Hellenisme

Samenvatting

De Hellenistische periode beslaat de periode van de mediterrane geschiedenis tussen de dood van Alexander de Grote in 323 v.C. en de opkomst van het Romeinse Rijk, zoals die tot uiting kwam in de Slag bij Actium in 31 v.C. en de verovering van het Ptolemaeïsche Egypte in het jaar daarop. De periode van Griekenland voorafgaand aan het Hellenistische tijdperk staat bekend als het Klassieke Griekenland, terwijl de periode daarna bekend staat als het Romeinse Griekenland. Het Oudgriekse woord Hellas (Ἑλλάς, Ellás) was oorspronkelijk de algemeen erkende naam van Griekenland, waarvan het woord Hellenistisch is afgeleid. “Hellenistisch” is te onderscheiden van “Helleens” in die zin dat het eerste alle gebieden omvat die onder directe Oudgriekse invloed staan, terwijl het laatste verwijst naar Griekenland zelf. In plaats daarvan verwijst de term “Hellenistisch” naar datgene wat door de Griekse cultuur is beïnvloed, in dit geval het Oosten na de veroveringen van Alexander de Grote.

Tijdens de Hellenistische periode bereikte de Griekse culturele invloed en macht het hoogtepunt van haar geografische expansie, en was dominant in de mediterrane wereld en het grootste deel van West- en Centraal-Azië, zelfs in delen van het Indiase subcontinent, en beleefde welvaart en vooruitgang in de kunsten, astrologie, exploratie, literatuur, theater, architectuur, muziek, wiskunde, filosofie, en wetenschap. Desondanks wordt het vaak beschouwd als een overgangsperiode, soms zelfs als een periode van decadentie of degeneratie, vergeleken met de verlichting van het Griekse Klassieke tijdperk. De Hellenistische periode zag de opkomst van de Nieuwe Komedie, de Alexandrijnse poëzie, de Septuagint, en de filosofieën van het stoïcisme, epicurisme, en pyrrhonisme. De Griekse wetenschap werd bevorderd door de werken van de wiskundige Euclides en de polymaat Archimedes. De religieuze sfeer breidde zich uit met nieuwe goden zoals de Grieks-Egyptische Serapis, oosterse goden zoals Attis en Cybele, en een syncretisme tussen de hellenistische cultuur en het boeddhisme in Bactrië en Noordwest-India.

Na de invasie van Alexander de Grote in het Achaemenidische Rijk in 330 v. Chr. en de desintegratie kort daarna, werden de Hellenistische koninkrijken gevestigd in Zuidwest-Azië (Seleucidische Rijk, Koninkrijk van Pergamon), Noordoost-Afrika (Ptolemeïsch Koninkrijk) en Zuid-Azië (Grieks-Bactrisch Koninkrijk, Indo-Grieks Koninkrijk). De Hellenistische periode werd gekenmerkt door een nieuwe golf van Griekse kolonisatie die Griekse steden en koninkrijken vestigde in Azië en Afrika. Dit resulteerde in de export van de Griekse cultuur en taal naar deze nieuwe gebieden, die zich uitstrekten tot het huidige India. Deze nieuwe koninkrijken werden ook beïnvloed door de inheemse culturen en namen plaatselijke gebruiken over waar dat nuttig, nodig of handig was. De Hellenistische cultuur vertegenwoordigt dus een samensmelting van de oude Griekse wereld met die van West-Azië, Noordoost-Afrika en Zuidwest-Azië. Deze vermenging gaf aanleiding tot een gemeenschappelijk Grieks dialect op basis van het Attisch, bekend als het Koine Grieks, dat de lingua franca werd in de hele Hellenistische wereld.

Geleerden en historici zijn verdeeld over de vraag welke gebeurtenis het einde van het Hellenistische tijdperk inluidt. De hellenistische periode kan worden gezien als het einde van ofwel de definitieve verovering van de Griekse kerngebieden door Rome in 146 v. Chr. na de Achaeïsche Oorlog, ofwel de definitieve nederlaag van het Ptolemeïsche Rijk in de Slag bij Actium in 31 v. Chr., ofwel de verhuizing door de Romeinse keizer Constantijn de Grote van de hoofdstad van het Romeinse Rijk naar Constantinopel in 330 n. Chr. Angelos Chaniotis eindigt de Hellenistische periode met de dood van Hadrianus in 138 AD, die de Grieken volledig in het Romeinse Rijk integreerde; en een bereik van ca. 321 BC tot 256 AD kan ook worden gegeven.

Het woord is afkomstig van het Oudgriekse Ἑλληνιστής (als “Hellenist” + “ic”.

Het idee van een hellenistische periode is een 19e-eeuws begrip, en bestond niet in het oude Griekenland. Hoewel woorden die qua vorm of betekenis verwant zijn, b.v. Hellenist (Oudgrieks: Ἑλληνιστής, Hellēnistēs), reeds sinds de oudheid bekend zijn, was het Johann Gustav Droysen in het midden van de 19e eeuw, die in zijn klassieke werk Geschichte des Hellenismus (Geschiedenis van het Hellenisme), de term Hellenistisch bedacht om te verwijzen naar en de periode te definiëren waarin de Griekse cultuur zich verspreidde in de niet-Griekse wereld na de verovering van Alexander. Na Droysen zijn Hellenistische en verwante termen, bijv. Hellenisme, op grote schaal gebruikt in verschillende contexten; een opmerkelijk gebruik hiervan is in Culture and Anarchy van Matthew Arnold, waar Hellenisme wordt gebruikt in contrast met Hebraïsme.

Het grootste probleem met de term Hellenistisch ligt in zijn gemakzucht, want de verspreiding van de Griekse cultuur was niet het veralgemeende verschijnsel dat de term impliceert. Sommige gebieden van de veroverde wereld werden meer beïnvloed door Griekse invloeden dan andere. De term Hellenistisch impliceert ook dat de Griekse bevolking een meerderheid vormde in de gebieden waar zij zich vestigde, maar in veel gevallen vormden de Griekse kolonisten in feite een minderheid onder de inheemse bevolking. De Griekse bevolking en de inheemse bevolking vermengden zich niet altijd; de Grieken verhuisden en brachten hun eigen cultuur mee, maar er was niet altijd sprake van interactie.

Hoewel er enkele fragmenten bestaan, zijn er geen volledige historische werken bewaard gebleven die dateren van de honderd jaar na de dood van Alexander. De werken van de belangrijkste Hellenistische geschiedschrijvers Hieronymus van Cardia (die onder Alexander, Antigonus I en andere opvolgers werkte), Duris van Samos en Phylarchus, die door overgeleverde bronnen werden gebruikt, zijn allemaal verloren gegaan. De vroegste en meest geloofwaardige overgeleverde bron voor de Hellenistische periode is Polybius van Megalopolis (ca. 200-118), een staatsman van de Achaeïsche Liga tot 168 v. Chr. toen hij gedwongen werd als gijzelaar naar Rome te gaan. Zijn Historiën werden uiteindelijk veertig boeken lang en bestreken de jaren 220 tot 167 v. Chr.

De belangrijkste bron na Polybius is Diodorus Siculus die zijn Bibliotheca historica schreef tussen 60 en 30 v. Chr. en enkele belangrijke vroegere bronnen reproduceerde zoals Hieronymus, maar zijn verslag van de Hellenistische periode breekt af na de slag bij Ipsus (301 v. Chr.). Een andere belangrijke bron, de Parallelle Levens van Plutarchus (ca. 50 – ca. 120 n.Chr.) schetst de geschiedenis van belangrijke hellenistische figuren, hoewel hij zich meer bezighoudt met kwesties van persoonlijk karakter en moraal. Appianus van Alexandrië (eind 1e eeuw n.Chr. – vóór 165) schreef een geschiedenis van het Romeinse rijk die informatie bevat over enkele Hellenistische koninkrijken.

