John Huston (regisseur)

Samenvatting

John Marcellus Huston (5 augustus 1906 – 28 augustus 1987) was een Amerikaans acteur, regisseur, scenarioschrijver en beeldend kunstenaar. Hij reisde veel en vestigde zich in verschillende periodes in Frankrijk, Mexico en Ierland. Huston was Amerikaans staatsburger van geboorte, maar deed daar in 1964 afstand van en werd Iers staatsburger en inwoner. Later keerde hij terug naar de V.S., waar hij de rest van zijn leven bleef wonen. Hij schreef de scenario”s voor de meeste van de 37 speelfilms die hij regisseerde, waarvan er vele vandaag de dag worden beschouwd als klassiekers: The Maltese Falcon (1941), The Treasure of the Sierra Madre (1948), The Asphalt Jungle (1950), The African Queen (1951), The Misfits (1961), Fat City (1972), The Man Who Would Be King (1975) en Prizzi”s Honor (1985).

In zijn jonge jaren studeerde en werkte Huston als kunstschilder in Parijs. Daarna verhuisde hij naar Mexico en begon te schrijven, eerst toneelstukken en korte verhalen, en later werkte hij in Los Angeles als scenarioschrijver. Hij werd genomineerd voor verschillende Academy Awards en schreef voor films geregisseerd door o.a. William Dieterle en Howard Hawks. Zijn regiedebuut maakte hij met The Maltese Falcon, die ondanks het kleine budget een commercieel en kritisch succes werd; hij zou de volgende 45 jaar een succesvol, zij het iconoclastisch, Hollywoodregisseur blijven. Hij verkende de visuele aspecten van zijn films gedurende zijn hele carrière, door elke scène van tevoren op papier te schetsen en zijn personages tijdens de opnames zorgvuldig in te kaderen. Terwijl de meeste regisseurs vertrouwen op montage na de productie om hun uiteindelijke werk vorm te geven, creëerde Huston zijn films terwijl ze werden opgenomen, zonder dat er veel montage nodig was. Sommige van Hustons films waren verfilmingen van belangrijke romans, waarin vaak een “heroïsche zoektocht” werd uitgebeeld, zoals in Moby Dick of The Red Badge of Courage. In veel films werden verschillende groepen mensen, terwijl ze naar een gemeenschappelijk doel streefden, verdoemd en vormden ze “destructieve allianties”, wat de films een dramatische en visuele spanning gaf. Veel van zijn films hadden betrekking op thema”s als religie, betekenis, waarheid, vrijheid, psychologie, kolonialisme en oorlog.

Hoewel hij in zijn jeugd wel eens toneel had gespeeld en af en toe een bijrolletje had gecast in zijn eigen films, werkte hij voornamelijk achter de camera totdat Otto Preminger hem in 1963 castte in de titelrol van The Cardinal, waarvoor hij genomineerd werd voor een Academy Award. Hij bleef de volgende twee decennia prominente bijrollen spelen, waaronder Chinatown (geregisseerd door Roman Polanski) uit 1974, en hij leende zijn dreunende baritonstem als stemacteur en verteller aan een aantal prominente films. Zijn laatste twee films, Prizzi”s Honor (1985) en The Dead (1987), gefilmd terwijl zijn gezondheid aan het eind van zijn leven verslechterde, werden beide genomineerd voor meerdere Academy Awards. Hij stierf kort na het voltooien van zijn laatste film.

Huston wordt wel “een titaan”, “een rebel” en “een renaissance man” in de Hollywood filmindustrie genoemd. Auteur Ian Freer beschrijft hem als “de Ernest Hemingway van de cinema” – een filmmaker die “nooit bang was om moeilijke problemen aan te pakken”. Gedurende zijn 46-jarige carrière ontving Huston 15 Oscarnominaties, die hij tweemaal won. Hij regisseerde zowel zijn vader, Walter Huston, als zijn dochter, Anjelica Huston, naar Oscar-overwinningen.

John Huston werd geboren op 5 augustus 1906 in Nevada, Missouri. Hij was het enige kind van Rhea (née Gore) en de in Canada geboren Walter Huston. Zijn vader was acteur, eerst in het vaudeville, later in films. Zijn moeder werkte als sportredactrice voor verschillende bladen, maar gaf dit op na de geboorte van John. Zijn vader gaf zijn acteercarrière op voor een vaste baan als civiel ingenieur, hoewel hij binnen een paar jaar terugkeerde naar het toneel. Later werd hij zeer succesvol op Broadway en in films. Hij had Schotse, Schots-Ierse, Engelse en Welshe voorouders.

Huston”s ouders scheidden in 1913 toen hij zes was. Een groot deel van zijn jeugd woonde en studeerde hij in kostscholen. Tijdens de zomervakanties reisde hij met elk van zijn ouders apart – met zijn vader op vaudeville tournees, en met zijn moeder naar paardenraces en andere sportevenementen. De jonge Huston had veel baat bij het zien optreden van zijn vader op het toneel, en later werd hij aangetrokken tot acteren.

Sommige critici, zoals Lawrence Grobel, vermoeden dat zijn relatie met zijn moeder ertoe kan hebben bijgedragen dat hij vijf keer is getrouwd en moeite leek te hebben met het onderhouden van relaties. Grobel schreef: “Toen ik een aantal vrouwen interviewde die van hem hadden gehouden, verwezen ze onvermijdelijk naar zijn moeder als de sleutel tot het ontsluiten van Huston”s psyche.” Volgens actrice Olivia de Havilland, “was zij het centrale personage. Ik had altijd het gevoel dat John werd bereden door heksen. Hij leek achtervolgd door iets destructiefs. Als het niet zijn moeder was, dan was het wel zijn idee van zijn moeder.”

Als kind was Huston vaak ziek; hij werd behandeld voor een vergroot hart en nieraandoeningen. Hij herstelde na een langdurig bedlegerig verblijf in Arizona, en verhuisde met zijn moeder naar Los Angeles, waar hij naar de Abraham Lincoln High School ging. Na twee jaar ging hij van school om professioneel bokser te worden. Op 15 jarige leeftijd was hij een van de beste amateur lichtgewicht boksers in Californië. Hij beëindigde zijn korte bokscarrière nadat hij een gebroken neus had opgelopen.

Hij hield zich ook bezig met vele interesses, waaronder ballet, Engelse en Franse literatuur, opera, paardrijden, en een schilderopleiding aan de Art Students League van Los Angeles. Toen hij in Los Angeles woonde, raakte Huston alleen als toeschouwer gefascineerd door de nieuwe filmindustrie en de bewegende beelden. Voor Huston, “was Charlie Chaplin een god.”

Huston keerde terug naar New York City om bij zijn vader te wonen, die optrad in off-Broadway producties, en had een paar kleine rollen. Later herinnerde hij zich dat hij gefascineerd raakte door de techniek van het acteren toen hij zijn vader zag repeteren:

Wat ik daar leerde, tijdens die weken van repeteren, zou me de rest van mijn leven van pas komen.

