John Donne

Samenvatting

John Donne (22 januari 1572 – 31 maart 1631) was een Engels dichter, geleerde, soldaat en secretaris, geboren in een recusant gezin, die later geestelijke werd in de Church of England. Onder koninklijk beschermheerschap werd hij decaan van St Paul”s Cathedral in Londen (1621-1631). Hij wordt beschouwd als de vertegenwoordiger bij uitstek van de metafysische dichters. Zijn poëtische werken staan bekend om hun metaforische en zinnelijke stijl en omvatten sonnetten, liefdesgedichten, religieuze gedichten, Latijnse vertalingen, epigrammen, elegieën, liederen en satires. Hij is ook bekend om zijn preken.

Donne”s stijl wordt gekenmerkt door abrupte openingen en verschillende paradoxen, ironieën en dislocaties. Deze kenmerken, samen met zijn veelvuldige dramatische of alledaagse spraakritmes, zijn gespannen zinsbouw en zijn harde welsprekendheid, waren zowel een reactie tegen de gladheid van de conventionele Elizabethaanse poëzie als een aanpassing in het Engels van Europese barok- en maniëristische technieken. Zijn vroege carrière werd gekenmerkt door poëzie die een immense kennis van de Engelse samenleving droeg. Een ander belangrijk thema in Donne”s poëzie is het idee van ware religie, iets waar hij veel tijd aan besteedde en waarover hij vaak theoretiseerde. Hij schreef zowel wereldlijke gedichten als erotische en liefdesgedichten. Hij is vooral beroemd om zijn beheersing van metafysische concepten.

Ondanks zijn grote opleiding en poëtische talenten leefde Donne enkele jaren in armoede en was hij sterk afhankelijk van rijke vrienden. Veel van het geld dat hij tijdens en na zijn opleiding erfde, besteedde hij aan rokkenjagen, literatuur, tijdverdrijf en reizen. In 1601 trouwde Donne in het geheim met Anne More, met wie hij twaalf kinderen kreeg. In 1615 werd hij tot Anglicaans diaken en vervolgens tot priester gewijd, hoewel hij de wijding niet wilde en dit alleen deed omdat de koning het hem opdroeg. Hij was ook lid van het Parlement in 1601 en in 1614.

Vroege leven

Donne werd in 1571 of 1572 in Londen geboren, in een reculant rooms-katholiek gezin, toen het belijden van die godsdienst in Engeland illegaal was. Donne was het derde van zes kinderen. Zijn vader, ook John Donne geheten, getrouwd met Elizabeth Heywood, was van Welshe afkomst en directeur van de Ironmongers Company in de stad Londen. Hij vermeed echter ongewenste aandacht van de overheid uit angst voor vervolging.

Zijn vader stierf in 1576, toen Donne vier jaar oud was, en liet zijn moeder, Elizabeth, achter met de verantwoordelijkheid om de kinderen alleen op te voeden. Heywood kwam ook uit een recusante rooms-katholieke familie, als dochter van John Heywood, de toneelschrijver, en zuster van dominee Jasper Heywood, een jezuïetenpriester en vertaler. Zij was ook een achternicht van Thomas More. Een paar maanden na de dood van haar man trouwde Donne”s moeder met Dr. John Syminges, een rijke weduwnaar met drie eigen kinderen.

Donne werd privé opgeleid; er is echter geen bewijs voor de populaire bewering dat hij les kreeg van Jezuïeten. In 1583 begon hij op 11-jarige leeftijd met zijn studie aan Hart Hall, het huidige Hertford College in Oxford. Na drie jaar studie daar, werd Donne toegelaten tot de Universiteit van Cambridge, waar hij nog eens drie jaar studeerde. Donne kon echter van geen van beide instellingen een graad krijgen vanwege zijn katholicisme, omdat hij weigerde de eed van opperheerschappij af te leggen die vereist was om af te studeren. In 1591 werd hij toegelaten als student aan de Thavies Inn legal school, een van de Inns of Chancery in Londen. Op 6 mei 1592 werd hij toegelaten tot Lincoln”s Inn, een van de Inns of Court.