Andere bronnen zijn Justinus” (2e eeuw n.Chr.) epitome van Pompeius Trogus” Historiae Philipicae en een samenvatting van Arrianus” Gebeurtenissen na Alexander, door Photios I van Constantinopel. Minder belangrijke aanvullende bronnen zijn Curtius Rufus, Pausanias, Plinius, en de Byzantijnse encyclopedie de Suda. Op het gebied van de filosofie is Diogenes Laërtius” Lives and Opinions of Eminent Philosophers de belangrijkste bron; werken als Cicero”s De Natura Deorum geven ook wat meer details over de filosofische scholen in de Hellenistische periode.

Het oude Griekenland was van oudsher een grillige verzameling van hevig onafhankelijke stadstaten. Na de Peloponnesische Oorlog (431-404 v. Chr.) was Griekenland onder een Spartaanse hegemonie gevallen, waarin Sparta de overhand had maar niet almachtig was. De Spartaanse hegemonie werd opgevolgd door een Thebaanse hegemonie na de Slag bij Leuctra (371 v. Chr.), maar na de Slag bij Mantinea (362 v. Chr.) was heel Griekenland zo verzwakt dat geen enkele staat nog aanspraak kon maken op de hegemonie. Het was tegen deze achtergrond dat de opkomst van Macedonië begon, onder koning Filips II. Macedonië bevond zich in de periferie van de Griekse wereld, en hoewel zijn koninklijke familie aanspraak maakte op Griekse afkomst, werden de Macedoniërs zelf door de rest van de Grieken als semi-barbaars beschouwd. Macedonië beheerste echter een groot gebied en had een relatief sterke gecentraliseerde regering, in vergelijking met de meeste Griekse staten.

Filips II was een sterke en expansionistische koning die elke gelegenheid te baat nam om het Macedonische grondgebied uit te breiden. In 352 VC annexeerde hij Thessalië en Magnesië. In 338 VC versloeg Filippos een gecombineerd Theboons en Atheens leger in de Slag van Chaeronea na een decennium van wisselvallige conflicten. In de nasleep hiervan vormde Filippos de Liga van Korinthe, waardoor het grootste deel van Griekenland onder zijn directe heerschappij kwam. Hij werd tot hegemon van de Liga gekozen en er werd een veldtocht tegen het Achaemenidische Rijk van Perzië gepland. In 336 v. Chr., toen deze campagne nog in de beginfase was, werd hij echter vermoord.

Als opvolger van zijn vader nam Alexander de Perzische oorlog zelf in handen. Gedurende een decennium van veldtochten veroverde Alexander het hele Perzische Rijk en wierp hij de Perzische koning Darius III omver. De veroverde landen omvatten Klein-Azië, Assyrië, de Levant, Egypte, Mesopotamië, Media, Perzië, en delen van het huidige Afghanistan, Pakistan, en de steppen van Centraal-Azië. De jaren van constante veldtochten eisten echter hun tol en Alexander stierf in 323 voor Christus.

Na zijn dood werden de enorme gebieden die Alexander had veroverd onderworpen aan een sterke Griekse invloed (hellenisatie) gedurende de volgende twee of drie eeuwen, tot de opkomst van Rome in het westen, en van Parthië in het oosten. Door de vermenging van de Griekse en de Levantijnse cultuur begon zich een hybride Hellenistische cultuur te ontwikkelen, die zelfs bleef bestaan wanneer zij geïsoleerd was van de belangrijkste centra van de Griekse cultuur (bij voorbeeld in het Grieks-Bactrische koninkrijk).

Men kan stellen dat sommige veranderingen in het Macedonische Rijk na Alexanders veroveringen en tijdens de heerschappij van de Diadochi ook zonder de invloed van de Griekse overheersing zouden hebben plaatsgevonden. Zoals Peter Green vermeldde, zijn talrijke factoren van verovering samengevoegd onder de term Hellenistische periode. Specifieke gebieden die door Alexanders invasieleger werden veroverd, waaronder Egypte en gebieden in Klein-Azië en Mesopotamië, “vielen” gewillig voor verovering en zagen Alexander meer als een bevrijder dan als een veroveraar.

Bovendien zou een groot deel van het veroverde gebied verder worden bestuurd door de Diadochi, Alexanders generaals en opvolgers. Aanvankelijk werd het gehele rijk onder hen verdeeld; sommige gebieden gingen echter betrekkelijk snel verloren, of bleven slechts nominaal onder Macedonisch bestuur. Na 200 jaar bleven slechts sterk gereduceerde en tamelijk gedegenereerde staten over, tot de verovering van het Ptolemaeïsche Egypte door Rome.

Toen Alexander de Grote stierf (10 juni 323 v.C.), liet hij een uitgestrekt rijk na dat bestond uit vele in wezen autonome gebieden die satrapen werden genoemd. Zonder een gekozen opvolger waren er onmiddellijk geschillen tussen zijn generaals over wie koning van Macedonië moest worden. Deze generaals werden bekend als de Diadochi (Grieks: Διάδοχοι, Diadokhoi, wat “opvolgers” betekent).

Meleager en de infanterie steunden de kandidatuur van Alexanders halfbroer, Filippus Arrhidaeus, terwijl Perdiccas, de belangrijkste cavalerieaanvoerder, voorstander was van het wachten op de geboorte van Alexanders kind bij Roxana. Nadat de infanterie het paleis van Babylon had bestormd, werd een compromis gesloten – Arrhidaeus (als Filips III) zou koning worden en samen met Roxana”s kind regeren, ervan uitgaande dat het een jongen was (wat ook het geval was, en Alexander IV werd). Perdiccas zelf zou regent (epimeletes) van het rijk worden, en Meleager zijn luitenant. Spoedig echter liet Perdiccas Meleager en de andere infanterieleiders vermoorden en nam de volledige macht over. De generaals die Perdiccas hadden gesteund, werden bij de verdeling van Babylon beloond door satrapen te worden van de verschillende delen van het rijk, maar Perdiccas” positie was wankel, omdat, zoals Arrianus schrijft, “iedereen hem wantrouwde, en hij hen”.

De eerste van de Diadochi-oorlogen brak uit toen Perdiccas van plan was met Alexanders zuster Cleopatra te trouwen en het leiderschap van Antigonus I Monophthalmus in Klein-Azië in twijfel begon te trekken. Antigonus vluchtte naar Griekenland en viel vervolgens, samen met Antipater en Craterus (de satraap van Cilicië die in Griekenland de Lamian-oorlog had uitgevochten) Anatolië binnen. De opstandelingen werden gesteund door Lysimachus, de satraap van Thracië en Ptolemaeus, de satraap van Egypte. Hoewel Eumenes, satraap van Cappadocië, de opstandelingen in Klein-Azië versloeg, werd Perdiccas zelf door zijn eigen generaals Peithon, Seleucus en Antigenes (mogelijk met hulp van Ptolemaeus) vermoord tijdens zijn invasie in Egypte (ca. 21 mei tot 19 juni, 320 v. Chr.). Ptolemaeus kwam tot een vergelijk met de moordenaars van Perdiccas en maakte Peithon en Arrhidaeus regent in zijn plaats, maar deze kwamen al spoedig tot een nieuwe overeenkomst met Antipater bij het Verdrag van Triparadisus. Antipater werd regent van het Rijk, en de twee koningen werden overgeplaatst naar Macedonië. Antigonus bleef de baas over Klein-Azië, Ptolemaeus behield Egypte, Lysimachus behield Thracië en Seleucus I beheerste Babylon.

De tweede Diadochi-oorlog begon na de dood van Antipater in 319 v. Chr. Antipater had zijn eigen zoon, Cassander, gepasseerd en Polyperchon tot zijn opvolger als regent uitgeroepen. Kassandros kwam in opstand tegen Polyperchon (die gezelschap kreeg van Eumenes) en werd gesteund door Antigonus, Lysimachus en Ptolemaeus. In 317 v. Chr. viel Kassandros Macedonië binnen, verwierf de controle over Macedonië, veroordeelde Olympias tot de dood en nam de jonge koning Alexander IV en zijn moeder gevangen. In Azië werd Eumenes na jaren van veldtocht door zijn eigen mannen verraden en aan Antigonus overgeleverd die hem liet terechtstellen.

