Hilma af Klint

Samenvatting

Hilma af Klint (Solna, Stockholm, 26 oktober 1862 – Danderyd, Stockholm, 21 oktober 1944) was een Zweedse kunstenares en mystica en pionier van het abstractionisme, wier schilderijen worden beschouwd als een van de vroegst bekende abstracte werken in de westerse kunstgeschiedenis. Een aanzienlijk deel van haar werk dateert van vóór de eerste zuiver abstracte composities van Kandinsky en Mondriaan. Zij behoorde tot een groep, “De Vijf” genaamd, die bestond uit een kring van door de Theosofie geïnspireerde vrouwen, die het geloof deelden in het belang van pogingen om in contact te komen met de zogenaamde “Opgestegen Meesters” – dikwijls via spiritistische seances – almachtige hoge geesten, die door middel van beelden wensten te communiceren. Hun schilderijen, die soms op diagrammen lijken, waren een visuele weergave van complexe spirituele ideeën.

De schilderes af Klint bezocht de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten, het belangrijkste centrum van artistieke opleiding in de Zweedse hoofdstad, maar nam al snel afstand van haar academische opleiding om onzichtbare werelden te schilderen, beïnvloed door de spirituele stromingen van die tijd, zoals de kruisroos, theosofie en, later, antroposofie. Haar groep experimenteerde al met automatisch schrijven en tekenen sinds het einde van de 19e eeuw en liep daarmee meer dan 30 jaar vooruit op de surrealistische strategieën.

Hilma werd geboren op 26 oktober 1862. Zij was het vierde kind van de Zweedse marinekapitein Victor af Klint en Mathilda af Klint. Als kind bracht zij de zomers door met haar familie op hun landgoed in Hanmora op het eiland Adelsö in het Malarmeer. Het was op dit eiland met een prachtig natuurlandschap dat Hilma in contact kwam met de natuur en haar verschillende vormen die als grote inspiratiebron voor haar werk zouden dienen. Hilma zou later verhuizen naar Munsö, het volgende eiland na Adelsö.

Hilma erfde van haar familie een grote belangstelling voor plantkunde en wiskunde, die weerspiegeld werd in haar kunst. Zij bleek al vroeg aanleg te hebben voor beeldende kunsten en nadat haar familie naar Stockholm was verhuisd, studeerde zij aan de Tekniska skolan in Stockholm (nu Konstfack), waar zij portret- en landschapschilderen leerde.

Op twintigjarige leeftijd werd zij toegelaten tot de Koninklijke Zweedse Academie van Beeldende Kunsten. In de jaren 1882 tot 1887 studeerde zij vooral tekenen, portretschilderen en landschapsschilderen. Zij studeerde cum laude af en kreeg een beurs in de vorm van een atelier in het zogenaamde “Ateliergebouw” (Ateljébyggnaden), eigendom van de Academie voor Schone Kunsten tussen Hamngatan en Kungsträdgården in het centrum van Stockholm. Dit was het belangrijkste culturele centrum van de Zweedse hoofdstad in die tijd. In hetzelfde gebouw waren ook het Blanchs Café en de Blanchs Art Gallery gevestigd, waar een conflict heerste tussen de conventionele kunstvisie van de Academie voor Schone Kunsten en de tegenbeweging van het “Kunstgenootschap” (Konstnärsförbundet), geïnspireerd door de Franse schilders van En Plein Air. Hilma af Klint begon te werken in Stockholm en kreeg erkenning voor haar landschaps- en botanische schilderijen, haar tekeningen en portretten.

Ze was werkzaam bij het Veterinair Instituut in Stockholm als wetenschappelijk tekenaar. In deze periode heeft zij talrijke studies en grafische werken kunnen maken over de evolutietheorie van Darwin. We kunnen in haar werk de terminologie van deze theorie zien. Hij verdeelde ze ook in series, alsof hij wetenschappelijk onderzoek deed.

Zijn conventionele schilderkunst werd een bron van financiële inkomsten, maar zijn “levenswerk” bleef een geheel eigen praktijk.