In 1593, vijf jaar na de nederlaag van de Spaanse Armada en tijdens de intermitterende Engels-Spaanse oorlog (1585-1604), vaardigde Koningin Elizabeth de eerste Engelse wet uit tegen sektarische dissidentie van de Kerk van Engeland, getiteld “An Act for restraining Popish recusants” (Wet ter beteugeling van paapse recusanten). De wet definieerde “paapse recusanten” als degenen “die veroordeeld zijn omdat ze zich niet naar een kerk, kapel of gebruikelijke plaats van gemeenschappelijk gebed hebben begeven om daar de kerkdienst te horen, maar dat hebben nagelaten in strijd met de strekking van de wetten en verordeningen die tot nu toe in dat verband zijn gemaakt en vastgesteld”. Donne”s broer Henry was ook een universiteitsstudent voordat hij in 1593 werd gearresteerd wegens het onderdak verlenen aan een katholieke priester, William Harrington, en stierf in de Newgate gevangenis aan de builenpest, waardoor Donne begon te twijfelen aan zijn katholieke geloof.

Tijdens en na zijn opleiding besteedde Donne een groot deel van zijn aanzienlijke erfenis aan vrouwen, literatuur, tijdverdrijf en reizen. Hoewel niet precies is opgetekend waarheen Donne reisde, doorkruiste hij Europa en vocht later aan de zijde van de graaf van Essex en Sir Walter Raleigh tegen de Spanjaarden bij Cadiz (1596) en de Azoren (1597), en was getuige van het verlies van het Spaanse vlaggenschip, de San Felipe. Volgens zijn vroegste biograaf,

… keerde hij niet terug naar Engeland voordat hij enige jaren in Italië en vervolgens in Spanje had verbleven, waar hij vele nuttige observaties had gemaakt van die landen, hun wetten en manier van regeren, en hij keerde volmaakt terug in hun talen.

Op 25-jarige leeftijd was hij goed voorbereid op de diplomatieke carrière die hij leek te ambiëren. Hij werd benoemd tot hoofdsecretaris van de Lord Keeper of the Great Seal, Sir Thomas Egerton, en vestigde zich in Egertons huis in Londen, York House, Strand, dicht bij het paleis van Whitehall, destijds het invloedrijkste sociale centrum van Engeland.

Huwelijk met Anne More

Tijdens de volgende vier jaar werd Donne verliefd op Egerton”s nichtje Anne More, en zij trouwden in het geheim vlak voor Kerstmis in 1601, tegen de wil van zowel Egerton als Anne”s vader George More, die luitenant van de Tower was. Na ontdekking ruïneerde dit huwelijk Donne”s carrière, waardoor hij werd ontslagen en in de Fleet Prison belandde, samen met de Church of England priester Samuel Brooke, die hen trouwde, en zijn broer Chistopher, die in de afwezigheid van George More Anne weggaf. Donne werd kort daarna vrijgelaten toen het huwelijk geldig werd bevonden, en hij zorgde spoedig voor de vrijlating van de andere twee. Walton vertelt ons dat toen Donne aan zijn vrouw schreef om haar te vertellen over het verlies van zijn post, hij achter zijn naam schreef: John Donne, Anne Donne, Un-done. Pas in 1609 werd Donne verzoend met zijn schoonvader en ontving hij de bruidsschat van zijn vrouw.

Na zijn vrijlating moest Donne een teruggetrokken plattelandsbestaan aanvaarden in een klein huis in Pyrford, Surrey, eigendom van Anne”s neef, Sir Francis Wooley, waar zij tot eind 1604 verbleven. In het voorjaar van 1605 verhuisden zij naar een ander klein huis in Mitcham, Londen, waar hij als advocaat een schamel bestaan leidde, terwijl Anne Donne bijna elk jaar een nieuwe baby baarde. Hoewel hij ook werkte als assistent pamflettist van Thomas Morton, die anti-katholieke pamfletten schreef, verkeerde Donne in een voortdurende staat van financiële onzekerheid.