Na een korte periode van toneelspelen en na een chirurgische ingreep reisde Huston alleen naar Mexico. Gedurende twee jaar daar, naast andere avonturen, verkreeg hij een positie als erelid van de Mexicaanse cavalerie. Hij keerde terug naar Los Angeles en trouwde met Dorothy Harvey, een vriendin van de middelbare school. Hun huwelijk duurde zeven jaar, (1926-1933).

Tijdens zijn verblijf in Mexico schreef Huston een toneelstuk genaamd Frankie and Johnny, gebaseerd op de gelijknamige ballade. Nadat hij het stuk met gemak had verkocht, besloot hij dat schrijven een levensvatbare carrière zou zijn, en hij richtte zich erop. Zijn gevoel van eigenwaarde groeide toen H.L. Mencken, redacteur van het populaire tijdschrift American Mercury, twee van zijn verhalen kocht, “Fool” en “Figures of Fighting Men”. In de daaropvolgende jaren werden Huston”s verhalen en artikelen gepubliceerd in Esquire, Theatre Arts, en The New York Times. Hij werkte ook een tijdje voor de New York Graphic. In 1931, toen hij 25 was, verhuisde hij terug naar Los Angeles in de hoop te kunnen schrijven voor de bloeiende filmindustrie. De stomme films hadden plaatsgemaakt voor “talkies”, en er was vraag naar schrijvers. Zijn vader was eerder naar Los Angeles verhuisd en had al succes gehad in een aantal films.

Huston kreeg een contract voor scriptbewerking bij Samuel Goldwyn Productions, maar nadat hij zes maanden geen opdrachten had gekregen, nam hij ontslag om bij Universal Studios te gaan werken, waar zijn vader een ster was. Bij Universal kreeg hij een baan op de scriptafdeling, en hij begon met het schrijven van dialogen voor een aantal films in 1932, waaronder Murders in the Rue Morgue, A House Divided, en Law and Order. In de laatste twee speelde ook zijn vader, Walter Huston, een hoofdrol. A House Divided werd geregisseerd door William Wyler, die Huston zijn eerste echte “inside view” gaf van het filmproces tijdens alle stadia van de productie. Wyler en Huston werden goede vrienden en werkten samen aan een aantal toonaangevende films.

Huston kreeg een reputatie als een “wellustige, hard drinkende libertijn” tijdens zijn eerste jaren als schrijver in Hollywood. Huston beschreef die jaren als een “reeks van tegenslagen en teleurstellingen”. In 1933 had hij een romantische relatie met actrice Zita Johann. Terwijl hij dronken reed, met Johann als passagier, raakte hij een geparkeerde auto waardoor Johann door de glazen voorruit vloog. Zij liep een hoofdwond op en Huston werd beschuldigd van rijden onder invloed. Zijn korte carrière als Hollywood schrijver eindigde plotseling nadat een auto die hij bestuurde actrice Tosca Roulien, echtgenote van acteur Raul Roulien, aanreed en doodde. Er gaat een gerucht dat acteur Clark Gable verantwoordelijk was voor de aanrijding, maar dat MGM general manager Eddie Mannix Huston betaalde om de schuld op zich te nemen. Een jury van lijkschouwers sprak Huston vrij van schuld, maar het incident liet hem “getraumatiseerd” achter. Hij verhuisde naar Londen en Parijs, en leefde als een “zwerver.”

In 1937 keerde de 31-jarige Huston terug naar Hollywood met de bedoeling een “serieuze schrijver” te worden. Hij trouwde opnieuw, met Lesley Black. Zijn eerste baan was als scenarioschrijver bij Warner Brothers Studio, en hij stelde zich als persoonlijk doel op lange termijn zijn eigen scripts te regisseren. De volgende vier jaar schreef hij mee aan de scripts voor grote films als Jezebel, The Amazing Dr. Clitterhouse, Juarez, Dr. Ehrlich”s Magic Bullet en Sergeant York (1941). Hij werd genomineerd voor Academy Awards voor zijn scenario”s voor zowel Ehrlich als Sergeant York. Huston schreef dat Sergeant York, die geregisseerd werd door Howard Hawks, “de geschiedenis is ingegaan als een van Howard”s beste films, en Gary Cooper had een triomf in het spelen van de jonge bergbeklimmer.”: 77

Huston werd erkend en gerespecteerd als scenarioschrijver. Hij haalde Warners over om hem een kans te geven om te regisseren, op voorwaarde dat zijn volgende script ook een hit zou worden.

Huston schreef:

Ze verwenden me eerder. Ze vonden mijn werk als schrijver goed en ze wilden me houden. Als ik wilde regisseren, waarom zouden ze het me dan niet laten proberen, en als het niet zo goed zou gaan, zouden ze niet al te teleurgesteld zijn, want het zou een heel kleine film worden.

Zijn volgende script was High Sierra (1941), te regisseren door Raoul Walsh. De film werd de hit die Huston wilde. Het maakte ook Humphrey Bogart een ster met zijn eerste grote rol, als een schutter op de vlucht. Warners hield zich aan zijn deel van de afspraak en gaf Huston zijn keuze van onderwerp.

The Maltese Falcon (1941)

Voor zijn eerste regie-opdracht koos Huston de detective-thriller The Maltese Falcon van Dashiell Hammett, een film die in twee eerdere versies door Warners was mislukt aan de kassa”s. Het hoofd van de studio, Jack L. Warner, keurde Huston”s behandeling van Hammett”s roman uit 1930 echter goed, en hij hield zich aan zijn woord om Huston zijn eerste onderwerp te laten kiezen.

Huston hield het scenario dicht bij de roman, behield veel van Hammett”s dialogen en regisseerde het in een heldere stijl, net als de vertelling in het boek. Hij bereidde zich ongebruikelijk voor op zijn eerste regieklus door van tevoren elk shot te schetsen, inclusief cameraposities, belichting en compositieschaal, voor elementen als close-ups.

Hij profiteerde vooral door een superieure cast te kiezen, met Humphrey Bogart in de hoofdrol. Bogart nam de rol graag aan, omdat hij graag met Huston werkte. De ondersteunende cast bestond uit andere bekende acteurs: Mary Astor, Peter Lorre, Sydney Greenstreet (zijn eerste filmrol), en zijn eigen vader, Walter Huston. De film kreeg slechts een klein B-film budget, en kreeg minimale publiciteit van Warners, omdat zij lage verwachtingen hadden. De hele film werd in acht weken gemaakt voor slechts 300.000 dollar.

Warners was verrast door de onmiddellijke enthousiaste reactie van het publiek en de critici, die de film bejubelden als een “klassieker”, met velen in de rangschikking als het “beste detective melodrama ooit gemaakt”. Herald Tribune criticus Howard Barnes noemde het een “triomf.” Huston kreeg een Academy Award nominatie voor het scenario. Na deze film regisseerde Huston al zijn scenario”s, op één na, Three Strangers (1946).In 1942 regisseerde hij nog twee hits, In This Our Life (1942), met Bette Davis in de hoofdrol, en Across the Pacific, nog een thriller met Humphrey Bogart in de hoofdrol.

