelse arbeider die overdonderd was door een onverwacht succes”.

Dit was ook de tijd van de laatste concerten van de Beatles, omdat ze niet langer wisten hoe ze hun subtiele muzikale vernieuwingen moesten verzoenen met het voortdurende geschreeuw van hun publiek, dat hun eigen muziek op het podium niet langer kon horen. Ze besloten unaniem er een punt achter te zetten aan het eind van het laatste concert van hun Amerikaanse tournee in de zomer van 1966, op 29 augustus in Candlestick Park in San Francisco. Daarna weigerden ze categorisch om opnieuw te spelen, zelfs voor een miljoen dollar. Lennon nam de stopzetting echter nogal zwaar op en zei: “Niet meer toeren… Het leven zonder de Beatles is als een leegte in de toekomst.” Hij overwoog zelfs de band te verlaten.

The Beatles werkten nu in de studio. Vanaf Revolver zag Lennon McCartney een dominante positie innemen in de band. Maar zelfs wanneer er maar één schrijver was, zoals in het geval van Yesterday (geschreven door Paul alleen), bleven de nummers ondertekend “LennonMcCartney”, op besluit van Epstein die de samenhang van de groep niet wilde aantasten. Na het einde van de tournees was Lennon inactief en liet hij zijn haar knippen om de hoofdrol te spelen in Richard Lester”s parodie film, How I Won the War. De film was noch een commercieel noch een kritisch succes toen hij op 18 oktober 1967 uitkwam, maar het gaf hem de gelegenheid om zijn pacifistische opvattingen over de oorlog in Vietnam te uiten. Tijdens de opnames componeerde Lennon een van zijn signatuurliedjes, Strawberry Fields Forever. Gedurende deze periode veranderde Lennon”s fysieke verschijning aanzienlijk, hij werd veel slanker en accepteerde om publiekelijk de nu legendarische ronde bril te dragen vanwege zijn bijziendheid.

De opkomst en ondergang van The Beatles (1967-1970)

“Ik heb de groep gevormd, ik heb hem ontbonden.

– John Lennon

In 1967 beleefden de Beatles hun hoogtijdagen met de release van Sgt. Pepper”s Lonely Hearts Club Band, dat aan beide zijden van de Atlantische Oceaan bovenaan de hitlijsten zegevierde. Het was ook een vruchtbare periode voor het duo Lennon-McCartney, waarbij beide mannen vele uren werkten aan hun songs en experimenteerden met nieuwe geluiden in een voortdurende creatieve wedijver. Lennon ging verder en dook in de psychedelica, met drugs en complexe geluiden. De rol van psychotrope drugs werd prominenter in de nummers van de band, door McCartney zelf toegegeven, en veroorzaakte soms controverse, zoals het feit dat Lucy in the Sky with Diamonds verondersteld werd een toespeling op LSD te zijn vanwege de initialen in de titel en het refrein. Op 25 juni 1967 brachten de Beatles een nummer ten gehore dat John Lennon speciaal had geschreven voor het programma Our World, live vanuit Abbey Road Studio nr. 1 op Worldvision, dat werd uitgezonden voor meer dan 400 miljoen kijkers over de hele wereld: All You Need Is Love, dat bijna overal ter wereld nr. 1 bereikte. De triomf is totaal.

Kort daarna deed zich een dramatische gebeurtenis voor: Brian Epstein overleed op 27 augustus 1967, terwijl de band in Bangor (Wales) les kreeg in de Transcendente Meditatie techniek van Maharishi Mahesh Yogi. The Beatles hadden een nieuwe leider nodig en Paul McCartney nam deze rol op zich. Hij nam de regie over van de film Magical Mystery Tour, die een commerciële en kritische mislukking werd, ondanks de uitstekende nummers van de soundtrack (waaronder enkele van de meest emblematische nummers van de band die niet op de officiële albums werden uitgebracht). Lennon nam deze tegenslag slecht op: “Ik realiseerde me toen dat we in de problemen zaten. Ik wist niet zeker of we iets anders konden doen dan muziek, en ik was bang. Hij zocht steeds meer naar innerlijke rust en werd hecht met een Japanse avant-garde artieste, Yoko Ono (lid van de Fluxus-beweging), die hij ontmoette op een tentoonstelling in de Indica Gallery in Londen in 1966. Tussen februari en april 1968, tijdens een verblijf in Rishikesh in de âshram van Maharishi Mahesh Yogi om hun ervaring van transcendente meditatie te verdiepen, maakte John, net als Paul, een intense creatieve periode door en componeerde een groot aantal nieuwe songs, die zouden verschijnen op het ”White Album”, op de laatste twee platen van de band en zelfs op hun eerste solo-albums.

Lennon scheidde uiteindelijk van zijn vrouw bij zijn terugkeer. Hij probeert zijn vrouw aan te klagen, beweert slachtoffer te zijn en niet schuldig aan overspel. De situatie verandert echter wanneer ontdekt wordt dat Yoko zwanger is van John”s kind. De echtscheidingsprocedure werd ingewikkelder en keerde zich uiteindelijk tegen Lennon. De scheiding zette McCartney aan tot het schrijven van Hey Jude, een liedje bedoeld om de vijfjarige Julian Lennon, met wie hij een hechte band had, te troosten.

Vanaf mei 1968 veroorzaakte Yoko Ono”s aanwezigheid bij de opnamesessies, naast John en letterlijk in het midden van de band, onrust, wrok en animositeit. Tot dan toe was er geen vrouw getolereerd tijdens de opnames, maar Lennon maakte de anderen duidelijk dat ze het konden nemen of laten. Nu hij zijn muze gevonden heeft, zijn de meeste van zijn nieuwe composities zeer sterk beïnvloed door Ono, of verwijzen rechtstreeks naar haar: I”m So Tired, Happiness Is a Warm Gun, Yer Blues, Julia, Revolution 9, en vele andere. Yoko zingt zelfs op het nummer The Continuing Story of Bungalow Bill. Deze sessies resulteerden in het ”White Album”, een titelloos dubbelalbum met dertig tracks, dat het uiteenvallen van de Beatles markeerde, in die zin dat er geen echte samenwerking meer was en elk lid en schrijver de anderen als studiomuzikanten gebruikte. Er ontstond een steeds duidelijker breuk tussen Lennon en McCartney. Geërgerd door het gedrag van de muzikanten, vooral John, gooide geluidstechnicus Geoff Emerick midden in de opnamesessies de deur dicht, terwijl Ringo Starr naar Sardinië ontsnapte. Het album was desondanks een doorslaand succes (hoewel het bezoedeld werd door de Manson ”familie” misdaden in Californië, aangewakkerd door psychopathische goeroe Charles Manson”s waanzinnige interpretatie van de liedjes op beide platen).

Na zijn terugkeer uit India begon John zijn interesse in de Beatles te verliezen, omdat hij zich verder wilde ontwikkelen buiten het beperkende kader van de Fab Four. Tussen november 1968 en eind 1969 bracht hij, als teken van zijn eerste onderneming buiten de Beatles, drie albums uit met experimentele muziek die werd toegeschreven aan ”John Lennon en Yoko Ono”: Unfinished Music No.1: Two Virgins, beter bekend om de hoes (waarop John en Yoko volledig naakt te zien zijn) dan om de muzikale inhoud, Unfinished Music No.2: Life with the Lions en het Wedding Album. De deelname van het stel aan het Rock and Roll Circus van de Rolling Stones in december 1968 was een andere stap buiten het kader van de Beatles. Lennon vormde voor de gelegenheid een supergroep genaamd The Dirty Mac (naar de band Fleetwood Mac). Naast hemzelf op zang en ritmegitaar, bestond de band uit Eric Clapton op leadgitaar, Mitch Mitchell (van de Jimi Hendrix Experience) op drums en Keith Richards (van de Rolling Stones) op bas. De band brengt Yer Blues, een nummer dat John schreef en een maand eerder uitbracht op het ”White Album”, gevolgd door een jamsessie met Yoko op zang en Ivry Gitlis op viool.

Op de set van de documentaire Get Back (George Harrison verliet de band zelfs voor twaalf dagen in januari 1969. Yoko bleef alle opnamesessies van de Beatles bijwonen, zittend naast John. Tegelijkertijd werd John politiek actiever, vooral met betrekking tot de oorlog, onder invloed van Yoko Ono. John en Yoko trouwden op 20 maart 1969 in Gibraltar en organiseerden daarna de beroemde Bed-Ins for Peace in Amsterdam en Montreal. Deze periode inspireerde het lied The Ballad of John and Yoko, opgenomen op 14 april 1969 door Lennon en McCartney alleen, met McCartney die veel instrumenten bespeelde. Datzelfde jaar nam Lennon Ono aan als zijn tweede naam, in plaats van Winston. De Britse autoriteiten accepteerden de toevoeging van Ono, maar niet de verwijdering van Winston.

In juli bracht hij zijn eerste solosingle uit, Give Peace a Chance, hoewel die werd toegeschreven aan de Plastic Ono Band. Het was toen slechts een theoretische band, gebaseerd op een idee van Yoko Ono om mannequins op het podium te manipuleren, vandaar de naam. Het nummer werd echter nog steeds gecrediteerd aan Lennon-McCartney, waarbij Lennon zich schuldig voelde omdat hij de eerste was die een echte soloplaat uitbracht en nog niet klaar was om “de band met Paul door te knippen”. Half september speelde de Plastic Ono Band een show in Toronto en het optreden werd in december uitgebracht op het album Live Peace in Toronto 1969.

Eind september, in de nasleep van de opnamen van het Abbey Road album, kondigde Lennon aan de andere leden van de groep aan dat hij de Beatles zou verlaten, maar om commerciële redenen werd de aankondiging van de scheiding van de groep geheim gehouden. In oktober bracht hij zijn tweede solosingle uit, Cold Turkey, met Eric Clapton op gitaar. Het nummer was overwogen voor opname in Abbey Road, maar werd te persoonlijk bevonden om als iets anders dan een solo-uitgave te worden uitgebracht. Lennon bespoedigde de split nog door Allen Klein als nieuwe manager aan te nemen, terwijl McCartney de voorkeur gaf aan zijn schoonvader, Lee Eastman. Nadat hij ook George Harrison en Ringo Starr had overtuigd, nam Klein het over. Maar omdat de feitelijke split van de Beatles geheim werd gehouden, vroeg Klein aan Phil Spector om het Let It Be-album samen te stellen, tot woede van McCartney, die vond dat zijn liedjes waren vervormd door de Noord-Amerikaanse producer, die erom bekend stond dat hij zijn eigen overspannen “stempel” drukte op elke opname die hij produceerde. Het was McCartney die uiteindelijk de breuk bekend maakte op 10 april 1970 in een persbericht dat werd ingevoegd in de promotionele persingen van zijn eerste solo-album, een gebaar dat Lennon zeer slecht opvatte, omdat hij het zag als een poging om het eerste opus van zijn partner te promoten. In een interview met het tijdschrift Rolling Stone zei hij: “Ik was stom om niet te doen wat Paul deed, namelijk een plaat verkopen”, en hij voegde eraan toe: “Ik heb de band opgericht, ik heb hem uit elkaar gehaald”. In december werd hij door een Brits televisieprogramma uitgeroepen tot “Man van het Decennium”, samen met John F. Kennedy en Ho Chi Minh.