Anne baarde twaalf kinderen in zestien jaar huwelijk (ze bracht het grootste deel van haar huwelijksleven zwanger door of gaf borstvoeding). De tien kinderen die overleefden waren Constance, John, George, Francis, Lucy (genoemd naar Donne”s beschermvrouwe Lucy, gravin van Bedford, haar peettante), Bridget, Mary, Nicholas, Margaret, en Elizabeth. Drie (Francis, Nicholas en Mary) stierven voor hun tiende levensjaar. In een staat van wanhoop die hem bijna tot zelfmoord dreef, merkte Donne op dat de dood van een kind een mond minder zou betekenen om te voeden, maar hij kon de begrafeniskosten niet betalen. In deze periode schreef Donne Biathanatos, zijn verdediging van zelfmoord, maar publiceerde het niet. Zijn vrouw stierf op 15 augustus 1617, vijf dagen na de geboorte van hun twaalfde kind, een doodgeboren baby. Donne rouwde diep om haar, en schreef over zijn liefde en verlies in zijn 17e Heilige Sonnet.

Loopbaan en latere leven

In 1602 werd John Donne verkozen tot parlementslid (MP) voor het kiesdistrict Brackley, maar de post was geen betaalde functie. Koningin Elizabeth I stierf in 1603 en werd opgevolgd door koning James VI van Schotland als koning James I van Engeland. De mode van de coterie-poëzie uit die tijd gaf Donne de mogelijkheid om beschermheerschap te zoeken, en veel van zijn gedichten werden geschreven voor rijke vrienden of beschermheren, vooral voor parlementslid Sir Robert Drury of Hawsted (1575-1615), die hij in 1610 ontmoette en die zijn voornaamste beschermheer werd door hem en zijn gezin een appartement in zijn grote huis in Drury Lane te geven.

In 1610 en 1611 schreef Donne twee anti-katholieke polemieken: Pseudo-Martyr en Ignatius His Conclave voor Morton. Daarna schreef hij twee Anniversaries, Anatomy of the World (1611) en Of the Progress of the Soul (1612) voor Drury.

Donne zetelde opnieuw als parlementslid, ditmaal voor Taunton, in het Addled Parliament van 1614, maar hoewel hij vijf benoemingen binnen het parlement verkreeg, hield hij geen opgetekende toespraak. Hoewel koning James tevreden was over Donne”s werk, weigerde hij hem weer aan het hof te plaatsen en drong er in plaats daarvan bij hem op aan om de heilige orden te aanvaarden. Uiteindelijk gaf Donne toe aan de wensen van de koning en in 1615 werd hij priester gewijd in de Church of England.

In 1615 ontving Donne een eredoctoraat in de goddelijkheid van de Universiteit van Cambridge, en werd in hetzelfde jaar koninklijk aalmoezenier, en in 1616 lezer in de goddelijkheid in Lincoln”s Inn, waar hij tot 1622 als predikant in de kapel diende. In 1618 werd hij kapelaan van Viscount Doncaster, die op gezantschap was naar de prinsen van Duitsland. Donne keerde pas in 1620 naar Engeland terug. In 1621 werd Donne deken van St Paul”s, een vooraanstaande en goed betaalde positie in de Church of England, die hij bekleedde tot zijn dood in 1631.

In diezelfde tijd kreeg hij de kost als rector van een aantal parochies, waaronder Blunham, in Bedfordshire. In de parochiekerk van Blunham bevindt zich een indrukwekkend glas-in-loodraam ter nagedachtenis aan Donne, ontworpen door Derek Hunt. Tijdens Donne”s periode als deken overleed zijn dochter Lucy, achttien jaar oud. Eind november en begin december 1623 leed hij aan een bijna fatale ziekte, waarvan men dacht dat het tyfus was of een combinatie van een verkoudheid gevolgd door een periode van koorts.

Tijdens zijn herstelperiode schreef hij een reeks meditaties en gebeden over gezondheid, pijn en ziekte die in 1624 als boek werden gepubliceerd onder de titel Devotions upon Emergent Occasions. Een van deze meditaties, Meditatie XVII, bevat de bekende zinnen “No man is an Iland” (vaak gemoderniseerd als “Geen mens is een eiland”) en “…voor wie de klok luidt”. In 1624 werd hij vicaris van St Dunstan-in-the-West, en in 1625 proclamant van Charles I. Hij verwierf een reputatie als welsprekend prediker en 160 van zijn preken zijn bewaard gebleven, waaronder Death”s Duel, zijn beroemde preek gehouden in het paleis van Whitehall voor koning Charles I in februari 1631.

