James Cook

Samenvatting

James Cook (Marton, 27 oktober 1728 – Kealakekua, 14 februari 1779) was een Brits ontdekkingsreiziger, navigator en cartograaf.

Cook bracht als eerste het eiland Newfoundland in kaart en ondernam daarna drie reizen naar de Stille Oceaan, waarbij hij voor het eerst in contact kwam met de kust van Australië en Hawaii en de eerste officiële omzeiling van Nieuw-Zeeland maakte.

In zijn vroege tienerjaren ging Cook bij de Britse koopvaardij en in 1755 bij de Royal Navy. Hij nam deel aan de Zevenjarige Oorlog, waarbij de grote Europese mogendheden van die tijd betrokken waren, en bracht later een groot deel van de monding van de St Lawrence rivier in kaart tijdens de belegering van Quebec. De vaardigheid die hij bij deze taak aan de dag legde, hielp Cook onder de aandacht te brengen van de Admiraliteit en de Royal Society. Het was een scharniermoment in Cooks carrière en in het leiderschap en de exploratie van de Britten overzee, met als hoogtepunt zijn benoeming in 1766 tot commandant van het schip HMS Endeavour, aan boord waarvan hij de eerste van zijn drie reizen naar de Stille Oceaan maakte.

Op deze reizen heeft Cook duizenden mijlen gevaren, in gebieden van de wereld die toen nog grotendeels onontdekt waren. Door een combinatie van zeemanschap, moed en het vermogen om mensen onder moeilijke omstandigheden doeltreffend te leiden, en een groot talent voor cartografie, bereikte hij onbekende en gevaarlijke gebieden die hij in kaart bracht, waarbij hij voor het eerst op Europese kaarten de positie van verschillende onontdekte eilanden en kustlijnen vastlegde en hun kenmerken onderzocht en beschreef. Zijn kaarten brengen de kusten van talrijke gebieden in kaart, van Nieuw-Zeeland tot Hawaii, met een ongekende precisie van detail en schaal van weergave.

In 1779 kwam Cook op Hawaii om het leven in een gewelddadige botsing met de inboorlingen tijdens zijn derde ontdekkingsreis in de Stille Oceaan. Hij liet een erfenis na van wetenschappelijke en geografische kennis die zijn nageslacht minstens tot in de 20e eeuw zou beïnvloeden. Vandaag de dag wordt Cook over de hele wereld geëerd met talrijke monumenten en herdenkingen.

Jeugd

Cook werd geboren in het dorp Marton in het graafschap Yorkshire, nu een voorstad van de stad Middlesbrough. Hij werd gedoopt in de plaatselijke kerk van St Cuthbert, waar zijn naam nog steeds in het parochieregister te lezen is. Cook was het tweede van acht kinderen van James Cook, een Schotse landarbeider, en een inlandse vrouw, Grace Pace uit Thornaby-on-Tees. In 1736 verhuisde zijn familie naar de boerderij van Airey Holme in Great Ayton, waar de werkgever van zijn vader, Thomas Skottowe, het schoolgeld betaalde voor zijn school, nu een museum. In 1741, na vijf jaar lagere school, ging hij werken voor zijn vader, die intussen opzichter van de boerderij was geworden. Als hobby beklom hij een nabijgelegen heuvel, Roseberry Topping, waar hij van de gelegenheid genoot om momenten van eenzaamheid te hebben. Cook”s Cottage, het laatste huis van zijn ouders, dat hij waarschijnlijk heeft bezocht, staat nu in Melbourne, waar het in 1934 uit Engeland werd vervoerd en steen voor steen weer in elkaar werd gezet.

In 1745, op zestienjarige leeftijd, verhuisde Cook 32 km noordwaarts naar het vissersdorp Staithes om in de leer te gaan bij kruidenier en fourniturenmaker William Sanderson. Historici hebben gespeculeerd of Cook zich hier voor het eerst aangetrokken voelde tot de zee, terwijl hij haar door de etalages bekeek.

Na achttien maanden voelde Cook zich niet geschikt voor het werk van een winkelier en verhuisde opnieuw naar het nabijgelegen havenstadje Whitby, waar hij werd voorgesteld aan Sandersons vrienden, John en Henry Walker. De Walkers waren prominente lokale Quaker reders met belangen in de kolenhandel. Hun huis is nu het Captain Cook Memorial Museum. Cook werd aangenomen als koopvaardijleerling op hun kleine vloot van kolenschepen die langs de Engelse kust voeren. Zijn eerste opdracht was aan boord van het kolenschip Freelove; op dit en andere schepen voer hij verscheidene jaren tussen Tyne en Londen.

Als onderdeel van zijn leerlingschap legde Cook zich toe op de studie van algebra, meetkunde, goniometrie, navigatie en astronomie, allemaal onderwerpen die op een dag van pas zouden komen bij het voeren van het commando over zijn eigen schip.

Na zijn driejarige leertijd begon Cook te werken op koopvaardijschepen in de Oostzee. Vanaf 1752, met zijn promotie tot tweede-in-bevelhebber aan boord van het kolenschip Friendship, klom hij snel op de ladder van de koopvaardij. In 1755, minder dan een maand nadat hem het commando over de Friendship was aangeboden, besloot hij zich als vrijwilliger aan te sluiten bij de Royal Navy, in een tijd dat Groot-Brittannië zich aan het herbewapenen was voor de Zevenjarige Oorlog. Hoewel hij zich ervan bewust was dat hij op de laagste trede van de marineladder zou moeten beginnen, realiseerde Cook zich dat zijn carrière in dienstverband veel sneller zou verlopen en hij meldde zich op 7 juni aan in Wapping.

