Joeri Gagarin

Samenvatting

Yuri Alekseevich Gagarin (in het Russisch: Ю́рий Алексе́евич Гага́рин, spreek uit als ˈjʉrʲɪj ɐlʲɪˈksʲejɪvʲɪt͡ɕ ɡɐˈɡarʲɪn), geboren 9 maart 1934 en overleden 27 maart 1968, was een Sovjet piloot en kosmonaut, de eerste mens die in de ruimte vloog tijdens de Vostok 1 missie op 12 april 1961 als onderdeel van het Sovjet ruimteprogramma.

Yuri Gagarin werd internationaal bekend. Hij kreeg vele onderscheidingen, waaronder Held van de Sovjet-Unie en de medaille in de Orde van Lenin, de hoogste Sovjetonderscheidingen. De Vostok 1 missie was zijn enige ruimtereis, maar hij was ook de reserve van Vladimir Komarov op de Sojoez 1 missie. Hij stierf op 34-jarige leeftijd tijdens een luchtopleiding bij het neerstorten van zijn MiG 15. Zijn naam werd gegeven aan een maankrater en een asteroïde.

Kinderjaren en opleiding

Yuri Gagarin werd geboren op 9 maart 1934 in Klushino, nabij Gzhatsk (in 1968 ter ere van hem omgedoopt tot Gagarin) in de Smolensk Oblast in het westen van Rusland. Zijn ouders werkten op de collectieve boerderij van een kolchoz. Zijn vader, Aleksej Ivanovitsj Gagarin (zijn moeder, Anna Timofejevna Matvejeva (1903-1984), die afkomstig was uit een ingenieursfamilie in Sint-Petersburg, de culturele hoofdstad van het land, werkte als melkmeisje. Zij probeert haar liefde voor het lezen door te geven aan haar vier kinderen. Het leven is hard in dit dorp zonder elektriciteit of stromend water.

In 1941 brak de oorlog met nazi-Duitsland uit. Yuri, de derde van de Gagarin kinderen, was zeven jaar oud. Het dorp werd gebombardeerd, zijn middelen uitgeput door de vluchtelingen die na de eerste slag om Smolensk toestroomden, en werd vervolgens eind 1942 door Duitse troepen bezet voordat de familie de tijd had om te ontsnappen. De wreedheid van de nazi-bezetters kende geen grenzen. Joeri”s jongste zoon, Boris, wordt aanvankelijk opgehangen, maar halfdood vrijgelaten dankzij de smeekbeden van zijn moeder. Yuri”s zuster wordt door een Duitser met een zeis verwond en zijn vader wordt na een poging om een molen te saboteren zo zwaar mishandeld dat hij blijvend invalide blijft. De familie werd door Duitse soldaten uit hun isba verdreven en moest een primitieve schuilplaats graven waarin zij gedwongen waren te leven. In 1943 worden Valentin en Zoya, zijn oudere broer en zus, door de SS naar een dwangarbeiderskamp in Polen gedeporteerd; daar slagen ze erin te overleven en te ontsnappen voordat ze zich bij de Sovjettroepen voegen. De ouders vernemen pas aan het eind van de oorlog dat ze nog in leven zijn. Yuri”s familie overleeft onder bombardement en verhongering. Ondanks de risico”s deed Yuri, net als de andere kinderen in het dorp, aan kleinschalige sabotage van de Duitse oorlogsmachine. Yuri was getuige van een gebeurtenis die hem kenmerkte en een belangrijke rol zou spelen in zijn lot: een beschadigd Sovjet gevechtsvliegtuig landde in de buurt van het dorp en een reddingsvliegtuig kwam kort daarna de piloot ophalen. De dorpskinderen worden aangetrokken door het spektakel en komen er massaal op af. Yuri is gefascineerd door het vliegtuig en de piloten, van wie er één de tijd neemt om hem te laten zien hoe de besturing in de cockpit werkt.

In het voorjaar van 1944 rukten de Sovjettroepen na het Dnjepr-offensief op en werd het dorp bevrijd van de bezetters. Maar de huizen werden verwoest, het vee uitgeroeid of weggevoerd. De familie Gagarin besloot zich te vestigen in Gzjatsk, hoewel deze stad in dezelfde staat van verwoesting verkeerde als Kloesjino, en bouwde er een huis. Yuri, die sinds het begin van de oorlog niet meer naar school was geweest, keerde terug naar school. Hij was een onstuimig kind dat steeds vaker in conflict kwam met zijn vader. De laatste kan niet tegen tegenspraak en wil dat zijn kinderen zijn vak leren. Joeri van zijn kant wilde het zware leven van het dorp ontvluchten en kondigde zijn ouders in 1949 aan dat hij geen timmerman wilde worden en dat hij hen zou verlaten om op een ander gebied te gaan studeren. Zijn vader probeerde hem op andere gedachten te brengen en liet hem toen gaan, met het verzoek de naam Gagarin niet te bezoedelen. Yuri ging naar Moskou, waar een oom woonde die hem kon helpen een plaats op een universiteit te vinden. Hij wilde gymnast worden, maar kon geen plaats vinden en ging uiteindelijk naar een gieterij-leerschool in Ljoebertzy, een voorstad van Moskou. Ondanks de handicap van zijn kleine gestalte onderscheidde hij zich en werd hij geselecteerd om toegelaten te worden tot het Techno-Industriële Instituut in Saratov, in het zuid-oosten van Rusland. Deze school leidt technici op op het gebied van landbouwmachines en hij heeft vier jaar lang lessen gevolgd. In die tijd had hij de mogelijkheid om een gymnastiekopleiding te volgen, maar realistisch gezien gaf hij de voorkeur aan een opleiding die hem een carrière zou garanderen.

In Saratov sloot hij zich zo snel mogelijk aan bij de amateur vliegclub van de stad, want hij was zijn jeugdfascinatie nog niet vergeten. Vanaf zijn eerste vlucht in een Yak-18, besloot hij dat hij vliegenier wilde worden. Daarna studeerde hij aan het Saratov-Instituut en kreeg een praktische en theoretische opleiding tot piloot. In oktober 1955 besloot hij de stoute schoenen aan te trekken: hij gaf zijn studie aan het instituut op, tegen het advies van zijn vader in, die hem verweet overheidsgeld te verkwisten, en ging als cadet naar een militaire vliegschool. Zijn instructeur was onder de indruk van zijn capaciteiten en beval hem aan voor de K. E. Voroshilov militaire vliegschool in Orenburg. In Orenburg, tijdens een studentenbal, ontmoette hij een verpleegster, Valentina Goriatcheva. Hij trouwde met haar een jaar later, op 27 oktober 1957, voordat hij afstudeerde als MiG-15 gevechtspiloot. Daarna werd hij ingedeeld bij een jacht- onderscheppingseskader op de Luostari luchtmachtbasis in de Pechenga regio van Moermansk Oblast nabij de Noorse grens, ten noorden van de poolcirkel. De levensomstandigheden waren zwaar voor het jonge paar, maar hun eerste dochter, Lena, werd in april 1959 geboren. Hun tweede dochter, Galina, werd geboren in maart 1961, 36 dagen voor de vlucht van haar vader.