Legerjaren tijdens de Tweede Wereldoorlog

In 1942 diende Huston in het leger van de Verenigde Staten tijdens de Tweede Wereldoorlog, waar hij films maakte voor het Army Signal Corps. Terwijl hij in uniform was en de rang van kapitein had, regisseerde en produceerde hij drie films die door sommige critici worden gerekend tot “de beste die over de Tweede Wereldoorlog zijn gemaakt”: Report from the Aleutians (The Battle of San Pietro (1945), het verhaal (gecensureerd door het leger) van een mislukking van Amerika”s inlichtingendiensten die vele doden tot gevolg had, en Let There Be Light (1946), over psychisch beschadigde veteranen. Het werd 35 jaar lang gecensureerd en onderdrukt, tot 1981.

Huston werd bevorderd tot de rang van majoor en ontving de Legion of Merit onderscheiding voor “moedig werk onder gevechtsomstandigheden”. Al zijn films die hij voor het leger maakte waren “controversieel”, en werden ofwel niet uitgebracht, gecensureerd, of ronduit verboden, omdat ze werden beschouwd als “demoraliserend” voor soldaten en het publiek. Jaren later, nadat Huston naar Ierland was verhuisd, herinnerde zijn dochter, actrice Anjelica Huston, zich dat de “belangrijkste films die we keken de oorlogsdocumentaires waren.”: 10

Huston herschreef zonder naamsvermelding het scenario van Anthony Veiller voor The Stranger (1946), een film die hij zou regisseren. Toen Huston niet meer beschikbaar was, regisseerde de ster van de film, Orson Welles, in zijn plaats; Welles had de hoofdrol van een hooggeplaatste Nazi vluchteling die zich in New England vestigt onder een valse naam.

The Treasure of the Sierra Madre (1948)

Huston”s volgende film, die hij schreef, regisseerde en waarin hij kort te zien was als een Amerikaan die gevraagd werd “een mede-Amerikaan te helpen die geen geluk had”, was The Treasure of the Sierra Madre (1948). Het zou een van de films worden die zijn reputatie als vooraanstaand filmmaker vestigde. De film, ook met Humphrey Bogart in de hoofdrol, was het verhaal van drie zwervers die samen goud gaan zoeken. Huston gaf een bijrol aan zijn vader, Walter Huston.

De studio van Warners was aanvankelijk onzeker wat ze van de film moesten maken. Ze hadden Huston toegestaan om op locatie in Mexico te filmen, wat een “radicale zet” was voor een studio in die tijd. Ze wisten ook dat Huston een reputatie aan het opbouwen was als “een van de wildste mannen van Hollywood”. In ieder geval, studiobaas Jack L. Warner “verafschuwde het”. Maar de twijfels die Warner had werden al snel weggenomen, want de film kreeg veel bijval van het publiek en de critici. Hollywood schrijver James Agee noemde het “een van de mooiste en visueel levendigste films die ik ooit heb gezien.” Time magazine beschreef het als “een van de beste dingen die Hollywood heeft gedaan sinds het leerde praten.” Huston won Oscars voor Beste Regisseur en Beste Aangepaste Scenario; zijn vader won voor Beste Bijrol Acteur. De film won ook andere prijzen in de V.S. en in het buitenland.

Tientallen jaren later wijdde het tijdschrift Film Comment vier pagina”s aan de film in zijn mei-juni 1980 editie, met auteur Richard T. Jameson die zijn impressies gaf:

Deze film heeft indruk gemaakt op het hart en de geest en de ziel van iedereen die hem gezien heeft, in die mate dat van filmmakers met een grote originaliteit en eigenzinnigheid als Robert Altman en Sam Peckinpah gezegd kan worden dat ze hem steeds opnieuw gemaakt hebben … zonder afbreuk te doen aan zijn uniciteit.

Key Largo (1948)

Ook in 1948 regisseerde Huston Key Largo, opnieuw met Humphrey Bogart in de hoofdrol. Het was het verhaal over een gedesillusioneerde veteraan die in conflict komt met gangsters op een afgelegen sleutel in Florida. In de hoofdrollen Lauren Bacall, Claire Trevor, Edward G. Robinson en Lionel Barrymore. De film was een bewerking van het toneelstuk van Maxwell Anderson. Sommige kijkers klaagden dat het nog steeds te toneelgebonden was. Maar de “uitmuntende prestaties” van alle acteurs redden de film, en Claire Trevor won een Oscar voor beste bijrol. Huston was geërgerd dat de studio verschillende scènes uit de uiteindelijke release had geknipt zonder zijn toestemming. Dat, samen met enkele eerdere geschillen, maakte Huston zo boos dat hij de studio verliet toen zijn contract afliep.

The Asphalt Jungle (1950)

In 1950 schreef en regisseerde hij The Asphalt Jungle, een film die nieuwe wegen insloeg door criminelen af te schilderen als enigszins sympathieke personages, die gewoon hun beroep uitoefenden, “een bezigheid als alle andere”. Huston beschreef hun werk als “een linkshandige vorm van menselijk streven.”: 177 Huston bereikte dat effect door “diepe aandacht” te schenken aan het plot, waarbij een grote juwelendiefstal betrokken was, door de minutieuze, stapsgewijze details en moeilijkheden te onderzoeken die elk van de personages had om het uit te voeren. Sommige critici waren van mening dat Huston met deze techniek een bijna “documentaire” stijl had bereikt.

Zijn assistent-directeur Albert Band legt het verder uit:

Ik zal het nooit vergeten. We kwamen op de set en hij componeerde een shot waarin tien elementen tegelijk werkten. Het duurde een halve dag, maar het was fantastisch. Hij wist precies hoe hij een film moest maken. Zijn shots waren allemaal ter plekke geschilderd… Hij had een geweldig oog en hij verloor nooit zijn gevoel voor compositie: 335

Filmcriticus Andrew Sarris beschouwde het als “Huston”s beste film”, en de film die van Marilyn Monroe een erkend actrice maakte. Sarris wijst ook op de vergelijkbare thema”s in veel van Huston”s films, zoals in deze film: “Zijn protagonisten falen bijna altijd in wat ze willen doen.” Dit thema kwam ook tot uiting in Treasure of the Sierra Madre, waar de groep ten onder gaat aan hun eigen hebzucht.

Sterling Hayden en Sam Jaffe, een persoonlijke vriend van Huston, speelden de hoofdrollen. Marilyn Monroe had haar eerste serieuze rol in deze film. Huston zei: “Het was, natuurlijk, waar Marilyn Monroe haar start kreeg.”: 177 Monroe zei dat Huston het eerste genie was dat ze ooit had ontmoet; en hij gaf haar het gevoel dat ze eindelijk een kans had om een professioneel actrice te worden::: 336

Ook al was mijn rol maar klein, ik voelde me de belangrijkste acteur in de film, als ik voor de camera stond. Dit was omdat alles wat ik deed belangrijk was voor de regisseur..: 336

De film werd een succes en Huston werd opnieuw genomineerd voor een Oscar voor het beste scenario en de beste regisseur, en won ook de Screen Directors Guild Award. Dit werd een model voor vele soortgelijke films van andere filmmakers.