Familie

Op 21 december 1762 trouwde Cook in de St. Margaret”s Church in Barking, in het toenmalige graafschap Essex, met Elizabeth Batts (1742-1835), de dochter van Samuel Batts, een van zijn mentoren en manager van The Bell Inn, Wapping. Het echtpaar kreeg zes kinderen: James (1763-1794), Nathaniel (1764-1781), Elizabeth (1767-1771), Joseph (1768-1768), George (1772-1772) en Hugh (1776-1793). Als hij niet op zee was, woonde Cook in het East End district van Londen. Hij woonde de diensten bij in St Paul”s Church in Shadwell, waar zijn zoon James werd gedoopt. Om zijn leven in het Londense East End te herdenken, heeft de Stepney Historical Trust onlangs een gedenkplaat geplaatst op 326 The Highway, de hoofdstraat in Shadwell, die overeenkomt met 88 Mile End Road waar Cooks huis stond. Cook heeft geen bekende directe afstammelingen: al zijn kinderen stierven vroeg of zonder nakomelingen.

Cooks eerste inscheping was op het schip HMS Eagle, met de rang van stuurman. In oktober en november 1755 nam hij deel aan de verovering van een Frans oorlogsschip en het tot zinken brengen van een ander, waarvoor hij werd bevorderd tot de rang van kapitein (of zeilmeester), naast het handhaven van zijn andere taken. Zijn eerste commando voerde hij in maart 1756, toen hij korte tijd commandant werd van de Cruizer, een kleine kotter die de Eagle volgde wanneer deze op patrouille was.

In juni 1757 slaagde Cook voor zijn tweede luitenantsexamen in Trinity House in Deptford, waarmee hij het recht verwierf om te varen en het bevel te voeren over een schip van de Royal Fleet. Daarna ging hij aan boord van het fregat HMS Solebay als tweede luitenant onder het commando van commandant Robert Craig. Gedurende deze periode diende hij in verschillende kleine acties in de zeeën rond de Britse eilanden.

De verovering van Canada (1758-63)

Tijdens de Zevenjarige Oorlog diende hij in Noord-Amerika op de HMS Pembroke, een 60 kanons Royal Navy schip, wederom als kapitein. In 1758 nam hij deel aan de amfibische aanval die de Fransen in staat stelde het fort Louisbourg in te nemen. Cook nam vervolgens deel aan het beleg van Quebec City in 1759, waarbij hij onmiddellijk zijn grote talent voor topografie en cartografie demonstreerde door kaarten te tekenen van de monding van de St. Lawrence rivier, die het generaal Wolfe gemakkelijker maakten om vervolgens de beroemde verrassingsaanval uit te voeren op de vlaktes van Abraham op 12-13 september 1759. De aanval, die eindigde in een duidelijke overwinning voor de Britse troepen en de dood van beide opperbevelhebbers, zou later doorslaggevend blijken in het conflict tussen Frankrijk en Groot-Brittannië over het lot van Nieuw-Frankrijk, dat later zou leiden tot het ontstaan van Canada.

De landmeetkundige vaardigheden van Cook werden vervolgens in de jaren 1760 gebruikt om de ruige kustlijn van Newfoundland in kaart te brengen aan boord van de HMS Grenville. Cook bracht de noordwestkust tussen 1763 en 1764 in kaart, de zuidkust tussen het Burin Peninsula en Cape Ray tussen 1765 en 1766 en de westkust in 1767.

In deze periode nam Cook plaatselijke loodsen in dienst om hen te wijzen op de “verborgen rotsen en gevaren” langs de zuid- en westkust. Tijdens het seizoen 1765 werden vier loodsen in dienst genomen tegen een dagtarief van 4 shilling elk: John Beck voor de westkust van de ”Great St. Lawrence”, Morgan Snook voor Fortune Bay, John Dawson voor Connaigre en Hermitage Bay, en John Peck voor ”Bay of Despair”.

Terwijl hij in Newfoundland was, deed Cook ook astronomische waarnemingen, in het bijzonder van de zonsverduistering op 5 augustus 1766. Door een nauwkeurige schatting te maken van de begin- en eindtijden van de verduistering en deze te vergelijken met de tijden op een bekende plaats in Engeland, kon de lengtegraad van de waarnemingsplaats op Newfoundland worden berekend. Dit resultaat werd gerapporteerd aan de Royal Society in 1767.

Cooks vijf jaar op Newfoundland resulteerden in de eerste nauwkeurige grootschalige kaart van het eiland, aangevuld met hydrografische verkenningen van de kustlijn; het waren de eerste wetenschappelijke kaarten die gebruik maakten van nauwkeurige driehoeksmeting om landcontouren vast te stellen. In deze periode ontwikkelde Cook zijn vaardigheden op het gebied van landmeetkunde verder, waarbij hij in vaak moeilijke omstandigheden werkte, en al snel trok hij de aandacht van de Admiraliteit en de Royal Society, op een cruciaal moment niet alleen voor zijn persoonlijke carrière maar ook voor toekomstige Britse overzeese ontdekkingsreizen. De kaart van Cook zou nog 200 jaar lang als referentie worden gebruikt door al diegenen die de wateren van Newfoundland zouden bevaren.

Het was naar aanleiding van het werk in Newfoundland dat Cook schreef dat het zijn bedoeling was om niet alleen “…verder te gaan dan waar iemand ooit is gegaan, maar zo ver als mogelijk is voor een man om te gaan”.