Eerste man in de ruimte

Op 22 juni 1959 ging de selectieprocedure voor de eerste kosmonauten in het Sovjet-ruimtevaartprogramma van start. Zij besloten hun kandidaten te zoeken onder de piloten van de luchtmacht, omdat deze door hun beroep reeds gewend zijn belangrijke versnellingen te ondergaan, met parachute te springen, enz. In tegenstelling tot de Amerikanen, die ervaren piloten selecteerden, besloten de Sovjet-functionarissen relatief beginnende piloten te selecteren, tussen 25 en 30 jaar oud, voornamelijk omdat de ruimtetuigen volledig geautomatiseerd zouden zijn en de kosmonauten voornamelijk waarnemers zouden zijn. Gezien de beperkte ruimte in de toekomstige ruimtecapsule, mogen de rekruten niet langer zijn dan 1,70-1,75 meter en niet meer wegen dan 70 kg; Gagarin, die 1,58 meter lang is, voldoet aan dit criterium. Na een eerste selectie op basis van fysieke criteria en een reeks persoonlijke interviews, werden 200 van de 3000 kandidaten geselecteerd, waaronder Yuri Gagarin. Gagarin slaagde ook voor de tweede fase van het selectieproces, waarbij het aantal kandidaten in februari 1960 werd teruggebracht tot twintig. Er waren vijf uitzonderingen op de leeftijdsregel onder de twintig geselecteerden, waaronder Vladimir Komarov. Op het moment van zijn selectie was Gagarin een junior piloot met 250 uur vliegtijd op de MiG-15. Gagarin mag niemand, ook zijn vrouw niet, vertellen voor welk programma hij is geselecteerd.

Een arts van de luchtmacht, betrokken bij zijn selectie, beoordeelt zijn persoonlijkheid: “Bescheiden; in verlegenheid gebracht als zijn humor hem iets te gewaagds doet zeggen; duidelijk hoge graad van intellectuele ontwikkeling; fantastisch geheugen; onderscheidt zich van zijn collega”s door zijn scherpe waarneming van de omgeving, zelfs op grote afstand; heeft een sterk ontwikkelde verbeelding; snelle reacties ; Volhardend; bereidt zich ijverig voor op zijn bezigheden en oefeningen; beheerst de hemelmechanica en de wiskundige formules met gemak en blinkt uit in de hogere wiskunde; aarzelt niet zijn mening te verdedigen als hij meent gelijk te hebben; begrijpt het leven beter dan veel van zijn vrienden. ” Gagarin was ook de favoriete kandidaat van zijn collega”s. Toen de twintig kandidaten werd gevraagd anoniem te stemmen op degene die zij het liefst als eerste zouden zien vliegen, stemden alle kandidaten op drie na voor Gagarin. Een van zijn collega”s, de toekomstige kosmonaut Jevgeni Chrooenov, zou zich later herinneren dat Gagarin een buitengewoon concentratievermogen had en, indien nodig, zeer veeleisend kon zijn voor zichzelf en anderen. Dit was een veel belangrijker kenmerk van zijn persoonlijkheid dan dat wat uit zijn beroemde glimlach bleek.

Aangezien de faciliteiten voor de opleiding van piloten op dat moment een beperkte capaciteit hadden, werd op 30 mei besloten om met voorrang een groep van zes piloten (TsPK-1) voor te bereiden. Deze werden onder meer gekozen op basis van fysieke criteria, waarbij de langste terzijde werden geschoven. Net als de andere leerling-kosmonauten onderging Gagarin een fysieke training, maakte hij parachutesprongen, trainde hij op een simulator van de Vostok-capsule, ging hij door een centrifuge en kreeg hij een basisopleiding in de bediening van raketten en ruimtevaartuigen. In januari 1961 werd een commissie onder voorzitterschap van generaal Nikolai Kamanin benoemd. In het volgende decennium zou generaal Kamanin de commandant van het kosmonautenkorps worden. Aan het eind van de examens werden drie piloten geselecteerd: Gagarin, German Titov en Grigory Neliubov. In dit stadium was Gagarin al de favoriet van allen om hem heen en werd hij opgemerkt door Sergei Korolev, het hoofd van het Sovjet bemande ruimtevaartprogramma. Titov was beschaafder en veel vrolijker dan Gagarin, maar had een rebelse inslag. De derde geselecteerde, Grigorij Neljoebov, was waarschijnlijk de meest technisch begaafde, maar werd door de meer conservatieve selecteurs als te rebels beschouwd. Hij vloog nooit en pleegde, na te zijn ontslagen wegens een alcoholprobleem, zelfmoord in 1966.

De uiteindelijke keuze ging tussen Gagarin en Titov. Het hoofd van de Sovjet-Unie, Nikita Chroesjtsjov, werd om zijn voorkeur gevraagd, maar hij stelde ze op gelijke voet en het was uiteindelijk de commissie van Kamanin die in het voordeel van Gagarin besliste. Titovs grotere fysieke kracht, waardoor hij een ideale kandidaat was voor de tweede, veel langere vlucht, en zijn sociale achtergrond kunnen ook in zijn nadeel hebben gewerkt: hij kwam uit de middenklasse, terwijl Gagarin een veel bescheidener achtergrond had en als zodanig het “ideaal van Sovjetgelijkheid” belichaamde. Gagarin”s tweede dochter, Galya, werd geboren in maart 1961, een maand voor de vlucht. De training was zo intens dat hij weinig tijd had voor zijn dochter en gezin. Zijn vrouw, die het doel van zijn opleiding nog niet mag kennen, heeft geraden wat er komen gaat, wat de druk op het echtpaar nog opvoert. De toevallige dood van kosmonaut Valentin Bondarenko tijdens de training eind maart heeft de voorbereidingen niet vertraagd. Titov en Gagarin werden pas een week voor de lancering op de hoogte gebracht van het besluit van de commissie. Teleurgesteld toonde Titov geen teken van ongenoegen, maar hij feliciteerde Gagarin niet.