The Red Badge of Courage (1951)

Hustons volgende film, The Red Badge of Courage (1951), ging over een heel ander onderwerp: oorlog en het effect ervan op soldaten. Toen hij tijdens de Tweede Wereldoorlog in het leger zat, raakte hij geïnteresseerd in de gelijknamige klassieke Amerikaanse burgeroorlogroman van Stephen Crane. Voor de hoofdrol koos Huston de Tweede Wereldoorlog-held Audie Murphy om de jonge Union-soldaat te spelen die uit angst zijn compagnie verlaat, maar later terugkeert om aan hun zijde te vechten. MGM was bezorgd dat de film te anti-oorlogs leek voor de naoorlogse periode. Zonder Huston”s inbreng verkortten ze de speelduur van de film van achtentachtig minuten naar negenenzestig, voegden ze vertellingen toe en schrapten ze een volgens Huston cruciale scène.

De film deed het slecht aan de kassa”s. Huston suggereert dat het mogelijk was omdat het “oorlog heel dicht bij huis bracht.” Huston herinnert zich dat bij de voorvertoning, nog voor de film halverwege was, “bijna een derde van het publiek opstond en de zaal uitliep”. Ondanks de “afslachting” en de zwakke publieke respons, beschrijft filmhistoricus Michael Barson de film als “een klein meesterwerk”.

Tegelijkertijd was de film ook de oorzaak van een groeiende vete tussen MGM oprichter Louis B. Mayer en producent Dore Schary, zozeer zelfs dat Huston het gevoel had te willen opstappen om het conflict niet te laten groeien. Mayer moedigde Huston echter aan om te blijven en zei hem te vechten voor de film, ongeacht wat hij ervan vond.

The African Queen (1951)

Voordat The Red Badge of Courage in de bioscoop kwam, was Huston al in Afrika voor de opnamen van The African Queen (1951), een verhaal gebaseerd op de populaire roman van C.S. Forester. In de hoofdrollen Humphrey Bogart en Katharine Hepburn in een combinatie van romantiek, komedie en avontuur. Barson noemt het “een van de meest populaire Hollywood films aller tijden.” De producent van de film, Sam Spiegel, drong er bij Huston op aan het einde te veranderen, zodat de hoofdrolspelers zouden overleven in plaats van sterven. Huston stemde toe, en het einde werd herschreven. Het werd Huston”s financieel meest succesvolle film, en “het blijft een van zijn beste werken.” Huston werd genomineerd voor twee Academy Awards – Beste Regisseur en Beste Aangepaste Scenario. Bogart, ondertussen, won zijn enige Oscar voor Beste Acteur voor zijn rol als Charlie Allnut.

Hepburn schreef over haar ervaringen met de opnames van de film in haar memoires, The Making of the African Queen: Or How I went to Africa with Bogart, Bacall, and Huston and almost lost my mind. Clint Eastwood regisseerde en speelde in de film White Hunter, Black Heart, gebaseerd op de gelijknamige roman van Peter Viertel, die een fictieve versie vertelt van het maken van de film.

House Committee on Un-American Activities periode

In 1952 verhuisde Huston naar Ierland als gevolg van zijn “afkeer” van de “heksenjacht” en de “morele verrotting” die volgens hem was ontstaan door de onderzoeken en hoorzittingen van het House Committee on Un-American Activities (HUAC), die veel van zijn vrienden in de filmindustrie hadden getroffen. Huston had, samen met vrienden waaronder regisseur William Wyler en scenarioschrijver Philip Dunne, het “Comité voor het Eerste Amendement” opgericht, als reactie op de lopende overheidsonderzoeken naar communisten binnen de filmindustrie. De HUAC riep talrijke filmmakers, scenarioschrijvers en acteurs op om te getuigen over hun vroegere banden.

Later beschreef hij in het algemeen het soort mensen dat communist zou zijn:

De mensen die erin verzeild raakten, waren voor het merendeel goedwillende tieten met een arme achtergrond. Een aantal van hen kwam uit de Lower East Side van Manhattan, en in Hollywood voelden ze zich een beetje schuldig omdat ze het goede leven leidden. Hun sociale geweten was scherper dan dat van de volgende kerel.

Moby Dick (1956)

Huston nam de productie, het schrijven en het regisseren op zich voor zijn volgende twee films: Moulin Rouge (en Beat the Devil (1953). Moby Dick (1956) werd echter geschreven door Ray Bradbury, hoewel Huston zijn naam aan het scenario liet toevoegen na de voltooiing van het project. Hoewel Huston Bradbury persoonlijk had ingehuurd om Herman Melville”s roman te bewerken tot een scenario, konden Bradbury en Huston niet met elkaar opschieten tijdens de pre-productie. Bradbury dramatiseerde later hun relatie in het korte verhaal “Banshee”. Toen dit werd aangepast als een aflevering van The Ray Bradbury Theater, speelde Peter O”Toole de rol gebaseerd op John Huston. Bradbury schreef meer gedichten, essays en verhalen over zijn tijd in Ierland, maar was terughoudend om een boek te schrijven omdat hij niet wilde roddelen over Huston. Pas nadat hij Katharine Hepburns memoires The Making of the African Queen had gelezen, besloot hij dat hij “een boek kon schrijven dat eerlijk is, dat de Huston die ik liefhad presenteert samen met degene die ik af en toe begon te vrezen”. Hij publiceerde Green Shadows, White Whale, een roman over zijn tijd in Ierland met Huston, bijna 40 jaar nadat hij het scenario voor Moby Dick had geschreven.

Huston was al tien jaar van plan Moby-Dick van Herman Melville te verfilmen, en dacht aanvankelijk dat de hoofdrol van kapitein Ahab een uitstekende rol zou zijn voor zijn vader, Walter Huston. Na de dood van zijn vader in 1950, koos Huston Gregory Peck voor de rol. De film werd over een periode van drie jaar gefilmd op locatie in Ierland, waar Huston woonde. Het vissersdorp New Bedford, Massachusetts werd nagebouwd langs de waterkant; het zeilschip in de film werd volledig gebouwd om zeewaardig te zijn; en drie 100-voet walvissen werden gebouwd uit staal, hout en plastic. Maar de film mislukte aan de kassa. Critici zoals David Robinson suggereerden dat de film de “mystiek van het boek” miste en daardoor “zijn betekenis verloor”.