De eerste reis (1768-1771)

Op 25 mei 1768 gaf de Admiraliteit Cook opdracht een reis naar de Stille Oceaan te maken om in 1769 de Venusovergang voor de Zon waar te nemen (3-4 juni van dat jaar). Op 39-jarige leeftijd werd hij bevorderd tot luitenant, zodat hij voldoende status had om tot commandant van de expeditie te worden benoemd. De Royal Society stemde er van haar kant mee in dat Cook een honderdste van een guinea als gratificatie zou ontvangen naast zijn marineloon.

Hij vertrok op 26 augustus 1768 met het schip HMS Endeavour (een brik met een gewelfde mast waarvan de naam de inspiratiebron zou worden voor de Space Shuttle Endeavour), omzeilde Kaap Hoorn en kwam op 13 april 1769 aan in Tahiti. Daar bouwde hij een klein fort-observatorium – Fort Venus – om de overgang waar te nemen, maar door de gebrekkige nauwkeurigheid van de wetenschappelijke instrumenten van die tijd waren de resultaten van de metingen niet zo overtuigend als gehoopt.

Toen de waarnemingen eenmaal waren voltooid, opende Cook de geheime verzegelde orders van de Admiraliteit, die hem opdroegen de Stille Zuidzee te verkennen en te zoeken naar het mythische continent Terra Australis, waarvan Cook zelf het bestaan betwijfelde, maar waarvan de Royal Society (en in het bijzonder Alexander Dalrymple) beweerde dat het bestond.

Met de hulp van een inheemse Tahitiaan, Tupaia genaamd, die een uitgebreide kennis had van de mariene geografie van de Stille Zuidzee, bereikte de expeditie Nieuw-Zeeland. Cook was de tweede Europeaan (na Abel Tasman in 1642) die in Nieuw-Zeeland aan land ging. Hij omzeilde Nieuw-Zeeland en ontdekte Cook Strait, die het Noord- en Zuid-eiland scheidt en die Tasman niet had gezien, hoewel hij had geraden dat er een doorgang was. Hij bracht de kustlijn van Nieuw-Zeeland nauwkeurig in kaart en maakte daarbij slechts kleine fouten. Zo noemde hij een schiereiland “Banks Island” en slaagde hij er niet in vast te stellen of Stewart Island of Rakiura een apart eiland was van het vasteland.

Hij zeilde vervolgens westwaarts en bereikte de zuidoostkust van Australië op 19 april 1770. Zijn expeditie werd de eerste Europeaan die de kustlijn van het nieuwe continent verkende. Op 23 april deed hij zijn eerste geregistreerde waarneming van Aboriginal Australiërs op Brush Island bij Bawley Point – nu in New South Wales – en noteerde in zijn dagboek:

Op 29 april meerden Cook en zijn bemanning aan op het vasteland op het schiereiland Kurnell. Cook doopte het gebied eerst Stingray Bay vanwege de vele pijlstaartroggen die ze er in overvloed aantroffen en visten, maar veranderde de naam later in Botany Bay nadat de botanici Joseph Banks en Daniel Carlsson Solander unieke plantenspecimens hadden gevonden. Toen kapitein Arthur Phillip later, in 1788, met de ”Eerste Vloot” aankwam, vond hij de baai ongeschikt voor een kolonie en meerde hij verder noordwaarts aan, waar nu de stad Sydney ligt.

Ze verlieten Botany Bay en zeilden naar het noorden. Op 11 juni gebeurde er een ongeluk toen de Endeavour aan de grond liep op een ondiepte die behoorde bij het Groot Barrièrerif en “zij waren gedwongen om op 18 juni 1770 naar de monding van een rivier te varen”. De zwaar beschadigde Endeavour werd voor reparaties aan de grond gezet bij de monding van de Endeavour River, nabij het huidige Cooktown, en daardoor liep de reis twee maanden vertraging op. Nadat het schip was gerepareerd, gingen zij opnieuw de zee op en staken de Straat Torres over tussen Australië en Nieuw-Guinea: zij waren de tweede Europeaan ooit die deze Straat passeerde na Luis Váez de Torres in 1604. Op 22 augustus landde Cook op Possession Island waar hij plechtig van de Britse Kroon de gehele kustlijn opeiste die hij had verkend. Hij keerde terug naar Engeland, deed Batavia aan, het huidige Jakarta, Indonesië, waar veel mannen bezweken aan malaria, bereikte Kaap de Goede Hoop en kwam op 12 juli 1771 aan op St Helena.

Een ander opmerkelijk aspect van deze reis was dat tot dan toe geen enkele bemanningslid scheurbuik had opgelopen, wat uitzonderlijk was voor die tijd. Cook dwong de mannen citrusvruchten en zuurkool te eten, een van de eersten die zich baseerde op de bevindingen van James Lind over de ziekte. Het was echter de stop in Jakarta, bekend om zijn malaria-epidemieën, die velen van de bemanning fataal werd, waaronder de Tahitiaanse Tupaia, Banks” Finse secretaris en collega-wetenschapper Herman Spöring, de astronoom Charles Green en de illustrator Sydney Parkinson. Luitenant Hicks, Cook”s tweede, stierf ook op 26 mei 1771.

Op 10 juli 1771 was Nicholas Young, de jongen die als eerste Nieuw-Zeeland had gezien, opnieuw de eerste die Engeland (met name het Lizard Peninsula) in zicht kreeg.

Cooks dagboeken, waarin hij beschrijft hoe de bemanning van de Endeavour de wereld rondreisde, duizenden soorten planten, insecten en dieren catalogiseerde, nieuwe etnische groepen ontmoette en enorme continenten doorkruiste, werden in 1773 gepubliceerd en hij werd al snel een soort held in de wetenschappelijke gemeenschap.

