John Everett Millais

Samenvatting

Sir John Everett Millais, 1st Baronet, PRA (8 juni 1829 – 13 augustus 1896) was een Engelse schilder en illustrator die een van de oprichters was van de Pre-Raphaelite Brotherhood. Hij was een wonderkind en werd op elfjarige leeftijd de jongste leerling die toegang kreeg tot de Royal Academy Schools. De Pre-Raphaelite Brotherhood werd opgericht in zijn ouderlijk huis in Londen, in Gower Street 83 (nu nummer 7). Millais werd de beroemdste exponent van de stijl. Zijn schilderij Christ in the House of His Parents (1849-50) deed veel stof opwaaien en in 1851-52 maakte hij een schilderij dat kon dienen als de belichaming van de historische en naturalistische focus van de groep, Ophelia.

Tegen het midden van de jaren 1850 nam Millais afstand van de prerafaëlitische stijl om een nieuwe vorm van realisme in zijn kunst te ontwikkelen. Zijn latere werken waren enorm succesvol, waardoor Millais een van de rijkste kunstenaars van zijn tijd werd, maar sommige vroegere bewonderaars, waaronder William Morris, zagen dit als een uitverkoop (Millais stond berucht toe dat een van zijn schilderijen werd gebruikt voor een sentimentele zeepreclame). Terwijl deze en vroeg 20e-eeuwse critici, die de kunst door de lens van het Modernisme bekeken, veel van zijn latere productie als ontoereikend beschouwden, is dit perspectief de laatste decennia veranderd, aangezien zijn latere werken zijn gaan zien in de context van bredere veranderingen en geavanceerde tendensen in de bredere laat-negentiende-eeuwse kunstwereld, en nu kunnen worden gezien als voorspellend voor de kunstwereld van nu.

Het persoonlijke leven van Millais heeft ook een belangrijke rol gespeeld in zijn reputatie. Zijn vrouw Effie was eerder getrouwd met de criticus John Ruskin, die Millais” vroege werk had gesteund. De ontbinding van het huwelijk met Ruskin en Effie”s daaropvolgende huwelijk met Millais worden soms in verband gebracht met zijn verandering van stijl, maar zij werd een krachtige promotor van zijn werk en zij werkten samen om opdrachten binnen te halen en hun sociale en intellectuele kringen uit te breiden.

Millais werd in 1829 geboren in Southampton, Engeland, uit een vooraanstaande familie uit Jersey. Zijn ouders waren John William Millais en Emily Mary Millais (née Evermy). Het grootste deel van zijn vroege jeugd bracht hij door op Jersey, waaraan hij zijn hele leven een sterke toewijding behield. De schrijver Thackeray vroeg hem eens “wanneer Engeland Jersey veroverde”. Millais antwoordde: “Nooit! Jersey veroverde Engeland.” Het gezin verhuisde in zijn kindertijd enkele jaren naar Dinan in Bretagne.

De “krachtige persoonlijkheid” van zijn moeder was de krachtigste invloed op zijn vroege leven. Zij had een grote belangstelling voor kunst en muziek, en moedigde de artistieke aanleg van haar zoon aan. Zij bevorderde de verhuizing van het gezin naar Londen om te helpen contacten te leggen aan de Royal Academy of Art. Hij zei later: “Ik heb alles aan mijn moeder te danken.”

Zijn artistieke talent leverde hem een plaats op aan de Royal Academy Schools op de nog ongekende leeftijd van elf jaar. Daar ontmoette hij William Holman Hunt en Dante Gabriel Rossetti met wie hij in september 1847 in zijn ouderlijk huis in Gower Street, vlakbij Bedford Square, de Pre-Raphaelite Brotherhood (bekend als de “PRB”) vormde.