De derde oorlog van de Diadochi brak uit vanwege de groeiende macht en ambitie van Antigonus. Hij begon satrapen af te zetten en te benoemen alsof hij koning was en plunderde ook de koninklijke schatkisten in Ecbatana, Persepolis en Susa, waarbij hij er met 25.000 talenten vandoor ging. Seleucus werd gedwongen naar Egypte te vluchten en Antigonus raakte spoedig in oorlog met Ptolemaeus, Lysimachus en Kassandros. Hij viel Phoenicië binnen, belegerde Tyrus, bestormde Gaza en begon een vloot te bouwen. Ptolemaeus viel Syrië binnen en versloeg de zoon van Antigonus, Demetrius Poliorcetes, in de Slag bij Gaza in 312 v. Chr. waardoor Seleucus de controle over Babylonië en de oostelijke satrapieën in handen kreeg. In 310 v. Chr. liet Kassandros de jonge koning Alexander IV en zijn moeder Roxana vermoorden, waarmee een einde kwam aan de Argead-dynastie die verscheidene eeuwen over Macedonië had geheerst.

Antigonus stuurde daarop zijn zoon Demetrius om de controle over Griekenland te heroveren. In 307 VC nam hij Athene in, verdreef Demetrius van Phaleron, de gouverneur van Cassander, en verklaarde de stad opnieuw vrij. Demetrius richtte zijn aandacht nu op Ptolemaeus, versloeg diens vloot in de Slag bij Salamis en nam de controle over Cyprus over. In de nasleep van deze overwinning nam Antigonus de titel van koning (basileus) aan en schonk deze aan zijn zoon Demetrius Poliorcetes, de rest van de Diadochi volgden spoedig. Demetrius zette zijn veldtochten voort door Rhodos te belegeren en in 302 v. Chr. het grootste deel van Griekenland te veroveren, waarbij hij een bond tegen Macedonië van Kassandros oprichtte.

Het beslissende moment van de oorlog kwam toen Lysimachus een groot deel van West-Anatolië binnenviel en onder de voet liep, maar spoedig door Antigonus en Demetrius bij Ipsus in Phrygië werd geïsoleerd. Seleucus kwam op tijd om Lysimachus te redden en verpletterde Antigonus in de Slag bij Ipsus in 301 v. Chr. De oorlogsolifanten van Seleucus bleken beslissend, Antigonus werd gedood en Demetrius vluchtte terug naar Griekenland om te proberen de overblijfselen van zijn heerschappij daar te behouden door een opstandig Athene te heroveren. Ondertussen nam Lysimachus Ionië over, Seleucus Cilicië, en Ptolemaeus Cyprus.

Na de dood van Cassander in ca. 298 v. Chr. viel Demetrius, die nog steeds een aanzienlijk leger en vloot onder zijn hoede had, Macedonië binnen, greep de Macedonische troon (294 v. Chr.) en veroverde Thessalië en het grootste deel van Centraal Griekenland (293-291 v. Chr.). Hij werd verslagen in 288 VC toen Lysimachus van Thracië en Pyrrhus van Epirus Macedonië op twee fronten binnenvielen en snel het koninkrijk voor zichzelf verdeelden. Demetrius vluchtte met zijn huurlingen naar Centraal Griekenland en begon daar en in het noorden van de Peloponnesos aanhang te verwerven. Hij belegerde Athene opnieuw nadat zij zich tegen hem hadden gekeerd, maar sloot vervolgens een verdrag met de Atheners en Ptolemaeus, waardoor hij naar Klein-Azië kon oversteken en oorlog kon voeren tegen de bezittingen van Lysimachus in Ionië, terwijl hij zijn zoon Antigonus Gonatas in Griekenland achterliet. Na aanvankelijke successen werd hij in 285 v. Chr. gedwongen zich over te geven aan Seleucus en stierf later in gevangenschap. Lysimachus, die Macedonië en Thessalië voor zichzelf had veroverd, werd tot oorlog gedwongen toen Seleucus zijn gebieden in Klein-Azië binnenviel en werd verslagen en gedood in 281 VC in de Slag van Corupedium, nabij Sardis. Seleucus probeerde vervolgens Lysimachus” Europese gebieden in Thracië en Macedonië te veroveren, maar hij werd vermoord door Ptolemaeus Ceraunus (“de bliksemschicht”), die zijn toevlucht had gezocht aan het hof van de Seleuciden en zich vervolgens liet uitroepen tot koning van Macedonië. Ptolemaeus werd gedood toen Macedonië in 279 v.C. door Galliërs werd binnengevallen – zijn hoofd stak op een speer – en het land verviel in anarchie. Antigonus II Gonatas viel Thracië binnen in de zomer van 277 en versloeg een grote troepenmacht van 18.000 Galliërs. Hij werd al snel uitgeroepen tot koning van Macedonië en zou 35 jaar lang aan de macht blijven.

Op dit punt was de territoriale driedeling van het Hellenistische tijdperk een feit, met als belangrijkste Hellenistische machten Macedonië onder Demetrius” zoon Antigonus II Gonatas, het Ptolemeïsche rijk onder de oude Ptolemaeus I en het Seleucidische rijk onder Seleucus” zoon Antiochus I Soter.

Koninkrijk Epirus

Epirus was een noordwestelijk Grieks koninkrijk op de westelijke Balkan, geregeerd door de Molossische Aeacidae dynastie. Epirus was een bondgenoot van Macedonië tijdens de regeerperiodes van Filips II en Alexander.

In 281 viel Pyrrhus (bijgenaamd “de adelaar”, aetos) Zuid-Italië binnen om de stadstaat Tarentum te helpen. Pyrrhus versloeg de Romeinen in de Slag bij Heraclea en in de Slag bij Asculum. Hoewel hij zegevierde, werd hij door zware verliezen gedwongen zich terug te trekken, vandaar de term “Pyrrhusoverwinning”. Pyrrhus trok vervolgens naar het zuiden en viel Sicilië binnen, maar hij had geen succes en keerde terug naar Italië. Na de Slag bij Beneventum (275 v. Chr.) verloor Pyrrhus al zijn Italiaanse bezittingen en vertrok naar Epirus.

Pyrrhus trok vervolgens in 275 v. Chr. ten strijde tegen Macedonië, zette Antigonus II Gonatas af en heerste kortstondig over Macedonië en Thessalië tot 272. Daarna viel hij Zuid-Griekenland binnen en sneuvelde in de strijd tegen Argos in 272 v. Chr. Na de dood van Pyrrhus bleef Epirus een kleine macht. In 233 v. Chr. werd de Aeacidische koninklijke familie afgezet en werd een federale staat opgericht die de Epirote Liga werd genoemd. De Liga werd door Rome veroverd in de Derde Macedonische Oorlog (171-168 v. Chr.).

Koninkrijk van Macedonië

Antigonus II, een leerling van Zeno van Citium, bracht het grootste deel van zijn heerschappij door met het verdedigen van Macedonië tegen Epirus en het verstevigen van de Macedonische macht in Griekenland, eerst tegen de Atheners in de Chremonidische Oorlog, en daarna tegen de Achaeïsche Liga van Aratus van Sicyon. Onder de Antigoniden had Macedonië vaak geldgebrek, de Pangaeumijnen waren niet meer zo productief als onder Filips II, de rijkdommen van Alexanders veldtochten waren opgebruikt en het platteland geplunderd door de Gallische invasie. Een groot deel van de Macedonische bevolking was door Alexander ook naar het buitenland overgebracht of had ervoor gekozen naar de nieuwe Oost-Griekse steden te emigreren. Tot tweederde van de bevolking emigreerde, en het Macedonische leger kon slechts rekenen op een leger van 25.000 man, een aanzienlijk kleinere troepenmacht dan onder Filips II.