De tweede reis (1772-1775)

Kort na de terugkeer van zijn eerste reis werd Cook in augustus 1771 bevorderd tot commandant in de Royal Navy en kreeg hij opnieuw opdracht van de Royal Society voor een nieuwe reis, ditmaal op zoek naar het legendarische Terra Australis. Op zijn eerste reis had Cook door Nieuw-Zeeland te omzeilen aangetoond dat het niet verbonden was met een grotere landmassa in het zuiden. Hoewel hij bijna de gehele oostkust van Australië in kaart had gebracht en daarmee de continentale afmetingen had aangetoond, geloofde men nog steeds dat Terra Australis verder naar het zuiden lag. Ondanks alle bewijzen van het tegendeel, weigerden Alexander Dalrymple en andere leden van het Genootschap te geloven dat er geen zuidelijk continent was.

Cook kreeg het commando over de HMS Resolution, terwijl Tobias Furneaux de leiding kreeg over de HMS Adventure. De kapitein werd ook gevraagd om de Larcum Kendall K1 marine chronometer op deze reis te testen. De Commissie Lengtegraad had Kendall gevraagd het model van het vierde horloge van John Harrison (de H4), bruikbaar voor navigatie op zee, te kopiëren en te ontwikkelen.

Op 1 augustus maakte Cook zijn eerste stop voor bevoorrading in de haven van Funchal op de Madeira-eilanden. Na nog een bevoorradingsstop bij de Kaapverdische Eilanden twee weken later, zeilde hij zuidwaarts naar Kaap de Goede Hoop. De Resolution ging op 30 oktober voor anker in de Tafelbaai met alle bemanningsleden in goede gezondheid, dankzij Cook”s opgelegde strenge dieet en maximale hygiëne. Het was hier dat de Zweed Anders Sparrman zich als botanicus bij de expeditie aansloot.

De schepen verlieten de Kaap op 22 november 1772 en zetten koers naar het Zuid-Atlantische gebied waar de Franse navigator Bouvet beweerde land te hebben waargenomen, dat hij Kaap Circumcisie noemde. Begin december voeren de twee kapiteins door dichte mist en zagen zij “eilanden van ijs”. Cook vond echter niet het eiland waarvan Bouvet beweerde dat het op een breedte van 54° lag. De expeditie ging dus verder zuidwaarts en omcirkelde de wereldbol op een zeer zuidelijke breedtegraad. Cook was dus de eerste Europeaan die de zuidpoolcirkel passeerde op 17 januari 1773, toen hij 71°10” zuiderbreedte bereikte. In de nevelen van Antarctica raakten de twee schepen op een gegeven moment van elkaar gescheiden. Furneaux zette eerst koers naar het vooraf bepaalde ontmoetingspunt in Queen Charlotte Sound, Nieuw-Zeeland, dat Cook in 1770 had opgespoord. Hier verloor hij een dozijn van zijn mannen in een gewelddadige botsing met de Māori. De Adventure arriveerde in Queen Charlotte Sound op 7 mei 1773, terwijl de Resolution het rendez-vous bereikte op de 17e. Van juni tot oktober verkenden de twee schepen de Stille Zuidzee. Cook had bijna de kusten van het Antarctische continent bereikt toen hij gedwongen was naar Tahiti terug te keren om het schip te bevoorraden, en hij bereikte het op 15 augustus. Hier ging Omai van het eiland Ra”iātea aan boord van de Adventure (Omai werd later, na Ahu-toru, de tweede eilandbewoner van de Stille Oceaan die Europa bezocht voordat hij in 1776 met Cook terugkeerde naar Tahiti).

Na de landing bij Tonga op de Friendship Islands keerden de schepen terug naar Nieuw-Zeeland om te overwinteren, maar werden opnieuw gescheiden, ditmaal door een storm, op 22 oktober. Bij deze gelegenheid werd het rendez-vous in Queen Charlotte Sound gemist. Furneaux zette koers naar het moederland. Cook zette zijn verkenningstocht op Antarctica voort en bereikte op 31 januari 1774 71°10” ZB.

Hij vervolgde zijn weg en ontdekte Nieuw Caledonië (4 september) en de Zuid Sandwich Eilanden. Cook zette in november 1774 koers naar het moederland. Op de terugweg over de Stille Zuidzee legde hij opnieuw aan in Tonga en vervolgens op Paaseiland, om vijf weken later aan te komen in Vuurland, waar hij veertien dagen bleef. Daarna ging hij naar de Zuid-Atlantische Oceaan. Onverwacht zag hij een land bedekt met sneeuw en ijs waar hij op 17 januari 1775 aan land ging in een beschutte baai die hij Possession Bay noemde. Hij traceerde een deel van de kustlijn, maar was niet bijzonder gefascineerd door de ontdekking en beschreef de troosteloosheid ervan:

Toen hij aan de zuidkant van het land aankwam, realiseerde hij zich dat het niet het zo begeerde continent Antarctica was, dus noemde hij de zuidelijke kaap Cape Disappointment en gaf hij het eiland de naam South Georgia.

Op 21 maart ging de Resolution voor anker in Table Bay, waar zij vijf weken bleef om van de gelegenheid gebruik te maken het tuig te repareren. Zij kwam op 30 juli 1775 in Spithead, Portsmouth, thuis aan, na onderweg St. Helena en de archipel van Fernando de Noronha te hebben aangedaan. De buitengewone reis was ten einde en alle vermoedens over het bestaan van het legendarische Zuidelijke Continent waren definitief begraven.