Millais” Christus in het huis van zijn ouders (1849-50) was zeer controversieel vanwege de realistische weergave van een arbeidersgezin dat werkt in een rommelige timmerwerkplaats. Ook latere werken waren controversieel, zij het in mindere mate. Millais kreeg populair succes met A Huguenot (1851-52), waarin een jong stel wordt afgebeeld dat op het punt staat te worden gescheiden vanwege religieuze conflicten. Hij herhaalde dit thema in veel latere werken. Al deze vroege werken werden geschilderd met veel aandacht voor detail, waarbij de nadruk vaak lag op de schoonheid en complexiteit van de natuurlijke wereld. In schilderijen als Ophelia (1851-52) creëerde Millais dichte en uitgebreide picturale oppervlakken gebaseerd op de integratie van naturalistische elementen. Deze benadering is beschreven als een soort “picturaal ecosysteem”. Mariana is een schilderij dat Millais in 1850-51 maakte op basis van het toneelstuk Measure for Measure van William Shakespeare en het gelijknamige gedicht van Alfred, Lord Tennyson uit 1830. In het toneelstuk zou de jonge Mariana trouwen, maar ze werd door haar verloofde afgewezen toen haar bruidsschat verloren ging bij een schipbreuk.

Deze stijl werd gepromoot door de criticus John Ruskin, die de prerafaëlieten had verdedigd tegen hun critici. Millais” vriendschap met Ruskin bracht hem in contact met Ruskins vrouw Effie. Kort na hun ontmoeting stond zij model voor zijn schilderij The Order of Release. Terwijl Millais Effie schilderde, werden ze verliefd op elkaar. Ondanks dat ze al enkele jaren met Ruskin getrouwd was, was Effie nog maagd. Haar ouders beseften dat er iets mis was en zij vroeg een nietigverklaring aan.

Familie

In 1855, nadat haar huwelijk met Ruskin was ontbonden, trouwden Effie en John Millais. Hij en Effie kregen uiteindelijk acht kinderen: Everett, geboren in 1856; George, geboren in 1857; Effie, geboren in 1858; Mary, geboren in 1860; Alice, geboren in 1862; Geoffroy, geboren in 1863; John in 1865; en Sophie in 1868. Hun jongste zoon, John Guille Millais, werd naturalist, kunstenaar van wilde dieren en postuum biograaf van Millais. Hun dochter Alice (1862-1936), later Alice Stuart-Worsley na haar huwelijk met Charles Stuart-Worsley, was een goede vriendin en muze van de componist Edward Elgar, en zou een inspiratiebron zijn geweest voor thema”s in zijn Vioolconcert.

Effie”s jongere zus Sophie Gray zat op verschillende foto”s van Millais, wat aanleiding gaf tot speculaties over de aard van hun blijkbaar innige relatie.

Latere werken

Na zijn huwelijk begon Millais te schilderen in een bredere stijl, die door Ruskin werd veroordeeld als “een ramp”. Er wordt beweerd dat deze verandering van stijl het gevolg was van Millais” behoefte om zijn productie te verhogen om zijn groeiende gezin te onderhouden. Onsympathieke critici zoals William Morris beschuldigden hem van “uitverkoop” om populariteit en rijkdom te bereiken. Zijn bewonderaars daarentegen wezen op de banden van de kunstenaar met Whistler en Albert Moore, en zijn invloed op John Singer Sargent. Millais zelf betoogde dat naarmate hij meer zelfvertrouwen kreeg als kunstenaar, hij met meer durf kon schilderen. In zijn artikel “Thoughts on our art of Today” (1888) beval hij Velázquez en Rembrandt aan als modellen voor kunstenaars om na te volgen. Schilderijen als The Eve of St. Agnes en The Somnambulist laten duidelijk een voortdurende dialoog zien tussen de kunstenaar en Whistler, wiens werk Millais sterk ondersteunde. Andere schilderijen uit de late jaren 1850 en 1860 kunnen worden geïnterpreteerd als anticiperend op aspecten van de Esthetische Beweging. Veel schilderijen gebruiken brede blokken van harmonieus gerangschikte kleuren en zijn eerder symbolisch dan verhalend. Vanaf 1862 woonde de familie Millais in 7 Cromwell Place, Kensington, Londen.