De vlucht van Gagarin werd voorafgegaan door verscheidene onbemande vluchten om het Vostok-ruimteschip te ontwikkelen dat hem in de ruimte zou brengen. De kenmerken van de Vostok 1K versie, die uitsluitend bestemd was voor proefvluchten, werden in april 1960 vastgesteld. Vijf vluchten van Vostok 1K met honden vonden plaats tussen mei en december 1960. Slechts één van deze vluchten was een volledig succes, twee waren gedeeltelijke mislukkingen en de andere twee waren volledige mislukkingen. De vlucht van Korabl-Sputnik 2, in het Westen ook bekend als Spoetnik 5, die op 19 augustus was opgestegen, was een succes, maar de fysiologische reacties van de honden op de gewichtloosheid brachten de wetenschappers ertoe de Staatscommissie aan te bevelen de vlucht van de toekomstige kosmonaut niet verder te laten gaan dan één omloopbaan, ook al waren de honden in goede gezondheid toen zij naar de grond terugkeerden. De honden Belka en Strelka, die 18 omloopbanen hebben afgelegd, oftewel één dag en twee uur in de ruimte, zijn de eerste levende wezens die uit een baan om de aarde zijn teruggevonden, en het ruimtevaartuig zelf is pas het tweede dat is teruggevonden, op de voet gevolgd door een satelliet van het Amerikaanse Corona-programma.

Na deze weinig bemoedigende resultaten moesten twee vluchten de door Gagarin te gebruiken Vostok 3KA versie valideren. De eerste vlucht, Korabl-Sputnik 4, op 19 maart, vervoerde een hond, muizen, cavia”s en reptielen, alsmede een dummy in de stoel van de piloot. Net als bij de toekomstige missie maakt het ruimtevaartuig één omloopbaan, maakt vervolgens een atmosferische terugkeer en werpt de dummy met zijn parachute uit alvorens te landen. De hele vlucht is normaal, in tegenstelling tot eerdere vluchten. Op 25 maart werd een tweede soortgelijke vlucht, Korabl-Sputnik 5, uitgevoerd met hetzelfde succes. Bij het vaststellen van de datum voor de eerste bemande vlucht heeft het Russische ruimtevaartprogramma rekening gehouden met de vorderingen van het concurrerende Amerikaanse programma. Met de eerste bemande suborbitale vlucht van het Mercurius programma gepland voor begin mei, besloot Korolev, na overleg met Sovjetleider Nikita Chroesjtsjov, de vlucht van Gagarin te plannen voor midden april. De Sovjetregering stond in 1959 nog steeds weigerachtig tegenover het geven van prioriteit aan een bemande ruimtemissie boven de ontwikkeling van het strategische raketprogramma. Maar eind 1960 dwongen de vorderingen van het Amerikaanse Mercurius-programma de Sovjetleiders tot instemming: de Sovjet-Unie had geen andere keuze indien zij haar suprematie in de ruimtewedloop wilde handhaven, de euforie die was gevolgd op het succes van de Spoetnik-missies en het Luna-programma wilde verlengen en het imago van een technisch geavanceerde USSR in stand wilde houden.

Er is geen aftellen zoals bij Amerikaanse vluchten, de vlucht wordt op de geplande tijd gelanceerd. Op het moment van vertrek stijgt Gagarins polsslag abrupt van 64 naar 157 slagen per minuut, maar hij roept blij uit: “En daar gaan we! (Поехали! Het is 9:07 a.m. (Moskou tijd, 06:07 GMT). Terwijl de raket opstijgt, meldt Gagarin dat hij de toenemende versnelling voelt, maar zegt dat hij er geen last van heeft. Op de vraag van Korolev hoe het met hem ging, antwoordde hij luchtig: “Goed, en met jou? Hij had moeite met praten toen de versnelling 5 g bereikte. Het telemetriesysteem dat de voortgang van het ruimtevaartuig weergeeft, doet de programmabeheerder een paar schrikken, omdat het soms een alarmerende baan aangeeft nadat de derde trap is afgevuurd. Ongeveer twee minuten na de lancering werd de aerodynamische bekleding van het ruimteschip zoals gepland losgelaten en werd het venster aan Gagarins voeten ontmaskerd. Hij riep uit: “Ik zie de wolken. De landingsplaats… Het is prachtig! Het is prachtig.

Elf minuten na de lancering wordt het ruimtevaartuig in een baan om de aarde gebracht en begint het aan een omwenteling rond de aarde die 1 uur en 48 minuten zal duren, op een gemiddelde hoogte van 250 kilometer (327 km en perigeum: 180 km). De baan is veel hoger dan verwacht, met een apogeum dat 70 km hoger ligt, wat het controlecentrum doet vrezen voor een langere missie als de retrorockets niet werken. Gagarin werd de eerste man die een ruimtereis maakte en de eerste man in een baan om de aarde, waarmee hij de voorspelling vervulde van Constantin Tsiolkovsky, de vader van de moderne astronautiek, die in 1935 had aangekondigd dat de eerste man in de ruimte een Rus zou zijn: “Ik heb er geen moeite mee me voor te stellen dat de eerste man de zwaartekracht van de aarde zou overwinnen en de ruimte in zou denderen. Hij is Russisch en een burger van de Sovjet-Unie; zijn meest waarschijnlijke beroep is piloot; hij is moedig maar niet brutaal. Ik zie zijn openhartige Russische gezicht. Gagarin is ontroerd door de schoonheid van de aarde, blauw, rond en met zo”n ijle atmosfeer. Hij ervoer gewichtloosheid en ontdekte dat hij normaal kon eten, drinken en werken, hoewel hij moest stoppen met het schrijven van zijn logboek omdat zijn potlood in de hoek van de cabine was gevlogen en de schroef die het met een draad op zijn plaats moest houden, was losgekomen. Hij kwam tot de conclusie dat gewichtloosheid geen belemmering vormt voor menselijk werk in de ruimte. Hij brengt zijn tijd door in een baan om de Aarde en controleert zijn instrumenten. Er zijn geen experimenten gepland. Aangezien de specialisten twijfels hadden over de capaciteiten van een aan gewichtloosheid blootgestelde man, werden alle operaties vanaf de grond gestart. Omdat de vlucht normaal doorging, had Gagarin niet de gelegenheid om de handmatige besturing over te nemen. Voor radioverkeer met de grond, antwoordt Gagarin onder de code van “Kedr” (Заря-I). Het TASS-agentschap officialiseert, 55 minuten na de lancering, de plaatsing in een baan om de aarde van Gagarin, die bij deze gelegenheid wordt bevorderd tot majoor (hij was eerste luitenant). De Amerikaanse inlichtingendiensten wisten iets voor de aankondiging dat er een bemande vlucht zou plaatsvinden, dankzij een van hun afluisterstations in Alaska. Als zijn moeder het nieuws op de radio in Gzhatsk hoort, begint ze te huilen en herhaalt steeds “Wat heeft hij gedaan en waar is hij naartoe? Toen hij boven de Stille Oceaan aankwam, kwam Gagarin in de schaduw van de aarde voor zijn eerste en enige ”nacht” in een baan om de aarde en stond hij versteld van de schoonheid van de sterrenhemel in de ruimte.