Solocarrière (1970-1980)

Nadat de Beatles uit elkaar gingen, wijdde John Lennon zich aan zijn carrière, zijn vrouw en de politiek. Hij droomde ervan om met Eric Clapton, Klaus Voormann, Jim Keltner, Nicky Hopkins en Phil Spector naar de eilanden in de Stille Oceaan te varen om er liedjes op te nemen en concerten te geven, maar dit project is er nooit van gekomen. In februari 1970 bracht hij zijn derde solosingle uit, Instant Karma! die het begin markeerde van zijn samenwerking met de befaamde producer Phil Spector. Ter promotie keerde Lennon voor het eerst sinds 1966 terug naar de Britse Top of the Pops; het nummer bereikte de top vijf in de Britse hitlijsten. In deze tijd onderging Lennon oerschreeuw therapie met gemengde resultaten. In september begon hij met de opnames van zijn eerste echte solo-album, John LennonPlastic Ono Band. Vier weken lang omringde hij zich met goede vrienden: Ringo Starr, zijn ex-Beatles-collega, op drums; Klaus Voormann, een vriend uit Hamburg, op bas; en Billy Preston (een bekende studiomuzikant die aan verscheidene Beatles-albums had meegewerkt) of, af en toe, Phil Spector zelf op piano. Het album bevat God, een lied waarin hij verklaart dat hij niet meer in de Bijbel gelooft, magie, Hitler, Jezus, Kennedy, Elvis, Bob Dylan (genoemd naar zijn echte naam, Zimmerman), en last but not least, de Beatles.

In 1971, bracht Lennon zijn eerste bezoek aan de familie van Yoko Ono in Japan. Hij is ook betrokken bij twee juridische geschillen: de ontbinding van de Beatles door de rechtbank, en de voogdij over Yoko”s dochter Kyoko. In juli nam hij zijn tweede album op, Imagine, dat hem echt geloofwaardigheid gaf als soloartiest. Het album bevat het gelijknamige lied Imagine, een pacifistisch en utopisch volkslied dat vaak als zijn grootste lied wordt beschouwd. Het album bevat ook politieke pamfletten (zoals Gimme Some Truth, gericht aan Richard Nixon), en How Do You Sleep? Een ander nummer op de plaat bleek populair, Oh Yoko! maar Lennon besloot het niet als single uit te brengen, uit angst dat “het niet representatief zou zijn voor het beeld dat ik van mezelf had als een harde, bijtende, acid-tonged rock ”n” roller”. Op 31 augustus 1971 verhuisde hij naar New York, en in december bracht hij Happy Xmas (War Is Over) uit, met de kinderen van het Harlem Baptist Choir: de single bleef stil in de Verenigde Staten, maar was een hit in het Verenigd Koninkrijk toen hij daar een jaar later werd uitgebracht. Bovendien werd John Lennon, door zijn vele engagementen, de belichaming van het politiek activisme van zijn generatie en gebruikte hij zijn roem voor de vrede en diverse goede doelen.

In 1972, te midden van zijn problemen met de regering van de Verenigde Staten, die hem niet langer op haar grondgebied wenste, nam Lennon Some Time in New York City op, maar zowel de kritieken als de verkoop waren slecht. Op 30 augustus gaf hij twee liefdadigheidsconcerten in Madison Square Garden, die de laatste volledige optredens van zijn leven waren, afgezien van incidentele optredens. In het begin van het volgende jaar verloor Lennon een deel van zijn productie-focus, en zei over zijn aanstaande plaat: “Het wordt een baan, en het doodt de muziek. Het is alsof je van school komt en geen boek wilt lezen. In april 1973 verhuisde hij van Greenwich Village naar het Dakota Building in een veel luxere buurt.

In de zomer van 1973 verslechterde John”s relatie met Yoko Ono tot het punt waarop ze hem eruit schopte, en Lennon verhuisde naar Los Angeles met May Pang, zijn jonge assistente en nieuwe vriendin. Hij beschrijft deze periode als zijn “verloren weekend” (een verwijzing naar de titel van een Amerikaanse film noir uit 1945), hoewel het eigenlijk meer dan een jaar duurt. Hij, die regelmatig moet zeggen dat Yoko niet het einde van de Beatles heeft veroorzaakt, grapt over deze periode waarin hij bij haar weg was: “We waren achttien maanden uit elkaar, Yoko en ik. En, voor zover ik weet, zaten de Beatles niet in hetzelfde schuitje. En, voor zover ik weet, zijn de Beatles niet terug bij elkaar gekomen! Dus Yoko was niet de oorzaak van hun breuk. Het was echter een radeloze John Lennon die naar Californië verhuisde, en toegaf dat hij “helemaal gek geworden” was, en tevergeefs probeerde “alles wat hij voelde in alcohol te verdrinken”. Onder invloed van May Pang probeerde hij echter opnieuw contact te leggen met zijn zoon Julian en ontmoette hij hem en Cynthia tijdens een uitstapje naar Disneyland. Later gaf hij hem een gitaar en andere instrumenten en leerde hem die te bespelen.

Lennon had ook een korte reünie met Paul McCartney, en raakte bevriend met verschillende muziek beroemdheden, zoals Elton John en David Bowie. Aan de ene kant nodigde hij de eerste uit om te zingen op zijn lied Whatever Gets You Thru the Night. In de zwerftijd die Lennon doormaakte, was dit nummer, uitgebracht als single in oktober 1974, een groot succes en blies zijn carrière nieuw leven in: op de Noord-Amerikaanse markt was het zijn enige solo nr. 1 tijdens zijn leven. Bovendien had Lennon met Elton John gewed dat hij hem tijdens een concert zou begeleiden als de plaat nummer 1 zou worden, en dat deed hij op 28 november 1974 in Madison Square Garden, waar hij ook Lucy in the Sky with Diamonds en I Saw Her Standing There speelde. Dit laatste optreden op het podium is samen met de andere nummers van het concert gepubliceerd op Elton John”s album Here and There. Lennon schreef ook mee aan het nummer Fame met David Bowie, zijn eerste grote hit in de VS. Lennon begeleidde Bowie ook in zijn cover van Across the Universe, terwijl Bowie de openingswoorden van A Day in the Life (“I read the news today oh boy”) verwerkte in het titelnummer van Young Americans.

In deze periode nam Lennon twee albums op met producer Phil Spector: Walls and Bridges en Rock ”n” Roll, de laatste bestaande uit covers van rock ”n” roll klassiekers als Be-Bop-A-Lula, Peggy Sue en Stand By Me. Dit album werd echter met tegenzin opgenomen, omdat het een contractuele verplichting was aan Morris Levy, Chuck Berry”s manager. Lennon was in 1969 beschuldigd van plagiaat omdat hij de vier woorden “here come old flat-top” had geleend van Berry”s lied You Can”t Catch Me (waarvan de rechten toebehoorden aan Morris Levy) in zijn nummer Come Together. Hij moest zich ertoe verbinden drie nummers uit Levy”s catalogus op te nemen, en nam de gelegenheid te baat om andere nummers die zijn adolescentie hadden getekend, opnieuw te laten horen. Tenslotte zei hij over Rock ”n” Roll: “Het was een vernedering, en ik betreur het dat ik in die positie zat, maar ik heb het gedaan.”

In deze tijd ging de band met Julian verder, met Julian die drums speelde op een Walls and Bridges track.

Tegelijkertijd produceerde, schreef en zong hij op het album Pussy Cats met zijn vriend Harry Nilsson (een plaat die al snel een culthit werd bij ingewijden), en toerde hij voor concerten met de informele band die op de plaat meespeelde: Ringo Starr, Keith Moon van The Who, en andere vrolijkerds en beroemde freaks voor wilde concerten.

Begin 1975 stemde Yoko Ono ermee in dat Lennon weer bij haar kwam wonen, mits hij aan bepaalde voorwaarden voldeed. Hij stemde ermee in een gezond macrobiotisch dieet te volgen, zonder vlees of alcohol, en zijn vrouw haar eigen zaken te laten beheren; zij investeerde in onroerend goed en in vee. Yoko werd uiteindelijk zwanger maar, in de veertig en met de herinnering aan haar vorige miskramen, wilde ze een abortus. Lennon weigert categorisch en slaagt erin haar ervan te overtuigen het kind te houden, waarbij hij zich ertoe verbindt voor het kind te zorgen. Op 9 oktober, Johns 35e verjaardag, werd zijn tweede zoon, Sean, geboren. Lennon trok zich daarna terug uit het openbare en muzikale leven om zich te wijden aan de opvoeding van zijn zoon; zijn allerlaatste optreden in het openbaar was op 13 juni 1975, tijdens een op televisie uitgezonden hommage aan Lew Grade, een Britse producer en omroepmagnaat.

In deze periode tekende en schreef Lennon veel, en hield hij zich ook bezig met huishoudelijke taken. Zijn muzikale activiteit was vertraagd maar verre van gestopt, zoals blijkt uit de Lost Lennon Tapes, of de songs Real Love en Free as a Bird, die hij rond 1977 en 1978 componeerde. Maar deze publieke stilte verbaasde zowel zijn fans, die nog steeds wachtten, als de media – op 14 januari 1978 kopte de New Musical Express: “Waar ben je, John Lennon? – of zijn collega”s in de rock scene. Lennon verklaarde deze periode in een lied, Watching the Wheels, tijdens zijn publieke terugkeer in 1980. Dat jaar maakte hij een reis naar Bermuda, waar hij de meeste nummers schreef voor een nieuw album. Hij vond een platenmaatschappij bij David Geffen en begon op 4 augustus met opnemen. Het album Double Fantasy, met afwisselend door hem en Yoko gezongen nummers, dat in november in de Verenigde Staten werd uitgebracht, markeerde Lennons terugkeer naar de studio. De verkoop, eerst redelijk, steeg na de moord op Lennon.