In 1880 overleed zijn jongere zuster Hermina, en het was in deze tijd dat de spirituele dimensie van zijn leven zich begon te ontwikkelen. Haar belangstelling voor abstractie en symboliek kwam voort uit Hilma af Klint”s betrokkenheid bij het spiritisme, dat aan het eind van de 19e en het begin van de 20e eeuw zeer in zwang was. Haar experimenten in spiritueel onderzoek begonnen in 1879. Zij raakte geïnteresseerd in de Theosofie van Madame Blavatsky en de filosofie van Christian Rosencreutz. In 1908 ontmoette zij Rudolf Steiner, de stichter van de Antroposofische Vereniging, die op bezoek was in Stockholm. Steiner liet haar kennis maken met zijn eigen theorieën over de kunsten en zou later in haar leven enige invloed op haar schilderijen hebben. Enkele jaren later, in 1920, ontmoette zij hem opnieuw in het Goetheanum in Dornach, Zwitserland, de zetel van de Antroposofische Vereniging. Tussen 1921 en 1930 verbleef zij lange tijd aan het Goetheanum.

Het werk van Af Klint kan worden begrepen in de bredere context van de modernistische zoektocht naar nieuwe vormen in de artistieke, spirituele, politieke en wetenschappelijke systemen van het begin van de twintigste eeuw. Een soortgelijke belangstelling voor spiritualiteit bestond er in dezelfde periode bij andere kunstenaars, onder wie Wassily Kandinsky, Piet Mondriaan, Kasimir Malevitch en de Franse Nabis, onder wie velen, zoals Af Klint, geïnspireerd waren door de Theosofische Beweging.

Het werk van Hilma af Klint is in de eerste plaats spiritueel en haar kunstwerken zijn daar een gevolg van.

Zij vond het abstracte werk en de innerlijke betekenis zo vernieuwend dat de wereld er nog niet aan toe was om het te zien, en zij wenste dat het werk tot 20 jaar na haar dood onzichtbaar zou blijven.

Aan de Academie voor Schone Kunsten ontmoette zij Anna Cassel, de eerste van de vier vrouwen met wie zij later samenwerkte in “De Vijf” (De Fem), een groep kunstenaars die haar ideeën deelden. De andere leden waren Cornelia Cederberg, Sigrid Hedman en Mathilda Nilsson. “De Vijf” begonnen hun samenwerking als leden van de Edelweiss Society, die een combinatie van Helena Blavatsky”s theosofische leer en spiritualisme omarmde. Alle vijf waren geïnteresseerd in het paranormale en organiseerden regelmatig seances. Zij zouden elke bijeenkomst openen met een gebed, gevolgd door een meditatie, een christelijke preek en een bespreking en analyse van een tekst uit het Nieuwe Testament. Dit zou gevolgd worden door een seance. Zij legden in een boek een geheel nieuw systeem van mystiek denken vast in de vorm van boodschappen van hogere geesten, genaamd De Hoge Meesters (“Höga Mästare”). De ene, Gregor, kondigde aan: “Alle kennis die niet van de zintuigen is, niet van het intellect, niet van het hart, maar is eigendom die uitsluitend behoort tot het diepste aspect van uw wezen … de kennis van uw geest.”

Door haar werk met De Vijf maakte Hilma af Klint al in 1896 experimentele automatische tekeningen, die haar in de richting leidden van een inventieve geometrische beeldtaal die in staat zou zijn om onzichtbare krachten van zowel de interne als de externe wereld te conceptualiseren. Zij onderzocht wereldreligies, atomen en de wereld van planten en schreef uitvoerig over haar ontdekkingen. Naarmate zij meer vertrouwd raakte met deze vorm van expressie, kreeg Hilma af Klint van de Hoge Meesters de opdracht de schilderijen voor de “Tempel” te maken – maar zij heeft nooit begrepen wat deze “Tempel” inhield.