Na een volledige omloopbaan worden de retrorockets van het schip afgevuurd om het af te remmen en de atmosferische terugkeer naar de aarde in gang te zetten; maar deze manoeuvre verloopt niet zoals gepland: het schip ondergaat een plotselinge schok en begint vervolgens om zijn as te draaien met een snelheid van 30 graden per seconde. Gagarin meldt: “Alles draaide. Eerst zag ik Afrika, toen de horizon, toen de lucht. Ik had nauwelijks tijd om mijn ogen te beschermen tegen de zonnestralen. Ik deed mijn benen omhoog zodat ik het raam kon bedekken zonder de jaloezieën dicht te hoeven doen. De pyrotechnische ladingen die de afdalingsmodule waarin Gagarin zich bevond volledig moesten scheiden van de dienstmodule met de nutteloze apparatuur hadden hun functie niet volledig vervuld: de dienstmodule, die dichter was, viel het eerst, terwijl zij met enkele kabels aan de cabine van Gagarin bevestigd bleef. Het ontwerp van het schip is zodanig dat het hitteschild naar voren is gericht, waar aërodynamische afremming de romp tot extreme temperaturen brengt. Maar in deze abnormale configuratie stelde de Vostok 1 de minder goed beschermde delen van de romp bloot aan hitte. Gagarin beschrijft deze fase van zijn afdaling naar de aarde als volgt: “het ruimteschip was omringd door vlammen, ik was een vuurwolk die naar de aarde raasde”. De situatie was kritiek, maar Gagarin was zich ervan bewust en bleef kalm. Hij rekende erop dat hij in de USSR zou landen en liet via de radio aan de Aarde weten dat alles in orde was. Uiteindelijk, 10 minuten nadat de terugkeer in de atmosfeer was ingezet, slaagde de toename van de aërodynamische druk erin de laatste kabels die de twee modules bijeenhielden, te breken. Achteraf gezien waren de Westerse deskundigen van mening dat het incident de missie niet in gevaar zou hebben gebracht. Gagarin werd tijdens de afdaling door elkaar geschud toen hij een capsule beschreef omgeven door paars licht, geknetter en hitte. Wanneer de vertraging een piek van 10 g bereikt, vertroebelt Gagarins zicht gedurende enkele seconden, maar de capsule vertraagt haar rotatie. Enkele kilometers boven de grond, volgens een procedure die voor alle Vostok-ruimtevaartuigen gold, schoot Gagarin uit de capsule: de rest van zijn afdaling voerde hij per parachute uit, omdat het Vostok-ruimtevaartuig om gewichtsredenen niet kon worden uitgerust met retroruimtes om de restsnelheid bij de landing voldoende te verminderen. Toen hij de stoel waarmee hij was uitgeworpen losgooide en zijn parachute opende, herkende Gagarin onmiddellijk het landschap onder hem: het was een streek bij de rivier de Wolga waar hij zijn parachutetraining had gedaan. Zijn reserveparachute opende zich gevaarlijk naast de hoofdparachute, maar bleef gelukkig onder hem zonder ermee verstrikt te raken. Toen hij eindelijk in veiligheid was, begon Gagarin in zichzelf te zingen. Hij landde om ongeveer 10.55 uur (Moskouse tijd, 7.55 uur GMT) in een veld bij een nabijgelegen ravijn in de buurt van de stad Saratov: de eerste bemande vlucht duurde 108 minuten.

Onmiddellijk na de landing duurt het zes minuten voordat hij de luchtklep in zijn pak kan openen om weer aardse lucht in te ademen. Zijn voornaamste zorg is dan te kunnen melden dat hij veilig en wel is, want er zijn geen functionarissen om hem te begroeten, want de Vostok-wetenschappers hebben berekend dat hij zo”n 400 kilometer verder zuidwaarts zal landen. Ondertussen vroeg een enthousiaste Chroesjtsjov Korolev verschillende keren per telefoon of Gagarin nog in leven was. Twee schoolmeisjes waren getuige van de landing van Vostok en beschreven het tafereel: “Het was een grote bal van ongeveer twee-drie meter lang. Het viel naar beneden, toen stuiterde het en viel weer naar beneden. Er was een groot gat waar het de eerste keer stuiterde. Een boer en zijn dochter zagen deze figuur in een fel oranje jumpsuit met een grote witte helm parachuteren bij het vaartuig. Gagarin zag een oude boerin en haar kleindochter in een groentetuin werken en liep naar hen toe, maar zij begonnen weg te lopen. Gagarin zou hen hebben gerustgesteld door te roepen: “Wees niet bang, ik ben een Sovjet, net als jullie, die net uit de ruimte is teruggekeerd en een telefoon moet vinden om Moskou te bellen! De baboesjka (die door de Sovjetpropaganda zal worden gebruikt om de mensen te doen geloven dat de landing, net als de vlucht, perfect was) brengt hem naar de nabijgelegen kolchoz waar hij de telefoon gebruikt om de reddingsdiensten te waarschuwen. Zijn schip is drie kilometer verderop aan land gegaan en kinderen uit de omliggende dorpen zijn al naar binnen gegaan om het overgebleven voedsel in tubes op te eten.