Latere werken, vanaf de jaren 1870, tonen Millais” verering voor oude meesters als Joshua Reynolds en Velázquez. Veel van deze schilderijen hadden een historisch thema. Opmerkelijk zijn onder meer The Two Princes Edward and Richard in the Tower (1878) waarop de prinsen in de toren zijn afgebeeld, The Northwest Passage (1874) en the Boyhood of Raleigh (1871). Dergelijke schilderijen wijzen op Millais” belangstelling voor onderwerpen die verband houden met de geschiedenis van Groot-Brittannië en het groeiende imperium. Millais verwierf ook grote populariteit met zijn schilderijen van kinderen, met name Bubbles (1886) – beroemd, of misschien berucht, omdat het werd gebruikt in de reclame voor Pears zeep – en Cherry Ripe. Zijn laatste project (1896) was een schilderij getiteld “De laatste tocht”. Gebaseerd op zijn illustratie voor het boek van zijn zoon, stelde het een jager voor die dood in het veld ligt en door twee toeschouwers wordt bekeken.

Zijn vele landschapsschilderijen uit deze periode tonen meestal moeilijk of gevaarlijk terrein. De eerste hiervan, Chill October (1870), werd geschilderd in Perth, in de buurt van het ouderlijk huis van zijn vrouw. Chill October (collectie Andrew Lloyd Webber) was het eerste van de grootschalige Schotse landschappen die Millais gedurende zijn latere carrière regelmatig schilderde. Meestal herfstachtig en vaak somber en weinig schilderachtig, roepen ze een sfeer van melancholie en vergankelijkheid op die doet denken aan zijn natuurschilderijen uit de latere jaren 1850, met name Autumn Leaves (Manchester Art Gallery) en The Vale of Rest (Tate Britain), hoewel er weinig of geen directe symboliek of menselijke activiteit aan te pas komt om de betekenis ervan te duiden.

In 1870 keerde Millais terug naar volwaardige landschapsschilderijen en in de twintig jaar daarna schilderde hij een aantal scènes in Perthshire, waar hij jaarlijks van augustus tot laat in de herfst te vinden was om te jagen en te vissen. De meeste van deze landschappen zijn herfstachtig of vroeg winters en tonen sombere, bedompte, door water omgeven moeras- of veengebieden, lochs en rivieroevers. Millais keerde nooit terug naar het “blad voor blad” schilderen van landschappen, noch naar het levendige groen van zijn eigen buitenwerk in de vroege jaren vijftig, hoewel de zekere hantering van zijn bredere, vrijere latere stijl even goed tot zijn recht komt in zijn nauwkeurige observatie van het landschap. Vele werden elders in Perthshire geschilderd, in de buurt van Dunkeld en Birnam, waar Millais elke herfst grote huizen huurde om te jagen en te vissen. Christmas Eve, zijn eerste sneeuwlandschap, geschilderd in 1887, was een uitzicht in de richting van Murthly Castle.

Illustraties

Millais was ook zeer succesvol als boekillustrator, met name voor de werken van Anthony Trollope en de gedichten van Tennyson. Zijn complexe illustraties van de parabels van Jezus werden in 1864 gepubliceerd. Zijn schoonvader gaf opdracht tot het maken van daarop gebaseerde glas-in-loodramen voor de parochiekerk van Kinnoull, Kinnoull. Hij leverde ook illustraties voor tijdschriften als Good Words. Als jongeman ging Millais vaak op schetsexpeditie naar Keston en Hayes. Daar schilderde hij een bord voor een herberg waar hij verbleef, vlakbij de kerk van Hayes (geciteerd in Chums annual, 1896, blz. 213).

Millais werd in 1853 gekozen als geassocieerd lid van de Royal Academy of Arts, en werd al snel gekozen tot volwaardig lid van de Academie, waarin hij een prominente en actieve deelnemer was. In juli 1885 benoemde Koningin Victoria hem tot baronet, van Palace Gate, in de parochie van St Mary Abbot, Kensington, in het graafschap Middlesex, en van Saint Ouen, op het eiland Jersey. het eiland Jersey, waarmee hij de eerste kunstenaar was die een erfelijke titel kreeg. Na de dood van Lord Leighton in 1896 werd Millais verkozen tot president van de Royal Academy. Hij stierf later in hetzelfde jaar aan keelkanker. Hij werd begraven in de crypte van St Paul”s Cathedral. Daarnaast werd Millais tussen 1881 en 1882 gekozen als voorzitter van de Royal Birmingham Society of Artists.