The Misfits (1961)

Van Huston”s volgende vijf films werd alleen The Misfits (1961) door de critici goed ontvangen. Critici hebben sindsdien gewezen op de “retrospectieve sfeer van onheil” die met de film wordt geassocieerd. Clark Gable, de ster, stierf aan een hartaanval een paar weken nadat de opnames waren voltooid; Marilyn Monroe heeft nooit meer een film afgemaakt, en stierf een jaar later na te zijn geschorst tijdens de opnames van Something”s Got to Give; en medespelers Montgomery Clift (1966) en Thelma Ritter (1969) stierven ook in het volgende decennium. Maar twee van de sterren van Misfits, Eli Wallach en Kevin McCarthy, leefden nog 50 jaar. Tijdens de opnames gebruikte Monroe soms voorgeschreven medicijnen, waardoor ze te laat op de set kwam. Ook vergat Monroe soms haar tekst. Monroe”s persoonlijke problemen leidden uiteindelijk tot de breuk van haar huwelijk met toneelschrijver Arthur Miller, de scenarioschrijver, “virtueel op de set”. Miller dramatiseerde het maken van The Misfits in zijn laatste toneelstuk, Finishing the Picture, waarin Huston figureert als regisseur. Huston zei later over deze periode in Monroe”s carrière: “Marilyn was op haar weg naar buiten. Niet alleen uit de film, maar ook uit het leven.”

Freud: de geheime passie (1962)

Hij volgde The Misfits op met Freud: The Secret Passion, een film die nogal verschilt van de meeste van zijn andere. Behalve regisseren, vertelt hij ook delen van het verhaal. Filmhistoricus Stuart M. Kaminsky merkt op dat Huston Sigmund Freud, gespeeld door Montgomery Clift, “als een soort redder en messias” presenteert, met een “bijna bijbelse afstandelijkheid”. Als de film begint, beschrijft Huston Freud als een “soort held of God op een zoektocht naar de mensheid”:

Dit is het verhaal van Freuds afdaling in een gebied zo zwart als de hel, het onderbewuste van de mens, en hoe hij het licht binnenliet.

Huston legt uit hoe hij geïnteresseerd raakte in psychotherapie, het onderwerp van de film:

Ik kwam daar voor het eerst in terecht door een ervaring in een ziekenhuis tijdens de oorlog, waar ik een documentaire maakte over patiënten die leden aan gevechtsneuroses. Ik zat in het leger en maakte de film Let There Be Light. Door die ervaring begon mijn belangstelling voor psychotherapie, en tot op de dag van vandaag doemt Freud op als de enige grote figuur op dat gebied.

The Night of the Iguana (1964)

Voor zijn volgende film reisde Huston opnieuw naar Puerto Vallarta, Mexico, nadat hij een architect, Guillermo Wulff, had ontmoet die onroerend goed en bedrijven in de stad bezat. De opnames van The Night of the Iguana vonden plaats in een baai genaamd Mismaloya, ongeveer dertig minuten ten zuiden van de stad. Huston bewerkte het toneelstuk van Tennessee Williams. De film, met Richard Burton en Ava Gardner in de hoofdrollen, werd genomineerd voor verschillende Academy Awards. De productie trok wereldwijd veel media-aandacht, omdat Burton zijn beroemde minnares, actrice Elizabeth Taylor (die toen nog getrouwd was met zanger Eddie Fisher) naar Puerto Vallarta bracht. Huston vond de stad waar de opnames plaatsvonden zo mooi dat hij er een huis in de buurt kocht, net als Burton en Taylor. Guillermo Wulff en Huston werden vrienden en brachten altijd tijd samen door als Huston in de stad was, vaker in Wulff”s El Dorado Restaurant op Los Muertos Beach.

De Bijbel: In the Beginning (1966)

Producent Dino De Laurentis reisde naar Ierland om Huston te vragen De Bijbel te regisseren: In the Beginning. Hoewel De Laurentis ambities had voor een breder verhaal, besefte hij dat het onderwerp niet voldoende aan bod kon komen en beperkte hij het verhaal tot minder dan de eerste helft van het Boek Genesis. Huston genoot van het regisseren van de film, omdat het hem de kans gaf zijn liefde voor dieren uit te leven. Naast het regisseren speelde hij ook de rol van Noach en de stem van God. The Bible bracht in Noord-Amerika 15 miljoen dollar op, waarmee het de op één na best verdienende film van 1966 was. Maar door het opgeblazen budget van 18 miljoen dollar (wat het de duurste film uit Hustons carrière maakte), verloor 20th Century Fox uiteindelijk 1,5 miljoen dollar.

Huston vond het leuk om details te beschrijven over de opnames:

Elke morgen voor het werk begon, bezocht ik de dieren. Een van de olifanten, Candy, vond het heerlijk om op haar buik gekrabd te worden achter haar voorpoot. Als ik haar krabde, leunde ze steeds verder naar me toe, tot het gevaar bestond dat ze me omver zou werpen. Op een keer begon ik van haar weg te lopen, en zij stak haar hand uit en pakte mijn pols met haar slurf en trok me terug naar haar zijde. Het was een bevel: “Niet stoppen!” Ik gebruikte het op de foto. Noah krabt op de buik van de olifant en loopt weg, en de olifant trekt hem keer op keer terug naar haar.: 317

Betrokkenheid bij de Ierse filmindustrie

Ik denk dat de politici die de bouw van de studio hebben gesteund, troost kunnen putten uit het feit dat het Ierland veel geld heeft opgeleverd. We geven meer dan een miljoen dollar uit in Ierland en we zouden hier niet zijn als Ardmore er niet was geweest.

Terwijl hij werkte aan Casino Royale (1967), kreeg Huston belangstelling voor de Ierse filmindustrie, die historisch gezien moeite had om nationaal of internationaal succes te behalen. Er gingen geruchten dat hij Ierlands belangrijkste filmlocatie, de Ardmore Studios in Bray, County Wicklow, zou kopen. In 1967 gaf Huston Taoiseach Jack Lynch een rondleiding in Ardmore en vroeg hij om een comité te vormen dat een productieve Ierse filmindustrie moest helpen bevorderen. Huston maakte deel uit van het resulterende comité met Ierse filmmakers en journalisten.

Lynch stemde er uiteindelijk ook mee in belastingvoordelen te bieden aan buitenlandse productiemaatschappijen als zij op locatie in Ierland filmden, en ondertekende de Film Act van 1970.

Huston werd geïnterviewd in de Ierse journalist Peter Lennon”s Rocky Road to Dublin (1967), waarin hij betoogde dat het voor Ierse filmmakers belangrijker was films in Ierland te maken dan voor buitenlandse productiemaatschappijen om internationale films te maken.

In 1969 nam hij Sinful Davey op in Ierland met een gemengde Ierse en Britse cast.

Fat City (1972)

Na een aantal films die niet goed werden ontvangen, keerde Huston terug naar de kritieken met Fat City. Gebaseerd op de gelijknamige roman van Leonard Gardner uit 1969, ging het over een ouder wordende, aan lager wal geraakte alcoholische bokser in Stockton, Californië die zijn naam weer op de kaart probeert te krijgen, terwijl hij een nieuwe relatie heeft met een wereldvreemde alcoholiste. Er was ook een amateurbokser in te zien die succes probeerde te vinden in het boksen. De film werd genomineerd voor verschillende prijzen. De hoofdrollen waren weggelegd voor Stacy Keach, een jonge Jeff Bridges, en Susan Tyrrell; zij werd genomineerd voor een Academy Award voor Beste Bijrol. Roger Ebert noemde Fat City één van Huston”s beste films en gaf het vier van de vier sterren.