Op 8 december 1980, om 22.52 uur, na een avond in de studio te hebben gewerkt en toen hij terugkeerde naar zijn flat in het Dakota Building, naast Central Park, werd Lennon vier keer neergeschoten door Mark David Chapman, een onevenwichtige fan die aan een psychose leed, in het bijzijn van zijn vrouw. Hij werd met spoed naar het Roosevelt Hospital gebracht en doodverklaard om 23.07 uur, vijftien minuten na de schietpartij. De volgende dag kondigde Yoko aan: “Er zal geen dienst zijn voor John. Johannes hield van en bad voor de mensheid. Doe alsjeblieft hetzelfde voor hem. Dank je. Yoko en Sean. Zijn lichaam wordt gecremeerd en zijn as wordt aan Yoko gegeven.

De moordenaar, Mark Chapman, bekent schuld en wordt veroordeeld tot levenslang, met vijftien jaar gevangenisstraf. Zijn voorwaardelijke vrijlating werd tien keer geweigerd. In 2010 verklaarde de commissie die belast was met de beoordeling van zijn zesde verzoek om invrijheidstelling: “Deze opzettelijke, zinloze, egoïstische daad met tragische gevolgen leidt tot de conclusie dat invrijheidstelling onverenigbaar blijft met de veiligheid van de gemeenschap”. De redenen voor de moord blijven onduidelijk. Sommigen zien het als een gevoel van verraad door Chapman, die het idool ervan beschuldigt de beloften van vrede en gelijke welvaart die hij in zijn liederen uitdroeg, niet te hebben waargemaakt. Anderen zien het als een “antwoord” op zijn bewering in de media dat de Beatles in Engeland populairder waren dan Jezus. En sommigen zien het als een blunder van een ongecontroleerd element dat was gemanipuleerd door geheime diensten. Volgens Parker werd John Lennon vermoord omdat hij op het punt stond steun te betuigen aan Japanse arbeiders in de Verenigde Staten die eerlijke lonen eisten, maar ook omdat hij overwoog zich kandidaat te stellen voor het presidentschap in de Verenigde Staten.

Lennon had zijn gewelddadige dood opgeroepen in liedjes, op verontrustende manieren, zoals het herhaalde “shoot” voor elk couplet van Come Together, en in een interview. Op de dag dat hij werd vermoord, zei hij: “Ik beschouw mijn werk pas als voltooid als ik dood en begraven ben, en ik hoop dat dat nog lang, lang weg is.” Binnen enkele maanden werden van zijn laatste album, Double Fantasy, wereldwijd zeven miljoen exemplaren verkocht.

Persoonlijkheid

John Lennon staat bekend om zijn gevoel voor humor, dat een integrerend deel uitmaakt van zijn imago en persoonlijkheid. Deze humor komt vooral tot uiting in de Beatles-liedjes die hij schreef of in zijn bijdragen. In Getting Better, bijvoorbeeld, zingt Paul McCartney dat alles steeds beter wordt, maar Lennon voegt eraan toe dat “het toch niet slechter kan worden”. In het refrein van zijn liedje Girl zingen hij en de andere Beatles ”tit-tit-tit-tit”, wat slang is voor ”tit-tit-tit-tit”, maar het gaat door voor onschuldig gezang en niemand merkt het op. Lennon kan ook scherper zijn: als hij hoort dat leraren zijn liedjes in de klas bestuderen, besluit hij een nietszeggend liedje te schrijven, I Am the Walrus (wat letterlijk betekent: Ik ben de walrus (wat letterlijk betekent: “Ik ben de walrus”, als verwijzing naar Alice in Wonderland), om te zien “wat die klootzakken daar kunnen vinden” (de tekst zal inderdaad onderwerp zijn van nauwgezette exegese, vooral onder fans, en zal vaak worden geciteerd, met name de beroemde inleidende formule: “Ik ben hij zoals jij mij bent en jij bent hij en wij zijn allen tezamen”, die bijvoorbeeld zal worden gebruikt als epigraaf voor de roman Villa Vortex van Maurice Dantec). Later schreef hij Glass Onion in dezelfde geest, waarbij hij ”onthulde” dat de ”walrus” eigenlijk Paul was.

Op persconferenties aarzelde Lennon, net als de andere Beatles, niet om humoristische grappen te maken, soms getint met absurditeit en onzin. Toen hem in 1964 werd gevraagd waar de naam ”Beatles” vandaan kwam, antwoordde hij: “Ik had een visioen toen ik twaalf was. Ik zag een man op een vlammende taart die tegen me zei: ”Jullie zijn de Beatles met een a! Deze interviewhumor werd een gewoonte van de Beatles en ging door tijdens Beatlemania. In 1966, op een persconferentie voor een concert in Candlestick Park, werd hen gevraagd wat Eleanor Rigby had geïnspireerd, waarop Lennon enigszins sarcastisch en tot algemene hilariteit antwoordde: “Two homos. Twee flikkers.” Later temperde en relativeerde hij deze humor in een interview: “Er werden ons grappige vragen gesteld en we gaven grappige antwoorden, maar in werkelijkheid waren we helemaal niet grappig. Het was alleen maar humor voor makkers, het soort dat mensen aan het lachen maakt op school. In de beslotenheid van de Abbey Road opnamestudio”s faalde Lennon nooit in het uitlokken van grote hilariteit, met name door de traditionele countdowns (één, twee, drie, vier) om te zetten in andere formuleringen waarvan hij het geheim is. Op Anthology 2, bijvoorbeeld, is te horen hoe hij de eerste take van A Day in the Life inluidt met een “sugarplum fairy, sugarplum fairy”.

Deze humor kan ook oneerbiedig zijn. Op 4 november 1963, toen de Beatles de eer hadden om voor de koninklijke familie te spelen tijdens de Royal Variety Performance in het Prince of Wales Theatre in Londen, maakte Lennon een grappige kwinkslag voordat hij Twist and Shout zong, tot groot verdriet van de manager van de band, Brian Epstein, die zo”n uitbarsting vreesde: “Voor ons laatste nummer zou ik graag uw hulp vragen. Zouden de mensen op de goedkopere stoelen in je handen klappen. En de rest van jullie, als je gewoon met je juwelen rammelt. Dank je. We willen graag een liedje zingen genaamd “Twist And Shout”. Willen de mensen op de goedkopere stoelen alsjeblieft in hun handen klappen? En alle anderen, zwaai met je juwelen! Dank u, iedereen. (We willen graag een liedje zingen dat Twist and Shout heet.) Lennon gebruikt humor in zulke ontmoedigende situaties, om met de druk om te gaan. Wanneer de Beatles terugkeren om een reeks concerten te geven in Liverpool, zijn ze onzeker over zichzelf, bang voor het oordeel dat ze zouden kunnen krijgen van iedereen die ze daar kennen. Tijdens een optreden op het balkon voor de menigte, bracht Lennon een Hitlergroet, wat niemand scheen op te vallen. Hij hield er ook van zijn partners op het toneel te amuseren door de imitatie van psychomotorisch gehandicapten, een terugkerende grap in 1964, toen hij het publiek vroeg in de handen te klappen en met de voeten te stampen. John amuseerde zich ook door de tekst van I Want to Hold Your Hand te veranderen, wetende dat het uitzinnige publiek het niet zou kunnen onderscheiden: hij zong “I want to hold your eikel”, in verwijzing naar de vrouwelijke borstuitsteeksels. Toen de Beatles in augustus 1965 als eerste rockgroep in een stadion optraden, het Shea Stadium in New York, voor een recordpubliek, stelde Lennon zijn bandleden op hun gemak met veel mimiek en gebaren, met name door tijdens de uitvoering van I”m Down met zijn ellebogen op een Farfisa-orgel te slaan terwijl hij naar George Harrison knipoogde. McCartney zegt: “Dat was een van de leuke dingen aan John: als een optreden een beetje lastig werd, en dat was deze keer zeker het geval, dan kwamen zijn oude komische reflexen altijd naar boven.

John Lennon ging door een periode van verzet tegen het christendom als reactie op zijn christelijke opvoeding. In het liedje Girl maakt hij toespelingen op deze religie, over het lijden dat nodig is om het Paradijs te bereiken. Ook in de twee boeken die hij schreef, waarin hij onder meer de Kerk aanviel, stelde hij deze opvatting aan de kaak: “Ik ging hard tegen de Kerk in, maar hoewel het schaamteloos was, werd het nooit opgepikt”. Lennon kwam in het midden van de jaren zestig open te staan voor andere spiritualiteiten toen hij The Psychedelic Experience las van Timothy Leary, Richard Alpert en Ralph Metzner, gebaseerd op het Boek van de Doden uit het Tibetaans boeddhisme. Dit boek, dat nauw verbonden is met LSD-gebruik, vormde de inspiratiebron voor een van Lennons eerste psychedelische songs, Tomorrow Never Knows, waarmee het album Revolver uit 1966 werd afgesloten. Lennon verklaarde echter in 1972 dat hij het Tibetaanse Dodenboek nooit had gelezen, en dat hij tevreden was met deze bewerking.

Evenals de andere drie leden van de band ontmoette ook John Lennon in augustus 1967 Maharishi Mahesh Yogi en nam deel aan een weekend van persoonlijke training in Transcendente Meditatie. In 1968 trok de band zich terug in India in de âshram van de Maharishi, waar ze mediteerden en veel van de nummers op het ”White Album” componeerden. Uiteindelijk kreeg Lennon echter ruzie met de spirituele meester, wiens zwakheden hij meende te hebben blootgelegd (er ging een later ontkend gerucht in het kamp dat hij een deelnemer seksueel zou hebben misbruikt); hij uitte dit in zijn lied Sexy Sadie, dat op dit album verscheen. Dit geschil weerhield Lennon er niet van om door te gaan met meditatie. In dezelfde geest is hij ook geïnteresseerd in mantra”s en yoga.