Hilma af Klint voelde dat ze werd geleid door een kracht die haar hand letterlijk zou leiden. Ze schreef in haar notitieboekje:

De schilderijen werden rechtstreeks door mij geschilderd, zonder voorafgaande tekening, en met grote kracht. Ik had geen idee wat de schilderijen moesten voorstellen; toch werkte ik snel en zeker, zonder ook maar één penseelstreek te veranderen.

In 1906, na 20 jaar artistiek werk, en op 44-jarige leeftijd, begon Hilma af Klint aan haar eerste serie abstracte schilderijen, een van haar meest iconische artistieke series: De schilderijen voor de tempel.

De Tempelwerken zijn tussen 1906 en 1915 tot stand gekomen en in twee fasen voltooid, met een onderbreking tussen 1908 en 1912. Hilma schortte haar picturale onderzoek tijdelijk op om voor haar moeder te zorgen en verliet de buurt van haar schildersatelier in Kungstraedgaarden. Zij hervatte haar schilderwerk met De schilderijen voor de tempel in 1912, voltooid in 1915. Een jaar later schilderde hij de Parsifal-serie en in 1917 de Atom-serie. Toen Hilma af Klint haar nieuwe vorm van visuele expressie ontdekte, ontwikkelde zij een nieuwe artistieke taal. Haar schilderen werd meer autonoom en meer opzettelijk. Het spirituele zou de rest van haar leven de belangrijkste bron van creativiteit blijven.

De collectie van de Tempel bestaat uit 193 schilderijen, gegroepeerd in verschillende subreeksen. De belangrijkste schilderijen, die dateren uit 1907, zijn bijzonder groot: elk schilderij meet ongeveer 240 x 320 cm. Deze serie, De Top Tien genaamd, geeft de verschillende fasen van het leven weer, van de vroege kinderjaren tot de oude dag.

Ongeacht hun schematisch doel hebben de schilderijen een frisheid en een moderne esthetiek van aarzelende lijnen en haastig vastgelegde beelden: een gesegmenteerde cirkel, een helix doormidden gesneden en verdeeld in een spectrum van licht geschilderde kleuren. De kunstwereld van Hilma af Klint is doordrenkt van symbolen, letters en woorden. De schilderijen stellen vaak symmetrische dualiteiten of wederkerigheden voor: op en neer, in en uit, aards en esoterisch, mannelijk en vrouwelijk, goed en kwaad. De keuze van de kleuren is metaforisch: blauw staat voor de vrouwelijke geest, geel voor het mannelijke en roze

Toen Hilma af Klint de tempelfabriek voltooide, eindigde de geestelijke begeleiding. Zij bleef echter doorgaan met abstract schilderen, nu onafhankelijk van invloeden van buitenaf. De Tempelschilderijen waren meestal olieverfschilderijen, maar ze gebruikte nu ook aquarellen. Haar latere schilderijen zijn aanzienlijk kleiner van formaat. Zij schilderde o.a. een serie voorstellingen van de visies van verschillende religies in verschillende stadia van de geschiedenis, alsmede voorstellingen van de dualiteit tussen het fysieke wezen en de gelijkwaardigheid daarvan op esoterisch niveau. Terwijl Hilma af Klint haar artistieke en esoterische onderzoek voortzette, kan men een zekere inspiratie zien in de artistieke theorieën die door de Antroposofische Vereniging vanaf de jaren 1920 werden ontwikkeld.

Hilma af Klint schortte haar picturale onderzoek tijdelijk op om voor haar moeder te zorgen en verliet de buurt van haar schildersatelier in Kungstraedgaarden. Zij hervatte haar schilderwerk met De schilderijen voor de tempel in 1912, voltooid in 1915. Een jaar later schilderde hij de Parsifal-serie en in 1917 de Atom-serie.

Haar leven lang zou Hilma af Klint de mysteries waarmee zij door haar werk in aanraking was gekomen, trachten te doorgronden. Ze produceerde meer dan 150 notitieboeken met haar gedachten en studies.