Een ander positief resultaat van de tweede reis was de succesvolle beproeving van de door John Harrison ontworpen zeechronometer, die de nauwkeurige meting van lengtegraden mogelijk maakte.

De roem van Cook reikte nu verder dan de Admiraliteit. Hij werd benoemd tot lid van de Royal Society, ontving de Copley Medal, werd geportretteerd door Nathaniel Dance-Holland, dineerde met James Boswell en werd in het Hogerhuis omschreven als ”de eerste navigator van Europa”.

Kort daarna kreeg Cook eervol ontslag bij de marine, maar dit zou hem niet lang van de zee en het zeilen weghouden. Een derde reis op zoek naar de noordwestelijke doorvaart was al gepland. Cook zou over de Stille Oceaan varen en altijd oostwaarts terug naar de Atlantische Oceaan, terwijl een ander schip de omgekeerde route zou nemen.

De derde reis (1776-1779)

Op zijn laatste reis voerde Cook opnieuw het bevel over de Resolution, terwijl kapitein Charles Clerke het bevel voerde over de HMS Discovery. Het doel van de reis was te proberen de beroemde noordwestelijke doorvaart tussen de Atlantische en de Stille Oceaan via het noordelijke deel van Noord-Amerika te ontdekken. Aanvankelijk wilde de Admiraliteit dat Clerke de expeditie zou leiden. Cook, die officieel met pensioen was, zou Clerke”s missie naar de Pacific volgen als adviseur. Vergeleken met zijn concurrent was Cook echter een expert op het gebied van de Bering-expedities in precies die zeeën die zij zouden bevaren. Uiteindelijk stelde de Admiraliteit opnieuw haar vertrouwen in de ervaren ontdekkingsreiziger door hem tot commandant te benoemen, terwijl Clerke werd gedegradeerd tot bijrolspeler. Het was de bedoeling een “tweeledige aanval” uit te voeren, waarbij Cook en Clerke zouden proberen de Beringstraat over te steken naar de noordelijke Stille Oceaan en Richard Pickersgill op het fregat Lyon de Atlantische route zou proberen. De orders van de Admiraliteit aan Cook waren ingegeven door een wet van het Britse Parlement die, herbevestigd in 1775, een prijs van 20.000 pond had uitgeloofd aan een ieder die de doorgang zou ontdekken.

Cook maakte een tussenstop in Tahiti en voer vervolgens naar het noorden. In 1778 bezocht hij als eerste Europeaan de Hawaii-eilanden, die hij de naam ”Sandwich-eilanden” gaf, naar de eigenaar John Montagu, 4e graaf van Sandwich; de eerste heer van de Admiraliteit. Hij was ook de eerste die over surfen vertelde. Vanuit Hawaii ging hij verder en verkende de Canadese westkust, waarbij hij aanlegde in Nootka Bay (Nootka Sound voor de Britten) op Vancouver Island, door de Straat van Juan de Fuca. Hij verkende en bracht de kust van Noord-Amerika in kaart, van Californië tot de Beringstraat. Nadat hij Nootka Bay had verlaten, verkende Cook de kust tot aan de Beringstraat en bracht deze in kaart, waarbij hij vaststelde wat later bekend zou worden als Cook”s Inlet in Alaska. Later zou worden gezegd dat Cook in één enkele expeditie, voor het eerst op wereldkaarten, het grootste deel van de noordwestelijke kustlijn van Noord-Amerika had ingetekend, de omvang van Alaska had bepaald en de ernstige leemten had opgevuld in de vroege Russische (vanuit het westen) en Spaanse (vanuit het zuiden) verkenningen van de noordelijke grenzen van de Stille Oceaan.

De Beringstraat bleek, ondanks verscheidene pogingen, ondoordringbaar. Deze reis was zeer frustrerend voor Cook, die last begon te krijgen van maagproblemen, die volgens sommige theoretici ten grondslag lagen aan zijn steeds irrationelere gedrag tegenover zijn bemanning.

Cook keerde in 1779 terug naar Hawaii, waar hij de plaatselijke koning Kalani`ōpu`u ontmoette en, volgens sommige recentelijk betwiste interpretaties, aanvankelijk werd aangezien voor Lono, de Hawaiiaanse god van de vruchtbaarheid. Op 14 februari echter, nabij Kealakekua Bay, stalen enkele inboorlingen een van de reddingsboten van zijn schip – dit soort diefstal was heel normaal en gewoonlijk werden enkele inboorlingen gegijzeld om hun geld terug te krijgen – en Cook raakte in een vlaag van verstandsverbijstering verwikkeld in een gewelddadige woordenwisseling met een grote groep eilandbewoners, waarbij verscheidene geweerschoten werden gelost en Cook werd doodgestoken.

Clerke nam het bevel over de expeditie over en deed nog een poging om door de Beringstraat te komen, voordat hij bezweek aan de tuberculose waaraan hij al leed. Hij werd als bevelhebber van de Resolution vervangen door luitenant John Gore, terwijl de Discovery onder het bevel van James King kwam.

De Resolution en de Discovery kwamen uiteindelijk op 4 oktober 1780 te Sheerness in Kent aan. Het nieuws van Cooks en Clerke”s dood had Londen allang bereikt, dus hun thuiskomst werd slechts met een gedempt welkom begroet, maar de mythopoëse machine van kapitein Cook was onverbiddelijk in gang gezet.

Talrijke vondsten van deze expeditie worden bewaard in het Museum van Natuurlijke Historie, afdeling Antropologie en Volkenkunde van de Universiteit van Florence.

