Jean-François Millet

Samenvatting

Jean-François Millet (20 januari 1875) was een Franse realistische schilder die werd geboren in een boerenfamilie. Hij volgde een opleiding bij een plaatselijke schilder in Cherbourg en studeerde vervolgens in 1837 in Parijs bij Delaroche. Onder invloed van Daumier werkte hij in een pastorale stijl met socialistische trekjes, die hij verder ontwikkelde in het dorp Barbizon, in het bos van Fontainebleau, waar hij zich in 1849 vestigde met Theodore Rousseau, Narcisse Diaz en anderen. De leden van deze groep, die bekend staat als de School van Barbizon en beïnvloed werd door Corot, de 17de-eeuwse Nederlandse landschapsschilders en Constable, waren de voorlopers van het Impressionisme. Hij was bekend om zijn boerentaferelen, waarin hij de onschuld van de boer wilde uitdrukken tegenover de verloedering die de burger in de industriële samenleving vergezelt. Hij wordt gerekend tot de realistische en naturalistische stromingen. Hij overleed in Barbizon in 1875.

Millet was de eerstgeboren zoon van Jean-Louis-Nicolas en Aimée-Henriette-Adélaïde Henry Millet, leden van de boerengemeenschap in het dorp Gruchy, gemeente Gréville-Hague, Normandië. Onder leiding van twee dorpspriesters leerde Millet Latijn en moderne schrijvers, voordat hij in 1833 naar Cherbourg werd gestuurd om te studeren bij een portretschilder genaamd Paul Dumouchel. In 1835 studeerde hij voltijds bij Lucien-Théophile Langlois, een leerling van Baron Gros, in Cherbourg. Langlois en anderen steunden hem financieel, zodat hij in 1837 naar Parijs kon verhuizen, waar hij aan de École des Beaux-Arts studeerde bij Paul Delaroche. In 1839 beëindigde hij zijn leertijd en het eerste wat hij aan de Salon voorlegde werd afgewezen.

Zijn bekende begin was El aventador (“De Winnower”, 1848). In de jaren 1850 observeerde hij landarbeiders in de democratische jaren van de Tweede Republiek, en zijn werk is melancholisch in zijn ernst en vooral in zijn sociale aanklacht (Mujeres cargando leña, 1851), en zelfs in latere werken zoals El Hombre de la azada (De man met de schoffel, 1859-1862). Deze nadruk op het wijzen op de “sentimentele esthetiek van zijn berustende landarbeiders” leidde tot veelvuldige afwijzingen van zijn werken, die volgens Novonty moeten worden herzien, en er moet worden getracht een juist evenwicht te handhaven bij de beoordeling van zijn kunst.

In 1841 trouwde hij met Pauline-Virginie Ono, en zij verhuisden naar Parijs. Nadat hij was afgewezen op de Salon van 1843 en Pauline stierf aan tuberculose, keerde Millet terug naar Cherbourg. In 1845 verhuisde Millet naar Le Havre met Catherine Lemaire, met wie hij in 1853 een burgerlijk huwelijk zou sluiten; zij zouden negen kinderen krijgen en de rest van Millets leven samen blijven. In Le Havre schilderde hij enkele maanden portretten en kleine genrestukken voordat hij terugkeerde naar Parijs.

De Gevangenschap van de Joden in Babylon, Millets meest ambitieuze werk tot dan toe, werd tentoongesteld op de Salon van 1848, maar werd bespot door zowel critici als publiek. Het schilderij verdween uiteindelijk kort daarna, wat historici doet geloven dat Millet het vernietigde. In 1984 maakten wetenschappers van het Museum of Fine Arts in Boston röntgenfoto”s van Millet”s schilderij “De jonge herderin” uit 1870 om kleine veranderingen op te sporen, en ontdekten dat het was overgeschilderd: De gevangenschap van de Joden in Babylon. Men neemt nu aan dat Millet het doek hergebruikte toen de materialen schaars werden als gevolg van de Frans-Pruisische oorlog.

Barbizon School

Een term die wordt gebruikt om een groep schilders aan te duiden die rond 1818 bijeenkwamen in het gelijknamige Franse dorp en zijn omgeving in de buurt van het woud van Fontainebleau. Zij wordt ook wel de School van Fontainebleau genoemd en haar productie wordt beschouwd als de krachtigste landschapsstroming in het 19e-eeuwse Frankrijk. Hij schilderde met opmerkelijke precisie een schilderij in de open lucht, onder de nauwgezette observatie van de natuurlijke omgeving en verwierp de academische en neoklassieke compositie. Losjes geschilderd, zijn het meestal landschappen van vlaktes, bomen en bossen. De meest representatieve schilders waren Jean-Camille Corot, hoewel de organisator, leider van de groep en theoreticus Theodore Rousseau was. Andere belangrijke figuren zijn Jules Dupré, wiens werk wordt gekenmerkt door het sombere gebruik van licht, en Jean Francois Millet, een echte vernieuwer door zijn eigenaardige onderwerpkeuze, die de wereld van de boeren en de landarbeiders verheerlijkte.

Van 1850 tot 1853 werkte Millet aan Reapers at Rest (Ruth en Boaz), een schilderij dat hij als het belangrijkste zou beschouwen, en waaraan hij het langst werkte. Ontworpen om zijn helden Michelangelo en Poussin te evenaren, was het ook het schilderij dat zijn overgang markeerde van het uitbeelden van symbolische beelden van het boerenleven naar die van de hedendaagse sociale omstandigheden. Het was het enige schilderij waaraan hij een datum gaf, en het was het eerste werk dat officiële erkenning kreeg, een medaille van tweede klasse op de Salon van 1853.