John Lennon heeft een passie voor bepaalde mystieke of occulte gebieden, zoals tarotkaarten en numerologie. Hij hecht bijzonder veel waarde aan het getal 9, dat hij als nauw met zijn leven verbonden beschouwt. Geboren op 9 oktober, net als zijn zoon, en wonend op nummer 9 Newcastle Road in Liverpool, gebruikt hij het in verschillende van zijn liedjes: One After 909, Revolution 9 (waarop hij herhaalt “number nine, number nine…”), of

In 1970 begon Lennon, om de last van de dood van zijn moeder en zijn heroïneverslaving van zich af te schudden, met oertherapie bij Dr. Arthur Janov na het lezen van een van zijn boeken. Janov stuurde zijn boek naar beroemdheden als Peter Fonda en de Rolling Stones, die op zoek waren naar publiciteit. Aangetrokken door het vooruitzicht van deze “bevrijdende schreeuw” ondergaat John, vergezeld door Yoko, een schokbehandeling, waarbij hij moet terugkeren naar zijn kindertijd en krachtige massages moet ondergaan, om zijn “neurotische hijgen” te stoppen. Na drie weken bood Dr. Janov hem het vooruitzicht om de Verenigde Staten binnen te komen op medische gronden, hetgeen de musicus verheugde. Het stel ging naar Californië en de behandeling werd voortgezet, wat volgens John zijn emotionele band met Yoko versterkte. Dit duurde tot Lennon ruzie kreeg met Janov, die hem wilde filmen tijdens een groepsschreeuwsessie. Lennon, die hem ervan beschuldigde een primeur te proberen te krijgen, raakte geleidelijk met hem bevrijd, en de steeds regelmatiger wordende kritiek van Yoko Ono overtuigde hem om de therapie te beëindigen. Hij verliet Janov net toen zijn Amerikaans visum verliep; de therapie was onvolledig en duurde slechts enkele maanden. De overblijfselen van de therapie zijn te horen op zijn eerste album, John LennonPlastic Ono Band, dat eind 1970 uitkwam: in het nummer Mother bijvoorbeeld klaagt hij over zijn ouders en roept aan het eind van het lied: “Mama, ga niet weg, Papa, kom thuis! (“Mama, ga niet weg, papa, kom naar huis!”). Uit deze veeleisende behandeling, kwam Lennon in een slechtere staat dan toen hij aankwam.

Lennons eerste contact met drugs was toen de Beatles in Hamburg speelden: zowel Astrid Kirchherr als sommige clubbezoekers gaven hen amfetamines, die hen op de been hielden tijdens de acht uur die ze bijna elke avond moesten spelen. Tijdens de eerste triomftocht van de Beatles door de Verenigde Staten in de zomer van 1964, introduceerde Bob Dylan hen tot marihuana. Dylan dacht dat het vaste gasten waren, omdat hij de regel “I can”t hide” in het lied I Want to Hold Your Hand opvatte als “I get high”.

In een interview met Playboy legde Lennon uit dat de Beatles tijdens de opnames van Help! “marihuana rookten als ontbijt”. Zijn eerste vrouw zei ook in een interview in 1995 dat hun huwelijk op de klippen was gelopen door de bekendheid van de band en Lennons toenemende drugsgebruik. Lennon gebruikte ook LSD, net als de rest van de band. Hij en Yoko Ono waren ook enkele jaren verslaafd aan heroïne. In augustus 1969 deed hij een poging tot totale ontwenning (waarnaar wordt verwezen in zijn lied Cold Turkey) om een levensvatbaar kind te verwekken, maar zonder succes: de ontwenning mislukte en Yoko kreeg een miskraam. In een interview met Rolling Stone magazine in 1971 legde hij uit dat hij het met haar deed als ze pijn hadden, “vanwege wat de Beatles en de anderen aan het doen waren”. Hij zei ook dat het door het aantal bad trips dat hij had met LSD kwam dat hij besloot te stoppen met het gebruik van de drug. Het echtpaar Lennon beweerde dat ze geen drugs meer hadden gebruikt sinds Sean in 1975 werd geboren, hoewel Yoko toegaf dat ze aan het eind van het decennium een korte terugval had.

Psychotrope middelen hadden een opmerkelijke invloed op de creativiteit van de Beatles en op die van Lennon in het bijzonder. Met name in 1965 en Day Tripper schreef hij steeds meer nummers die rechtstreeks verwezen naar drugsgebruik (Tomorrow Never Knows, She Said She Said, A Day in the Life, etc.). Vervolgens zoekt iedereen naar drugsallusies in de nummers van de band: de titel Lucy in the Sky with Diamonds wordt vaak in verband gebracht met LSD, als verwijzing naar de initialen, hoewel de Lucy in kwestie een schoolvriendin was van Lennons zoon. Paul McCartney verklaarde daarentegen dat het “vrij duidelijk” was dat de drug de tekst van het liedje had geïnspireerd. De drugs – vooral LSD – veranderden ook de manier waarop de band functioneerde: Lennon, die voordien als de leider van de Beatles werd beschouwd, trok zich geleidelijk terug om Paul McCartney de leiding te laten overnemen. Het album Sgt. Pepper”s Lonely Hearts Club Band was voornamelijk het werk van McCartney, terwijl Lennon later verklaarde dat hij het te druk had met “het vernietigen van zijn ego”, een van de veronderstelde effecten van LSD. Het was toen de heroïne die bijdroeg tot Lennon”s vervreemding van de band, en die hem volgens McCartney geleidelijk aan in paranoia stortte.

Zoals veel beroemdheden in de jaren zestig ontsnapte Lennon niet aan juridische problemen vanwege zijn drugsgebruik. In oktober 1968, toen hij met Yoko in Londen woonde, deed de drugseenheid een inval in zijn huis en vond een kleine hoeveelheid cannabishars. Lennon was ervan overtuigd dat hij niets had, nadat hij drie weken eerder was gewaarschuwd voor de mogelijkheid van een huiszoeking. Hij besluit schuldig te pleiten en komt weg met 400 pond borgtocht voor hemzelf en Ono. Detective Sergeant Norman Pilcher van de London Police Drugs Squad, die de huiszoeking leidde, stond in die tijd bekend om het opsporen van pop-rock beroemdheden, omdat hij er al in geslaagd was Donovan, Marianne Faithfull en de Rolling Stones te veroordelen op dezelfde aanklachten. Deze episode maakte een einde aan de ”immuniteit” die de Beatles tot dan toe had omringd, toen George Harrison het jaar daarop ook werd opgepakt; Harrison sprak zelfs van een ”establishment complot”. Later werd Norman Pilcher schuldig bevonden aan meineed onder andere omstandigheden. De zaak zou echter tegen John Lennon worden gebruikt toen hij zich in de jaren zeventig definitief in de Verenigde Staten wilde vestigen.

Sociaal leven

Terwijl Lennon soms zeer attent was – tot op het punt van obsessie in het geval van Yoko Ono – reageerde hij soms ook gewelddadig op degenen die dicht bij hem stonden. Toen hij Cynthia Powell ontmoette en zij een uitnodiging van Lennon afsloeg omdat ze met een andere jongen uitging, antwoordde hij: “Shit, ik heb je toch niet gevraagd om met me te trouwen? Hij gaat zelfs zo ver dat hij haar slaat wanneer hij haar betrapt terwijl ze danst met haar vriend Stuart Sutcliffe. De sterke jaloezie van de zanger staat in contrast met zijn eigen neiging tot overspel, waaraan hij zich tijdens de carrière van de Beatles meermaals schuldig maakte. Dit aspect van zijn persoonlijkheid bracht hij tot uiting in songs, met name op het album Rubber Soul, met Norwegian Wood (This Bird Has Flown) en Run for Your Life.

Dit aspect van de persoonlijkheid van de kunstenaar komt niet alleen tot uiting in zijn gevoelsleven, aangezien hij soms zijn geduld verliest met vrienden en collega”s op het werk. In 1980 uitte hij zijn teleurstelling over sommige van zijn Beatles-composities en gaf Paul McCartney de schuld, die, zo zei hij, onbewust probeerde zijn grote songs te vernietigen, vooral Across the Universe en Strawberry Fields Forever. Lennon ging zelfs zover dat hij weigerde deel te nemen aan de opname van Maxwell”s Silver Hammer, dat hij omschreef als een “liedje voor grootmoeders”. In een interview met Rolling Stone, gepubliceerd na het uiteenvallen van de band, uitte hij zijn wrok tegen Paul McCartney en Brian Epstein, waarbij hij de laatste ervan beschuldigde de band willens en wetens een groot deel van zijn inkomsten te hebben ontnomen.

Tenslotte vertelt John Lennon zelf zijn verhaal en zijn weg naar het pacifisme in de bridge van Getting Better, zijn bijdrage aan het nummer van Paul McCartney (naast het beroemde ”can”t get no worse” in het refrein). In het Playboy-interview van 1980 legt hij uit: “Al dat ”ik was vroeger wreed tegen mijn vrouw, ik sloeg haar en hield haar af van de dingen waar ze van hield” was ik. Ik was wreed tegen mijn vrouw en lichamelijk tegen elke vrouw. Ik was een krachtpatser. Ik kon me niet uitdrukken en ik sloeg. Ik vocht met mannen en sloeg vrouwen. Dat is waarom ik constant in vrede ben. In dit nummer uit 1967, nummer vier van Sgt. Pepper”s Lonely Hearts Club Band, voegt hij eraan toe: “Man, I was mean but I”m changing my scene and I”m doing the best that I can”.

Elk lid van de Beatles heeft vaak gesproken over de sterke vriendschap die het kwartet verbond, van hun begindagen tot het hoogtepunt van Beatlemania. Ze waren hecht en beschouwden zichzelf als ”in het oog van de storm”, creëerden een oceaan van empathie temidden van de waanzin die hen voortdurend omringde. Begin jaren zestig kregen de Beatles zelfs de bijnaam ”het vierkoppige monster”. Ringo Starr, bijvoorbeeld, sprak van “een ongelooflijke intimiteit, gewoon vier kerels die van elkaar hielden. Het was sensationeel.” Vanaf het begin was er ook een zeer sterke band tussen John Lennon en Paul McCartney, zijn schrijfpartner, zijn alter ego, die verklaart: “Het feit is dat we echt dezelfde persoon zijn. We zijn slechts vier delen van hetzelfde geheel.

Na de ontbinding van de band liepen Lennons relaties met de andere voormalige leden sterk uiteen. Alleen Ringo Starr onderhield een goede relatie met hem. Hij schreef zelfs enkele nummers voor hem tijdens zijn periode van spanning met Yoko Ono. Hij werkte ook, net als Harrison en McCartney, mee aan het derde album van Starr, Ringo. Maar hoewel alle vier de Beatles aan het album meewerkten, waren ze op geen enkel moment allemaal samen.