Het debat over de oorzaak en de manier van Cook”s moord is nooit opgehouden. Het was waarschijnlijk een rituele moord die collectief werd uitgevoerd, toen de inboorlingen op het lijk afgingen. Op 14 februari 1779 marcheerde Cook het dorp binnen om de Hawaiiaanse koning Kalaniʻōpuʻu te gijzelen, nam hem bij de hand en nodigde hem uit hem te volgen onder het voorwendsel hem zijn schip te tonen, hetgeen de koning blijkbaar uit eigen beweging deed. Maar een van zijn lievelingsvrouwen en twee kapiteins merkten zijn vertrek op, zodat zij de groep op weg naar de boten inhaalden. Hier smeekten zij de koning om niet weg te gaan, totdat hij stopte en ging zitten. Een oudere priester begon te zingen terwijl hij een kokosnoot vasthield, in een poging Cook en zijn mannen af te leiden, waardoor een grote menigte inboorlingen de tijd kreeg om zich bij hen op het strand te voegen. De Hawaiiaanse koning begon te beseffen dat hij voor de gek werd gehouden en weigerde zich te verroeren, en toen Cook zich in de daaropvolgende menigte omdraaide om de boten te water te helpen, werd hij met een stok op het hoofd geslagen en vervolgens doodgestoken, waarbij hij met zijn gezicht eerst op de oever viel.

Zoals blijkt uit de ooggetuigenverslagen van kapitein James King en de aanwezige zeelieden, “werd zijn lichaam onmiddellijk aan land gesleept en omringd door de vijanden die, de dolk uit elkaars handen rukkend, blijk gaven van een woest verlangen om een deel van zijn vernietiging voor zichzelf te reserveren”. De Hawaïanen grepen toen het lichaam en sleepten het weg. Vier van Cook”s matrozen werden gedood en twee raakten gewond. In werkelijkheid ontdeden de inboorlingen zich niet kosteloos van Cooks stoffelijk overschot, maar werd zijn lichaam angstvallig bewaard door de oudsten. Volgens de traditie van de toenmalige stammengemeenschappen onderging het lichaam van Cook begrafenisrituelen die vergelijkbaar waren met die voor de belangrijkste stamhoofden en ouderen in de Hawaiiaanse samenleving. Het lichaam werd ontdaan van ingewanden, gekookt om het verwijderen van vlees te vergemakkelijken, en de beenderen werden zorgvuldig schoongemaakt voor conservering alsof het religieuze iconen waren, wat enigszins doet denken aan de behandeling van relikwieën van Europese heiligen in de Middeleeuwen. Een deel van Cooks stoffelijke resten, zo blijkt uit bewijsmateriaal, werd later aan de Britten teruggegeven na een hartelijke oproep van de bemanning: op 22 februari werden Cooks weinige stoffelijke resten onder het luiden van klokken en onder kanonvuur formeel in zee begraven in de diepte van de baai.

Hoewel afbeeldingen, getuigenissen en gegevens uit die periode overwegend de verantwoordelijkheid van de inheemse Hawaïanen ondersteunen om de wapens als eerste in handen te krijgen, werd in 2004 het originele schilderij uit 1784 van John Cleveley ontdekt in een particuliere verzameling die sinds 1851 aan een familie toebehoorde, waaraan vele andere contemporaine schilderijen lijken te zijn ontleend die altijd het beeld van een vredestichtende Kok hadden gegeven. Cleveley”s broer was lid van Cook”s bemanning en het schilderij lijkt overeen te stemmen met de ooggetuigenverslagen. Het origineel toont de kapitein in woede en verwikkeld in een gevecht van man tegen man, terwijl hij zijn mannen ophitst tegen de inheemse Hawaiianen, suggererend dat zij gedwongen waren hem te doden om zich te verdedigen tegen de Britse zeelieden. De ontdekking van het originele schilderij heeft echter geen verandering gebracht in de wijze waarop de meeste historici de kalme relatie van Cook met de Hawaiianen beoordelen, en hoewel op zijn laatste reis door sommige van zijn tijdgenoten werd gemeld dat hij irrationeel en gewelddadig was geworden, schreef David Samwell, die met Cook op de Resolution had gevaren, over hem:

De redenen voor Cooks dood stonden in het middelpunt van een breed en bitter debat tussen de antropologen Marshall Sahlins en Gananath Obeyesekere aan het eind van de jaren negentig, waarbij ook andere historici, sociologen en antropologen betrokken waren. Het belangrijkste onderwerp van het debat, dat nog steeds niet is opgelost, draait om de vraag naar de rationaliteit van de inheemse bevolking: is die anders dan die van de Europeanen (maar even geldig) of gelijk (d.w.z. even “rationeel”).Het geschil tussen beide heeft geleid tot een reeks publicaties en tegenpublicaties, en roept nog steeds zeer omstreden reacties op van andere historici, sociologen of antropologen, waarbij standpunten worden ingenomen voor de een of voor de ander (zoals Borofsky voor Sahlins).