Dood

Donne stierf op 31 maart 1631 en werd begraven in de oude St Paul”s Cathedral, waar een gedenkbeeld van hem werd opgericht door Nicholas Stone met een Latijns epigraaf dat waarschijnlijk door hemzelf was gecomponeerd. Het gedenkteken was een van de weinige die de Grote Brand van Londen in 1666 overleefden en staat nu in St Paul”s Cathedral. Izaac Walton zei in zijn biografie dat het standbeeld naar het leven van Donne was gemodelleerd om zijn verschijning bij de verrijzenis te suggereren; het zou een mode in dergelijke monumenten op gang brengen in de loop van de 17e eeuw. In 2012 werd buiten op het kerkhof van de kathedraal een borstbeeld van de dichter door Nigel Boonham onthuld.

Donne”s vroegste gedichten gaven blijk van een ontwikkelde kennis van de Engelse samenleving, gekoppeld aan scherpe kritiek op haar problemen. Zijn satires behandelden gewone Elizabethaanse onderwerpen, zoals corruptie in het rechtssysteem, middelmatige dichters, en pompeuze hovelingen. Zijn beelden van ziekte, braaksel, mest en pest weerspiegelden zijn sterk satirische kijk op een samenleving die werd bevolkt door dwazen en schurken. Zijn derde satire handelt echter over het probleem van de ware godsdienst, een zaak die voor Donne van groot belang was. Hij betoogde dat het beter was je religieuze overtuigingen zorgvuldig te onderzoeken dan blindelings een gevestigde traditie te volgen, want niemand zou gered worden bij het Laatste Oordeel, door te beweren dat “A Harry, or a Martin taught

Donne”s vroege carrière was ook opmerkelijk voor zijn erotische poëzie, vooral zijn elegieën, waarin hij onconventionele metaforen gebruikte, zoals een vlo die twee minnaars bijt en die wordt vergeleken met seks. Donne publiceerde deze gedichten niet, hoewel ze in manuscriptvorm wijdverbreid circuleerden. Een daarvan, een voorheen onbekend manuscript waarvan wordt aangenomen dat het een van de grootste hedendaagse verzamelingen van Donne”s werk is (naast dat van anderen), werd in november 2018 gevonden in Melford Hall.

Sommigen hebben gespeculeerd dat Donne”s talrijke ziektes, financiële druk en de dood van zijn vrienden bijdroegen tot de ontwikkeling van een meer sombere en vrome toon in zijn latere gedichten. De verandering is duidelijk te zien in “An Anatomy of the World” (1611), een gedicht dat Donne schreef ter nagedachtenis van Elizabeth Drury, dochter van zijn beschermheer, Sir Robert Drury van Hawstead, Suffolk. Dit gedicht behandelt Elizabeths dood met extreme somberheid, en gebruikt het als een symbool voor de zondeval van de mens en de vernietiging van het universum.

De toenemende somberheid van Donne”s toon kan ook worden waargenomen in de religieuze werken die hij in dezelfde periode begon te schrijven. Nadat hij zich tot de Anglicaanse kerk had bekeerd, werd Donne al snel bekend om zijn preken en religieuze gedichten. Tegen het einde van zijn leven schreef Donne werken waarin hij de dood, en de angst die deze bij veel mensen opriep, aan de kaak stelde, op grond van zijn overtuiging dat zij die sterven naar de hemel worden gezonden om eeuwig te leven. Een voorbeeld van deze uitdaging is zijn Heilig Sonnet X, “Death Be Not Proud”.

Zelfs toen hij op sterven lag tijdens de vastentijd in 1631, stond hij op van zijn ziekbed en hield de Preek van het duel van de dood, die later werd beschreven als zijn eigen begrafenispreek. In Het duel van de dood wordt het leven afgeschilderd als een gestage afdaling naar lijden en dood; de dood wordt slechts een ander proces van het leven, waarin het ”kronkelende laken” van de baarmoeder hetzelfde is als dat van het graf. Hoop wordt gezien in verlossing en onsterfelijkheid door een omhelzing van God, Christus en de opstanding.