Op 14 april werd Joeri Gagarin triomfantelijk ontvangen in Moskou op het Rode Plein door Chroesjtsjov, Leonid Brezjnev en de meeste Sovjetambtenaren. De ruimtevlucht van Gagarin had een enorme impact in de USSR en de rest van de wereld. De Sovjet-Unie werd door de westerse mogendheden over het algemeen beschouwd als een achtergebleven land: dit beeld werd volledig uitgewist door het succes van het Sovjet-ruimtevaartprogramma, dat op zijn hoogtepunt was, en door de gebeurtenis in de geschiedenis van de mensheid, namelijk het sturen van de eerste mens naar de ruimte. Voor Asif A. Siddiqi, een historicus die gespecialiseerd is in het ruimtevaartprogramma van de Sovjet-Unie, zei dat het succes des te indrukwekkender was omdat het 16 jaar na het einde van de Tweede Wereldoorlog kwam, die de USSR bloedeloos en verwoest achterliet, met zijn industrie in puin en 25 miljoen doden, en dus in een grote achterstandspositie ten opzichte van de Verenigde Staten, die de oorlog niet op hun grondgebied hadden moeten doorstaan.

De Amerikaanse reactie was hoffelijk en vice-president Lyndon Johnson bood zijn gelukwensen aan met de mededeling dat “Yuri Gagarin”s moedige en baanbrekende vlucht in de ruimte nieuwe horizonten heeft geopend en een lichtend voorbeeld heeft geschapen voor de kosmonauten van beide landen”, maar president John Fitzgerald Kennedy kondigde in een persconferentie aan dat de Verenigde Staten niet zouden proberen de USSR in de ruimtewedloop in te halen, maar hen zouden verslaan op gebieden van activiteit die op de lange termijn gunstiger voor de mensheid zouden zijn. De Washington Post van zijn kant riep op tot een algemene mobilisatie om de USSR te verslaan. Wernher von Braun, directeur van de NASA en een van de grondleggers van de Amerikaanse astronautiek, verklaarde dat “om bij te blijven, de Verenigde Staten zullen moeten rennen als de hel”. Kennedy kwam echter al snel op zijn besluit terug en de vlucht van Gagarin heropende de ruimtewedloop. Op 25 mei kondigde hij in een historische toespraak aan dat de Verenigde Staten voor het einde van dit decennium een man naar de maan zouden sturen.

Voordat Gagarin aan een wereldreis na de vlucht begon die voor politieke propagandadoeleinden werd gebruikt, eiste de Sovjetleiding dat hij zo weinig mogelijk details over het ruimteprogramma zou onthullen, waarbij hij zelfs zijn lengte ontweek om de kenmerken van de capsule niet te onthullen. Om de orbitale vlucht te kunnen goedkeuren, kondigden de Sovjet-autoriteiten aan dat Gagarin in de capsule naar de grond was teruggekeerd en verzwegen zij dat hij met een parachute was uitgeworpen. Het echte verhaal zou aan het eind van de jaren negentig bekend worden met de liberalisering van het Russische regime. Bij ondervraging door buitenlandse journalisten waren zijn antwoorden vaak ontwijkend en was hij gedwongen te liegen: er was destijds niets bekend over de exacte locatie van zijn lanceerbasis, die echter wel bekend was bij de Amerikaanse geheime diensten dankzij hun radarstation in Turkije. De Sovjets wezen een locatie aan in de buurt van de stad Baikonur, die in feite 360 km van de lanceerbasis verwijderd was. Ook de naam van het hoofd van het Sovjet-ruimteprogramma, Sergei Korolev, blijft geheim. Hij komt niet voor in de herdenkingen; er wordt gesuggereerd dat een eerbiedwaardig lid van de Academie van Wetenschappen met ijle banden met het ruimtevaartprogramma de vader van de Sovjet-astronautiek is. Om degenen die bij de prestatie betrokken waren te belonen, werden bijna zevenduizend mensen onderscheiden met diverse medailles en titels en werd een aantal benoemd tot Helden van de Sovjet-Unie, maar alleen degenen die aan de leiding stonden, waaronder Eerste Secretaris Chroesjtsjov, werden officieel genoemd. De vijf echte leiders van het programma worden beloond, maar blijven in de schaduw.

In afwachting van een tweede missie

Kort na zijn vlucht kreeg Gagarin de leiding over de kosmonautentraining in Star City in de buitenwijken van Moskou. In deze functie was hij betrokken bij de ontwikkeling van het missieprogramma en de selectie van de kosmonauten. Tijdens de volgende vluchten nam Gagarin deel aan kritieke beslissingen over het verloop van de missies en was hij mede verantwoordelijk voor de radioverbinding met de kosmonaut tijdens de vlucht. Hij verzette zich zelfs tegen Korolev, die voor de tweede missie een vlucht van één dag wenste, en steunde de artsen van de kosmonauten, die de voorkeur gaven aan een vlucht van drie banen, of vijf uur. Korolev won echter zijn zaak. Gagarin was ook betrokken bij de selectie van de eerste vrouwelijke kosmonaut op de Vostok 6 vlucht en maakte zelfs bezwaar tegen de kandidatuur van een van hen omdat zij reeds moeder was, aangezien de Russische samenleving moeders die zich bezighielden met gevaarlijke activiteiten stigmatiseerde. Hij werd echter tegengesproken door de voorzitter van de Academie van Wetenschappen, die de kandidaat aanhield.

Tegelijkertijd begon Gagarin aan een reis rond de wereld: vergezeld door Titov, die de prestatie van Gagarin op 6 augustus 1961 (Vostok 2) had herhaald, en Kamanin, hoofd van het astronautenkorps, bezocht hij in 1961 Afghanistan, Brazilië, Canada, Ceylon, Cuba, Tsjechoslowakije, India, Finland, Hongarije, IJsland en het Verenigd Koninkrijk. Het jaar daarop bezocht hij vele andere landen. Deze brutale roem steeg naar het hoofd van zowel Gagarin als Titov. Beiden werden door de Partij berispt voor hun herhaaldelijk drankgebruik en gedrag met vrouwen. Tijdens een van zijn escapades verwondde Gagarin ernstig zijn hoofd toen hij zich van de eerste verdieping van een gebouw wierp om te ontsnappen aan zijn vrouw die op het punt stond hem op heterdaad te betrappen.

Gagarin”s onofficiële taken als ambassadeur van de Sovjet-Unie lieten hem onvoldoende tijd voor een kosmonautentraining. De Sovjetleiding wilde dat hij het vliegen opgaf en Kaminin bood hem de kans om het kosmonautenopleidingscentrum over te nemen. Gagarin wilde deze kantoorbaan niet. Hij weigerde verschillende malen voordat hij, onder druk, op 21 december 1963 de functie van adjunct-directeur aanvaardde met de rang van kolonel in de Sovjet-luchtmacht.

