Johannes Hus

Samenvatting

Jan Hus (ca. 1372 – 6 juli 1415), soms in het Engels aangeduid als John Hus of John Huss, en in historische teksten aangeduid als Iohannes Hus of Johannes Huss, was een Tsjechisch theoloog en filosoof die een kerkhervormer werd en de inspiratiebron van het Hussitisme, een belangrijke voorloper van het protestantisme, en een centrale figuur in de Boheemse reformatie. Hus wordt door sommigen beschouwd als de eerste kerkhervormer, hoewel sommigen deze eer toekennen aan de theoreticus John Wycliffe of Marcion van Sinope. Zijn leer had een sterke invloed, het meest direct in de goedkeuring van een hervormde Boheemse religieuze denominatie en, meer dan een eeuw later, op Maarten Luther. Hus was meester, decaan en rector aan de Karelsuniversiteit in Praag 1409-1410.

Jan Hus werd geboren in Husinec, Bohemen, uit arme ouders. Om aan de armoede te ontsnappen, volgde Hus een opleiding tot priester. Al op jonge leeftijd reisde hij naar Praag, waar hij in zijn levensonderhoud voorzag door te zingen en dienst te doen in kerken. Zijn gedrag was positief en naar verluidt was zijn toewijding aan zijn studie opmerkelijk. Na het behalen van zijn Bachelor of Arts graad en zijn priesterwijding, begon Hus te prediken in Praag. Hij verzette zich tegen veel aspecten van de katholieke kerk in Bohemen, zoals hun opvattingen over ecclesiologie, simonie, de eucharistie en andere theologische onderwerpen.

Toen Alexander V tot paus werd gekozen, liet hij zich overhalen de kant van de Boheemse kerkautoriteiten te kiezen tegen Hus en zijn discipelen. Hij vaardigde een pauselijke bul uit die Hus excommuniceerde; deze werd echter niet ten uitvoer gebracht, en Hus bleef prediken. Hus sprak zich vervolgens uit tegen de opvolger van Alexander V, Antipaus Johannes XXIII, vanwege diens verkoop van aflaten. De excommunicatie van Hus werd toen ten uitvoer gebracht en hij leefde de volgende twee jaar in ballingschap. Toen het Concilie van Konstanz bijeenkwam, werd Hus gevraagd aanwezig te zijn en zijn visie te geven op de verdeeldheid binnen de Kerk. Toen hij aankwam, werd hij onmiddellijk gearresteerd en gevangen gezet. Uiteindelijk werd hij voor het concilie geleid en gevraagd zijn standpunten te herroepen. Hij antwoordde: “Voor een kapel van goud zou ik mij niet terugtrekken van de waarheid! Toen hij weigerde, werd hij weer in de gevangenis gezet. Op 6 juli 1415 werd hij op de brandstapel gezet wegens ketterij tegen de leer van de katholieke kerk. Men kon hem psalmen horen zingen terwijl hij verbrand werd. Een van zijn laatste woorden was de voorspelling van Hus dat God anderen zou opwekken wier roep om hervorming niet zou worden onderdrukt; dit werd later opgevat als een profetie over Maarten Luther (die 68 jaar na Hus” dood werd geboren).

Na de terechtstelling van Hus weigerden de aanhangers van zijn religieuze leer (bekend als de Hussieten) een andere katholieke vorst te kiezen en versloegen vijf opeenvolgende pauselijke kruistochten tussen 1420 en 1431 in wat bekend werd als de Hussietenoorlogen. Zowel de Boheemse als de Moravische bevolking bleven in meerderheid Hussieten tot de jaren 1620, toen een protestantse nederlaag in de Slag op de Witte Berg ertoe leidde dat het land van de Boheemse kroon voor de volgende 300 jaar onder Habsburgse heerschappij kwam en onderworpen werd aan onmiddellijke en gedwongen bekering in een intense campagne van terugkeer naar het katholicisme.

De precieze geboortedatum van Hus wordt betwist. Sommigen beweren dat hij rond 1369 werd geboren, terwijl anderen beweren dat hij tussen 1373 en 1375 werd geboren. Hoewel oudere bronnen dit laatste beweren, is volgens meer hedendaags onderzoek 1372 waarschijnlijker. Het geloof dat hij op 6 juli is geboren, tevens zijn sterfdag, heeft geen feitelijke basis. Hus werd geboren in Husinec, Zuid-Bohemen, uit boerenouders. Het is bekend dat Hus zijn naam ontleende aan het dorp waar hij woonde (Husinec). Over de reden waarom hij zijn naam naar zijn dorp vernoemde in plaats van naar zijn vader wordt gespeculeerd; sommigen menen dat het was omdat Hus zijn vader niet kende, terwijl anderen zeggen dat het gewoon een gewoonte was in die tijd. Bijna alle andere informatie die we hebben over het prille leven van Hus is niet onderbouwd. Evenzo weten we weinig van Hus” familie. De naam van zijn vader was Michael; de naam van zijn moeder is onbekend. Het is bekend dat Hus een broer had, omdat hij zich zorgen maakte over zijn neef, terwijl hij op zijn executie in Konstanz wachtte. Of Hus nog andere familie had is onbekend.