Zijn werk heeft in de loop der jaren veel kritiek gekregen, vooral wat betreft zijn metafysische vorm. Donne wordt algemeen beschouwd als de meest prominente van de metafysische dichters, een uitdrukking die in 1781 werd bedacht door Samuel Johnson, naar aanleiding van een commentaar op Donne van John Dryden. Dryden had in 1693 over Donne geschreven: “Hij beïnvloedt de metafysica, niet alleen in zijn satires, maar ook in zijn amoureuze verzen, waar alleen de natuur zou moeten heersen; en verwart de geesten van het schone geslacht met mooie speculaties van de filosofie, terwijl hij hun harten zou moeten bezighouden, en hen zou moeten vermaken met de zachtheden van de liefde.”

In Life of Cowley (uit Samuel Johnsons biografische en kritische werk Lives of the Most Eminent English Poets uit 1781), verwijst Johnson naar het begin van de zeventiende eeuw waarin er “een ras van schrijvers verscheen dat men de metafysische dichters kan noemen”. Donne”s onmiddellijke opvolgers in de poëzie beschouwden zijn werk dan ook met ambivalentie, waarbij de neoklassieke dichters zijn concepten beschouwden als misbruik van de metafoor. Hij werd echter nieuw leven ingeblazen door romantische dichters als Coleridge en Browning, hoewel zijn meer recente heropleving in het begin van de twintigste eeuw door dichters als T.S. Eliot en critici als F.R. Leavis de neiging hadden hem, met instemming, als een anti-romanticus af te schilderen.

Donne wordt beschouwd als een meester in metafysische concepten, een uitgebreide metafoor die twee totaal verschillende ideeën combineert tot één enkel idee, vaak met behulp van beeldspraak. Een voorbeeld hiervan is zijn gelijkstelling van geliefden met heiligen in “The Canonization”. In tegenstelling tot de concepten in andere Elizabethaanse poëzie, met name Petrarca-concepten, die clichématige vergelijkingen vormden tussen meer verwante objecten (zoals een roos en liefde), gaan metafysische concepten dieper in het vergelijken van twee totaal verschillende objecten. Een van de beroemdste van Donne”s bedenksels staat in “A Valediction: Forbidding Mourning” waarin hij de gescheidenheid van twee geliefden vergelijkt met de werking van de poten van een kompas.

Donne”s werken zijn ook geestig, met paradoxen, woordspelingen, en subtiele maar opmerkelijke analogieën. Zijn stukken zijn vaak ironisch en cynisch, vooral met betrekking tot de liefde en menselijke motieven. Veel voorkomende onderwerpen in Donne”s gedichten zijn liefde (vooral in zijn vroege leven), dood (vooral na de dood van zijn vrouw), en religie.

De poëzie van John Donne vertegenwoordigde een verschuiving van klassieke vormen naar meer persoonlijke poëzie. Donne staat bekend om zijn poëtische metrum, dat gestructureerd was met wisselende en grillige ritmes die sterk leken op gewone spraak (het was hiervoor dat de meer klassiek ingestelde Ben Jonson opmerkte dat “Donne, omdat hij zich niet aan het accent hield, verdiende te worden opgehangen”).

Sommige geleerden menen dat Donne”s literaire werken de veranderende tendensen van zijn leven weerspiegelen, met liefdespoëzie en satires uit zijn jeugd en religieuze preken tijdens zijn latere jaren. Andere geleerden, zoals Helen Gardner, trekken de geldigheid van deze datering in twijfel – de meeste van zijn gedichten werden postuum gepubliceerd (1633). De uitzondering hierop vormen zijn Anniversaries, die werden gepubliceerd in 1612 en Devotions upon Emergent Occasions, gepubliceerd in 1624. Zijn preken zijn ook gedateerd, soms specifiek met datum en jaar.

Donne wordt herdacht met een herdenking als priester en dichter van de Church of England en in de Kalender van Heiligen van de Evangelisch-Lutherse Kerk in Amerika op 31 maart.