John en George Harrison onderhielden een goede relatie tot Lennon naar de Verenigde Staten vertrok. Toen Harrison op tournee ging naar New York, stemde Lennon toe om hem te vergezellen op het podium. Hun relatie kwam echter onder spanning te staan toen Lennon niet aanwezig was op de vergadering die de band wettelijk zou ontbinden. Evenzo, toen Harrison zijn autobiografie I, Me, Mine publiceerde in 1980, was Lennon geïrriteerd over het feit dat hij er niet in geciteerd werd en aarzelde niet om er een paar grappen over te maken tijdens een interview voor Playboy.

Maar het was met Paul McCartney dat de relatie het meest gespannen werd. Voor zijn Imagine album, maakte Lennon een gewelddadig lied tegen hem, How Do You Sleep? (een reactie op Paul”s Too Many People), waarin hij zijn vroegere vriend heftig aanvalt wegens zijn conformisme, beweert dat hij niets anders heeft gedaan dan Yesterday en zingt: “Those freaks was dead”, een verwijzing naar het gerucht van McCartney”s dood in 1966. Later beweerde Lennon echter dat hij meer zichzelf had aangevallen dan Paul. Hun relatie warmde wat op in 1974, en in 1975 zei McCartney dat de laatste keer dat ze samen waren in Lennon”s huis, ze naar Saturday Night Live keken, waar Lorne Michaels aanbood om de band te herenigen voor 3.000 dollar. In zijn interview met Playboy zegt Lennon dat ze toen overwogen naar de TV-studio”s te gaan om een grap uit te halen, maar dat ze te moe waren. Het resultaat werd verbeeld in de TV-film Two of Us, uitgebracht in 2000.

Na de moord op Lennon was McCartney in shock: zijn laatste verzoeningspoging was mislukt en John had hem er letterlijk uitgeschopt. Kort voor zijn dood had Lennon echter gezegd: “Ik heb ooit maar twee mensen gevraagd om mijn werkpartners te zijn; de ene was Paul McCartney, en de andere was Yoko Ono. Niet slecht, toch? McCartney heeft zijn vriend nog verschillende keren in liedjes eer bewezen. In 1982 schreef hij Here Today ter ere van hem, dat verscheen op Tug of War, het eerste album dat hij uitbracht na de dood van Lennon. McCartney bracht ook tijdens concerten hulde aan Lennon; vanaf 2008 voerde hij A Day in the Life, Give Peace a Chance en Being for the Benefit of Mr. Kite!

Zijn relatie met de andere leden van de band wordt het best samengevat door de persoon in kwestie: op de vraag in 1980 of ze zijn ergste vijanden of zijn beste vrienden waren, antwoordde Lennon dat ze geen van beide waren, en dat hij geen van hen een tijd lang had gezien. Hij zegt ook: “Ik hou nog steeds van die jongens. The Beatles zijn voorbij, maar John, Paul, George en Ringo gaan nog steeds door.”

Idealen en controverses

Hoewel Lennons ideeën al zichtbaar waren in de film How I Won the War uit 1967, schreef hij zijn eerste openlijk politieke lied pas het jaar daarop: Revolution, uitgebracht als single met de Beatles. Daarin schetste hij zijn benadering van revolutie, die hij meer zag als een kwestie van gemoedstoestand, wantrouwend tegenover instellingen, grote woorden en collectieve bewegingen die zelden vrij waren van rancune en vervreemding. Zijn ontmoeting met Yoko Ono stimuleerde hem om zijn ideeën verder uit te dragen: in 1969 was hij actief op alle fronten van de media, overal vergezeld van de vrouw die zijn echtgenote zou worden. Tijdens hun huwelijksreis in Amsterdam in maart organiseerden Lennon en Ono een “Bed-in for Peace” in hun hotelkamer, waar ze in hun pyjama in bed een week lang journalisten ontvingen om de vrede in de wereld te bevorderen, en zo wereldwijde bekendheid kregen. De Lennons organiseerden vervolgens een tweede bed-in in juni in Montreal, nadat ze hun eerste keuze, de Verenigde Staten, hadden moeten opgeven omdat Lennon een inreisverbod had gekregen. In Canada namen Lennon en zijn vrienden op 1 juni 1969 Give Peace a Chance op in hun hotelkamer. Het lied werd op 15 oktober door anti-oorlogsdemonstranten in Washington D.C. gecoverd: Lennon, die de gebeurtenissen vanuit zijn huis in Londen volgde, beschreef het als “een van de beste dagen van .

Lennon bood ook aan om de kandidatuur van Timothy Leary, “de LSD paus”, voor gouverneur van Californië te steunen, door Come Together te componeren, in overeenstemming met Leary”s campagne thema (“come together, join the party”). Uiteindelijk besloot hij echter het nummer te houden en nam het met de Beatles op om het als single uit te brengen. Eind november 1969 ging John zo ver dat hij zijn badge van het Britse Rijk, die toen in het bezit was van zijn tante ”Mimi” Smith, aan de koningin van Engeland teruggaf uit protest tegen sommige verplichtingen van het Britse leger. Terwijl sommigen het als een publiciteitsstunt zagen, kreeg Lennon in deze zaak de steun van de filosoof Bertrand Russell. Hij nam zelfs de vrijheid om een kleine sneer naar de Koningin te sturen in een briefje bij zijn medaille: “Uwe Majesteit, ik geef mijn MBE terug om te protesteren tegen de Britse betrokkenheid bij het Nigeria-Biafra conflict, onze steun aan de Verenigde Staten in Vietnam, en de slechte verkoop van Cold Turkey. Liefs, John Lennon. In december lanceerden Lennon en Ono de campagne War Is Over: het echtpaar zond de boodschap “The war is over… if you want it to be. Vrolijk Kerstfeest, John en Yoko”. In dezelfde maand nam het Lennon-echtpaar deel aan een demonstratie die was opgedragen aan James Hanratty (en), die in 1962 was geëxecuteerd ondanks dat zijn schuld in twijfel werd getrokken.

Lennon raakte ook betrokken bij andere activisten en werd geleidelijk radicaler. In januari 1970 schoor hij zijn hoofd kaal en veilde zijn haar ter ondersteuning van Michael X (en), een zwarte Londense activist en revolutionair. De volgende maand verscheen Lennon met kort haar bij Top of the Pops, waar hij zijn nieuwe single, Instant Karma! Het jaar daarop raakte hij bevriend met Jerry Rubin en Abbie Hoffman, oprichters van de linkse anti-oorlogs- en antiracistische Youth International Party, en stemde erin toe een concert te geven ter ondersteuning van zwarte gevangenen die tijdens gevangenisrellen waren doodgeschoten. Toen de dichter John Sinclair de volgende maand werd gearresteerd omdat hij twee joints marihuana had verkocht aan een undercoveragent, droeg Lennon een liedje aan hem op en nam hij deel aan een steunconcert op 10 december 1971. Hij stond op het podium naast Yoko Ono, Phil Ochs, Stevie Wonder en vredesactivisten. Sinclair werd drie dagen later vrijgelaten. Het was tijdens dit concert dat de FBI zich begon te interesseren voor Lennon”s zaak, met agenten die in het publiek verborgen zaten en alles opnamen wat er gebeurde. In 1972, het jaar daarop, schreef Lennon het lied Angela ter ondersteuning van de campagne voor de vrijlating van Black Panther activiste Angela Davis.

Een voormalige MI-5 agent, David Shayler, beweerde ook dat Lennon geld had gegeven aan het Ierse Republikeinse Leger na Bloody Sunday. Geschokt door de gebeurtenis, verklaarde de zanger dat hij liever aan de kant van de IRA stond dan aan die van het Britse leger. Lennon schreef twee liedjes naar aanleiding van deze episode: The Luck of the Irish en Sunday Bloody Sunday (waarin hij zijn steun betuigde aan de katholieken), die verschenen op het album Some Time in New York City in 1972. Dat jaar financierde Lennon naar verluidt ook de Workers Revolutionary Party, een Britse trotskistische partij. De donaties van de zanger aan de IRA en de WRP zouden in totaal 45.000 pond hebben bedragen. Deze informatie, die pas in 2000 in de pers aan het licht kwam, werd door Yoko Ono ten stelligste ontkend.

In 1972 probeerde de Amerikaanse regering Lennons anti-oorlogsactiviteiten en steun aan de Democraat George McGovern, Richard Nixon zijn herverkiezing te kosten, door hem het land uit te jagen. In februari werd John Lennon geciteerd in een vertrouwelijk rapport van de Homeland Security Commission over linkse activisten die midden in een anti-Nixon campagne zaten: “Deze linkse activisten, waaronder Rennie Davis, die al was gearresteerd voor soortgelijke acties tijdens de bijeenkomst van de Democratische Partij in Chicago in 1968, zijn van plan om John Lennon te gebruiken om zoveel mogelijk mensen te rekruteren.” Nixon zelf zou persoonlijk gevraagd hebben om Lennon voortaan in de gaten te houden. Bovendien was Senator Strom Thurmond van mening dat “uitzetting een strategische tegenmaatregel” tegen Lennon zou kunnen zijn. Bovendien werden sommige van zijn liedjes verboden en werd hij, naar eigen zeggen, voortdurend gevolgd door FBI-agenten die zich niet eens probeerden te verstoppen: “Ik deed mijn deur open en daar stond een kerel. Er was een man van dienst aan de overkant van de straat. Ze volgden me overal, de hele tijd! En bovenal, wilden ze dat ik het wist!

De volgende maand werd een uitzettingsprocedure ingeleid op grond van een misdrijf in verband met cannabisbezit uit 1968, toen Lennon nog in Londen woonde. Vier jaar van rechtszaken volgden. Op 16 maart 1972 werd Lennon bevolen de Verenigde Staten te verlaten. Dankzij zijn advocaat Leon Wildes en de steun van talrijke persoonlijkheden, waaronder Bob Dylan, Fred Astaire en zelfs John Lindsay, destijds burgemeester van New York, slaagde hij er echter in in de Verenigde Staten te blijven. Lennons problemen met de Amerikaanse regering weerhielden hem er niet van door te gaan met zijn actie. In mei nam hij deel aan een pacifistische demonstratie in Manhattan. In juni bracht hij een nieuw album uit, Some Time in New York City, veruit zijn meest politiek geëngageerde.