In 1908 ontmoette af Klint voor het eerst Rudolf Steiner. In een van de weinige overgebleven brieven vraagt zij Steiner haar in Stockholm te bezoeken en het laatste deel van de serie Schilderijen voor de Tempel te zien, 111 schilderijen in totaal. Steiner zag de schilderijen, maar was niet onder de indruk van de meeste ervan, en verklaarde dat haar manier van werken niet geschikt was voor een theosofe. Volgens H.P. Blavatsky was mediumschap een gebrekkige praktijk, die haar aanhangers op het verkeerde pad van occultisme en zwarte magie bracht. Tijdens de bijeenkomst verklaarde Steiner echter dat de tijdgenoten van Af Klint niet in staat zouden zijn zijn schilderijen te aanvaarden en te begrijpen, en dat het nog 50 jaar zou duren om ze te ontcijferen. Van alle schilderijen die hem werden getoond, schonk Steiner alleen speciale aandacht aan de Primordial Chaos Group, die hij “symbolisch de beste” noemde. Na een ontmoeting met Steiner, was af Klint kapot van zijn reactie en stopte blijkbaar 4 jaar met schilderen. Interessant is dat Steiner foto”s bewaarde van enkele van Af Klint”s kunstwerken, waarvan sommige zelfs met de hand ingekleurd waren. Later datzelfde jaar ontmoette hij Wassily Kandinsky, die nog niet tot de abstracte schilderkunst was doorgedrongen. Sommige kunsthistorici veronderstellen dat Kandinsky de schilderijen gezien kan hebben en erdoor beïnvloed kan zijn geweest bij het ontwikkelen van zijn eigen abstracte weg. Later in haar leven, nam ze de beslissing om al haar correspondentie te vernietigen. Zij liet een collectie van meer dan 1200 schilderijen en 125 dagboeken na aan haar neef, Erik af Klint. Tot haar laatste schilderijen uit de jaren dertig behoren twee aquarellen die de gebeurtenissen van de Tweede Wereldoorlog voorspellen, getiteld The Blitz en The Fighting in the Mediterranean.

In 1920 overleed zijn moeder. In deze tijd reisde hij naar Zwitserland en ontmoette Rudolf Steiner opnieuw, en sloot zich daar aan bij de Theosofische Vereniging.

Ondanks de populaire overtuiging dat Hilma af Klint ervoor koos haar abstracte werken tijdens haar leven nooit tentoon te stellen, hebben kunsthistorici als Julia Voss in de afgelopen jaren voldoende bewijzen ontdekt dat af Klint een echte poging heeft gedaan om haar kunst aan het publiek te tonen. Rond 1920 ontmoette af Klint in Dornach, Zwitserland, de Nederlandse euritmiste Peggy Kloppers-Moltzer, die ook lid was van de Antroposofische Vereniging. De kunstenares reisde later naar Amsterdam, waar zij en Kloppers de mogelijke tentoonstelling bespraken met de redactie van het kunst- en architectuurtijdschrift Wendingen. Hoewel de onderhandelingen in Amsterdam geen resultaat opleverden, vond enkele jaren later in Londen tenminste één tentoonstelling plaats van de abstracte werken van Hilma af Klint. In juli 1928 vond in Londen de Wereldconferentie over Geesteswetenschap plaats, waarvan Kloppers een van de leden van het organisatiecomité was. Oorspronkelijk was Hilma af Klint uitgesloten van de kring van deelnemers, maar na aandringen van Kloppers werd de kwestie opgelost. In juli 1928 maakt Hilma af Klint een boottocht van Stockholm naar Londen, samen met enkele van haar grootschalige schilderijen. In haar briefkaart aan Anna Cassel (pas in 2018 ontdekt), schrijft af Klint dat ze niet alleen was tijdens deze 4-daagse reis. Hoewel af Klint haar naam niet vermeldde, suggereert Julia Voss dat haar metgezellin waarschijnlijk Thomasine Andersson was, een oude vriendin uit De Fem”s tijd. Voss verklaarde ook dat, hoewel de lijst van getoonde schilderijen onbekend is, gesuggereerd kan worden dat het hier gaat om enkele fragmenten uit de Schilderijen voor de Tempel-serie.