Antigonus II regeerde tot zijn dood in 239 v. Chr. Zijn zoon Demetrius II stierf spoedig in 229 v. Chr. en liet een kind (Filippus V) als koning achter, met de generaal Antigonus Doson als regent. Doson leidde Macedonië naar de overwinning in de oorlog tegen de Spartaanse koning Cleomenes III, en bezette Sparta.

Filips V, die aan de macht kwam toen Doson in 221 v.C. stierf, was de laatste Macedonische heerser met zowel het talent als de mogelijkheid om Griekenland te verenigen en zijn onafhankelijkheid te bewaren tegen de “wolk die opkwam in het westen”: de steeds toenemende macht van Rome. Hij stond bekend als “de lieveling van Hellas”. Onder zijn auspiciën maakte de Vrede van Naupactus (217 v. Chr.) een einde aan de laatste oorlog tussen Macedonië en de Griekse liga”s (de Sociale Oorlog van 220-217 v. Chr.), en op dat moment beheerste hij heel Griekenland behalve Athene, Rhodos en Pergamum.

In 215 v. Chr. sloot Filippos, met het oog op Illyrië, een bondgenootschap met Rome”s vijand Hannibal van Carthago, hetgeen leidde tot Romeinse allianties met de Achaeïsche Bond, Rhodes en Pergamum. De Eerste Macedonische Oorlog brak uit in 212 v. Chr. en eindigde onbeslist in 205 v. Chr. Filips bleef oorlog voeren tegen Pergamum en Rhodes om de controle over de Egeïsche Zee (204-200 v. Chr.) en negeerde de Romeinse eisen om niet in te grijpen in Griekenland door Attica binnen te vallen. In 198 v. Chr. werd Philippus tijdens de Tweede Macedonische Oorlog bij Cynoscephalae verslagen door de Romeinse proconsul Titus Quinctius Flamininus en verloor Macedonië al zijn gebieden in Griekenland zelf. Zuid-Griekenland werd nu grondig binnen de Romeinse invloedssfeer gebracht, hoewel het een nominale autonomie behield. Het einde van Antigonidisch Macedonië kwam toen Filips V”s zoon, Perseus, werd verslagen en gevangen genomen door de Romeinen in de Derde Macedonische Oorlog (171-168 v.C.).

Rest van Griekenland

Tijdens de Hellenistische periode nam het belang van Griekenland zelf binnen de Grieks-sprekende wereld sterk af. De grote centra van de Hellenistische cultuur waren Alexandrië en Antiochië, hoofdsteden van respectievelijk Ptolemaeus Egypte en Seleucidisch Syrië. De veroveringen van Alexander verruimden de horizon van de Griekse wereld aanzienlijk, waardoor de eindeloze conflicten tussen de steden, die de 5e en 4e eeuw v. Chr. hadden gekenmerkt, onbeduidend en onbelangrijk leken. Het leidde tot een gestage emigratie, vooral van jonge en ambitieuze mensen, naar de nieuwe Griekse rijken in het oosten. Veel Grieken trokken naar Alexandrië, Antiochië en de vele andere nieuwe hellenistische steden die in het kielzog van Alexander werden gesticht, zo ver weg als het moderne Afghanistan en Pakistan.

Onafhankelijke stadsstaten konden niet concurreren met hellenistische koninkrijken en werden gewoonlijk gedwongen zich ter verdediging aan één van hen te hechten, waarbij zij de hellenistische heersers eer betoonden in ruil voor bescherming. Een voorbeeld is Athene, dat in de Lamian-oorlog (323-322 v.C.) beslissend was verslagen door Antipater en zijn haven in de Piraeus liet belegeren door Macedonische troepen die een conservatieve oligarchie steunden. Nadat Demetrius Poliorcetes in 307 VC Athene veroverde en de democratie herstelde, eerden de Atheners hem en zijn vader Antigonus door gouden standbeelden van hen op de agora te plaatsen en hen de titel van koning te verlenen. Athene sloot later een bondgenootschap met Ptolemaeus Egypte om zich van de Macedonische heerschappij te bevrijden. Het richtte uiteindelijk een religieuze cultus op voor de Ptolemaeïsche koningen en noemde een van de stadspyles ter ere van Ptolemaeus voor zijn hulp tegen Macedonië. Ondanks de Ptolemaeïsche fondsen en vloten die hun inspanningen ondersteunden, werden Athene en Sparta door Antigonus II verslagen tijdens de Chremonidische oorlog (267-261 VC). Athene werd toen bezet door Macedonische troepen, en bestuurd door Macedonische ambtenaren.

Sparta bleef onafhankelijk, maar het was niet langer de leidende militaire macht in de Peloponnesos. De Spartaanse koning Cleomenes III (235-222 v. Chr.) pleegde een militaire staatsgreep tegen de conservatieve ephoren en voerde radicale sociale en landhervormingen door om de inkrimpende Spartaanse burgerij die in staat was militaire dienst te verlenen, te vergroten en de Spartaanse macht te herstellen. Sparta”s streven naar suprematie werd in de Slag bij Sellasia (222 v. Chr.) verpletterd door de Achaeïsche bond en Macedonië, die de macht van de ephoren herstelden.

Andere stadsstaten vormden uit zelfverdediging federaties, zoals de Aetolische Liga (ca. 370 v.C.), de Achaeïsche Liga (ca. 280 v.C.), de Boeotische Liga, de “Noordelijke Liga” (Byzantium, Chalcedon, Heraclea Pontica en Tium) en de “Nesiotische Liga” op de Cycladen. Deze federaties hadden een centrale regering die de buitenlandse politiek en militaire zaken controleerde, terwijl het lokale bestuur grotendeels aan de stadstaten werd overgelaten, een systeem dat sympoliteia werd genoemd. In staten als de Achaeïsche bond hield dit ook in dat andere etnische groepen, in dit geval niet-Acheeërs, met gelijke rechten in de federatie werden opgenomen. De Achaeïsche liga was in staat de Macedoniërs uit de Peloponnesos te verdrijven en Korinthe te bevrijden, dat zich vervolgens bij de liga aansloot.

Een van de weinige stadstaten die erin slaagde volledig onafhankelijk te blijven van de controle van een Hellenistisch koninkrijk was Rhodos. Met een bekwame zeemacht om zijn handelsvloten tegen piraten te beschermen en een ideale strategische positie op de routes van het oosten naar de Egeïsche Zee, bloeide Rhodos tijdens de Hellenistische periode. Het werd een centrum van cultuur en handel, zijn munten circuleerden op grote schaal en zijn filosofische scholen werden een van de beste in het Middellandse Zeegebied. Na een jaar stand te hebben gehouden onder het beleg van Demetrius Poliorcetes (305-304 v. Chr.), bouwden de Rhodiërs de Kolossus van Rhodos om hun overwinning te herdenken. Zij behielden hun onafhankelijkheid door een machtige zeemacht te onderhouden, door zich zorgvuldig neutraal op te stellen en door op te treden om het machtsevenwicht tussen de grote hellenistische koninkrijken in stand te houden.

Aanvankelijk had Rhodos zeer nauwe banden met het Ptolemaeïsche koninkrijk. Later werd Rhodes een Romeinse bondgenoot tegen de Seleuciden en kreeg het een deel van het grondgebied in Caria voor zijn rol in de Romeins-Seleucidische oorlog (192-188 VC). Rome keerde zich uiteindelijk tegen Rhodos en annexeerde het eiland als een Romeinse provincie.

Balkan

De westkust van de Balkan werd bewoond door verschillende Illyrische stammen en koninkrijken zoals het koninkrijk van de Dalmatae en van de Ardiaei, die zich vaak bezighielden met piraterij onder koningin Teuta (regeerperiode 231-227 v. Chr.). Verder landinwaarts bevonden zich het Illyrische Paeonische koninkrijk en de stam van de Agrianes. De Illyriërs aan de kust van de Adriatische Zee ondervonden de gevolgen en de invloed van de hellenisatie en sommige stammen namen Grieks over en werden tweetalig door hun nabijheid tot de Griekse kolonies in Illyrië. Illyriërs importeerden wapens en harnassen van de oude Grieken (zoals de Illyrische helm, oorspronkelijk een Grieks type) en namen ook de versiering van het oude Macedonië over op hun schilden (er is er één gevonden, gedateerd 3de eeuw v. Chr. in het moderne Selce e Poshtme, een deel van Macedonië in die tijd onder Philips V van Macedonië).