Tijdens zijn leven werden verschillende portretten van de dichter gemaakt. Het vroegste was het anonieme portret uit 1594 dat zich nu in de National Portrait Gallery in Londen bevindt en onlangs is gerestaureerd. Het is een van de vroegste Elizabethaanse portretten van een auteur. De modieus geklede dichter is afgebeeld terwijl hij somber mijmert over zijn liefde. Het portret werd in Donne”s testament beschreven als “that picture of myne wych is taken in the shaddowes”, en door hem nagelaten aan Robert Kerr, 1e graaf van Ancram. Andere schilderijen zijn een hoofd met schouders naar Isaac Oliver uit 1616, ook in de National Portrait Gallery, en een hoofd met schouders uit 1622 in het Victoria and Albert Museum. In 1911 wijdde de jonge Stanley Spencer een visionair schilderij aan John Donne die in de hemel aankomt (1911), dat zich nu in het Fitzwilliam Museum bevindt.

Donne”s receptie tot in de twintigste eeuw werd beïnvloed door de publicatie van zijn geschriften in de zeventiende eeuw. Omdat Donne tijdens zijn leven publicatie vermeed, werden de meeste van zijn werken in de decennia na zijn dood door anderen naar de pers gebracht. Deze publicaties presenteren wat Erin McCarthy een “teleologisch verhaal van Donne”s groei” noemt, van jonge hark “Jack Donne” tot eerwaarde goddelijke “Dr. Donne”. Bijvoorbeeld, terwijl de eerste editie van Poems, by J. D. (1633) zonder onderscheid amoureuze en vrome verzen vermengde, scheidden alle edities na 1635 de gedichten in “Songs and Sonnets” en “Divine Poems”. Deze organisatie “propageerde het verhaal van Jack Donne”s transformatie tot Doctor Donne en maakte het tot de dominante manier om Donne”s leven en werk te begrijpen”.

Een soortgelijke poging om Donne”s vroege geschriften te rechtvaardigen verscheen in de publicatie van zijn proza. Dit patroon is te zien in een bundel uit 1652 waarin teksten uit Donne”s hele carrière zijn samengebracht, waaronder luchthartige werken als Ignatius zijn Conclaaf en meer vrome geschriften als Essays in Divinity. In het voorwoord verenigt Donne”s zoon “de anders zo ongelijksoortige teksten rond een indruk van Donne”s goddelijkheid” door het gevarieerde schrijven van zijn vader te vergelijken met de wonderen van Jezus. Christus “begon zijn eerste wonder hier, door water in wijn te veranderen, en maakte er zijn laatste van door op te stijgen van de aarde naar de hemel.”

Donne schreef eerst “dingen die bijdragen tot vrolijkheid en vermaak van de mensheid,” en veranderde later “zijn gesprek van mensen naar engelen.” Een andere figuur die bijdroeg aan Donne”s nalatenschap als een hark die prediker werd, was Donne”s eerste biograaf Izaak Walton. Walton”s biografie verdeelde Donne”s leven in twee fasen, waarbij hij Donne”s leven vergeleek met de transformatie van St. Paulus. Walton schrijft, “waar hij een Saul was geweest… in zijn onregelmatige jeugd,” werd hij “een Paulus, en predikte

Het idee dat Donne”s geschriften twee verschillende fasen in zijn leven weerspiegelen blijft gangbaar; veel geleerden hebben dit begrip echter betwist. In 1948 schreef Evelyn Simpson: “Een nauwkeurige studie van zijn werken… maakt duidelijk dat er bij hem geen sprake was van een dubbele persoonlijkheid. Hij was geen Jekyll-Hyde in Jacobeaanse kleding… Er ligt een essentiële eenheid ten grondslag aan de flagrante en veelvuldige tegenstrijdigheden van zijn temperament.”

In de literatuur

Na Donne”s dood werden een aantal poëtische eerbetonen aan hem gebracht, waarvan een van de belangrijkste (en moeilijkst te volgen) die van zijn vriend Lord Herbert of Cherbury was, de “Elegie voor Doctor Donne”. Postume uitgaven van Donne”s gedichten gingen in de loop van de volgende twee eeuwen vergezeld van verschillende “Elegies upon the Author”. Zes daarvan werden geschreven door kerkgenoten, andere door hoffelijke schrijvers als Thomas Carew, Sidney Godolphin en Endymion Porter. In 1963 kwam Joseph Brodsky”s “The Great Elegy for John Donne”.