Toen Hus ongeveer 10 jaar oud was, werd hij naar een klooster gestuurd. De precieze reden is niet bekend; sommigen beweren dat zijn vader was overleden, anderen zeggen dat hij daarheen ging vanwege zijn toewijding aan God. Hij maakte indruk op de leraren met zijn studies, en zij raadden hem aan naar Praag te verhuizen, een van de grootste steden in Bohemen in die tijd. Hus voorzag blijkbaar in zijn levensonderhoud door in Praag werk te zoeken, waardoor hij in zijn eerste levensbehoeften kon voorzien, en toegang kreeg tot de Praagse bibliotheek.

Drie jaar later werd hij toegelaten aan de Universiteit van Praag. Hoewel hij geen uitzonderlijke student was, zette hij zijn studie met verve voort. In 1393 behaalde Hus zijn Bachelor of Arts aan de Universiteit van Praag, en in 1396 behaalde hij zijn masterdiploma. De sterk anti-pauselijke opvattingen van veel van de professoren daar hebben waarschijnlijk Hus” latere werk beïnvloed. Tijdens zijn studie diende hij als koorknaap, om zijn inkomen aan te vullen.

Hus begon in 1398 les te geven aan de universiteit van Praag en in 1399 verdedigde hij voor het eerst in het openbaar stellingen van Wycliffe. In 1401 bevorderden zijn studenten en de faculteit hem tot decaan van de filosofische afdeling, en een jaar later werd hij rector van de universiteit van Praag. In 1402 werd hij aangesteld als predikant aan de Bethlehem Kapel. Hus was een groot voorstander van de Tsjechen en de Realisten, en hij werd beïnvloed door de geschriften van John Wycliffe. Hoewel de kerkelijke autoriteiten in 1403 veel werken van Wycliffe verboden, vertaalde Hus Trialogus in het Tsjechisch en hielp hij bij de verspreiding ervan.

Hus stelde vanaf zijn kansel de morele tekortkomingen van geestelijken, bisschoppen en zelfs van het pausdom aan de kaak. Aartsbisschop Zbyněk Zajíc tolereerde dit, en benoemde Hus zelfs tot prediker op de tweejaarlijkse synode van de geestelijkheid. Op 24 juni 1405 gaf paus Innocentius VII de aartsbisschop opdracht de leer van Wycliffe tegen te gaan, met name de leer van de impanatie in de eucharistie. De aartsbisschop voldeed aan deze opdracht door een synodebesluit uit te vaardigen tegen Wycliffe en alle verdere aanvallen op de clerus te verbieden.

In 1406 brachten twee Boheemse studenten een document naar Praag met het zegel van de Universiteit van Oxford en lovende woorden over Wycliffe. Hus las het document trots voor vanaf zijn kansel. In 1408 waarschuwde paus Gregorius XII aartsbisschop Zajic dat de kerk in Rome op de hoogte was gebracht van Wycliffe”s ketterijen en van de sympathieën van koning Wenceslaus IV van Bohemen voor non-conformisten. In reactie daarop gaven de koning en de universiteit opdracht alle geschriften van Wycliffe ter correctie over te dragen aan de aartsdiocesane kanselarij. Hus gehoorzaamde en verklaarde dat hij de fouten in die geschriften veroordeelde.

Pauselijk Schisma

In 1408 werd de Karelsuniversiteit in Praag verdeeld door het Westers Schisma, waarbij Gregorius XII in Rome en Benedictus XIII in Avignon beiden aanspraak maakten op het pausdom. Wenceslaus was van mening dat Gregorius XII zijn plannen om tot Heilig Rooms Keizer gekroond te worden in de weg zou kunnen staan. Hij stelde Gregorius aan de kaak, beval de geestelijken in Bohemen zich strikt neutraal op te stellen in het schisma en zei dat hij van de universiteit hetzelfde verwachtte. Aartsbisschop Zajíc bleef trouw aan Gregorius. Aan de universiteit zwoeren alleen de geleerden van de Boheemse “natie” (een van de vier regerende afdelingen), met Hus als hun leider, neutraliteit.