Op 23 maart 1973 werd Lennon opnieuw verzocht het land binnen 60 dagen te verlaten. Hij en Ono reageerden op 1 april met een toespraak waarin zij uiting gaven aan hun wens een conceptuele staat te stichten, zonder grenzen, grondgebied of paspoort, maar alleen een volk: Nutopia (uitgesproken als new-topia). Dit “nieuwe Utopia” (het eerste was dat van Thomas More, in zijn boek Utopia) heeft als nationaal volkslied een stilte van enkele seconden, en al zijn burgers zijn zijn ambassadeurs. Het concept sloeg echter niet aan bij het publiek en raakte in vergetelheid. Op 27 juni verscheen het koppel op het Watergate proces.

Daarna waren Nixon”s opvolgers – Gerald Ford, daarna Jimmy Carter – minder betrokken bij de strijd tegen Lennon; Lennon was zelfs aanwezig op Carter”s inaugurele gala. Uiteindelijk ontving hij in juli 1976 zijn permanente verblijfskaart, met de mogelijkheid om na vijf jaar staatsburger van de Verenigde Staten van Amerika te worden. Het verhaal van deze gebeurtenissen was het onderwerp van een documentaire, The U.S. vs. John Lennon, uitgebracht in 2006.

Muziek

Hoewel John Lennon veel van het repertoire van de Beatles zong, haatte hij zijn stem. George Martin herinnert zich dat “hij een aangeboren afkeer had van zijn eigen stem, wat ik nooit heb begrepen. Hij zei altijd dat ik iets met zijn stem moest doen, er iets overheen zetten, het anders maken. In feite bracht de producer regelmatig wijzigingen of correcties aan om de zanger tevreden te stellen. Lennon is echter in staat tot spectaculaire vocale prestaties. Toen hij bijvoorbeeld verkouden was tijdens de opnamen van het album Please Please Me, dat in twaalf uur werd voltooid, spaarde hij zijn stem tot het laatste moment, alvorens te schreeuwen op Twist and Shout, hoewel hij zich ervan bewust was dat hij zijn ziekte verergerde en zijn stem beschadigde voor de dagen die volgden. In de Anthology videoserie is George Martin ook te zien terwijl hij de tape afspeelt van de eerste take van A Day in the Life, zonder enige truc, en uitroept: “Luister naar John”s stem! Het geeft me rillingen elke keer als ik het hoor! Maar bovenal, van het begin tot het einde van de band, waren de complementaire stemmen van John Lennon en Paul McCartney, de expressiviteit, de nauwkeurigheid, de finesse en het timbre van hun harmonieën, een groot deel van het succes van de Beatles.

Met het begin van zijn solocarrière schreef Lennon meer ballades zoals Imagine, waarop zijn stem zachter was dan op de vroege rocks van The Beatles. In het begin van de jaren zeventig had het begin van zijn oerschreeuwtherapie effecten die te horen waren in nummers op het album John LennonPlastic Ono Band, zoals Mother en I Found Out, waar hij letterlijk schreeuwde. Maar hij had al dergelijke extreme optredens gegeven voordat hij met deze therapie begon: een jaar eerder, op Cold Turkey, had hij de grenzen van zijn stem opgezocht om de kwellingen van de ontwenning over te brengen, waarbij hij verklaarde dat hij zich had laten inspireren door Yoko Ono.

Het eerste instrument dat Lennon leerde bespelen was de mondharmonica. Zijn oom George Smith gaf hem er een als kind en leerde hem er op spelen. Het instrument kwam vaak voor in de vroege optredens van de Beatles in Hamburg en in de Cavern Club, en werd een terugkerend effect op hun vroege opnamen, en verscheen op verschillende singles zoals Love Me Do, Please Please Me en From Me to You. Lennon liet het instrument later links liggen en gebruikte het voor de laatste keer in de studio op I”m a Loser, omdat hij vond dat het gecreëerde effect nu niet meer verrassend was.

Het favoriete instrument van John Lennon is de gitaar, die hij in zijn jeugd leerde bespelen door zijn moeder Julia, die hem eerst banjo leerde spelen, en ook piano. Op de meeste nummers van de Beatles speelde hij ritmegitaar, terwijl George Harrison de sologitarist was. Terwijl hij bij de Quarrymen een akoestische gitaar gebruikte, gebruikte hij bij de Beatles vooral elektrische gitaren. Een daarvan, zijn Rickenbacker 325, werd iconisch, en werd gereproduceerd als de spelcontroller voor The Beatles: Rock Band, uitgebracht in 2009. Hij maakte ook een ander gitaarmodel beroemd, de Epiphone Casino, die werd gebruikt in clips voor Hey Jude en Revolution in 1968, en ook voor het Apple dakconcert in 1969. Lennon speelde heel af en toe bas, met name op Helter Skelter, Let It Be en The Long and Winding Road, als Paul McCartney op piano of elektrische gitaar zat. Hij bespeelde ook het orgel, zoals in de sequentie voor The Night Before in de film Help! of tijdens het concert in Shea Stadium in New York in 1965 voor de uitvoering van I”m Down.

Tijdens zijn solocarrière toonde Lennon ook een zeker talent voor de piano, een instrument dat hij al gebruikte tijdens compositiesessies met Paul McCartney, bijvoorbeeld voor I Want to Hold Your Hand, dat voortkwam uit een piano-improvisatie. Het nummer dat vaak als Lennons meest iconische solowerk wordt beschouwd, Imagine, wordt ook op piano gespeeld. In deze periode experimenteerde Lennon ook met verschillende sonische knutselwerken met Yoko Ono, wat resulteerde in avant-gardistische stukken en albums met experimentele muziek zoals Two Virgins. Hetzelfde gold voor de Beatles, waar Lennon, hoewel hij niet de eerste was die belangstelling toonde voor de avant-garde, de eerste was die een stukje van het genre op een album plaatste, Revolution 9 van het ”White Album”.

Schrijven en kunst

Tijdens de carrière van de Beatles ondertekende Lennon al zijn liedjes met het Lennon-McCartney handelsmerk, en zijn partner deed hetzelfde, of een liedje nu in samenwerking was geschreven of niet. Gevormd nadat de twee muzikanten elkaar in 1957 hadden ontmoet, schreef het duo hun eerste nummers tijdens sessies bij Paul thuis of op de Mendips. Het was niet ongewoon dat één van hen een liedje in gedachten had, in welk geval de ander de verzen toevoegde, een brug schreef of een solo. Hun eerste internationale hits, From Me to You, She Loves You of I Want to Hold Your Hand, werden in volledige samenwerking geschreven. Dit type compositie was gebruikelijker in het begin van hun carrière. In gevallen waar Paul McCartney het oorspronkelijke idee had, zorgde Lennon vaak voor een tegenwicht voor het optimisme van de songs van zijn partner, en voegde een vleugje droefheid of ongeduld toe aan We Can Work It Out en Michelle. Wat de inhoud van de songs betreft, schrijft Lennon over het algemeen meer over zichzelf, terwijl McCartney zich eerder situaties of fictieve personages voorstelt. Onder zijn schrijfinvloeden noemt Lennon graag Bob Dylan, wiens teksten hem hebben aangezet tot meer introspectie en analyse van zijn eigen gevoelens.

Geleidelijk aan gaven John en Paul er de voorkeur aan om apart te componeren, maar ze hielpen elkaar nog steeds en vulden elkaars songs aan. In 1967 voegde McCartney een overgang toe aan Lennon”s A Day in the Life, terwijl ze samen werkten aan With a Little Help from My Friends. Evenzo is I”ve Got a Feeling een mix van onvoltooide liedjes van elk. Bovendien, terwijl McCartney de populairste nummers van de band schreef (Hey Jude, Yesterday), was het Lennon die de muzikaal meest hoogstaande composities schreef (Strawberry Fields Forever, I Am the Walrus).

Na het einde van de band geeft Lennon grif toe dat hij een paar “middelmatige” liedjes heeft geschreven voor de voeding, zoals Little Child en Any Time at All. Na verloop van tijd schreef hij meer persoonlijke liedjes; I”m a Loser beschrijft zijn gevoelens in die tijd. Hij schreef ook Nowhere Man toen hij zich depressief voelde en “a man from nowhere”, en In My Life, waarin hij, nadat hij op 25-jarige leeftijd een wereldster was geworden, met nostalgie terugkijkt op zijn verleden. Hij uit ook zijn angsten over zijn liefdesleven in Run for your life, waarin hij dreigt zijn vrouw te doden als hij overspel pleegt, een daad die hij op tournee niet schuwt, of Don”t Let Me Down, Lennons hartverscheurende kreet aan Yoko Ono, waarin hij haar aanspoort bij hem te blijven. Vanaf 1966 schreef hij ook liedjes met psychedelische tonen en teksten vol onzin. Andere creaties, zoals I Want You (She”s So Heavy) of You Know My Name (Look Up the Number) zijn minimalistischer in hun teksten.

Terwijl John Lennon zich in de Beatles slechts één politiek liedje permitteerde (Revolution), startte hij zijn solocarrière met Give Peace a Chance, een liedje met een protesterende en pacifistische roeping. Zijn politiek engagement komt tot uiting in zijn hele solodiscografie, met volksliederen als Power to the People, Imagine en Working Class Hero, maar ook specifieke steunliedjes voor diverse doelen. Op zijn eerste album, John LennonPlastic Ono Band, keerde Lennon de bladzijde om van de Beatles, en noemde hen in het nummer God als een symbool waarin hij niet meer geloofde. De teksten van het album bevatten reeds de thema”s die hem later dierbaar zouden worden, de studie van zichzelf en zijn twijfels, en zijn relatie met Yoko Ono, aan wie hij regelmatig nummers opdroeg. Hij probeerde ook andere, minder conventionele manieren van schrijven uit: de “journalistieke liedjes”, haastig geschreven, op het album Some Time in New York City; de wiegeliedjes (of kerstliedjes (Happy Xmas (War Is Over), ook een pacifistisch nummer). Naarmate hij volwassener werd, haalde Lennon inspiratie uit zijn lectuur: Mind Games, bijvoorbeeld, is een verwijzing naar een psychologieboek over bewustzijnsverhoging. Hij verkende ook het feminisme, onder invloed van Ono, via Woman Is the Nigger of the World en vooral Woman, dat hij schreef na het lezen van The First Sex van Elizabeth Gould Davis. Lennon geeft zich ook over aan nostalgie, maar rekent ook af, soms hardhandig, met Paul McCartney (How Do You Sleep?), voordat hij zich keert tegen Allen Klein (Steel and Glass). Tenslotte vergat hij zijn rock ”n” roll roots niet en schreef nog een paar nummers in deze stijl, zoals It”s So Hard, dat hij opnam met de vermaarde saxofonist King Curtis.