Plantkunde

De standaardafkorting “Cook” wordt gebruikt in de binomiale nomenclatuur van verscheidene botanische soorten die aan hem verwant zijn. Deze omvatten:

Etnografische collecties

Het Australisch Museum verwierf zijn Cook-collectie in 1894 van de regering van New South Wales. De collectie bestond toen uit 115 voorwerpen die waren verzameld tijdens Cooks drie reizen over de Stille Oceaan in de periode 1768-1780, met documenten en memorabilia over deze expedities. Veel van de etnografische voorwerpen werden verzameld ten tijde van het vroege contact tussen de volkeren in de Stille Oceaan en de Europeanen. In 1935 werden de meeste documenten en memorabilia overgebracht naar de Mitchell Library in de staatsbibliotheek van New South Wales. Uit de herkomst van de collectie blijkt dat de voorwerpen tot 1886 in handen bleven van Cooks weduwe Elizabeth Cook en haar nakomelingen. In dat jaar organiseerde John Mackrell, achterkleinzoon van Isaac Smith, de neef van Elizabeth Cook, op verzoek van de NSW-regering een tentoonstelling van de collectie op de Koloniale en Indiaanse Tentoonstelling in Londen. In 1887 kocht de vertegenwoordiger van de NSW regering in Londen, Saul Samuel, de voorwerpen van John Mackrell en andere memorabilia die hij had verkregen van derden en die toebehoorden aan andere familieleden zoals dominee kanunnik Frederick Bennett, mevrouw Thomas Langton, en H.M.C. Alexander en William Adams. De collectie bleef in bewaring bij de Koloniale Secretaris van NSW tot 1894, toen zij werd overgedragen aan het Australisch Museum.

Wetenschap en navigatie

De twaalf jaar dat Cook rond de Stille Oceaan zeilde, droegen in grote mate bij tot de Europese kennis van het gebied. Verscheidene eilanden, zoals de Sandwich Eilanden (Hawaii), werden voor het eerst door Europeanen bezocht en zijn marinekartering van uitgestrekte gebieden van de Stille Oceaan was een belangrijke en blijvende prestatie.

Om nauwkeurige kaarten te kunnen maken, moeten de lengte- en breedtegraad uiterst nauwkeurig worden bepaald. Zeevaarders konden eeuwenlang de breedtegraad nauwkeurig bepalen door de hoek van de zon of een ster boven de horizon te meten met instrumenten zoals het kwadrant van Davis (of de achtersteven) of kwadranten in het algemeen. De lengtegraad was moeilijker nauwkeurig te meten omdat daarvoor een nauwkeurige kennis nodig was van het tijdsverschil tussen punten op het aardoppervlak. De aarde draait elke dag 360° ten opzichte van de zon. De lengtegraad varieert dus met de tijd: elk uur vijftien graden, of elke vier minuten één graad. Cook heeft op zijn eerste reis de lengtegraad nauwkeurig gemeten dankzij zijn grote navigatievaardigheden, de hulp van astronoom Charles Green en het gebruik van de pas gepubliceerde Nautische Almanak-tabellen. Deze verschaften de gegevens voor het bepalen van de lengtegraad op zee aan de hand van de maanafstand, verkregen door de methode waarbij de hoekafstand tot de Maan of de Zon overdag of tot een van de acht bijzonder heldere sterren ”s nachts wordt gemeten, om de tijd op de Koninklijke Sterrenwacht te Greenwich te bepalen, en deze te vergelijken met de plaatselijke lengtegraad bepaald door de hoogte van de Zon, de Maan, of de sterren. Op zijn tweede reis gebruikte Cook de K1 chronometer van Larcum Kendall, die de vorm had van een groot zakhorloge met een diameter van 13 cm (5 inches). Dit was een kopie van de H4-klok van John Harrison, die als eerste in staat was gebleken om op zee nauwkeurig de tijd bij te houden toen hij werd gebruikt aan boord van het schip Deptford op de reis naar Jamaica tussen 1761 en 1762.

Cook slaagde er op zijn eerste reis in de wereld rond te reizen zonder ook maar één man te verliezen aan scheurbuik, een prestatie van formaat in die tijd. Hij testte verschillende preventieve maatregelen, maar de belangrijkste bleek de frequente verstrekking van vers voedsel te zijn. Hij diende een rapport over dit belangrijke aspect van de reis in bij de Royal Society, die hem in 1776 de Copley Medal toekende.

Cook, een aangeboren waarnemer, was de eerste Europeaan die uitgebreid contact had met verschillende volkeren in de Stille Oceaan. Hij postuleerde terecht een band tussen alle volkeren van de Stille Oceaan, ondanks het feit dat zij gescheiden waren door grote oceaanvlakten (zie Maleo-Polynesische talen). Cook beweerde dat de Polynesiërs uit Azië afkomstig waren, zoals de wetenschapper Bryan Sykes later zou bevestigen. In Nieuw-Zeeland wordt de komst van Cook vaak gebruikt om het begin van de kolonisatie aan te duiden.

Cook nam een aantal wetenschappers mee op zijn reizen en zij deden veel belangrijke waarnemingen en ontdekkingen. Twee botanici, Joseph Banks en de Zweed Daniel Solander, namen deel aan Cooks eerste reis. Zij verzamelden meer dan 3000 plantensoorten. Banks” studies zouden later de Britse vestiging in Australië sterk bevorderen.

Ook verscheidene kunstenaars voeren mee op Cooks eerste reis. Sydney Parkinson was sterk betrokken bij het documenteren van de bevindingen van de botanici en voltooide 264 tekeningen voor zijn dood tegen het einde van de reis. Zij waren van enorme wetenschappelijke waarde voor de Britse botanici. De tweede expeditie van Cook nam William Hodges in dienst, die opmerkelijke landschapsschilderijen maakte van Tahiti, Paaseiland en andere bezochte plaatsen.