In januari 1409 ontbood Wenceslaus vertegenwoordigers van de vier naties die de universiteit vormden naar de Tsjechische stad Kutná Hora om een verklaring van trouw te eisen. De Tsjechische natie stemde toe, maar de drie andere naties weigerden. De koning bepaalde toen dat het Tsjechische volk drie stemmen zou hebben in universitaire aangelegenheden, terwijl het “Duitse volk” (bestaande uit de vroegere Beierse, Saksische en Poolse naties) in totaal één stem zou hebben. Als gevolg van de gewijzigde stemstructuur werden in mei 1409 de Duitse rector en decaan afgezet en vervangen door Tsjechen. De keurvorst van de Palts riep de Duitsers naar zijn eigen universiteit van Heidelberg, terwijl de markgraaf van Meissen een nieuwe universiteit in Leipzig oprichtte. Men schat dat meer dan duizend studenten en meesters Praag verlieten. De emigranten verspreidden ook beschuldigingen van Boheemse ketterij.

In 1409 probeerde het Concilie van Pisa het schisma te beëindigen door Alexander V tot paus te kiezen, maar Gregorius en Benedictus onderwierpen zich daar niet aan. (Alexander werd door het Concilie van Konstanz in 1418 tot “antipaus” verklaard.) Hus, zijn volgelingen en Wenceslaus IV droegen hun trouw over aan Alexander V. Onder druk van koning Wenceslaus IV deed aartsbisschop Zajíc hetzelfde. Zajíc diende vervolgens bij Alexander V een aanklacht in wegens “kerkelijke onlusten” tegen Wycliffieten in Praag.

Op 20 december 1409 vaardigde Alexander V een pauselijke bul uit die de aartsbisschop machtigde tegen het Wycliffisme in Praag op te treden. Alle exemplaren van Wycliffe”s geschriften moesten worden ingeleverd, zijn doctrines moesten worden verworpen en de vrije prediking moest worden beëindigd. Na de publicatie van de bul in 1410 deed Hus een beroep op Alexander V, maar tevergeefs. De Wycliffe boeken en waardevolle manuscripten werden verbrand, en Hus en zijn aanhangers werden door Alexander V. geëxcommuniceerd.

Alexander V stierf in 1410, en werd opgevolgd door Johannes XXIII (die later ook tot antipaus werd verklaard). In 1411 riep Johannes XXIII een kruistocht uit tegen koning Ladislaus van Napels, de beschermheer van de rivaliserende paus Gregorius XII. Deze kruistocht werd ook in Praag gepredikt. Johannes XXIII stond ook aflaten toe om geld in te zamelen voor de oorlog. Priesters spoorden het volk aan en deze verdrongen zich in de kerken om hun offerandes te geven. Deze handel in aflaten was een teken van de corruptie van de Kerk die hersteld moest worden.

Aartsbisschop Zajíc stierf in 1411 en met zijn dood ging de religieuze beweging in Bohemen een nieuwe fase in, waarin de geschillen over de aflaat een grote rol gingen spelen. Hus sprak zich uit tegen de aflaten, maar hij kon de mannen van de universiteit niet met zich meekrijgen. In 1412 vond een geschil plaats, bij welke gelegenheid Hus zijn rede hield: Quaestio magistri Johannis Hus de indulgentiis. Het was letterlijk overgenomen uit het laatste hoofdstuk van Wycliffe”s boek, De ecclesia, en diens verhandeling, De absolutione a pena et culpa. Hus beweerde dat geen paus of bisschop het recht had om in naam van de Kerk het zwaard op te nemen; hij moest bidden voor zijn vijanden en hen zegenen die hem vervloekten; de mens verkrijgt vergeving van zonden door waarachtig berouw, niet door geld. De artsen van de theologische faculteit antwoordden, maar zonder succes. Enkele dagen later verbrandden enkele volgelingen van Hus, aangevoerd door Vok Voksa z Valdštejna, de pauselijke bullen. Hus, zeiden zij, moest worden gehoorzaamd in plaats van de Kerk, die zij beschouwden als een frauduleuze bende van overspeligen en Simonisten.

Als reactie daarop werden drie mannen uit de lagere klassen, die openlijk de aflaten een bedrog noemden, onthoofd. Zij werden later beschouwd als de eerste martelaren van de Hussietische Kerk. Intussen had de faculteit de vijfenveertig artikelen veroordeeld en er verschillende andere stellingen aan toegevoegd, die als ketters werden beschouwd en die van Hus afkomstig waren. De koning verbood het onderwijzen van deze artikelen, maar noch Hus noch de universiteit gaven gehoor aan het vonnis. Zij eisten dat eerst bewezen zou worden dat de artikelen on-schriftuurlijk waren. De onlusten in Praag hadden een sensatie teweeggebracht. Pauselijke legaten en aartsbisschop Albik probeerden Hus over te halen zijn verzet tegen de pauselijke bul op te geven en de koning deed een vergeefse poging de twee partijen te verzoenen.