Het Odrysische Koninkrijk was een unie van Thracische stammen onder de koningen van de machtige Odrysische stam. Verschillende delen van Thracië stonden onder Macedonisch bestuur onder Philips II van Macedonië, Alexander de Grote, Lysimachus, Ptolemaeus II, en Philips V, maar werden ook vaak door hun eigen koningen bestuurd. De Thraciërs en Agriërs werden door Alexander veel gebruikt als peltasten en lichte cavalerie, en vormden ongeveer een vijfde van zijn leger. De Diadochi gebruikten ook Thracische huurlingen in hun legers en zij werden ook gebruikt als kolonisten. De Odrysiërs gebruikten Grieks als bestuurstaal en als adellijke taal. De adel nam ook de Griekse mode over in kleding, ornamenten en militaire uitrusting en verspreidde deze naar de andere stammen. De Thracische koningen behoorden tot de eersten die gehelleniseerd werden.

Na 278 v. Chr. hadden de Odrysiërs een sterke concurrent in het Keltische koninkrijk Tylis, geregeerd door de koningen Comontorius en Cavarus, maar in 212 v. Chr. veroverden zij hun vijanden en verwoestten hun hoofdstad.

Westelijk Middellandse-Zeegebied

Zuid-Italië (Magna Graecia) en het zuidoosten van Sicilië waren in de 8e eeuw door de Grieken gekoloniseerd. In de 4e eeuw v. Chr. was Syracuse de belangrijkste Griekse stad en hegemoon. Tijdens de Hellenistische periode was Agathocles van Syracuse (361-289 v. Chr.) de belangrijkste figuur op Sicilië, die de stad in 317 v. Chr. met een leger van huurlingen innam. Agathocles breidde zijn macht uit over de meeste Griekse steden op Sicilië, vocht een lange oorlog uit met de Carthagers en viel op een gegeven moment in 310 v. Chr. Tunesië binnen en versloeg daar een Carthaags leger. Dit was de eerste keer dat een Europese troepenmacht de regio binnenviel. Na deze oorlog beheerste hij het grootste deel van Zuidoost-Sicilië en liet hij zichzelf tot koning uitroepen, in navolging van de hellenistische vorsten uit het oosten. Agathocles viel vervolgens Italië binnen (ca. 300 v. Chr.) ter verdediging van Tarentum tegen de Bruttiërs en Romeinen, maar had geen succes.

De Grieken in het pre-Romeinse Gallië waren meestal beperkt tot de Middellandse-Zeekust van de Provence, Frankrijk. De eerste Griekse kolonie in de regio was Massalia, dat in de 4e eeuw v. Chr. met 6.000 inwoners een van de grootste handelshavens van de Middellandse Zee werd. Massalia was ook de plaatselijke hegemoon en had de controle over verschillende Griekse kuststeden zoals Nice en Agde. De in Massalia geslagen munten zijn in alle delen van Liguro-Keltisch Gallië gevonden. De Keltische muntslag werd beïnvloed door Griekse ontwerpen, en op verschillende Keltische munten zijn Griekse letters te vinden, vooral op die van Zuid-Frankrijk. Handelaren uit Massalia trokken diep het binnenland van Frankrijk in via de rivieren de Durance en de Rhône, en legden handelsroutes over land aan tot diep in Gallië, en naar Zwitserland en Bourgondië. In de hellenistische periode verspreidde het Griekse alfabet zich vanuit Massalia naar Zuid-Gallië (3e en 2e eeuw v.C.) en volgens Strabo was Massalia ook een centrum van onderwijs, waar Kelten naartoe gingen om Grieks te leren. Massalia was een trouwe bondgenoot van Rome en behield zijn onafhankelijkheid tot het in 49 v. Chr. de kant van Pompeius koos en vervolgens door de troepen van Caesar werd ingenomen.

De stad Emporion (het huidige Empúries), oorspronkelijk gesticht door kolonisten uit Phocaea en Massalia in de Archaïsche periode in de 6e eeuw v. Chr. in de buurt van het dorp Sant Martí d”Empúries (gelegen op een voor de kust gelegen eiland dat deel uitmaakt van L”Escala, Catalonië, Spanje), werd in de 5e eeuw v. Chr. heropgericht met een nieuwe stad (neapolis) op het Iberische vasteland. Emporion telde een gemengde bevolking van Griekse kolonisten en Iberische inboorlingen, en hoewel Livy en Strabo beweren dat zij in verschillende wijken woonden, werden deze twee groepen uiteindelijk geïntegreerd. De stad werd een dominant handelsknooppunt en centrum van de hellenistische beschaving in Iberië en koos uiteindelijk de zijde van de Romeinse Republiek tegen het Carthaagse Rijk tijdens de Tweede Punische Oorlog (218-201 v.C.). Emporion verloor echter zijn politieke onafhankelijkheid rond 195 v.C. met de oprichting van de Romeinse provincie Hispania Citerior en was tegen de 1ste eeuw v.C. volledig geromaniseerd in cultuur.

De hellenistische staten van Azië en Egypte werden bestuurd door een bezettende keizerlijke elite van Grieks-Macedonische bestuurders en gouverneurs, gesteund door een permanent leger van huurlingen en een kleine kern van Grieks-Macedonische kolonisten. Bevordering van immigratie uit Griekenland was belangrijk bij de totstandkoming van dit systeem. Hellenistische vorsten leidden hun koninkrijken als koninklijke landgoederen en het grootste deel van de zware belastinginkomsten ging naar de militaire en paramilitaire strijdkrachten die hun heerschappij behoedden voor elke vorm van revolutie. Van Macedonische en Hellenistische vorsten werd verwacht dat zij hun legers te velde leidden, samen met een groep bevoorrechte aristocratische metgezellen of vrienden (hetairoi, philoi) die met de koning dineerden en dronken en als zijn adviesraad fungeerden. Van de vorst werd ook verwacht dat hij optrad als liefdadige beschermheer van het volk; deze openbare filantropie kon bouwprojecten en het uitdelen van geschenken betekenen, maar ook het bevorderen van de Griekse cultuur en godsdienst.

Ptolemeïsch Koninkrijk

Ptolemaeus, een somatophylax, een van de zeven lijfwachten die dienst deden als generaals en plaatsvervangers van Alexander de Grote, werd na Alexanders dood in 323 v. Chr. benoemd tot satraap van Egypte. In 305 v. Chr. riep hij zichzelf uit tot koning Ptolemaeus I, later bekend als “Soter” (redder) voor zijn rol in de hulp aan de Rhodiërs tijdens het beleg van Rhodos. Ptolemaeus bouwde nieuwe steden zoals Ptolemais Hermiou in Opper-Egypte en vestigde zijn veteranen in het hele land, vooral in de streek van de Faiyum. Alexandrië, een belangrijk centrum van Griekse cultuur en handel, werd zijn hoofdstad. Als eerste havenstad van Egypte werd het de belangrijkste exporteur van graan in het Middellandse-Zeegebied.