John Lennon begon al op jonge leeftijd creatief te schrijven en te tekenen, na de aanmoediging van zijn oom. Hij verzamelde zijn verhalen, gedichten, cartoons en karikaturen in een schoolschrift, dat hij de Daily Howl noemde, en aan zijn vrienden liet zien om hen te amuseren. Het geheel zit vol woordspelingen, de tekeningen die hij maakt stellen vaak gehandicapten voor – voor wie Lennon een zekere fascinatie voelt en, volgens George Harrison, angst – en de verhalen die hij vertelt zijn satirisch tot op het bot. In 1964 publiceerde Lennon zijn eerste boek, In His Own Write, een verzameling tekeningen, gedichten en korte verhalen vol humor en nonsens, waarvan sommige waren overgenomen uit de Daily Howl. “Dit is mijn vorm van humor. Ik maskeerde mijn gevoelens achter gebrabbel.” Hij speelt bijvoorbeeld met de klank van woorden, zoals in de titel van het boek (In his own “Write”, in plaats van “right”) of zijn inleidende tekst (“I was bored on the 9th of Octover 1940”, bored in plaats van born, wat “I was bored on…” oplevert in plaats van “I was born on…”, en Octover in plaats van October). Het boek kreeg lovende kritieken, wat de auteur verraste: “Tot mijn verrassing vonden de critici het goed. Ik had niet gedacht dat het boek zelfs maar besproken zou worden. Ik had niet gedacht dat mensen het boek zouden accepteren zoals ze deden. Om je de waarheid te zeggen, zij namen het serieuzer op dan ik. Het begon allemaal als een grap voor mij.

Na het succes van het eerste boek, publiceerde Lennon een tweede boek, A Spaniard in the Works, in 1965. Het boek bevat een verhaal over Sherlock Holmes, waarvan hij beweert dat het het langste is dat hij ooit heeft geschreven. Wat zijn manier van werken betreft, geeft Lennon toe dat hij chaotisch en verstrooid is: “Mijn gedachten blijven niet lang bij hetzelfde onderwerp hangen. Ik vergeet wie ik heb geregisseerd, ik raak de weg kwijt, ik verveel me en het verveelt me. Dat is waarom ik meestal iedereen vermoord. Ik doodde ze allemaal in het eerste boek, maar in het tweede boek probeerde ik dat niet te doen, ik probeerde verder te gaan. Lennon was nog sterk beïnvloed door Lewis Carroll en Ronald Searle, en had in die tijd ambities om een kinderboek te schrijven. An Icicle in the Wind verkocht niet zo goed als de eerste.

Deze twee boeken inspireerden tot een toneelstuk, The John Lennon Play: In His Own Write, opgevoerd in 1968. De eerste opvoering van het stuk betekende een van Lennons eerste publieke optredens aan de arm van Yoko Ono. Toen hij zich terugtrok uit het openbare leven om voor zijn zoon Sean te zorgen, begon Lennon weer te schrijven en te tekenen. Deze werken werden gepubliceerd in Skywriting by Word of Mouth en Real Love: The Drawings for Sean.

Discografie

De discografie van John Lennon wordt aanvankelijk gedeeld met die van de Beatles, te beginnen met het eerste album van de groep, Please Please Me, uitgebracht in 1963, dat snel werd gevolgd door With the Beatles in hetzelfde jaar. Beide albums bevatten een aantal covers, maar ook de eerste Lennon-McCartney songs. Verschillende albums volgden tijdens Beatlemania, in het razende tempo van gemiddeld twee albums per jaar, waaronder A Hard Day”s Night, waarop tien van de dertien nummers werden geschreven door Lennon-McCartney, tot de release van Rubber Soul in 1965, dat een keerpunt betekende voor de groep. Dit was ook het begin van Lennon”s hippieperiode, geïllustreerd door het liedje The Word.

De volgende twee albums, Revolver (1966) en Sgt. Pepper”s Lonely Hearts Club Band (1967), worden vaak beschouwd als het artistieke hoogtepunt van de band. Dit gold ook voor Lennon, die verschillende van zijn populairste nummers in deze periode schreef, zoals Strawberry Fields Forever, Lucy in the Sky with Diamonds en het psychedelische I Am the Walrus. De voorbereiding van het ”White Album” markeerde het begin van spanningen tussen John en Paul McCartney. Lennon schreef een groot aantal liedjes in deze tijd. Het album werd vooral gekenmerkt door Revolution 9, een geluidscollage gemaakt door John en Yoko Ono, die op het album werd gezet ondanks de duidelijke onenigheid tussen McCartney en George Martin. Op Abbey Road schreef Lennon wat hij beschouwde als een van zijn favoriete nummers, Come Together.

John Lennon maakte zijn eerste album buiten de band in 1968, met Two Virgins. Het was een album met experimentele muziek gemaakt met Yoko Ono, waarvan de hoes een foto bevatte van het paar volledig naakt. Het album, dat om deze reden een schandaal veroorzaakte, was slechts relatief succesvol. Lennons eerste echte solosingle was Give Peace a Chance, opgenomen in Montreal in 1969. Na de definitieve split van de Beatles maakte Lennon in 1970 zijn eerste album met liedjes, John LennonPlastic Ono Band, dat een van zijn populairste albums werd. Het wordt gekenmerkt door zijn melancholische (Mother, Isolation) en soms strijdlustige (Working Class Hero) tonen.

In 1971 bracht hij zijn mijlpaal-album Imagine uit, dat hij omschreef als “Working Class Hero met suiker”. Het album bevatte het lied Imagine, dat in veel landen de hitlijsten aanvoerde en een van de grootste vredesanthems werd die ooit zijn geschreven. In de volgende drie jaar nam Lennon nog vier, relatief minder belangrijke albums op, waaronder Walls and Bridges, dat nr. 1 bereikte in de Verenigde Staten. Daarna ging hij vijf jaar met pensioen om voor zijn zoon Sean te zorgen, en keerde in 1980 terug met Double Fantasy, waarbij hij nauw samenwerkte met Yoko Ono. De zanger werd kort daarna vermoord.

Veel albums werden uitgebracht na Lennon”s dood. Hoewel dit voornamelijk compilaties waren, verscheen er ook een postuum studio-album in 1984, Milk and Honey, en een verzameling van onuitgebracht materiaal in 1986, Menlove Ave. De John Lennon Anthology box set, uitgebracht in 1998, is een overzicht van de solo carrière van de artiest, en bevat een aantal niet eerder uitgebrachte opnamen.

Door alle verkoopformaten (fysieke albums, fysieke singles, muziekvideo”s, digitale downloads, ringtones voor telefoons, streaming audio en video, etc …) te combineren en daarbij gebruik te maken van de juiste gewichten (bijv. 1 fysieke single = 310e album), kwam de recordverkoop van de solocarrière van John Lennon in oktober 2018 wereldwijd uit op 72.647.000 eenheden in ”albumequivalent”.

Filmografie

Als acteur speelde John Lennon, afgezien van de vier films waarin de band het hoofdonderwerp was tijdens zijn carrière, slechts in één film, in 1967. Nadat de Beatles uit elkaar gingen, produceerde hij samen met zijn vrouw Yoko Ono verschillende avant-gardistische korte films.

De eerste uitstap van de Fab Four naar de film kwam in 1964 met A Hard Day”s Night, geregisseerd door Richard Lester. Deze zwart-wit parodie documentaire moest laten zien hoe de Beatles leefden in het midden van Beatlemania. De weergave van de waanzin die hen omringt wordt echter afgezwakt omdat de vier Beatles het in werkelijkheid steeds moeilijker beginnen te krijgen, vooral Lennon. Lennon verzonk geleidelijk in een diepe malaise, die hij verwerkte in zijn lied Help! het uitgangspunt van de gelijknamige film, opnieuw geregisseerd door Lester in 1965. Deze keer was de film in kleur en het verhaal was volledig fictief: de Beatles werden achtervolgd door een hindoesekte die een offerring wilde recupereren die Ringo aan zijn vinger droeg. Alle leden bekritiseerden de film toen hij uitkwam, en beschouwden zichzelf als gedegradeerd tot een ondergeschikte rol.

Tegen augustus 1966 had Beatlemania een beangstigend en gevaarlijk niveau bereikt, waardoor de Beatles ontzet waren. Ze besloten te stoppen met toeren en met spelen in het openbaar. Lennon was verontwaardigd over deze beslissing, die hij zag als het einde van de Beatles als een rockband. Hij probeerde een andere oplossing te vinden en aanvaardde een rol als soldaat in de film How I Won the War, ook geregisseerd door Lester en uitgebracht in 1967. Tijdens de opnames componeerde hij Strawberry Fields Forever, een voorloper van de Beatles” producties van dat jaar. Na het doorslaande succes van Sgt. Pepper”s Lonely Hearts Club Band begon de groep, onder leiding van Paul McCartney, aan een film, die McCartney zelf produceerde. Het resultaat was Magical Mystery Tour, gemaakt in samenwerking met Bernard Knowles en uitgebracht aan het eind van 1967. De film toonde de Beatles op een psychedelische busreis, vergezeld door een bont gezelschap van willekeurige acteurs. De film was geen succes; critici laakten de film en zelfs het publiek was teleurgesteld. De nummers uit de film, verzameld op de dubbele EP Magical Mystery Tour, werden echter goed ontvangen, allemaal in dezelfde psychedelische trant als Sgt. Pepper”s.

Na deze eerste kritische en commerciële mislukking en zijn ontmoeting met Yoko Ono, probeerde John Lennon zich buiten het kader van de Beatles te wagen en nam eind 1968 deel aan Rock and Roll Circus, een muziekshow georganiseerd door de Rolling Stones. Voordien zou hij met de band betrokken zijn geweest bij de tekenfilm Yellow Submarine, geregisseerd door George Dunning. De Beatles waren echter niet geïnteresseerd in het project en leenden er zelfs hun stem niet aan, maar leverden slechts een handvol nummers, die later werden verzameld op het gelijknamige album.

John”s laatste film met de Beatles is een testament van het uiteenvallen van de band. Begin 1969 moest de band nog een laatste film maken om hun contract met United Artists na te komen, en de leden hadden geen zin meer om nog op te treden. Dus werd besloten ze te filmen tijdens de repetitie voor een slotconcert op het dak van de Apple kantoren. De spanningen waren echter duidelijk tijdens het filmen en worden in de film weerspiegeld. The Beatles wachtten een jaar alvorens de film uit te brengen, zo ontevreden waren ze met het resultaat. Let It Be, geregisseerd door Michael Lindsay-Hogg, werd uitgebracht in 1970, kort voor het gelijknamige album. Tegen de tijd dat het werd uitgebracht, was de band al uit elkaar.