Millet had, net als Théodore Rousseau, een diep gevoel voor de natuur: hij interpreteerde haar (eerder dan haar louter weer te geven) door de stemmen van de aarde, de bomen of de paden te verstaan. Millet beweerde in de natuur meer te voelen dan wat de zintuigen hem gaven. De soms sentimentele toon van zijn werken (Het Angelus en De dood en de houthakker) distantieert hem enigszins van die andere grote realist, Courbet, die harder en rebelser was.

In een gebaar van bewondering voor de arme plattelandsbevolking zal de auteur trachten het nederige en boerenvolk af te schilderen, de republikeinen te verleiden en de bourgeoisie te ergeren door dit als een centraal thema in zijn werk te behandelen.

De winnaar

Voor een dramatische binnenruimte lijdt de figuur van de zeefplukker die het graan zeeft met zijn voeten in brede klompen en oude lappen die met een touwtje over zijn broek zijn gebonden om te voorkomen dat deze verslijt, als een veelzeggend beeld, hoewel, zoals altijd bij Millet, onderdanig aan de armoede en de harde dagelijkse strijd om te overleven van de nederige landarbeider.

Het schilderij werd gemaakt in opdracht van Thomas Gold Appleton, een Amerikaanse kunstverzamelaar uit Boston, Massachusetts, die eerder had gestudeerd bij de Barbizon schilder Constant Troyon, een vriend van Millet. Het werd voltooid in de zomer van 1857. Millet voegde een klokkentoren toe en veranderde de oorspronkelijke titel van het werk, Gebed voor de Aardappeloogst, in Het Angelus toen de koper het in 1859 niet afhaalde. Het schilderij, dat in 1865 voor het eerst aan het publiek werd getoond, wisselde verschillende malen van eigenaar en steeg slechts matig in waarde omdat de kunstenaar door sommigen werd beschouwd als iemand met verdachte politieke sympathieën. Bij Millets dood, tien jaar later, brak een biedoorlog uit tussen de Verenigde Staten en Frankrijk, die enkele jaren later eindigde met een prijs van 800.000 goudfranken.

Ondanks gemengde kritieken op de schilderijen die hij in de Salon tentoonstelde, groeiden Millets reputatie en succes in de jaren 1860. Aan het begin van het decennium kreeg hij een contract voor het schilderen van 25 werken tegen een maandelijkse vergoeding voor de komende drie jaar, en in 1865 begon een andere opdrachtgever, Émile Gavet, pastelwerken van hem te bestellen voor een collectie die uiteindelijk 90 werken zou omvatten. In 1867 werd op de Wereldtentoonstelling een grote tentoonstelling van zijn werk gehouden, met onder andere De sprokkelaars, Het engel en Aardappelplanters. Het jaar daarop bestelde Frédéric Hartmann Vier Jaargetijden voor 25.000 francs, en werd Millet benoemd tot Ridder van het Legioen van Eer.

In 1870 werd Millet gekozen tot jurylid van de Salon. Later dat jaar vluchtte hij met zijn gezin voor de Frans-Pruisische oorlog en verhuisde naar Cherbourg en Gréville, om pas eind 1871 naar Barbizon terug te keren. Zijn laatste jaren werden gekenmerkt door financieel succes en toenemende officiële erkenning, maar door zijn afnemende gezondheid was hij niet in staat overheidsopdrachten te voltooien. Op 3 januari 1875 trouwde hij met Catherine in een religieuze ceremonie. Millet overleed op 20 januari 1875.

Millet was een belangrijke inspiratiebron voor Vincent van Gogh, vooral in zijn beginperiode. Millet en zijn werk worden vele malen genoemd in Vincent”s brieven aan zijn broer Theo. Millet”s late landschappen zouden dienen als invloedrijke referentiepunten voor Claude Monet”s schilderijen van de Normandische kust; hun structurele en symbolische inhoud beïnvloedde ook Georges Seurat.

Millet is de hoofdrolspeler in Mark Twain”s Is hij dood? (1898), waarin hij wordt afgeschilderd als een jonge kunstenaar die op de rand van het leven leeft en doet alsof hij dood is om roem en fortuin te vergaren. De meeste details over Millet in het stuk zijn fictief.

Millet”s schilderij L”homme à la houe inspireerde Edwin Markham”s beroemde gedicht “The Man With the Hoe” (1898).

Het Angelus werd in de 19e en 20e eeuw veelvuldig gereproduceerd. Salvador Dalí was gefascineerd door dit werk, en schreef er een analyse van, De tragische mythe van Millet”s Angelus. In plaats van spirituele vrede in het werk te zien, geloofde Dalí dat het boodschappen van onderdrukte seksuele agressie overbracht. Dalí geloofde ook dat de twee figuren bidden boven het graf van hun dode kind, in plaats van het Angelus. Dalí was zo vasthoudend aan dit feit dat het doek uiteindelijk werd geröntgend, wat zijn vermoedens bevestigde: het schilderij bevat een geometrische vorm die later werd overschilderd, net als een doodskist. Het is echter niet bekend of Millet van gedachten is veranderd over de betekenis van het schilderij, en zelfs niet of de vorm werkelijk een doodskist is.

Bronnen

  1. Jean-François Millet
  2. Jean-François Millet
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.