Op vrijdag 25 juni 1965 kwam hij persoonlijk uit Parijs (waar hij te gast was op de Bourget luchtshow) in een Caravelle (bestuurd door Léopold Galy) met een Sovjet delegatie om, gedurende bijna drie uur, de Sud-Aviation fabrieken in Blagnac te bezoeken waar het Concorde project vorm kreeg (de Russen waren juist begonnen met hun eigen supersonisch vliegtuig, de Tupolev 144). Diezelfde dag heeft de delegatie geluncht in Saint-Martin-du-Touch, een gemeente die destijds aan Toulouse grensde en er later aan werd toegevoegd.

Vanaf 1962 werd het nieuwe Sojoez ruimtevaartuig project ontwikkeld door Korolev”s teams. Sojoez was veel groter dan de Voskhod-capsule en was ontworpen om een bemanning van drie personen te vervoeren. Het heeft een automatisch rendez-voussysteem waarmee twee ruimtevaartuigen aan elkaar gekoppeld kunnen worden. Vanaf 1964 werd Sojoez een belangrijk onderdeel van het bemande maanprogramma van de Sovjet-Unie, dat de leiders van Moskou uiteindelijk hadden besloten te lanceren na de vooruitgang van het Apollo-programma te hebben gezien. De eerste geplande missie behelsde de lancering van twee bemande Sojoez-ruimtevaartuigen voor een rendez-vous in de ruimte. Vanaf september 1965 begonnen vier kosmonauten met de opleiding voor de functie van commandant. Voor het eerst in vier jaar werd Gagarin voorgedragen, maar de favoriet was Vladimir Komarov, die werd beschouwd als de meest bekwame en succesvolle van de vier mannen. Gagarin, druk bezig met zijn bureaucratische taken, was dik geworden en had wat van zijn kosmonautenvaardigheden verloren. Maar hij trainde hard en was opnieuw de favoriet voor Komarov tot de ambtenaren, na een vergadering in het Kosmonauten Training Centrum in april 1966, Komarov oplegden en Gagarin de rol van invaller toebedeelden. Gagarin wilde zo graag nog een ruimtevlucht maken dat hij werd voorgedragen als invaller voor een vlucht in het bemande maanprogramma van de Sovjet-Unie.

De ontwikkeling van het Sojoez-ruimtevaartuig verloopt slecht. Alle onbemande proefvluchten werden ontsierd door problemen en de datum van de eerste vlucht werd regelmatig uitgesteld. Zonder nieuwe tests af te wachten en tegen het advies van sommige kosmonauten en ingenieurs in, werd een dubbele missie gepland onder druk van politici die een slag wilden slaan om de opkomende Amerikaanse overheersing tegen te gaan: in het kader van de Sojoez 1-missie zou een eerste Sojoez-ruimtevaartuig worden gelanceerd met Komarov aan boord, waarna een tweede Sojoez zich in een baan om de aarde zou voegen met drie kosmonauten voor een rendez-vous in de omloopbaan. Op 23 april 1967 werd Komarov vergezeld door Gagarin naar het luik van zijn ruimteschip, dat opsteeg en het ruimteschip zonder incidenten in een baan om de aarde bracht. Komarovs ruimteschip ondervond talrijke problemen die hij tevergeefs probeerde op te lossen met de hulp van de grondteams, waaronder Gagarin. Maar door de situatie moest de missie worden onderbroken en de lancering van het tweede ruimtevaartuig worden geannuleerd. Tijdens de afdaling naar de grond, ontploft de parachute van het schip en het schip stort neer, waarbij Komarov om het leven komt. Er werd een onderzoekscommissie ingesteld en Gagarin was een van degenen die de oorzaak van de mislukte landing moesten vaststellen. Enkele dagen na het ongeluk deelt Kamanin aan Gagarin mee dat hij bijna geen kans meer heeft om aan een toekomstige ruimtemissie deel te nemen en dat hij zijn vliegverbod zal voorstellen.

In 1966 begon Gagarin, net als de meeste andere kosmonauten van zijn klas, een studie aan het Zhukovsky Instituut voor Luchtvaart in Moskou. In het kader van hun praktische werkzaamheden werkten de kosmonauten aan de kenmerken van een ruimtevliegtuig dat was geïnspireerd op het Amerikaanse Dyna-Soar-project, dat enkele jaren eerder was opgegeven. Gagarin was verantwoordelijk voor de aerodynamica en het landingssysteem. In november 1967, nog steeds met het doel het leven te beschermen van een figuur die de triomf van de Sovjet-astronautiek symboliseerde, mocht Gagarin niet meer solo in een gevechtsvliegtuig vliegen. Hij vloog minder dan tien uur per jaar tot aan zijn dood. Gagarin hield zich bezig met zijn deelname aan verschillende staatscommissies en zijn rol als ambassadeur voor de Sovjet-astronautiek. Hij reed graag hard en ontsnapte op miraculeuze wijze aan ernstige ongevallen (meer dan twintig auto-ongevallen in minder dan zeven jaar). Volgens Kamanin hebben zijn rokkenjagende levensstijl, eindeloze ontmoetingen en veelvuldig drankgebruik geleidelijk Gagarins publieke imago veranderd en de glimlach die hem zo charmant maakte, weggevaagd.

Dood

Begin 1968 kreeg Gagarin opnieuw toestemming om een gevechtsvliegtuig te besturen, op voorwaarde dat hij vergezeld werd door een instructeur. Hij maakte een reeks trainingsvluchten, in een tempo dat Kamanin te hoog achtte, omdat Gagarin weer solo wilde vliegen. Op 27 maart 1968 steeg hij kort na 10 uur ”s ochtends op in een MiG-15 UTI vanaf het militaire vliegveld Chkalovsky bij Moskou. Hij werd vergezeld door een instructeur, kolonel Vladimir Serioguine, een 45-jarige piloot met onberispelijke geloofsbrieven die al sinds 1963 kosmonauten opleidt. Enkele minuten na het opstijgen vroeg Gagarin de verkeersleiders toestemming om zijn vluchtplan te wijzigen en terug te keren naar de basis; dit zou zijn laatste communicatie zijn. Als er geen nieuws is, wordt het alarm snel geactiveerd. Enkele uren na dit laatste contact zijn helikopters opgestegen om te zoeken naar het vliegtuig, dat op ongeveer 64 km van de luchtmachtbasis was gesignaleerd, in een dicht bebost gebied dat bedekt was met een meter sneeuw. Het vliegtuig stortte neer in een krater van 6-7 meter, wat suggereert dat het de grond raakte met een snelheid van tussen de 700 en 800 kmh. Het zoekteam ontdekte al snel een kaakbeen dat geïdentificeerd werd als dat van Serioguine. De zoektocht werd onderbroken door de nacht. Toen de zoektocht de volgende dag werd hervat, ontdekte het reddingsteam eerst het vluchtpak van Gagarin dat in een boom hing, zo”n tien meter boven de grond, en kort daarna de lichamen van de twee piloten. Op de avond van 27 maart werd een commissie ingesteld om uit te zoeken wat er gebeurd was.

