Henri Gaudier-Brzeska

Samenvatting

Henri Gaudier-Brzeska (4 oktober 1891 – 5 juni 1915) was een Franse kunstenaar en beeldhouwer die een ruwe, primitieve stijl van direct houtsnijwerk ontwikkelde.

Henri Gaudier werd geboren in Saint-Jean-de-Braye bij Orléans. In 1910 verhuisde hij naar Londen om kunstenaar te worden, ook al had hij geen opleiding genoten. Met hem kwam Sophie Brzeska, een Poolse schrijfster van meer dan twee keer zijn leeftijd, die hij in de Bibliothèque Sainte-Geneviève in Parijs had leren kennen en met wie hij een intense relatie begon, waarbij hij haar achternaam annexeerde, hoewel zij nooit getrouwd zijn (volgens Jim Ede was de koppeling van hun namen nooit meer dan een persoonlijke afspraak). Zijn tegenstrijdige houding ten opzichte van kunst wordt geïllustreerd door wat hij schreef aan Dr. Uhlmayr, met wie hij het jaar daarvoor had samengewoond:

“Als ik de schoonheid van de natuur onder ogen zie, ben ik niet meer gevoelig voor kunst, maar in de stad waardeer ik de ontelbare voordelen ervan – hoe meer ik het bos en de velden intrek, hoe wantrouwiger ik kunst word en wens ik alle beschaving naar de duivel; hoe meer ik ronddool te midden van vuil en zweet, hoe beter ik kunst begrijp en ervan houd; het verlangen ernaar wordt mijn schreeuwende behoefte.”

Hij loste zijn bedenkingen op door te gaan beeldhouwen, daartoe geïnspireerd door zijn timmermansvader. Eenmaal in Engeland sloot Gaudier-Brzeska zich aan bij de Vorticism-beweging van Ezra Pound en Wyndham Lewis en werd hij een van de oprichters van de London Group. Nadat hij in 1912 onder de invloed van Jacob Epstein was gekomen, begon hij te geloven dat beeldhouwkunst de zeer afgewerkte, gepolijste stijl van het oude Griekenland achter zich moest laten en een meer aardse, directe beeldhouwkunst moest omarmen, waarbij de sporen van het gereedschap op het uiteindelijke werk zichtbaar blijven als een vingerafdruk van de kunstenaar. Hij liet zijn vroege fascinatie voor Auguste Rodin varen en begon in plaats daarvan buiten-Europese kunstwerken te bestuderen die zich bevonden in het British Museum en het Victoria and Albert Museum. Omdat hij zich niet de grondstoffen kon veroorloven die nodig waren voor projecten op de schaal van Epsteins werken met Indiase en Assyrische invloeden, concentreerde hij zich aanvankelijk op miniaturistische sculpturen zoals Japanse netsuke, voordat hij belangstelling kreeg voor werk uit West-Afrika en de eilanden in de Stille Oceaan.

In 1913 werkte hij mee aan de illustraties voor het boek The Splendid Wayfaring van Haldane MacFall, samen met Claud Lovat Fraser en Edward Gordon Craig.In 1913 ontmoette Henri Gaudier-Brzeska de joodse kunstenaar Alfred Wolmark en boetseerde een bronzen buste van de jonge kunstenaar, en de twee bleven goed bevriend.

Gaudier-Brzeska”s tekenstijl werd beïnvloed door de Chinese kalligrafie en poëzie die hij ontdekte in de “Ezuversity”, de onofficiële onderwijsinstelling van Ezra Pound. Pound”s interactie met Ernest Fenollosa”s werk over de Chinezen bracht de jonge beeldhouwer naar de galerijen van de Oosterse kunst, waar hij het ideogram bestudeerde en toepaste in zijn kunst. Gaudier-Brzeska bezat het vermogen om met een paar behendige streken het wezen van een onderwerp te suggereren. Zijn tekeningen vertonen ook de invloed van het kubisme.

Aan het begin van de Eerste Wereldoorlog nam Gaudier-Brzeska dienst in het Franse leger. Hij schijnt gevochten te hebben zonder zich om zijn eigen veiligheid te bekommeren en ontving een onderscheiding voor dapperheid voordat hij in de loopgraven bij Neuville-St.-Vaast sneuvelde. Tijdens zijn diensttijd beeldhouwde hij een figuur uit de kolf van een geweer van een Duitse soldaat, “om een zachtere orde van gevoelens uit te drukken”.

Relatie met Sophie Brzeska

Gaudier ontmoette Sophie Brzeska, een Poolse ex-gouvernante van twee keer zijn leeftijd, toen hij nog maar 18 was. Gaudier was een kunstenaar en Brzeska een romanschrijfster. Over het werk van Gaudier zijn verschillende boeken verschenen, maar alleen in het boek Savage Messiah van H. S. Ede (Jim Ede) wordt aandacht besteed aan de relatie. Brzeska was meer een metgezel en haar relatie met Gaudier leek meer op een co-dependentie, omdat beiden duidelijk leden aan geestelijke gezondheidsproblemen. Henri was verknocht aan Sophie en nam zelfs haar achternaam aan, maar Sophie stond vaak afwijzend en kil tegenover Henri”s romantische toenaderingspogingen (volgens Ede hadden ze nooit seks, slechts een of twee keer, of bijna nooit). Ze waren vaak uit elkaar en Sophie kocht prostituees voor Henri om hem te plezieren in plaats van een relatie met hem te hebben.

Brzeska wordt vaak buiten beschouwing gelaten in verslagen over het leven van Gaudier. Zelfs Savage Messiah zelf concentreert zich op de kunstenaar en Brzeska wordt met zeer weinig belangstelling bekeken. Ken Russell”s film uit 1972 van het boek, echter, verandert de focus naar de relatie tussen Sophie en Henri Gaudier.

Na zijn dood werd Sophie Brzeska radeloos en stierf uiteindelijk in een gesticht in 1925.

Jim Ede kocht een groot deel van het werk van Gaudier-Brzeska uit de nalatenschap van Sophie Brzeska nadat zij bij testament was overleden. In haar nalatenschap bevonden zich talrijke brieven tussen Henri en Sophie. Ede gebruikte deze als basis voor zijn boek Savage Messiah over het leven en werk van Gaudier-Brzeska, dat op zijn beurt de basis werd voor de gelijknamige film van Ken Russell. De conclusie van de film bespreekt veel van zijn beeldhouwwerken en laat volledig zien welke grote kunst hij in zijn korte leven heeft voortgebracht.

Ondanks het feit dat hij slechts vier jaar de tijd had om zijn kunst te ontwikkelen, heeft Gaudier-Brzeska een verrassend sterke invloed gehad op de 20e-eeuwse modernistische beeldhouwkunst in Engeland en Frankrijk. Zijn werk is opgenomen in de permanente collecties van onder meer de Tate Gallery, Kettle”s Yard, het Princeton University Art Museum, het University of Michigan Museum of Art, het Philadelphia Museum of Art, het Museum of Fine Arts, Budapest, de Fine Arts Museums of San Francisco, de Huntington Library, het Musée National d”Art Moderne in Parijs, en het Musée des Beaux-Arts d”Orléans.

Het Nasher Museum of Art van Duke University hield van 30 september 2010 tot en met 2 januari 2011 een tentoonstelling onder de titel The Vorticists: Rebel Artists in London and New York, 1914-18 van 30 september 2010 tot 2 januari 2011, waar zijn werk te zien was.

Bronnen

  1. Henri Gaudier-Brzeska
  2. Henri Gaudier-Brzeska
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.