Koning Wenceslaus IV deed pogingen om de tegenover elkaar staande partijen te harmoniseren. In 1412 riep hij de leiders van zijn koninkrijk bijeen voor een overleg en gaf op hun voorstel opdracht tot het houden van een synode in Český Brod op 2 februari 1412. In plaats daarvan werd de synode gehouden in het paleis van de aartsbisschoppen te Praag om Hus van deelname uit te sluiten. Er werden voorstellen gedaan om de vrede in de kerk te herstellen. Hus verklaarde dat Bohemen dezelfde vrijheid met betrekking tot kerkelijke zaken moest hebben als andere landen en dat goed- en afkeuring daarom alleen met toestemming van de staatsmacht mocht worden afgekondigd. Dit was de leer van Wycliffe (Sermones, iii. 519, enz.).

Er volgden verhandelingen van beide partijen, maar er werd geen harmonie bereikt. “Zelfs als ik voor de brandstapel zou staan die voor mij is voorbereid, schreef Hus in die tijd, zou ik nooit de aanbeveling van de theologische faculteit accepteren. De synode leverde niets op, maar de koning gaf opdracht aan een commissie om het verzoeningswerk voort te zetten. De artsen van de universiteit eisten van Hus en zijn volgelingen dat zij de opvatting van de universiteit over de Kerk zouden goedkeuren. Volgens deze opvatting is de paus het hoofd van de Kerk en zijn de kardinalen het lichaam van de Kerk. Hus protesteerde heftig. De Hussitische partij schijnt zich veel moeite te hebben getroost om tot verzoening te komen. Aan het artikel dat de Roomse Kerk gehoorzaamd moet worden, voegden zij alleen toe “voor zover iedere vrome christen daartoe gehouden is”. Stanislav ze Znojma en Štěpán Páleč protesteerden tegen deze toevoeging en verlieten de conventie; zij werden door de koning verbannen, samen met twee anderen.

Tegen die tijd waren de ideeën van Hus algemeen aanvaard in Bohemen en bestond er een brede wrok tegen de kerkelijke hiërarchie. De aanval op Hus door de paus en de aartsbisschop veroorzaakte rellen in delen van Bohemen. Koning Wenceslaus IV en zijn regering kozen de kant van Hus en de macht van zijn aanhangers nam van dag tot dag toe. Hus bleef prediken in de Bethlehemkapel. De kerken van de stad werden onder de ban gedaan en het interdict werd uitgesproken tegen Praag. Om de stad te beschermen vertrok Hus naar het platteland, waar hij bleef prediken en schrijven.

Voordat Hus Praag verliet, besloot hij een stap te zetten die een nieuwe dimensie gaf aan zijn streven. Hij wilde prediker worden en daarna les gaan geven aan de universiteit waar hij eerder had gestudeerd. Hij stelde niet langer zijn vertrouwen in een besluiteloze koning, een vijandige paus of een ondoeltreffend concilie. Op 18 oktober 1412 deed hij een beroep op Jezus Christus als de hoogste rechter. Door zich rechtstreeks te richten tot de hoogste christelijke autoriteit, Christus zelf, omzeilde hij de wetten en structuren van de middeleeuwse kerk. Voor de Boheemse Reformatie was deze stap even belangrijk als de 95 stellingen die Maarten Luther in 1517 in Wittenberg had geplaatst.

Nadat Hus Praag had verlaten om naar het platteland te trekken, realiseerde hij zich hoe groot de kloof was tussen universitaire opleiding en theologische speculaties en het leven van ongeschoolde plattelandspriesters en de leken die aan hun zorg waren toevertrouwd. Daarom begon hij veel teksten in het Tsjechisch te schrijven, zoals grondbeginselen van het christelijk geloof of preken, vooral bestemd voor de priesters wier kennis van het Latijn gering was.

Van de geschriften die het gevolg waren van deze controverses, zijn die van Hus over de Kerk, getiteld De Ecclesia, geschreven in 1413 en zijn het vaakst geciteerd en bewonderd of bekritiseerd, maar de eerste tien hoofdstukken zijn een epitome van Wycliffe”s werk met dezelfde titel en de volgende hoofdstukken zijn een samenvatting van een ander werk van Wycliffe (De potentate papae) over de macht van de paus. Wycliffe had zijn boek geschreven om zich te verzetten tegen het gangbare standpunt dat de Kerk in de eerste plaats uit geestelijken bestond en Hus maakte nu hetzelfde punt. Hij schreef zijn werk op het kasteel van een van zijn beschermheren in Kozí Hrádek en stuurde het naar Praag, waar het in het openbaar werd voorgelezen in de Bethlehemkapel. Het werd beantwoord door Stanislav ze Znojma en Štěpán z Pálče (ook Štěpán Páleč) met verhandelingen met dezelfde titel.