The Man Who Would Be King (1975)

The Man Who Would Be King, misschien wel Hustons meest gewaardeerde film uit de jaren ”70, was zowel een kritisch als een commercieel succes. Huston was al sinds de jaren ”50 van plan deze film te maken, oorspronkelijk met zijn vrienden Humphrey Bogart en Clark Gable. Uiteindelijk gingen de hoofdrollen naar Sean Connery en Michael Caine. De film werd gefilmd op locatie in Noord-Afrika. De film werd geprezen om zijn gebruik van ouderwets escapisme en vermaak. Steven Spielberg heeft de film genoemd als een van de inspiratiebronnen voor zijn film Raiders of the Lost Ark.

Wise Blood (1979)

Na het filmen van The Man Who Would Be King, nam Huston zijn langste pauze tussen het regisseren van films. Hij keerde terug met een onorthodoxe en enigszins controversiële film gebaseerd op de roman Wise Blood. Hier toonde Huston zijn vaardigheden als verteller, en zijn durf als het ging om moeilijke onderwerpen zoals religie.

Under the Volcano (1984)

In Hustons laatste film, die zich afspeelt in Mexico, speelt Albert Finney de rol van een alcoholische ambassadeur aan het begin van de Tweede Wereldoorlog. De film, een bewerking van de roman van Malcolm Lowry uit 1947, werd door de critici zeer geprezen, vooral vanwege Finney”s vertolking van een wanhopige en depressieve alcoholist. De film was een succes in het onafhankelijke circuit.

The Dead (1987)

John Huston”s laatste film is een bewerking van het klassieke korte verhaal van James Joyce. Dit was misschien wel een van Huston”s meest persoonlijke films, vanwege zijn Ierse afkomst en zijn passie voor klassieke literatuur. Huston regisseerde het grootste deel van de film vanuit een rolstoel, omdat hij tijdens de laatste maanden van zijn leven een zuurstoftank nodig had om te ademen. De film werd genomineerd voor twee Academy Awards en werd geprezen door critici. Roger Ebert plaatste de film uiteindelijk in zijn Great Movies lijst; een sectie van films waarvan hij beweerde dat ze tot de beste ooit gemaakt behoorden. Huston stierf bijna vier maanden voor de verschijningsdatum van de film. In de RTÉ documentaire van 1996 John Huston: An t-Éireannach, zei Anjelica Huston dat “het heel belangrijk was voor mijn vader om die film te maken.” Zij beweert dat Huston niet dacht dat het zijn laatste film zou zijn, maar dat het zijn liefdesbrief aan Ierland en de Ieren was.

Eerder in zijn carrière had hij bijrollen gespeeld in zijn eigen films, zoals de naamloze rijke Amerikaan in The Treasure of the Sierra Madre. Tegen het einde van zijn carrière begon Huston meer prominente rollen te spelen in films van andere regisseurs. In 1963 vroeg regisseur Otto Preminger of hij een prelaat uit Boston wilde vertolken in The Cardinal, en, schrijft auteur Philip Kemp, hij “stal vrijwel de film”. Voor zijn rol werd hij genomineerd voor een Academy Award voor Beste Bijrol. Hij had een kleine deelname (zoals vele anderen) aan Casino Royale uit 1967 als acteur en regisseur. Hij acteerde in Roman Polanski”s Chinatown (1974) als de meesterschurk van de film, en als de staatssecretaris van president Teddy Roosevelt, John Hay, in The Wind and the Lion. Huston genoot van acteren en ontkende dat hij het allemaal zo serieus nam. “Het is een makkie,” zei hij eens, “en ze betalen je bijna net zoveel als je verdient met regisseren.”

Huston zei dat hij zichzelf niet erg hoog achtte als acteur en dat hij alleen trots was op zijn optreden in Chinatown. Maar hij had ook erg genoten van zijn rol in Winter Kills. Hij speelde ook de wetgever in Battle for the Planet of the Apes.

Huston is bij een generatie fans van J.R.R. Tolkiens Midden-aarde verhalen bekend als de stem van de tovenaar Gandalf in de Rankin

Huston speelde de hoofdrol in Orson Welles laatste voltooide film The Other Side of the Wind. Daarin speelde hij een ouder wordende filmmaker genaamd Jake Hannaford die grote problemen had om financiering te krijgen voor zijn laatste onvoltooide film. Een groot deel van zijn rol werd gefilmd in de lente van 1974 in Carefree, Arizona, in de Southwestern Studio en een nabijgelegen landhuis. Maar door politieke en financiële complicaties werd The Other Side of the Wind pas in de herfst van 2018 uitgebracht.

Huston”s films waren inzichtelijk over de menselijke natuur en menselijke hachelijke situaties. Soms bevatten ze ook scènes of korte dialoogpassages die opmerkelijk vooruitziend waren wat betreft milieuproblemen die in de toekomst onder de aandacht van het publiek zouden komen, in de periode vanaf ongeveer 1970; voorbeelden zijn The Misfits en The Night of the Iguana (1964). Na het filmen bracht Huston lange avonden door in de casino”s van Nevada, omringd door journalisten en mooie vrouwen, gokkend, drinkend en sigaren rokend.

Volgens Kaminsky gingen Huston”s verhalen vaak over “mislukte zoektochten” van een groep verschillende mensen. De groep zou volharden in het gezicht van slechte kansen, gedoemd bij het begin door de omstandigheden gecreëerd door een onmogelijke situatie. Sommige leden van de gedoemde groep overleven echter meestal, degenen die “cool” en “intelligent” zijn, of iemand die “alles zal opofferen voor zelfbegrip en onafhankelijkheid”. Dit soort personages wordt geïllustreerd door Bogart in The Maltese Falcon, en Montgomery Clift in Freud.

Een ander type zoektocht dat vaak in Huston”s films voorkomt betreft een paar potentiële geliefden die een vijandige wereld proberen te trotseren. Flint voegt er echter aan toe dat hij “Hollywood”s voorliefde voor happy endings doorbrak”, en dat veel van zijn verhalen eindigden met “onbevredigde liefde”.

Filmhistoricus James Goodwin voegt daaraan toe dat er in vrijwel al zijn films sprake is van een soort “heroïsche zoektocht – zelfs als die gepaard gaat met twijfelachtige motieven of destructieve allianties”. Bovendien is de zoektocht “te verkiezen boven de geestloze, amorele routines van het leven”. Als gevolg daarvan hebben zijn beste films, volgens Flint, “slanke, snelle scripts en levendige plots en karakteriseringen, en gaan veel van hen ironisch om met ijdelheid, hebzucht en onvervulde zoektochten”.