In 1968, kort voor de Beatles uit elkaar gingen, introduceerde Yoko Ono Lennon tot het maken van korte experimentele films. Het echtpaar produceerde er meer dan dertig tegen 1972. De meeste bestonden uit gefilmde concertfragmenten en muziekvideo”s, terwijl andere een welomlijnd concept hadden, zoals Self-Portrait, waarin te zien is hoe Johns penis in erectie komt, en Erection, waarin de bouw van het London”s International Hotel in fast forward te zien is.

Legacy

Sinds Lennon”s dood, beheert Yoko Ono zijn nalatenschap. Ze heeft veel van Lennon”s postume albums geproduceerd van niet eerder uitgebrachte opnames. Toen Paul McCartney eind jaren negentig vroeg om Yesterday op compilatie 1 te vermelden als “McCartney-Lennon” in plaats van “Lennon-McCartney”, weigerde Ono. Evenzo is zij, samen met de overlevende Beatles en de echtgenote van George Harrison, betrokken bij de productie van The Beatles: Rock Band en in het algemeen bij de toekomst van de belangen van de band. Ono beheert ook het imago van haar overleden echtgenoot, dat in 2010 voor controverse zorgde toen Lennon verscheen in een advertentie voor Citroen.

Spullen van de zanger worden ook geveild. In 2000 werd de piano waarop hij Imagine componeerde door George Michael gekocht voor meer dan £2 miljoen. Evenzo kocht een Britse verzamelaar in 2007 een bril die aan Lennon had toebehoord voor een niet nader genoemd bedrag. In 2010 werd het tekstmanuscript van het liedje A Day in the Life verkocht voor 1,2 miljoen dollar.

In 2006 maakte het tijdschrift Forbes bekend dat Lennon de op drie na rijkste dode was.

Op 11 november 2020, kondigde Yoko Ono aan dat haar zoon Sean Lennon nu het landgoed van zijn vader beheerde

Veel nummers die Lennon schreef – zowel voor de Beatles als voor zichzelf – zijn gecoverd, met name Imagine (gecoverd door Neil Young tijdens een eerbetoonconcert voor de slachtoffers van de bomaanslagen op het World Trade Center op 21 september 2001). In 1999 bleek uit een opiniepeiling van de BBC dat het het favoriete liedje van de Britten was. In 2002 werd hij in een andere opiniepeiling van de BBC vijfde op de lijst van de “100 Grootste Britse Helden”. Het Amerikaanse blad Rolling Stone plaatste Lennon op de vijfde plaats van de “grootste zangers aller tijden” en op de 38e plaats van de “grootste artiesten aller tijden”, terwijl de Beatles op de eerste plaats kwamen. Volgens hetzelfde tijdschrift behoren twee van zijn soloalbums, Imagine en John LennonPlastic Ono Band, tot de 500 beste albums aller tijden. Lennon is sinds 1987 lid van de Songwriters Hall of Fame en sinds 1994 van de Rock and Roll Hall of Fame.

Liam Gallagher, de leadzanger van de band Oasis, beschouwt Lennon als een held en heeft zijn oudste zoon Lennon Gallagher genoemd ter ere van de zanger.

Huldeblijken en gedenktekens

Veel artiesten hebben liedjes ter ere van hem geschreven. Zo bracht Freddie Mercury in 1982 op het album Hot Space van Queen een eerbetoon aan hem in het nummer Life Is Real (Song For Lennon). Scarabée, van Vanessa Paradis” album M and J, is een eerbetoon aan het leven van de artiest. Het lied I Just Shot John Lennon van The Cranberries roept de moord op de zanger op, evenals het lied Gosses en cavale van Patrick Bruel, de schokgolf die volgde op de aankondiging van zijn dood. Het lied Moonlight Shadow van Mike Oldfield is ook gedeeltelijk geïnspireerd door dezelfde gebeurtenis, althans op een onbewust niveau.

Voormalige Beatles George Harrison en Paul McCartney schreven elk een eerbetoon aan hun overleden kameraad: de eerste met All Those Years Ago, uitgebracht op zijn album Somewhere in England uit 1981, en de laatste met Here Today, op Tug of War, uitgebracht in 1982. McCartney bracht in 2013 ook het nummer Early Days uit, op zijn album New, waarin hij verhaalt over zijn vroege leven met zijn partner.

Elton John en zijn vaste medewerker Bernie Taupin schreven Empty Garden (Hey Hey Johnny), dat werd uitgebracht als single en op zijn album Jump Up! Een instrumentaal stuk, geschreven door Elton John in de nasleep van de moord op Lennon, getiteld The Man Who Never Died, werd uitgebracht in 1985 als B-kant van een single gekoppeld aan Nikita. Het zal worden opgenomen als een bonus track op de CD heruitgave van het Ice on Fire album.

Paul Simon, een in New York geboren singer-songwriter, schreef het lied The Late Great Johnny Ace over de dood van Johnny Ace en John Lennon. Hij zong het voor het eerst in 1981 tijdens een concert in Central Park, op een steenworp afstand van het Dakota Building. Hoewel het te zien was op de video van de show, werd het niet opgenomen op het resulterende live-album, maar werd het opnieuw opgenomen voor zijn plaat Hearts and Bones uit 1983.

De scène van de eerste ontmoeting tussen John Lennon en Paul McCartney op 6 juli wordt afgebeeld door Yves Sente en André Juillard in de stripreeks Blake en Mortimer, in het deel De Voronov Machinatie, op blz. 54 en 55, waar Mortimer aan Paul vraagt waar de priester is, en dan naar het podium gaat waar John aan het spelen was om hem te zoeken.

Na John Lennon”s dood zijn er verschillende films over hem gemaakt. Zo wordt in een TV-film, Two of Us, een ontmoeting tussen Lennon en McCartney in New York geromantiseerd nadat de Beatles uit elkaar waren gegaan. Er zijn ook verschillende films over de moord op John Lennon: The Killing of John Lennon en Chapter 27, beide uitgebracht in december 2007. In deze laatste film wordt Lennon gespeeld door Mark Lindsay Chapman, de naamgenoot van zijn moordenaar. In 2009 werden Lennons eerste dagen bij de Quarrymen opgetekend in de film Nowhere Boy, die werd uitgebracht ter gelegenheid van de 70e verjaardag van de zanger in oktober 2010.

Er zijn ook documentaires over Lennon gemaakt, zoals Imagine: John Lennon in 1988, samengesteld uit archiefbeelden en uittreksels uit interviews, en The U.S. vs. John Lennon in 2006, dat verhaalt over de pogingen om hem te deporteren door Richard Nixon en zijn regering in de jaren 1970. In 2019 werd John and Yoko: Above Us Only Sky, geregisseerd door Michael Epstein, uitgezonden door A&E in Amerika en Channel 4 in het Verenigd Koninkrijk. Deze documentaire gaat vooral in op het jaar 1971 en de opname van het Imagine-album.

In Danny Boyle”s uchronische komedie Yesterday (2019) wordt de held Jack wakker in een wereld waarin onder andere de Beatles nooit hebben bestaan en wordt hij een wereldster door hun liedjes uit te voeren, omdat niemand gelooft dat ze niet van hem zijn. In deze parallelle wereld slaagt Jack er aan het eind van het verhaal in John Lennon, 78 jaar oud, te vinden, die vredig op het platteland leeft, waar hij schildert.

Acteur Simon Pegg leent zijn stem aan John Lennon in geanimeerde segmenten van de Sparks Brothers documentaire (2021).

Sinds het midden van de jaren tachtig is een muur in de stad Praag ter ere van hem beklad met graffiti en is het de Lennon Muur geworden.

Een asteroïde die in 1983 door de astronoom Brian A. Skiff werd ontdekt, is ter ere van hem (4147) Lennon genoemd.

In 1985 werd het Strawberry Fields Memorial geopend in het Central Park van New York, vlakbij het Dakota Building. Het is het toneel van regelmatige bijeenkomsten om de verjaardagen van de kunstenaar te vieren.

John Lennon Park of Parque John Lennon is een openbaar park in het Vedado district van Havana, Cuba. Op een van de bankjes in het park staat een standbeeld van John Lennon; het werd op 8 december 2000 ingehuldigd door president Fidel Castro. Een inscriptie bij de voeten van de bank luidt: “Dirás que soy un soñador pero no soy el único, John Lennon”, wat een vertaling is van de tekst van het liedje Imagine: “You can say I”m a dreamer, but I”m not the only one”.

In 2002 werd de gerenoveerde luchthaven van Liverpool omgedoopt tot John Lennon Liverpool Airport. Een bronzen beeld van John staat in de incheckhal, terwijl het motto ”above us only sky” (uit de tekst van Imagine) op het plafond is geschilderd. Buiten, begroette een reusachtige Yellow Submarine de automobilisten. In de zomer van 1958 werkte Lennon korte tijd als bordenwasser en ober in het Viscount restaurant in deze terminal.

Er zijn ook tentoonstellingen aan hem gewijd, waaronder John Lennon Unfinished Music, van 20 oktober tot 25 juni 2006 in de Cité de la musique en Imagine, John & Yoko”s Ballad for Peace, een tijdelijke tentoonstelling in het Montreal Museum of Fine Arts, van 2 april tot 21 juni 2009.

In 2007 werd op het eiland Viðey in de IJslandse hoofdstad Reykjavik de Imagine Peace Tower ingehuldigd, een door zijn weduwe Yoko Ono ontworpen monument dat elk jaar tussen 9 oktober, zijn geboortedag, en 8 december, zijn sterfdag, een lichtstraal de hemel in projecteert.

Op 12 augustus 2012 werd tijdens de slotceremonie van de Olympische Spelen in Londen een eerbetoon aan hem gebracht, waarbij zijn iconische lied Imagine, uitgevoerd door een jong koor en vervolgens door John Lennon zelf, op de reuzenschermen van het Olympisch stadion te zien was.

Op 7 september 2018 werd door de United States Postal Service een postzegel met John Lennon geproduceerd, gebaseerd op een foto uit 1974 van Bob Gruen.

In het eerste seizoen van Epic Rap Battles of History neemt John Lennon het op tegen Fox News presentator Bill O”Reilly.

Bibliografie

Bronnen

  1. John Lennon
  2. John Lennon
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.