Nadat de hevigste tegenstanders van Hus Praag hadden verlaten, bezetten zijn aanhangers het hele terrein. Hus schreef zijn verhandelingen en predikte in de buurt van Kozí Hrádek. Het Boheemse Wycliffisme werd overgebracht naar Polen, Hongarije, Kroatië en Oostenrijk. Maar in januari 1413 veroordeelde een algemeen concilie in Rome de geschriften van Wycliffe en beval ze te verbranden.

Raad van Konstanz

De broer van koning Wenceslaus, Sigismund van Hongarije, die “koning der Romeinen” was (d.w.z. hoofd van het Heilige Roomse Rijk, maar toen nog geen keizer) en erfgenaam van de Boheemse kroon, wilde een einde maken aan de godsdiensttwisten binnen de Kerk. Om een einde te maken aan het pauselijk schisma en om de lang gewenste hervorming van de Kerk ter hand te nemen, liet hij op 1 november 1414 te Konstanz (Konstanz) een algemeen concilie bijeenroepen. Het Concilie van Konstanz (1414-1418) werd het 16e oecumenische concilie dat door de katholieke kerk werd erkend. Hus, die een einde wilde maken aan alle meningsverschillen, stemde ermee in om naar Konstanz te gaan, onder de belofte van Sigismund dat hij veilig zou reizen.

Het is niet bekend of Hus wist wat zijn lot zou zijn, maar hij maakte zijn testament voor hij op weg ging. Hij begon zijn reis op 11 oktober 1414 en kwam op 3 november 1414 in Konstanz aan. De volgende dag kondigden de bulletins op de kerkdeuren aan dat Michal z Německého Brodu (Michal de Causis) Hus zou tegenwerken. Aanvankelijk was Hus op vrije voeten onder zijn vrijgeleide van Sigismund en woonde hij in het huis van een weduwe. Maar hij ging door met het opdragen van de mis en het preken voor het volk, in strijd met de beperkingen die door de kerk waren opgelegd. Na enkele weken, op 28 november 1414, slaagden zijn tegenstanders erin hem gevangen te nemen op grond van een gerucht dat hij van plan was te vluchten. Hij werd eerst overgebracht naar de residentie van een kanunnik en vervolgens op 6 december 1414 naar de gevangenis van het dominicanenklooster. Sigismund, die borg stond voor Hus” veiligheid, was zeer boos en dreigde de prelaten met ontslag. De prelaten overtuigden hem ervan dat hij niet gebonden kon zijn door beloften aan een ketter.

Op 4 december 1414 belastte Johannes XXIII een commissie van drie bisschoppen met een vooronderzoek tegen Hus. Zoals gebruikelijk werden getuigen voor de aanklager gehoord, maar Hus kreeg geen advocaat voor zijn verdediging. Zijn situatie verslechterde na de val van Johannes XXIII, die Konstanz had verlaten om niet af te treden. Hus was de gevangene geweest van Johannes XXIII en stond voortdurend in contact met zijn vrienden, maar nu werd hij uitgeleverd aan de bisschop van Konstanz en naar diens kasteel, Gottlieben aan de Rijn, gebracht. Hier bleef hij 73 dagen, gescheiden van zijn vrienden, dag en nacht geketend, slecht gevoed en ziek.

Proef

Op 5 juni 1415 werd hij voor de eerste maal berecht en overgebracht naar een franciscaans klooster, waar hij de laatste weken van zijn leven doorbracht. Uittreksels uit zijn werken werden voorgelezen en getuigen werden gehoord. Hij weigerde alle formules van onderwerping, maar verklaarde zich bereid tot herroeping als zijn dwalingen hem aan de hand van de Bijbel zouden worden bewezen. Hus gaf toe dat hij Wycliffe vereerde en zei dat hij alleen maar kon wensen dat zijn ziel ooit die plaats zou bereiken waar die van Wycliffe was. Aan de andere kant ontkende hij Wycliffe”s leer van het Avondmaal of de vijfenveertig artikelen te hebben verdedigd; hij had zich alleen verzet tegen hun beknopte veroordeling. Koning Sigismund vermaande hem zich over te geven aan de genade van de raad, omdat hij een ketter niet wilde beschermen.