Toen Millais in 1896 overleed, zat de Prins van Wales (de latere koning Edward VII) een herdenkingscomité voor dat opdracht gaf voor een standbeeld van de kunstenaar. Het standbeeld, van Thomas Brock, werd in 1905 geïnstalleerd aan de voorzijde van de National Gallery of British Art (nu Tate Britain) in de tuin aan de oostzijde. Op 23 november van dat jaar noemde de Pall Mall Gazette het “een luchtig beeld, dat de man voorstelt in de karakteristieke houding waarin we hem allemaal kenden”. In 1953 probeerde Tate-directeur Norman Reid het te laten vervangen door Auguste Rodin”s Johannes de Doper, en in 1962 stelde hij opnieuw voor het te verwijderen. Zijn pogingen werden gedwarsboomd door de eigenaar van het standbeeld, het Ministerie van Werken. Het eigendom werd in 1996 overgedragen van het ministerie aan English Heritage, en door hen op hun beurt aan de Tate. In 2000, onder het directeurschap van Stephen Deuchar, werd het beeld verwijderd naar de zijkant van het gebouw om bezoekers te verwelkomen bij de gerenoveerde ingang van Manton Road. In 2007 was de kunstenaar het onderwerp van een grote overzichtstentoonstelling in Tate Britain, Londen die door 151.000 mensen werd bezocht. De tentoonstelling reisde vervolgens naar het Van Gogh Museum, Amsterdam, gevolgd door locaties in Fukuoka en Tokyo, Japan, en werd in totaal door meer dan 660.000 bezoekers bezocht.

Millais” relatie met Ruskin en Effie is het onderwerp geweest van verschillende drama”s, te beginnen met de stomme film The Love of John Ruskin uit 1912. Er zijn ook toneel- en hoorspelen geweest en een opera. In de film Effie Gray uit 2014, geschreven door Emma Thompson, speelde Tom Sturridge de rol van Millais. De prerafaëlieten zijn het onderwerp geweest van twee BBC drama”s. De eerste, getiteld The Love School, werd vertoond in 1975, met Peter Egan als Millais. De tweede was Desperate Romantics, waarin Millais wordt gespeeld door Samuel Barnett. Het werd voor het eerst uitgezonden op BBC 2 dinsdag 21 juli 2009.

Bronnen

  1. John Everett Millais
  2. John Everett Millais
  3. ^ Wells, John C. (2008). Longman Pronunciation Dictionary (3rd ed.). Longman. ISBN 978-1-4058-8118-0.
  4. ^ Jones, Daniel (2011). Roach, Peter; Setter, Jane; Esling, John (eds.). Cambridge English Pronouncing Dictionary (18th ed.). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-15255-6.
  5. ^ “Millais, John Everett” . Dictionary of National Biography (1st supplement). London: Smith, Elder & Co. 1901.
  6. a b «Chums annual». Chums (em inglês): 213. 1896
  7. Watson, J. N. P. (1988). Millais: three generations in nature, art & sport (em inglês). [S.l.]: Sportsman”s Press. p. 10
  8. a b Cooper, Suzanne Fagence (2010). The Model Wife. Effie, Ruskin and Millais (em inglês). [S.l.]: Gerald Duckworth & Co Ltd. 312 páginas. ISBN 978-0715638644
  9. Rebecca Jeffrey Easby. «Sir John Everett Millais”s Christ in the House of His Parents». Smarthistory. Consultado em 24 de agosto de 2014
  10. Gran diccionario de la pintura: Siglo XIX. Arte Carroggio. 2001. ISBN 978-8472543812.
  11. DE LA PASIÓN POR LO MEDIEVAL EN EL ROMANTICISMO: LOS PRERRAFAELITAS.
  12. Die kleine Enzyklopädie, Encyclios-Verlag, Zürich, 1950, Band 2, Seite 171
  13. ”Isabella”, John Everett Millais, 1848-49 in the Walker Art Gallery collection (Memento vom 16. Oktober 2012 im Internet Archive)
  14. Pre-Raphaelite Online Resource: John Everett Millais (Memento des Originals vom 25. August 2019 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen [email protected]@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.preraphaelites.org
  15. Charles Mosley: Burke’s Peerage, Baronetage & Knightage. Band 2, Burke’s Peerage, Wilmington 2003, S. 2694.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.