De Egyptenaren aanvaardden de Ptolemaeën met tegenzin als de opvolgers van de farao”s van het onafhankelijke Egypte, hoewel het koninkrijk verschillende inheemse opstanden doormaakte. De Ptolemaeën namen de tradities van de Egyptische farao”s over, zoals het huwen van hun broers en zusters (Ptolemaeus II was de eerste die deze gewoonte aannam), het zich laten afbeelden op openbare monumenten in Egyptische stijl en kleding, en het deelnemen aan het Egyptische religieuze leven. De cultus van de Ptolemaeïsche heersers stelde de Ptolemaeën voor als goden, en overal in het koninkrijk werden tempels voor de Ptolemaeën opgericht. Ptolemaeus I schiep zelfs een nieuwe god, Serapis, die een combinatie was van twee Egyptische goden: Apis en Osiris, met attributen van Griekse goden. De Ptolemaeïsche administratie was, net als de oude Egyptische bureaucratie, sterk gecentraliseerd en gericht op het persen van zoveel mogelijk inkomsten uit de bevolking door middel van tarieven, accijnzen, boetes, belastingen, enzovoorts. Een hele klasse van kleine ambtenaren, belastingboeren, klerken en opzichters maakte dit mogelijk. Het Egyptische platteland werd rechtstreeks bestuurd door deze koninklijke bureaucratie. Externe bezittingen zoals Cyprus en Cyrene werden bestuurd door strategoi, militaire bevelhebbers die door de kroon waren aangesteld.

Onder Ptolemaeus II maakten Callimachus, Apollonius van Rhodos, Theocritus, en een groot aantal andere dichters, waaronder de Alexandrijnse Pleiade, de stad tot een centrum van hellenistische literatuur. Ptolemaeus zelf was gretig beschermheer van de bibliotheek, het wetenschappelijk onderzoek en de individuele geleerden die op het terrein van de bibliotheek woonden. Hij en zijn opvolgers vochten ook een reeks oorlogen uit met de Seleuciden, bekend als de Syrische oorlogen, over het gebied van Coele-Syrië. Ptolemaeus IV won de grote slag bij Raphia (217 v. Chr.) tegen de Seleuciden, waarbij hij gebruik maakte van inheemse Egyptenaren die tot falangieten waren opgeleid. Deze Egyptische soldaten kwamen echter in opstand en stichtten uiteindelijk tussen 205 en 186185 v. Chr. een Egyptische staat in de Thebaid, waardoor de Ptolemaeïsche staat ernstig werd verzwakt.

De familie van Ptolemaeus regeerde over Egypte tot de Romeinse verovering in 30 v. Chr. Alle mannelijke heersers van de dynastie droegen de naam Ptolemaeus. Ptolemaeïsche koninginnen, van wie sommigen de zusters van hun echtgenoten waren, werden gewoonlijk Cleopatra, Arsinoe of Berenice genoemd. Het beroemdste lid van de lijn was de laatste koningin, Cleopatra VII, bekend om haar rol in de Romeinse politieke gevechten tussen Julius Caesar en Pompeius, en later tussen Octavianus en Marcus Antonius. Haar zelfmoord bij de verovering door Rome betekende het einde van de Ptolemeïsche heerschappij in Egypte, hoewel de Hellenistische cultuur in Egypte bleef bloeien gedurende de Romeinse en Byzantijnse perioden tot aan de Moslimverovering.

Seleucidische Rijk

Na de verdeling van Alexanders rijk, kreeg Seleucus I Nicator Babylonië. Van daaruit stichtte hij een nieuw rijk dat zich uitbreidde met een groot deel van Alexanders gebieden in het nabije Oosten. Op het hoogtepunt van zijn macht omvatte het Midden-Anatolië, de Levant, Mesopotamië, Perzië, het huidige Turkmenistan, Pamir, en delen van Pakistan. Het omvatte een bevolking van naar schatting vijftig tot zestig miljoen mensen. Onder Antiochus I (ca. 324323 – 261 v. Chr.) begon het logge rijk echter al gebieden af te staan. Pergamum brak af onder Eumenes I, die een Seleucidisch leger versloeg dat tegen hem was gezonden. Ook de koninkrijken Cappadocië, Bithynië en Pontus waren tegen die tijd vrijwel onafhankelijk. Net als de Ptolemeën richtte Antiochus I een dynastieke religieuze cultus op en vergoddelijkte hij zijn vader Seleucus I. Seleucus, van wie officieel werd gezegd dat hij van Apollo afstamde, had zijn eigen priesters en maandelijkse offers. De erosie van het rijk zette zich voort onder Seleucus II, die gedwongen werd een burgeroorlog te voeren (239-236 v. Chr.) tegen zijn broer Antiochus Hierax en er niet in slaagde Bactria, Sogdiana en Parthië van afscheiding af te houden. Hierax veroverde het grootste deel van het Seleucidische Anatolië voor zichzelf, maar werd, samen met zijn Galatische bondgenoten, verslagen door Attalus I van Pergamon, die nu ook aanspraak maakte op het koningschap.

Het uitgestrekte Seleucidische Rijk werd, net als Egypte, grotendeels gedomineerd door een Grieks-Macedonische politieke elite. De Griekse bevolking van de steden die de dominante elite vormden, werd versterkt door emigratie uit Griekenland. Tot deze steden behoorden nieuw gestichte kolonies zoals Antiochië, de andere steden van de Syrische tetrapolis, Seleucia (ten noorden van Babylon) en Dura-Europos aan de Eufraat. Deze steden behielden de traditionele Griekse instellingen van de stadstaat, zoals assemblees, raden en gekozen magistraten, maar dit was een façade, want zij werden altijd gecontroleerd door de koninklijke Seleucidische ambtenaren. Naast deze steden waren er ook een groot aantal Seleucidische garnizoenen (choria), militaire kolonies (katoikiai) en Griekse dorpen (komai) die de Seleuciden overal in het rijk aanlegden om hun heerschappij te verstevigen. Deze “Grieks-Macedonische” bevolking (waaronder ook de zonen van kolonisten die met plaatselijke vrouwen waren getrouwd) kon tijdens het bewind van Antiochus III een falanx van 35.000 man vormen (op een totaal Seleucidisch leger van 80.000). De rest van het leger bestond uit inheemse troepen. Antiochus III (“de Grote”) voerde verschillende krachtige campagnes om alle verloren provincies van het rijk te heroveren sinds de dood van Seleucus I. Na verslagen te zijn door de troepen van Ptolemaeus IV bij Raphia (217 v.C.), leidde Antiochus III een lange veldtocht naar het oosten om de ver oostelijk gelegen afgescheiden provincies te onderwerpen (212-205 v.C.) waaronder Bactria, Parthië, Ariana, Sogdiana, Gedrosia en Drangiana. Hij was succesvol en bracht de meeste van deze provincies terug tot op zijn minst nominale vazalschap en ontving eerbetoon van hun heersers. Na de dood van Ptolemaeus IV (204 v. Chr.) maakte Antiochus gebruik van de zwakte van Egypte om Coele-Syrië te veroveren in de vijfde Syrische oorlog (202-195 v. Chr.). Daarna begon hij zijn invloed uit te breiden tot Pergamene gebieden in Azië en trok hij Europa binnen door Lysimachia aan de Hellespont te versterken. Zijn expansie in Anatolië en Griekenland werd echter abrupt tot staan gebracht na een beslissende nederlaag in de Slag bij Magnesia (190 v.C.). In het Verdrag van Apamea, dat een einde maakte aan de oorlog, verloor Antiochus al zijn gebieden in Anatolië ten westen van de Taurus en werd hij gedwongen een grote schadeloosstelling te betalen van 15.000 talenten.

Een groot deel van het oostelijke deel van het rijk werd vervolgens veroverd door de Parthen onder Mithridates I van Parthië in het midden van de tweede eeuw v. Chr., maar de Seleucidische koningen bleven een rompstaat vanuit Syrië besturen tot de invasie van de Armeense koning Tigranes de Grote en hun uiteindelijke omverwerping door de Romeinse generaal Pompeius.