Tijdens het laatste proces, op 8 juni 1415, werden hem negenendertig vonnissen voorgelezen. Hiervan waren er zesentwintig afkomstig uit zijn boek over de Kerk (De ecclesia), zeven uit zijn verhandeling tegen Páleč (Contra Palecz), en zes uit die tegen Stanislav ze Znojma (Contra Stanislaum). Het gevaar van sommige van deze leerstellingen voor de wereldlijke macht werd aan Sigismund uitgelegd om hem tegen Hus op te hitsen. Hus verklaarde zich opnieuw bereid zich te onderwerpen als hij van dwalingen overtuigd kon worden. Deze verklaring werd beschouwd als een onvoorwaardelijke overgave, en hem werd gevraagd te bekennen:1. Dat hij zich had vergist in de stellingen die hij tot dan toe had gehandhaafd;2. Dat hij er afstand van deed voor de toekomst;3. Dat hij ze herriep; en4. Dat hij het tegendeel van deze zinnen verklaarde.

Hij vroeg om vrijgesteld te worden van het herroepen van leerstellingen die hij nooit had onderwezen. Andere leerstellingen, die de vergadering onjuist achtte, wilde hij niet herroepen en anders handelen zou tegen zijn geweten indruisen. Deze woorden vonden geen welwillend onthaal. Na het proces op 8 juni werden naar verluidt verschillende andere pogingen ondernomen om hem tot inkeer te brengen, die hij weerstond.

De veroordeling van Jan Hus vond plaats op 6 juli 1415 in aanwezigheid van de concilievergadering in de kathedraal. Na de Hoogmis en de Liturgie werd Hus de kerk binnengeleid. De bisschop van Lodi (verschillende stellingen van Hus en Wycliffe en een verslag van zijn proces werden toen voorgelezen.

Een Italiaanse prelaat sprak het vonnis van veroordeling uit over Hus en zijn geschriften. Hus protesteerde en zei dat hij zelfs op dit uur niets anders wenste dan overtuigd te worden door de Schrift. Hij viel op zijn knieën en vroeg God met zachte stem om vergeving van al zijn vijanden. Toen volgde zijn degradatie. Hij werd gekleed in priestergewaden en opnieuw werd hem gevraagd te recanteren en opnieuw weigerde hij. Met vervloekingen werden Hus” sieraden hem afgenomen, zijn priesterlijke tonsuur werd vernietigd. Het vonnis van de kerk werd uitgesproken, waarbij hem alle rechten werden ontnomen, en hij werd uitgeleverd aan de wereldlijke autoriteiten. Op zijn hoofd werd een hoge papieren hoed gezet met het opschrift “Haeresiarcha” (d.w.z. leider van een ketterse beweging). Hus werd onder een sterke bewaking van gewapende mannen naar de brandstapel geleid.

Voor zijn executie zou Hus verklaard hebben: “Je mag een zwakke gans doden (in het Tsjechisch betekent Hus gans), maar krachtigere vogels, adelaars en valken, zullen achter mij aankomen”. Luther wijzigde de uitspraak en meldde dat Hus had gezegd dat ze misschien een gans hadden geroosterd, maar dat er over honderd jaar een zwaan zou hebben gezongen naar wie ze gedwongen zouden zijn geweest te luisteren. In 1546 gaf Johannes Bugenhagen in zijn begrafenisrede voor Luther een verdere draai aan Hus” uitspraak: “Je mag een gans verbranden, maar over honderd jaar zal er een zwaan komen die je niet zult kunnen verbranden”, en in 1566 vond Johannes Mathesius, Luthers eerste biograaf, in Hus” profetie een bewijs van Luthers goddelijke inspiratie.

Op de plaats van executie knielde hij neer, spreidde zijn handen en bad hardop. De beul kleedde Hus uit en bond zijn handen met touwen achter zijn rug. Zijn hals werd met een ketting vastgebonden aan een staak, waaromheen hout en stro was opgestapeld, zodat het hem tot aan zijn nek bedekte. Op het laatste moment vroeg de keizerlijke maarschalk, von Pappenheim, in aanwezigheid van de graaf Palatijn, aan Hus om zich te herroepen en zo zijn eigen leven te redden. Hus weigerde en verklaarde:

God is mijn getuige dat wat mij ten laste wordt gelegd, ik nooit heb gepredikt. In dezelfde waarheid van het Evangelie die ik geschreven, onderwezen en gepredikt heb, steunend op de uitspraken en standpunten van de heilige artsen, ben ik bereid vandaag te sterven.