Volgens critici Tony Tracy en Roddy Flynn was “… wat Huston fundamenteel fascineerde niet de film op zich – dat wil zeggen, de vorm – maar de menselijke conditie … en de literatuur bood een routekaart om die conditie te onderzoeken.” In veel van zijn films probeerde hij dan ook zijn interesse tot uitdrukking te brengen door thema”s te ontwikkelen die enkele van de “grote verhalen” van de twintigste eeuw betroffen, zoals “geloof, betekenis, waarheid, vrijheid, psychologie, kolonialisme, oorlog en kapitalisme”..: 3

Voor Jameson zijn alle films van Huston bewerkingen, en hij gelooft dat er door zijn films heen een “samenhangend wereldbeeld was, niet alleen thematisch maar ook stilistisch; er is de Huston-look”. De “Huston look” werd ook opgemerkt door scenarioschrijver James Agee, die eraan toevoegt dat deze “look voortkomt uit Huston”s gevoel voor wat natuurlijk is voor het oog en zijn delicate, eenvoudige gevoel voor ruimtelijke verhoudingen.” Hoe dan ook, merkt Flint op, Huston nam “ongewone zorg om de stijlen en waarden van de schrijver te behouden … en probeerde herhaaldelijk om de innerlijke essentie van de literatuur om te zetten naar film met dramatische en visuele spanning”, zoals hij deed in Red Badge of Courage, Moby Dick, en Under the Volcano.

Religie is ook een thema dat door veel van Huston”s films loopt. In The Night of the Iguana merkt Kaminsky op hoe Richard Burton, terwijl hij een preek houdt voor zijn gemeente, “verloren, verward lijkt, zijn toespraak is wartaal”, en ertoe leidt dat zijn gemeente zich van hem afkeert. In andere films, voegt Kaminsky toe, wordt religie gezien als “een deel van de fantasiewereld”, die de acteurs moeten overwinnen om lichamelijk of emotioneel te overleven. “Deze religieuze ijveraars adviseren een beweging weg van het plezier van de wereld en de menselijke liefde, een wereld waar Huston in gelooft,” concludeert Kaminsky. Dergelijke religieuze thema”s waren bijvoorbeeld ook te zien in The Bible, en Wise Blood.

Voor Barson was Huston echter een van de “minst consistente” filmmakers, hoewel hij concludeert dat hij een van de “meest interessante regisseurs van de afgelopen zestig jaar” was. Gedurende zijn lange carrière deden veel van zijn films het slecht en werden als gevolg daarvan bekritiseerd. Tegen een schrijver in 1972 zei hij: “Kritiek is geen nieuwe ervaring voor mij. Films die nu worden gezien als, vergeef me de term, klassiekers, werden niet zo goed bekeken op het moment dat ze uitkwamen.” Na een interview een paar jaar voor zijn dood, schrijft de verslaggever dat “Huston zei dat hij het tijdperk van de grote studio”s miste, toen mensen genoten van het maken van films, niet alleen van geld.”

Volgens Roger Ebert, in zijn recensie van Fat City, “Zijn fascinatie voor underdogs en losers. De personages in Huston-films zijn er bijna nooit op uit om te bereiken waar ze op uit zijn. Sam Spade, in The Maltese Falcon, Huston”s eerste film, eindigt zonder een partner en een vrouw die hij dacht te kunnen vertrouwen. Iedereen is een loser in The Treasure of the Sierra Madre, en het goud waait terug in het stof en gaat erin verloren. Ahab, in Moby Dick. Marlon Brando”s carrière als legerofficier in Reflections in a Golden Eye, zelfs Bogart en Hepburn in The African Queen – ze mislukken allemaal in hun opzet. The African Queen heeft wel een happy end, maar het voelt als een beetje overdreven en belachelijk, en de Queen vernietigt zichzelf door het vernietigen van het Duitse stoomschip. Dit is dus een thema dat we in het werk van Huston aantreffen, maar zelden past hij het zo goed toe op personages en een tijd en plaats als in Fat City. Misschien komt dat omdat Huston het terrein kent: hij was zelf een tijdje professioneel bokser, en niet een erg goede.”

George Stevens, Jr. merkt op dat terwijl veel regisseurs vertrouwen op montage na de productie om hun uiteindelijke werk vorm te geven, Huston in plaats daarvan zijn films maakte terwijl ze werden opgenomen: “Meestal ken ik de editor van mijn films niet eens,” zei Huston. Acteur Michael Caine merkte dezelfde techniek op: “De meeste regisseurs weten niet wat ze willen, dus schieten ze alles wat ze kunnen bedenken – ze gebruiken de camera als een machinegeweer. John gebruikt hem als een sluipschutter.” Danny Huston bevestigde dit toen hij zich herinnerde wat Huston tegen hem zei toen de toenmalige jongeling aan het klooien was met een Kodak Super 8: “en ik was al die verschillende dingen aan het filmen. Hij zei: ”Stop daarmee, stop daarmee.” Ik zei: ”Wat?” Hij zei: ”Als je van links naar rechts en van rechts naar links gaat, wat doe je dan?” Dus ik keek van links naar rechts en van rechts naar links. Ik zei: ”Ik geef het op. Wat moet ik doen?” Hij zei, ”Je knippert met je ogen. Dat is een snee.””

Filmschrijver Peter Flint wees op andere voordelen van Huston”s stijl: “Hij maakte economische opnamen, vermeed de vele beschermende opnamen die schuchtere regisseurs graag maakten, en monteerde op een intelligente manier, zodat financiers moeite zouden hebben met het knippen van scènes. Huston draaide de meeste van zijn films op locatie, werkte “intensief” zes dagen per week, en “speelde op zondagen even intensief poker met de cast en de crew”.

Op de vraag hoe hij zijn films voor zich ziet tijdens het regisseren en wat zijn doelen zijn, antwoordde Huston:

Voor mij zou de ideale film – die ik nooit heb kunnen maken – zijn alsof de spoel zich achter iemands ogen bevindt en je hem zelf projecteert, zodat je ziet wat je wenst te zien. Dit heeft veel gemeen met denkprocessen … Daarom denk ik dat de camera zowel een oog als een geest is. Alles wat we met de camera doen heeft een fysiologische en een mentale betekenis.

Volgens Kaminsky kwam veel van Huston”s visie waarschijnlijk voort uit zijn vroege ervaring als schilder in de straten van Parijs. Daar studeerde hij kunst en werkte er anderhalf jaar aan. Huston bleef schilderen als een hobby voor het grootste deel van zijn leven. Kaminsky merkt ook op dat de meeste van Huston”s films “deze primaire interesse in het beeld, het bewegende portret en het gebruik van kleur weerspiegelden.” Huston verkende het gebruik van “stilistische kadrering”, vooral goed geplande close-ups, in veel van zijn regies. In zijn eerste film, The Maltese Falcon, bijvoorbeeld, schetste Huston al zijn scènes van tevoren, “als doeken van schilderijen”. Anjelica Huston herinnerde zich dat hij zelfs voor zijn latere films voortdurend storyboards schetste “het was een vorm van studie, en mijn vader was een schilder, een hele goede… er was een extreem ontwikkelde zintuiglijke kwaliteit aan mijn vader, hij miste geen kunstje.”: 20

Voor producer George Stevens, Jr. stond Huston symbool voor “intellect, charme en fysieke gratie” binnen de filmindustrie. Hij voegt eraan toe: “Hij was de meest charismatische van de regisseurs die ik kende, sprekend met een kalmerende, melodieuze stem die vaak werd nagebootst, maar uniek was voor hem.”