Attalid Pergamum

Na de dood van Lysimachus nam een van zijn officieren, Philetaerus, in 282 v. Chr. de stad Pergamum in bezit, samen met Lysimachus” oorlogskas van 9.000 talenten, en verklaarde zich loyaal aan Seleucus I terwijl hij de facto onafhankelijk bleef. Zijn nakomeling, Attalus I, versloeg de binnenvallende Galaten en riep zichzelf uit tot onafhankelijk koning. Attalus I (241-197 v. Chr.) was een trouwe bondgenoot van Rome tegen Filips V van Macedonië tijdens de eerste en tweede Macedonische oorlog. Voor zijn steun tegen de Seleuciden in 190 v. Chr. werd Eumenes II beloond met alle voormalige Seleucidische domeinen in Klein-Azië. Eumenes II maakte van Pergamon een centrum van cultuur en wetenschap door de oprichting van de bibliotheek van Pergamum, die volgens Plutarch met 200.000 banden de tweede bibliotheek van Alexandrië zou zijn. De bibliotheek omvatte een leeszaal en een collectie schilderijen. Eumenes II bouwde ook het altaar van Pergamum met friezen die de Gigantomachie uitbeeldden op de acropolis van de stad. Pergamum was ook een centrum van perkamentproductie (charta pergamena). De Attaliden heersten over Pergamon tot Attalus III het koninkrijk in 133 v. Chr. aan de Romeinse Republiek schonk om een mogelijke opvolgingscrisis te voorkomen.

Galatië

De Kelten die zich in Galatië vestigden, kwamen door Thracië onder leiding van Leotarios en Leonnorios ca. 270 v. Chr. Zij werden door Seleucus I verslagen in de “slag der olifanten”, maar slaagden er toch in een Keltisch gebied in Midden-Anatolië te stichten. De Galaten stonden in hoog aanzien als krijgers en werden veel gebruikt als huurlingen in de legers van de opvolgerstaten. Zij bleven naburige koninkrijken als Bithynië en Pergamon aanvallen, plunderend en tribuut afdwingend. Hieraan kwam een einde toen zij de kant kozen van de afvallige Seleucidische vorst Antiochus Hierax, die probeerde Attalus, de heerser van Pergamon, te verslaan (241-197 v.C.). Attalus versloeg de Galliërs met harde hand en dwong hen zich te beperken tot Galatië. Het thema van de stervende Galliër (een beroemd standbeeld dat in Pergamon te zien is) bleef een generatie lang een favoriet in de Hellenistische kunst als teken van de overwinning van de Grieken op een edele vijand. In het begin van de 2e eeuw v. Chr. werden de Galaten bondgenoten van Antiochus de Grote, de laatste Seleucidische koning die de heerschappij over Klein-Azië probeerde te heroveren. In 189 v. Chr. zond Rome Gnaeus Manlius Vulso op expeditie tegen de Galaten. Galatië werd vanaf 189 v. Chr. door Rome via regionale heersers overheerst.

Na hun nederlagen door Pergamon en Rome werden de Galaten langzamerhand gehelleniseerd en zij werden “Gallo-Graeci” genoemd door de geschiedschrijver Justin en ook Ἑλληνογαλάται (Hellēnogalátai) door Diodorus Siculus in zijn Bibliotheca historica v.32.5, die schreef dat zij “Helleno-Galatiërs werden genoemd vanwege hun band met de Grieken”.

Bithynia

De Bithyniërs waren een Thracisch volk dat in het noordwesten van Anatolië leefde. Na de veroveringen van Alexander kwam het gebied van Bithynië onder de heerschappij van de inheemse koning Bas, die Calas, een generaal van Alexander de Grote, versloeg en de onafhankelijkheid van Bithynië behield. Zijn zoon, Zipoetes I van Bithynië, handhaafde deze autonomie tegen Lysimachus en Seleucus I, en nam in 297 v. Chr. de titel van koning (basileus) aan. Zijn zoon en opvolger, Nicomedes I, stichtte Nicomedia, dat spoedig tot grote bloei kwam, en gedurende zijn lange regeringsperiode (ca. 278 – ca. 255 vC), en die van zijn opvolgers, nam het koninkrijk Bithynië een belangrijke plaats in onder de kleine monarchieën van Anatolië. Nicomedes nodigde ook de Keltische Galaten als huurlingen in Anatolië uit, en deze keerden zich later tegen zijn zoon Prusias I, die hen in de strijd versloeg. Hun laatste koning, Nicomedes IV, kon zich niet handhaven tegen Mithridates VI van Pontus, en nadat hij door de Romeinse senaat op zijn troon was hersteld, liet hij zijn koninkrijk bij testament na aan de Romeinse republiek (74 v. Chr.).

Cappadocië

Cappadocië, een bergachtige streek gelegen tussen Pontus en het Taurusgebergte, werd geregeerd door een Perzische dynastie. Ariarathes I (332-322 v. Chr.) was de satraap van Cappadocië onder de Perzen en na de veroveringen van Alexander behield hij zijn ambt. Na de dood van Alexander werd hij door Eumenes verslagen en in 322 v. Chr. gekruisigd, maar zijn zoon, Ariarathes II slaagde erin de troon te heroveren en zijn autonomie te behouden tegenover de strijdende Diadochi.

In 255 v. Chr. nam Ariarathes III de koningstitel aan en trouwde met Stratonice, een dochter van Antiochus II, die een bondgenoot van het Seleucidische rijk bleef. Onder Ariarathes IV kwam Cappadocië in contact met Rome, eerst als vijand van Antiochus de Grote, daarna als bondgenoot tegen Perseus van Macedonië en tenslotte in een oorlog tegen de Seleuciden. Ariarathes V voerde ook oorlog met Rome tegen Aristonicus, een pretendent op de troon van Pergamon, en hun strijdkrachten werden in 130 v. Chr. vernietigd. Deze nederlaag stelde Pontus in staat het koninkrijk binnen te vallen en te veroveren.

Koninkrijk Pontus

Het koninkrijk Pontus was een hellenistisch koninkrijk aan de zuidkust van de Zwarte Zee. Het werd gesticht door Mithridates I in 291 v. Chr. en bleef bestaan tot de verovering door de Romeinse Republiek in 63 v. Chr. Hoewel het werd geregeerd door een dynastie die afstamde van het Perzische Achaemenidische Rijk, werd het hellenistisch door de invloed van de Griekse steden aan de Zwarte Zee en de naburige koninkrijken. De Pontische cultuur was een mengeling van Griekse en Iraanse elementen; de meest helleniserende delen van het koninkrijk lagen aan de kust, bevolkt door Griekse kolonies zoals Trapezus en Sinope, waarvan de laatste de hoofdstad van het koninkrijk werd. Epigrafisch bewijs toont ook een uitgebreide hellenistische invloed in het binnenland. Tijdens het bewind van Mithridates II was Pontus geallieerd met de Seleuciden door dynastieke huwelijken. Ten tijde van Mithridates VI Eupator was Grieks de officiële taal van het koninkrijk, hoewel er nog steeds Anatolische talen werden gesproken.

Het koninkrijk groeide uit tot zijn grootste omvang onder Mithridates VI, die Colchis, Cappadocië, Paphlagonië, Bithynië, Klein-Armenië, het Bosporische koninkrijk, de Griekse kolonies van de Taurische Chersonesos en, voor korte tijd, de Romeinse provincie Azië veroverde. Mithridates, zelf van gemengde Perzische en Griekse afkomst, presenteerde zichzelf als de beschermer van de Grieken tegen de “barbaren” van Rome en deed zich voor als “Koning Mithridates Eupator Dionysus” en als de “grote bevrijder”. Mithridates beeldde zichzelf ook af met het anastolische kapsel van Alexander en gebruikte de symboliek van Herakles, van wie de Macedonische koningen afstamming claimden. Na een lange strijd met Rome in de Mithridates-oorlogen werd Pontus verslagen; een deel ervan werd ingelijfd bij de Romeinse Republiek als de provincie Bithynië, terwijl de oostelijke helft van Pontus overleefde als een klantenkoninkrijk.