Anekdotisch wordt beweerd dat de beulen moeite hadden om het vuur aan te wakkeren. Een oude vrouw kwam toen naar de brandstapel en gooide er een relatief kleine hoeveelheid brandhout op. Bij het zien van haar daad riep een lijdende Hus uit: “O Sancta Simplicitas!”. Er wordt gezegd dat hij, toen hij op het punt stond te sterven, uitriep: “Christus, zoon van de levende God, ontferm U over ons! (een variant van het Jezus gebed). De as van Hus werd later in de Rijn gegooid als een middel om de verering van zijn overblijfselen te voorkomen.

Hussietenoorlogen

Als reactie op de terechtstelling van Hus, keerden de Boheemse burgers zich nog sneller af van de pauselijke leer. Rome kondigde daarop een kruistocht tegen hen af (1 maart 1420): Paus Martinus V vaardigde een pauselijke bul uit die de executie toestond van alle aanhangers van Hus en Wycliffe. Koning Wenceslaus IV stierf in augustus 1419 en zijn broer, Sigismund van Hongarije, was niet in staat een echte regering in Bohemen te vestigen als gevolg van de opstand van de Hussieten.

De Hussitische gemeenschap omvatte het grootste deel van de Tsjechische bevolking van het Koninkrijk Bohemen. Onder leiding van Jan Žižka (ca. 1360 – 1424) en later van Prokop de Grote (ca. 1380 – 1434) – beiden uitstekende bevelhebbers – versloegen de Hussieten de kruistocht en de andere drie kruistochten die volgden (1419-1434). De gevechten eindigden na een compromis tussen de Utraquistische Hussieten en de Katholieke Raad van Basel in 1436. Het resulteerde in de Verdragen van Bazel, waarin de katholieke kerk officieel toestond dat Bohemen zijn eigen versie van het christendom (Hussitisme) beoefende. Een eeuw later volgde nog steeds 90% van de inwoners van de Tsjechische kroonlanden de Hussitische leer.

Hus” geleerde en onderricht

Hus liet reformatorische geschriften na. Hij vertaalde Wycliffe”s Trialogus, en was zeer bekend met diens werken over het lichaam van Jezus, over de Kerk, over de macht van de paus, en vooral met diens preken. Er zijn redenen om aan te nemen dat Wycliffe”s leer van het Avondmaal (consubstantiatie in plaats van transsubstantiatie) zich al in 1399 naar Praag had verspreid, met sterke aanwijzingen dat uit Engeland teruggekeerde studenten het werk met zich mee hadden gebracht. De verspreiding ervan nam nog toe nadat het in 1403 verboden was, en Hus predikte en onderwees het. De leer werd gretig aangegrepen door de Taborieten, die er het centrale punt van hun systeem van maakten. Volgens hun boek is de Kerk niet de klerikale hiërarchie die algemeen als “de Kerk” werd aanvaard; de Kerk is het gehele lichaam van hen die van eeuwigheid af voorbestemd zijn tot zaligheid. Christus, niet de paus, is haar hoofd. Het is geen geloofsartikel dat men de paus moet gehoorzamen om behouden te worden. Noch het inwendig lidmaatschap van de Kerk, noch de kerkelijke ambten en waardigheden zijn een waarborg dat de personen in kwestie leden van de ware Kerk zijn.

Hus” inspanningen waren erop gericht de Kerk te bevrijden van haar ethische misstanden. De kiemen van de Reformatie zijn duidelijk in Hus” en Wycliffe”s geschriften. In zijn uiteenzetting over de situatie van de gemiddelde christen in Bohemen schreef Hus: “Men betaalt voor de biecht, voor de mis, voor het avondmaal, voor aflaten, voor het kerk-zijn van een vrouw, voor een zegening, voor begrafenissen, voor begrafenisdiensten en gebeden. De allerlaatste stuiver die een oude vrouw in haar bundel heeft verstopt uit angst voor dieven of beroving, zal niet worden gered. De schurkachtige priester zal het grijpen.” (Macek, 16) Na de dood van Hus splitsten zijn volgelingen, bekend als Hussieten, zich af in verschillende groepen, waaronder de Utraquisten, Taborieten en Wezen.

Apologie van de Katholieke Kerk

Bijna zes eeuwen later, in 1999, betuigde paus Johannes Paulus II “diepe spijt voor de wrede dood die Hus is aangedaan” en voegde daaraan toe “diep bedroefd” te zijn over de dood van Hus en prees zijn “morele moed”. Kardinaal Miloslav Vlk van de Tsjechische Republiek was behulpzaam bij het opstellen van de verklaring van Johannes Paulus II.