Vanaf het begin van de 20e eeuw verschenen verschillende historische romans die verschillende episodes uit Donne”s leven als onderwerp hadden. Zijn verkering met Anne More is het onderwerp van Elizabeth Gray Vining”s Take Heed of Loving Me: A novel about John Donne (1963) en Maeve Haran”s The Lady and the Poet (2010). Beide personages komen ook af en toe voor in Conceit (2007) van Mary Novik, waarin de nadruk ligt op hun rebelse dochter Pegge. Engelstalige behandelingen zijn onder meer Garry O”Connors Death”s Duel: a novel of John Donne (2015), dat handelt over de dichter als jongeman.

Hij speelt ook een belangrijke rol in The Noble Assassin (2012) van Christie Dickason, een roman gebaseerd op het leven van Donne”s beschermvrouwe en (naar de auteur beweert) zijn geliefde, Lucy Russell, gravin van Bedford. Tot slot is er Bryan Crockett”s Love”s Alchemy: a John Donne Mystery (2015), waarin de dichter, gechanteerd om dienst te nemen in Robert Cecil”s spionnennetwerk, een politieke ramp probeert af te wenden en tegelijkertijd Cecil te slim af is.

Muzikale instellingen

Er waren muzikale zettingen van Donne”s teksten zelfs tijdens zijn leven en in de eeuw na zijn dood. Daartoe behoorden Alfonso Ferrabosco the younger”s (Henry Lawes) en zettingen van “A Hymn to God the Father” door John Hilton the younger en Pelham Humfrey (gepubliceerd 1688).

Na de 17e eeuw waren er geen meer tot het begin van de 20e eeuw met Havergal Brian (“A nocturnal on St Lucy”s Day”, voor het eerst uitgevoerd in 1905), Eleanor Everest Freer (“Break of Day, gepubliceerd in 1905) en Walford Davies (“The Cross”, 1909) onder de vroegsten. In 1916-18 zette de componist Hubert Parry Donne”s “Holy Sonnet 7” (“At the round earth”s imagined corners”) op muziek in zijn koorwerk, Songs of Farewell. Regina Hansen Willman (1914-1965) componeerde Donne”s “Eerste Heilige Sonnet” voor zangstem en strijktrio. In 1945 zette Benjamin Britten negen van Donne”s Heilige Sonnetten in zijn liederencyclus voor zangstem en piano The Holy Sonnets of John Donne. In 1968 gebruikte Williametta Spencer Donne”s tekst voor haar koorwerk “At the Round Earth”s Imagined Corners”. Daaronder is ook de koorzetting van “Negative Love” waarmee Harmonium (1981) begint, evenals de ariazetting van “Holy Sonnet XIV” aan het eind van de eerste akte van Doctor Atomic, beide van John Adams.

Ook in de populaire muziek zijn er zettingen geweest. Een daarvan is de versie van het lied “Go and Catch a Falling Star” op John Renbourn”s debuutalbum John Renbourn (1966), waarin de laatste regel is veranderd in “False, ere I count one, two, three”. Op hun album Duality uit 1992 gebruikte de Engelse neoklassieke Dark Wave band In The Nursery een recitatie van het geheel van Donne”s “A Valediction: Forbidding Mourning” voor het nummer “Mecciano” en een vermeerderde versie van “A Fever” voor het nummer “Corruption”. Ook prozateksten van Donne zijn op muziek gezet. In 1954 componeerde Priaulx Rainier er enkele in haar Cyclus voor Declamatie voor solostem. In 2009 componeerde de Amerikaanse Jennifer Higdon het koorwerk On the Death of the Righteous, gebaseerd op Donne”s preken. Nog recenter is het werk ” I Fear No More, selected songs and meditations of John Donne” (2015) van de Russische minimalist Anton Batagov.

Singer-songwriter Van Morrison verwijst naar de dichter in zijn lied “Rave On, John Donne” van zijn album Inarticulate Speech of the Heart uit 1983.

Verdere lectuur

Bronnen

  1. John Donne
  2. John Donne