De officiële theorie is dat Gagarin, slachtoffer van een defect aan zijn vliegtuig, niet zijn schietstoel heeft gebruikt om te voorkomen dat zijn MiG-15 op een school zou neerstorten. Deze informatie bleek al snel volkomen onjuist te zijn. Het officiële onderzoek van destijds, waarvan de conclusies niet openbaar zijn gemaakt, schreef het ongeval toe aan een plotselinge manoeuvre om een peilballon te ontwijken of om niet in de turbulentiezone aan de top van een wolkenlaag te komen. Deze conclusies, waarin de schuld bij de piloot werd gelegd, riepen protesten op van Kamanin en de hogere kosmonauten. Bij gebrek aan officiële informatie over de omstandigheden van het ongeval, werden door westerse deskundigen talrijke hypotheses naar voren gebracht. Het rapport van destijds is in april 2011 gederubriceerd: de conclusie luidde dat de meest waarschijnlijke oorzaak van het ongeval een plotselinge manoeuvre was om een weerballon te ontwijken.

Volgens Asif Azam Siddiqi, een Amerikaanse historicus van de ruimteverovering, die de conclusies herhaalt van een artikel van Sergei Belotserkovsky en Alexei Leonov dat in 1998 in Pravda werd gepubliceerd, werd het dossier 20 jaar na de gebeurtenissen in de Sovjetunie heropend en bracht een gedetailleerde studie verschillende factoren aan het licht die een nieuw licht wierpen op het ongeval. Twee MiG-21”s en een andere MiG-15 mochten op hetzelfde moment in hetzelfde gebied vliegen en de kosmonaut steeg op zonder informatie over het wolkenplafond. Toen Gagarin aan een bocht en een daling naar een hoogte van 700-1.200 meter begon om naar het veld terug te keren, passeerde de tweede MiG-15 onbewust binnen 500 meter van Gagarin”s vliegtuig, waardoor het zijn baan afsneed. Deze laatste, gevangen in de turbulentie die door het kielzog van het vliegtuig werd veroorzaakt, begon een spin die de piloot na vijf bochten wist te corrigeren. Maar toen zij uit de spin tevoorschijn kwamen, zouden Gagarin en zijn bemanningslid, die zich in een dikke wolkenlaag bevonden, slechts een onnauwkeurig idee van hun hoogte hebben gehad, in feite tussen 400-600 meter, met een duikhoek van 70 graden. Het zou dan nog maar vijf seconden hebben geduurd voordat het vliegtuig op de grond neerstortte, waardoor de twee piloten geen kans meer hadden om uit het vliegtuig te springen.

In een interview van juni 2013 met de Russische televisie RT zei Alexei Leonov dat een vrijgegeven rapport over het incident de aanwezigheid van een tweede “niet-geautoriseerd” vliegtuig, een Su-15, in het gebied had onthuld. Leonov beweerde dat dit vliegtuig was gedaald tot 450 meter (1.480 voet) en dat, terwijl het zijn naverbrander aanstak, “het vliegtuig zijn afstand verkleinde tot 10-15 meter in de wolken, dicht langs Gagarin vloog, hem ving in zijn zogturbulentie en hem in een spin stuurde – een geïnstalleerde spin, om precies te zijn – met een snelheid van 750 km/u”.

Zowel Gagarin als Serioguin liggen begraven in de muur van het Kremlin. Het verlies van twee kosmonauten in twee jaar (Vladimir Komarov in 1967 en Gagarin in 1968) heeft geleid tot een belangrijke wijziging in de veiligheidsprocedures die worden toegepast bij de ontwikkeling van draagraketten en bemande ruimtevaartuigen. Terwijl de Sovjetautoriteiten tot dan toe de kosmonauten soms grote risico”s lieten nemen om de Amerikanen in de ruimtewedloop te verslaan, zoals met name het geval was bij de vlucht van Komarov, werden daarna de vluchten van onbemande ruimtevaartuigen, waarbij het mogelijk was het vaartuig met een redelijke mate van zekerheid te kwalificeren, de regel.

Yuri Gagarin werd door Korolev zeer gewaardeerd om zijn kalmte, optimisme en gevoel voor observatie: “Tijdens de dagen van voorbereiding voor de lancering, scheen alleen hij kalm te blijven. Meer dan dat: hij was vol goede moed en straalde als de zon. Voor de BBC, “zijn vriendelijke en bescheiden persoonlijkheid charmeerde de wereld”.

Na de vlucht verklaarden sommige bronnen dat Gagarin tijdens zijn ruimtevlucht de opmerking maakte: “Ik zie geen God daarboven”. Dergelijke woorden komen echter niet voor in de opnames van Gagarins gesprekken met grondstations tijdens de vlucht. Een goede vriend van Gagarin, kolonel Valentin Petrov, onthulde in 2006 dat hij deze woorden nooit had gezegd en dat de uitdrukking afkomstig was uit een toespraak van Nikita Chroesjtsjov voor het Centraal Comité van de Communistische Partij van de Sovjet-Unie waar anti-religieuze propaganda werd besproken. In een bepaalde context zegt Chroesjtsjov “Gagarin ging de ruimte in, maar hij zag daar geen goden”. Een populaire poster (Бога Нет) maakte echter gebruik van de vlucht van Gagarin voor een anti-religieuze campagne door ook te verwijzen naar Titov, die een atheïst-militant is. Kolonel Petrov voegt eraan toe dat Gagarin als kind door de Orthodoxe Kerk is gedoopt. In 2011 verklaarde de rector van de orthodoxe kerk in Star City dat “Gagarin kort voor zijn ruimtevlucht zijn oudste dochter Jelena had gedoopt; zijn familie vierde Kerstmis en Pasen en bewaarde iconen in huis”.