Hus en Feminisme

Hus was ook, in tegenstelling tot de overgrote meerderheid van predikanten in die tijd, een voorstander van vrouwen en feminisme. Hij geloofde dat vrouwen rechten kregen in de Bijbel. Hus verklaarde: “Vrouwen zijn gemaakt naar het beeld van God en hoeven geen man te vrezen.” Hij stond toe dat vrouwen predikten en dienst deden in de strijd, en zij vochten later in de Hussietenoorlogen.

Hus en de Tsjechische taal

De werken van Jan Hus bevatten hervormingen van de middeleeuwse Tsjechische orthografie, waaronder de “haak” (háček) diakritische letter die werd gebruikt om de grafen ⟨č⟩ te vormen, ⟨ě⟩, ⟨š⟩, ⟨ř⟩ en ⟨ž⟩, die in de plaats kwamen van bigrammen zoals ⟨cz⟩, ⟨ie⟩, ⟨sch⟩, ⟨rz⟩ en ⟨zs⟩; de “punt” boven letters voor een sterk accent, evenals het accent aigu om de lange klinkers ⟨á⟩, ⟨é⟩, ⟨í⟩, ⟨ó⟩, en ⟨ú⟩ aan te duiden, om elk foneem met één enkel symbool weer te geven. Sommige bronnen vermelden gedocumenteerd gebruik van de speciale symbolen in bijbelvertalingen (1462), de bijbel van Schaffhausen, en handgeschreven aantekeningen in de bijbel. Het symbool ⟨ů⟩ (in plaats van ⟨uo⟩) kwam later. Het boek Orthographia Bohemica (1406) werd door František Palacký aan Hus toegeschreven, maar het is mogelijk dat het door een andere auteur van de Karelsuniversiteit werd samengesteld.

Jan Hus was een belangrijke bijdrager aan het protestantisme, wiens leer een sterke invloed had op de staten van Europa en op Maarten Luther. De Hussietenoorlogen resulteerden in de Verdragen van Bazel, die een hervormde kerk in het Koninkrijk Bohemen mogelijk maakten – bijna een eeuw voordat dergelijke ontwikkelingen zouden plaatsvinden in de Lutherse Reformatie. De Unitas Fratrum (of Moravische Kerk) is het hedendaagse thuis van Hus” volgelingen. Hus” uitgebreide geschriften bezorgden hem een prominente plaats in de Tsjechische literatuurgeschiedenis.

In 1883 componeerde de Tsjechische componist Antonin Dvorak zijn Hussieten Ouverture, gebaseerd op melodieën die door Hussietische soldaten werden gebruikt. Het werd vaak uitgevoerd door de Duitse dirigent Hans von Bülow.

Professor Thomas Garrigue Masaryk gebruikte Hus” naam in zijn rede aan de universiteit van Genève op 6 juli 1915, voor de verdediging tegen Oostenrijk en in juli 1917 voor de titel van het eerste troepencorps van zijn legioenen in Rusland.

Tegenwoordig bevindt het Jan Hus-monument zich op het Oude Stadsplein in Praag (Tsjechisch: Staroměstské náměstí), en er zijn vele kleinere gedenktekens in andere steden in de Tsjechische Republiek.

In New York City zijn een kerk in Brooklyn (153 Ocean Avenue), en een kerk en een theater in Manhattan (351 East 74th Street) naar Hus genoemd: respectievelijk de John Hus Moravian Church en het Jan Hus Playhouse. Hoewel de kerk en het theater in Manhattan eenzelfde gebouw en directie delen, zijn de producties van het Playhouse meestal niet-religieus of niet-confessioneel.

Een standbeeld van Jan Hus werd opgericht op de Union Cemetery in Bohemia, New York (op Long Island) door Tsjechische immigranten in New York en omgeving in 1893.

In tegenstelling tot de populaire perceptie dat Hus een proto-protestant was, hebben sommige Oosters-orthodoxe christenen aangevoerd dat zijn theologie veel dichter bij het Oosters-orthodoxe christendom stond. Jan Hus wordt in sommige jurisdicties van de orthodoxe kerk als een martelaarheilige beschouwd. De Tsjechoslowaakse Hussietenkerk beweert haar oorsprong op Hus te herleiden, “neo-Hussietisch” te zijn, en bevat gemengde Oosters-orthodoxe en protestantse elementen. Hus wordt tegenwoordig door de orthodoxe kerken van Griekenland, Chiprus, Tsjecho-Slowakije en andere landen als een heilige beschouwd.

Hus werd in 2015 in een enquête van de Tsjechische Radio uitgeroepen tot de grootste held van de Tsjechische natie.

Bronnen

Bronnen

  1. Jan Hus
  2. Johannes Hus
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.