Hilma af Klint stierf in 1944 in Djursholm, Zweden, bijna 82 jaar oud, na een verkeersongeval, nadat zij haar werken een paar keer had tentoongesteld, voornamelijk op conferenties en spirituele bijeenkomsten. Ze is begraven in Galärvarvskyrkogården in Stockholm.

De latere periode van Hilma Af Klint”s abstracte kunst (1906-1920) verdiepte zich in symbolisme met een combinatie van geometrie, figuratie, wetenschappelijk onderzoek en religieuze praktijken. Haar studie van organische groei, waaronder schelpen en bloemen, hielp haar om het leven door een spirituele lens weer te geven.

Zijn individuele of kenmerkende stijl werd ook gekenmerkt door indrukken van de wetenschappelijke ontdekkingen van het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw, zoals ook beïnvloed door eigentijdse spirituele stromingen als theosofie en antrosofie. Het idee van het overstijgen van de fysieke wereld en de beperkingen van de representatieve kunst is zichtbaar in zijn abstracte schilderijen.

Zijn symbolische beeldtaal heeft een geordende progressie die zijn begrip van rasters, cirkels, spiralen en bloembladachtige vormen weerspiegelt – soms schematisch, soms biomorfisch. Zijn schilderijen onderzochten ook de dichotomie van de wereld.

Spiraalvormen komen vaak voor in zijn kunst, zoals in de automatische tekeningen van De Fem. Hoewel alle geometrische vormen, in dit geval de spiraal, groei, vooruitgang en evolutie suggereren, zijn de kleurkeuzes ook metaforisch van aard.

Als een van de proto-feministische kunstenaars, vertegenwoordigt haar stijl het sublieme van de kunst.

In haar testament liet Hilma af Klint al haar abstracte schilderijen na aan haar neef, vice-admiraal Erik af Klint van de Koninklijke Zweedse Marine. Zij bepaalde dat haar werk geheim moest blijven tot minstens 20 jaar na haar dood. Toen de dozen eind jaren zestig werden geopend, wisten maar weinig mensen wat er zou worden onthuld.

In 1970 werden zijn schilderijen aangeboden als schenking aan het Moderna Museet in Stockholm, maar de schenking werd geweigerd. Erik af Klint schonk vervolgens duizenden tekeningen en schilderijen aan een stichting die in de jaren 1970 naar de kunstenaar werd genoemd. Dankzij de kunsthistoricus Åke Fant werd zijn kunst in de jaren tachtig aan een internationaal publiek voorgesteld toen hij het in 1984 op een Nordik-conferentie in Helsinki presenteerde.

De collectie abstracte schilderijen van Hilma af Klint omvat meer dan 1200 werken. Het is eigendom van en wordt beheerd door de Hilma af Klint Stichting in Stockholm, Zweden. In 2017 presenteerde het Noorse architectenbureau Snøhetta plannen voor een tentoonstellingscentrum gewijd aan af Klint in Järna, ten zuiden van Stockholm, met geschatte bouwkosten van 6-7,5 miljoen euro. In februari 2018 tekende de Stichting een samenwerkingsovereenkomst voor de lange termijn met het Moderna Museet, waarmee het voortbestaan van de Hilma af Klint Room wordt bekrachtigd, d.w.z. een speciale ruimte in het museum waar een twaalftal werken van de kunstenaar op een doorlopende paneelbasis worden tentoongesteld.

Het abstracte werk van Hilma af Klint was voor het eerst te zien op de tentoonstelling “The Spiritual in Art, Abstract Painting 1890-1985” die Maurice Tuchman in 1986 in Los Angeles organiseerde. Deze tentoonstelling was het beginpunt van haar internationale erkenning.

“Hilma Af Klint: Schilderijen voor de Toekomst,” de tentoonstelling van het Solomon R. Guggenheim Museum was de meest bezochte in de 60-jarige geschiedenis van het museum. De beurs werd bijgewoond door meer dan 600.000 bezoekers.

Bronnen

  1. Hilma af Klint
  2. Hilma af Klint
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.