Volgens de BBC “sprak Yuri Gagarin de strenge westerse indruk van de Sovjet-Unie tegen – een charmante, relaxte Rus met een brede glimlach. De eerste man in de ruimte werd een machtig propagandamiddel. Het Politburo kende de impact van de eerste bemande vlucht in de ruimte en maakte van Gagarin”s wereldwijde faam een wapen van soft power. Aangezien de missie geheim bleef tot zij slaagde, was de wereldwijde schokgolf des te sterker, vooral in de Verenigde Staten, die wedijverden om de eerste man in de ruimte. Volgens Tom Ellis, professor in de geschiedenis van de Koude Oorlog aan de London School of Economics, had Nikita Chroesjtsjov gezegd: “Het zal niet door de staat worden georganiseerd, het zal spontaan zijn” en de vieringen in de USSR waren de grootste sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog. Uit de hele wereld, met inbegrip van het westerse blok, werden uitnodigingen verstuurd en de Sovjet-propaganda maakte optimaal gebruik van Gagarins nederige afkomst. Voor de festiviteiten op het Rode Plein werd de ouders van Gagarin gevraagd zich “eenvoudig” te kleden om het Sovjet-ideaal van “timmerman tot astronaut” te benadrukken. Tijdens het bezoek van Gagarin aan het Verenigd Koninkrijk drie maanden na zijn vlucht, dat geen staatsbezoek was wegens de politieke wil van de Britse regering, die haar Amerikaanse bondgenoot wilde sparen, maar het Sovjetsucces wilde erkennen, verraste het enthousiasme van de menigte, die Gagarin als een held beschouwde, de autoriteiten en zij besloten na de aankondiging van zijn bezoek tot een ontmoeting met de Koningin en Eerste Minister Harold Macmillan. Volgens ruimtejournalist Gurbir Singh was het bezoek van Gagarin aan het Verenigd Koninkrijk het “hoogtepunt” van zijn tournee omdat “het het hart van het kapitalistische Westen was”. De wereldtournee, die plaatsvond tussen de bouw van de Berlijnse Muur en de Cubaanse raketcrisis, was een van de zeldzame momenten van ontspanning tijdens de Koude Oorlog. Gagarin werd verwelkomd in het hoofdkwartier van de Verenigde Naties in New York, maar niet op Amerikaanse bodem. Zijn groeiende populariteit werd een bedreiging en president John Fitzgerald Kennedy stond niet toe dat Gagarin een rondreis maakte door de Verenigde Staten.

Volgens Tom Ellis ging de instrumentalisering van Gagarins nederige afkomst verder dan een ideologische confrontatie tussen Oost en West, aangezien bij de dekolonisatie vele nieuwe naties het Sovjetmodel als voorbeeld zagen van een technologisch achtergebleven land na een verwoestende oorlog dat in korte tijd de pionier werd van de verovering van de ruimte. Na de dood van Gagarin werd het Sovjet-ruimtevaartprogramma overschaduwd door de Amerikaanse overwinning van het Apollo-programma, maar Gagarin”s populariteit bleef die van een held. Toen Neil Armstrong door de USSR toerde, werd hij toegejuicht door een enthousiaste menigte, en “de NASA dacht dat dit misschien kwam omdat Armstrong een beetje op Gagarin leek”.

Volgens Asif Azam Siddiqi werd “het Sovjet-ruimtevaartprogramma in het Westen gemarginaliseerd en in eigen land ”gemythologiseerd”” als gevolg van de mengeling van geheimhouding en propaganda in die tijd. Hij zegt dat voor Amerikaanse historici de Spoetnik 1 en Gagarin slechts “voorspel” zijn voor de maanlanding van de Apollo 11, en dat alles wat daarna kwam een teleurstelling was. De Amerikanen zien de Spoetnik en de vlucht van Gagarin niet als data in de geschiedenis van de mensheid, maar als een “katalysator voor het besluit om mensen naar de maan te sturen”.

In Rusland is 12 april een officiële feestdag, die “Dag van de Kosmonauten” wordt genoemd. Op 25 maart 2011 heeft de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties 12 april uitgeroepen tot de internationale dag van de bemande ruimtevaart.

Nadat hun land de race naar de maan had gewonnen, wordt de vlucht van Gagarin door Amerikaanse historici niet langer beschouwd als een belangrijke doorbraak in de menselijke geschiedenis, maar slechts als een mijlpaal die de Verenigde Staten hielp besluiten mannen naar de maan te sturen. De eerste vlucht van het Amerikaanse ruimteveer vindt plaats op de 20e verjaardag van Gagarins historische vlucht.

In 2012 zijn de Sojoez-raketten waarmee de bemanningen van het internationale ruimtestation worden bevoorraad en afgelost, nog steeds, net als de Vostok-raket van Gagarin, een afgeleide van de R-7 Semiorka-raket, de rakettenfamilie die alle Russische bemande vluchten heeft uitgevoerd.

In Frankrijk zijn veel straten, scholen, middelbare scholen, gymnastiekzalen of pleinen naar Joeri Gagarin vernoemd, meestal in communistische gemeenten. In 2015 werden negen scholen naar hem vernoemd, een zeldzame gebeurtenis voor een buitenlandse persoonlijkheid.

Na zijn ruimtevlucht werd luitenant Gagarin direct bevorderd tot de rang van majoor. Hij kreeg de titel van Held van de Sovjet-Unie en de medaille in de Orde van Lenin, de hoogste onderscheidingen in de Sovjet-Unie. Hij werd benoemd tot erelid van de Internationale Academie voor Astronautiek (1966).

In zijn vaderland is zijn naam gegeven aan vele plaatsen, instellingen en onderscheidingen, waaronder de stad Gjatsk, die in 1968 werd omgedoopt tot Gagarin, een plein in Moskou met een monument ter nagedachtenis aan hem, en Ruslands grootste museum voor lucht- en ruimtevaart, gevestigd in Monino. De Gagarin-krater is een van de grootste maankraters (265 km in diameter), gelegen aan de andere kant, en asteroïde nr. 1772 is naar hem genoemd. Hij is het voorwerp van intense propaganda, ontvangt vele onderscheidingen en zijn naam wordt gebruikt voor de naamgeving van straten en monumenten in derdewereldlanden, in de “zuster”-landen van Oost-Europa, en in West-Europa in gemeenten die in handen zijn van de plaatselijke communistische partij.

Externe links

Bronnen

  1. Youri Gagarine
  2. Joeri Gagarin
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.