Verscheidene officieren die onder Cook dienden hebben een bijzondere onderscheiding gekregen. William Bligh, de zeilmeester van Cook, kreeg in 1787 het bevel over de HMS Bounty en zeilde naar Tahiti om de vruchten van de broodvruchtboom mee terug te nemen. Bligh is echter vooral bekend geworden door de beroemde muiterij van zijn bemanning, waardoor hij in 1789 op drift raakte op zee. Later werd hij gouverneur van New South Wales, waar hij het slachtoffer werd van een andere muiterij – de Rum Rebellion – de enige gewapende opstand van een Australische regering die ooit slaagde. George Vancouver, een van Cooks adelborsten, leidde later de Vancouver Expeditie, een ontdekkingsreis naar de Pacifische kust van Noord-Amerika, tussen 1791 en 1794. Ter ere van zijn beroemde voormalige commandant kreeg Vancouver”s nieuwe schip ook de naam Discovery. George Dixon was aan boord gegaan van Cook”s derde expeditie en voerde later het bevel over zijn eigen expeditie. Een tweede luitenant van Cook, Henry Roberts, besteedde na die reis vele jaren aan het maken van gedetailleerde kaarten die Cooks postume atlas, die rond 1784 werd gepubliceerd, verrijkten.

De grote bijdrage van Cook aan de wetenschap werd al tijdens zijn leven internationaal erkend. In 1779, toen de Amerikaanse koloniën tegen Groot-Brittannië vochten voor hun onafhankelijkheid, schreef Benjamin Franklin een brief aan de kapiteins van koloniale oorlogsschepen op zee, waarin hij hen adviseerde dat als zij in contact zouden komen met het schip van Cook, zij dan

Franklin wist niet dat Cook al een maand voor het schrijven van deze ”pas” was overleden.

De reizen van Cook bevatten nog een ongewoon record: de eerste “vrouw” die de wereld rondzeilde was een geit…. een geit (de eerste was op HMS Dolphin, onder commando van Samuel Wallis. Het dier werd aangesteld als persoonlijke melkleverancier voor Cook, aan boord van de Endeavour. Toen zij naar Engeland terugkeerden, schonk Cook haar een zilveren halsketting waarin de verzen van Samuel Johnson waren gegraveerd: Perpetui, ambita bis terra, praemia lactis Haec habet altrici Capra secunda Jovis. Zij werd later achtergelaten om te grazen op de boerderij van Cook buiten Londen en werd, naar verluidt, ook opgenomen in de privileges van het Royal Naval Hospital te Greenwich. Het dagboek van Cook noteerde de sterfdatum van ”The Goat” als 28 maart 1772.

Gedenktekens

Op één Amerikaanse munt, de Hawaiian sesquicentennial half dollar, staat de beeltenis van Cook. De munt werd geslagen ter gelegenheid van de 150e verjaardag van zijn ontdekking van Hawaï in 1928 en was door het geringe aantal munten (slechts 10.008) een zeldzaam en duur voorbeeld van de vroege herdenkingsmunten van de Verenigde Staten.De plaats waar hij in Hawaï werd vermoord, Kealakekua Bayy, werd in 1874 gemarkeerd door een witte obelisk die op een open strand van 2,3 m2 werd geplaatst. Dit stuk land, hoewel politiek gezien in Hawaï, werd formeel afgestaan aan het Verenigd Koninkrijk. Een stad in de buurt van het monument, Captain Cook, is naar Cook genoemd. Verschillende Hawaïaanse handelsondernemingen zijn nu naar hem genoemd. De Command and Service Module van Apollo 15 Endeavour was vernoemd naar Cook”s schip, HMS Endeavour. Een andere shuttle, de Discovery, is genoemd naar de HMS Discovery op de derde reis van James Cook.

De eerste instelling voor hoger onderwijs in Noord Queensland, Australië, opende in 1970 haar deuren in Townsville en kreeg de naam James Cook University. In Australische straattaal betekent de uitdrukking ”Captain Cook” ”kijk”. Talloze instellingen, monumenten en plaatsnamen weerspiegelen het belang van Cooks bijdragen aan de Angelsaksische wereld, waaronder de Cook-eilanden, Cook Strait, Cook Peninsula, en Cook Crater op de maan. Cook Aorakimonte, de hoogste piek van Nieuw-Zeeland, is naar hem genoemd. De andere Mount Cook ligt op de grens tussen de Amerikaanse staat Alaska en het Canadese grondgebied Yukon.

Een van de vroegste monumenten voor Cook in het Verenigd Koninkrijk staat in The Vache, opgericht in 1780 door admiraal Hugh Palliser, een tijdgenoot van de kapitein en toen eigenaar van het landgoed. Een enorme obelisk werd in 1827 opgericht als gedenkteken voor Cook op de heuvel van Easby Moor die uitkijkt over zijn geboortedorp Great Ayton, samen met een kleiner monument op de plaats van Cooks vroegere cottage. Een ander gedenkteken voor Cook staat in de kerk van St. Andrew the Great, St. Andrew Street, Cambridge, waar zijn zoon Hugh, een student aan Christ”s College, begraven ligt. De 250ste verjaardag van Cook”s geboorte werd gevierd op de plaats van zijn geboortehuis in Marton, Middlesbrough, met de opening in 1978 van het Captain Cook Birthplace Museum, dat in Stewart Park is gevestigd. Een granieten pot, iets ten zuiden van het museum, markeert bij benadering de plek waar hij werd geboren. Ook in het post-industriële Middlesbrough is er een overvloed aan eerbetonen aan Cook, waaronder een basisschool en de Bottle ”O Notes, een stedelijk kunstwerk van Claes Oldenburg, dat in 1993 in de openbare tuinen van de stad werd opgericht. Naar de kapitein is ook het James Cook University Hospital genoemd, een groot opleidingsziekenhuis dat in 2003 werd geopend. In 2002 werd Cook in een opiniepeiling van de BBC op nummer 12 geplaatst van de grootste Britten aller tijden in het televisieprogramma 100 Greatest Britons.

Bronnen

Bronnen

  1. James Cook
  2. James Cook
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.