Terwijl hij op 25 september 1933 op Sunset Boulevard reed, reed Huston een voetganger, een Braziliaanse danseres genaamd Tosca Roulien, aan en doodde hem. De resulterende media-aandacht dwong Huston zich tijdelijk terug te trekken uit het openbare optreden en in plaats daarvan te gaan werken als scenarioschrijver. Een daaropvolgend onderzoek sprak Huston vrij van enige schuld aan het ongeluk. Voorafgaand aan dit ongeluk botste Huston tegen een geparkeerde auto waarbij zijn passagier Zita Johann gewond raakte. Johann liep hoofdletsel op toen ze door de voorruit werd geslingerd. Huston werd beschuldigd van rijden onder invloed.

Huston hield van het buitenleven, vooral van jagen toen hij in Ierland woonde. Voordat hij een Hollywood filmmaker werd, was hij onder andere amateur bokser, verslaggever, schrijver van korte verhalen, portrettekenaar in Parijs, cavalerist in Mexico, en documentairemaker tijdens de Tweede Wereldoorlog. Naast sport en avontuur genoot hij van sterke drank en relaties met vrouwen. Stevens beschrijft hem als iemand die “het leven ten volle leefde”. Barson suggereert zelfs dat Huston”s “flamboyante leven” als rebel mogelijk zou zorgen voor “een nog boeiender verhaal dan de meeste van zijn films”.

Zijn dochter, Anjelica Huston, merkte op dat hij niet van Hollywood hield, en “vooral Beverly Hills verafschuwde… hij dacht dat het gewoon nep was vanaf de grond af aan. Hij hield daar helemaal niet van; hij was er niet door geïntrigeerd of aangetrokken.” Ze merkte op dat, in tegenstelling, “hij graag in de wilde plaatsen was; hij hield net zoveel van dieren als van mensen.”: 20

Er is gesuggereerd dat John Huston een atheïst was, maar zijn religieuze overtuigingen zijn moeilijk te achterhalen. Hij beweerde dat hij geen orthodoxe godsdienst had..: 234 Zijn dochter, Anjelica, werd rooms-katholiek opgevoed.

Huston trouwde achtereenvolgens. Zijn vijf vrouwen waren:

Dorothy Harvey(div. 1933)Lesley Black(div. 1945)Evelyn Keyes(div. 1950)Enrica Soma(overleden 1969)Celeste Shane(div. 1977)

Zijn vrienden waren onder andere George Hodel, Orson Welles en Ernest Hemingway. Humphrey Bogart was een van zijn beste vrienden, en Huston sprak de lofrede uit op zijn begrafenis.

Huston bezocht Ierland in 1951 en verbleef in Luggala, County Wicklow, het huis van Garech Browne, een lid van de Guinness-familie. Daarna bezocht hij Ierland verschillende keren en bij een van deze bezoeken kocht en restaureerde hij een Georgisch huis, St Clerans, in Craughwell, County Galway. Tussen 1960 en 1971 was hij Master of Fox Hounds (MFH) van de County Galway Hunt, waarvan de kennels zich in Craughwell bevinden. Hij deed afstand van zijn Amerikaans staatsburgerschap en werd in 1964 Iers staatsburger. Zijn dochter Anjelica ging een aantal jaren in Ierland naar school in Kylemore Abbey. Een filmschool is nu aan hem gewijd op de campus van NUI Galway.

Huston was een volleerd schilder die in zijn autobiografie schreef: “Niets heeft een belangrijkere rol in mijn leven gespeeld”. Als jongeman studeerde hij aan de Smith School of Art in Los Angeles, maar stopte daar binnen een paar maanden. Later studeerde hij aan de Art Students League in New York. Hij schilderde zijn hele leven en had ateliers in elk van zijn huizen. Hij bezat een uitgebreide kunstcollectie, waaronder een opmerkelijke verzameling precolumbiaanse kunst.

Als zware roker kreeg Huston in 1978 de diagnose emfyseem. Tegen het laatste jaar van zijn leven kon hij niet meer dan twintig minuten ademen zonder zuurstof nodig te hebben. Hij stierf op 28 augustus 1987 in zijn huurhuis in Middletown, Rhode Island, aan een longontsteking als complicatie van een longziekte, drie weken na zijn 81ste verjaardag. Huston ligt begraven op de Hollywood Forever Cemetery in Hollywood bij zijn moeder.

De bewegende beeldcollectie van John Huston wordt bewaard in het Academy Film Archive. Het filmmateriaal in het Academy Film Archive wordt aangevuld met productiedossiers, foto”s en persoonlijke correspondentie in de John Huston papers, 1932-1981, in de Margaret Herrick Library van de Academy. Het filmarchief heeft in 2001 een aantal van John Huston”s home movies bewaard.

Acteer rollen

Huston ontving in de loop van zijn carrière 15 Oscarnominaties en is de oudste persoon ooit die genomineerd werd voor de Oscar voor Beste Regisseur toen hij, 79 jaar oud, genomineerd werd voor Prizzi”s Honor (1985). Hij won twee Oscars, voor het regisseren en het schrijven van het scenario voor The Treasure of the Sierra Madre. Huston won ook een Golden Globe voor die film. Hij ontving de Life Achievement Award van het American Film Institute in 1983, en de Career Achievement Award van de U.S. National Board of Review of Motion Pictures in 1984.

Hij heeft ook de unieke eer om zowel zijn vader Walter als zijn dochter Anjelica te regisseren in Oscarwinnende prestaties (respectievelijk in The Treasure of the Sierra Madre en Prizzi”s Honor), waardoor de Hustons de eerste familie zijn met drie generaties Academy Award winnaars. Hij regisseerde haar ook in Sinful Davey in 1969.

Daarnaast regisseerde hij ook 13 andere acteurs in Oscar-genomineerde prestaties: Sydney Greenstreet, Claire Trevor, Sam Jaffe, Humphrey Bogart, Katharine Hepburn, José Ferrer, Colette Marchand, Deborah Kerr, Grayson Hall, Susan Tyrrell, Albert Finney, Jack Nicholson en William Hickey.

In 1960 werd Huston geëerd met een ster op de Hollywood Walk of Fame voor zijn bijdrage aan de filmindustrie.

In 1965 ontving Huston de Laurel Award for Screenwriting Achievement van de Writers Guild of America.

In 1981 werd zijn film Escape to Victory genomineerd voor de Gouden Prijs op het 12e Internationale Filmfestival van Moskou.

Een standbeeld van Huston, zittend in zijn regisseursstoel, staat op Plaza John Huston in Puerto Vallarta, Mexico.

Belangrijke verenigingsonderscheidingen

Andere onderscheidingen

Bronnen

  1. John Huston
  2. John Huston (regisseur)