Armenië

Orontidisch Armenië ging formeel over naar het rijk van Alexander de Grote na zijn verovering van Perzië. Alexander benoemde een Orontid genaamd Mithranes om Armenië te besturen. Armenië werd later een vazalstaat van het Seleucidische Rijk, maar het behield een aanzienlijke mate van autonomie, met behoud van zijn inheemse heersers. Tegen het einde van 212 v. Chr. werd het land verdeeld in twee koninkrijken, Groot-Armenië en Armenië-Sofene, met inbegrip van Commagene of Armenië-Minor. De koninkrijken werden zo onafhankelijk van de Seleuciden dat Antiochus III de Grote er tijdens zijn bewind oorlog tegen voerde en hun heersers verving.

Na de nederlaag van de Seleuciden in de Slag bij Magnesia in 190 v. Chr. kwamen de koningen van Sophene en Groot Armenië in opstand en verklaarden zich onafhankelijk. Artaxias werd in 188 v. Chr. de eerste koning van de Artaxiadische dynastie van Armenië. Tijdens de heerschappij van de Artaxiaden maakte Armenië een periode van hellenisering door. Numismatische bewijzen tonen Griekse artistieke stijlen en het gebruik van de Griekse taal. Sommige munten beschrijven de Armeense koningen als “Filhellenen”. Tijdens het bewind van Tigranes de Grote (95-55 v. Chr.) bereikte het koninkrijk Armenië zijn grootste omvang, met vele Griekse steden, waaronder de gehele Syrische tetrapolis. Cleopatra, de vrouw van Tigranes de Grote, nodigde Grieken als de retor Amphicrates en de historicus Metrodorus van Scepsis uit aan het Armeense hof, en toen de Romeinse generaal Lucullus de Armeense hoofdstad Tigranocerta innam, trof hij – volgens Plutarch – een gezelschap van Griekse acteurs aan die waren gekomen om toneelstukken op te voeren voor Tigranes. Tigranes” opvolger Artavasdes II componeerde zelfs zelf Griekse tragedies.

Parthië

Parthië was een noordoostelijke Iraanse satrapie van het rijk der Achaemeniden, die later overging in het rijk van Alexander. Onder de Seleuciden werd Parthië bestuurd door verschillende Griekse satrapen, zoals Nicanor en Philip. In 247 v. Chr., na de dood van Antiochus II Theos, riep Andragoras, de Seleucidische gouverneur van Parthië, zijn onafhankelijkheid uit en begon munten te slaan waarop hij een koninklijke diadeem droeg en het koningschap opeiste. Hij regeerde tot 238 v. Chr. toen Arsaces, de leider van de Parni-stam, Parthië veroverde, Andragoras doodde en de Arsacidische dynastie inluidde. Antiochus III heroverde in 209 v. Chr. het door Arsaciden beheerste gebied op Arsaces II. Arsaces II vroeg om vrede en werd een vazal van de Seleuciden. Pas onder het bewind van Phraates I (ca. 176-171 v. Chr.) begonnen de Arsaciden hun onafhankelijkheid weer te doen gelden.

Tijdens het bewind van Mithridates I van Parthië breidde de controle van de Arsaciden zich uit tot Herat (in 167 v. Chr.), Babylonië (in 144 v. Chr.), Media (in 141 v. Chr.), Perzië (in 139 v. Chr.) en grote delen van Syrië (in de jaren 110 v. Chr.). De Seleucidisch-Parthische oorlogen werden voortgezet toen de Seleuciden Mesopotamië binnenvielen onder Antiochus VII Sidetes (regeerde 138-129 v. Chr.), maar hij werd uiteindelijk gedood door een Parthische tegenaanval. Na de val van de Seleucidische dynastie vochten de Parthen veelvuldig tegen het naburige Rome in de Romeins-Parthische oorlogen (66 v. Chr. – 217 n. Chr.). Onder het Parthische rijk bleven er overvloedige sporen van het hellenisme bestaan. De Parthen gebruikten zowel Grieks als hun eigen Parthische taal (hoewel minder dan Grieks) als bestuurstalen en gebruikten ook Griekse drachmen als munten. Zij genoten van het Griekse theater, en de Griekse kunst beïnvloedde de Parthische kunst. De Parthen bleven Griekse goden vereren die samen met Iraanse goden werden gesyncretiseerd. Hun heersers richtten heerscultussen op in de trant van Hellenistische koningen en gebruikten vaak Hellenistische koninklijke bijnamen.

De hellenistische invloed in Iran was aanzienlijk in termen van reikwijdte, maar niet in diepte en duurzaamheid – in tegenstelling tot het Nabije Oosten bleven de Iraans-Zoroastrische ideeën en idealen de voornaamste inspiratiebron op het Iraanse vasteland, en deze kwamen spoedig weer tot leven in de late Parthische en Sasanische perioden.

Nabateeër Koninkrijk

Het Nabateekoninkrijk was een Arabische staat, gelegen tussen het Sinaï-schiereiland en het Arabisch schiereiland. De hoofdstad was de stad Petra, een belangrijke handelsstad op de wierookroute. De Nabateeërs weerstonden de aanvallen van Antigonus en waren bondgenoten van de Hasmoneeërs in hun strijd tegen de Seleuciden, maar vochten later tegen Herodes de Grote. De hellenisering van de Nabateeërs vond relatief laat plaats in vergelijking met de omliggende gebieden. De materiële cultuur van de Nabateeërs vertoont geen Griekse invloed tot de heerschappij van Aretas III Filhelleen in de 1e eeuw v. Chr. Aretas veroverde Damascus en bouwde het zwembadcomplex van Petra en de tuinen in hellenistische stijl. Hoewel de Nabateeërs oorspronkelijk hun traditionele goden vereerden in symbolische vorm, zoals stenen blokken of zuilen, begonnen zij in de Hellenistische periode hun goden te identificeren met Griekse goden en beeldden zij hen af in figuratieve vormen die beïnvloed waren door de Griekse beeldhouwkunst. De Nabateekunst vertoont Griekse invloeden en er zijn schilderijen gevonden met Dionysische taferelen. Zij namen ook langzaam Grieks over als handelstaal, naast Aramees en Arabisch.

Judea

Tijdens de Hellenistische periode werd Judea een grensgebied tussen het Seleucidische Rijk en het Ptolemaeïsche Egypte en vormde daarom vaak de frontlinie van de Syrische oorlogen, die tijdens deze conflicten verschillende malen van eigenaar wisselden. Onder de Hellenistische koninkrijken werd Judea geregeerd door het erfelijke ambt van de hogepriester van Israël als een Hellenistische vazal. Deze periode zag ook de opkomst van een Hellenistisch Jodendom, dat zich eerst ontwikkelde in de Joodse diaspora van Alexandrië en Antiochië, en zich vervolgens verspreidde naar Judea. Het belangrijkste literaire produkt van dit cultureel syncretisme is de Septuagint vertaling van de Hebreeuwse Bijbel van Bijbels Hebreeuws en Bijbels Aramees naar Koiné-Grieks. De reden voor de vervaardiging van deze vertaling schijnt te zijn dat veel van de Alexandrijnse Joden het vermogen hadden verloren om Hebreeuws en Aramees te spreken.

Tussen 301 en 219 v. Chr. heersten de Ptolemaeën in betrekkelijke vrede over Judea, en de Joden kwamen vaak in de Ptolemaeïsche administratie en het leger te werken, hetgeen leidde tot de opkomst van een gehelleniseerde Joodse eliteklasse (Jeruzalem viel in 198 v. Chr. onder zijn controle en de Tempel werd hersteld en van geld en tribuut voorzien. Antiochus IV Epifanes plunderde Jeruzalem en plunderde de Tempel in 169 v. Chr. na ongeregeldheden in Judea tijdens zijn mislukte invasie van Egypte. Antiochus verbood vervolgens belangrijke Joodse religieuze riten en tradities in Judea. Mogelijk probeerde hij de regio te helleniseren en zijn rijk te verenigen en leidde het Joodse verzet hiertegen uiteindelijk tot een escalatie van geweld. Hoe dan ook, spanningen tussen pro- en anti-Seleucidische Joodse facties leidden tot de 174-135 v. Chr. Maccabeese Opstand van Judas Maccabeus (wiens overwinning wordt gevierd in het Joodse feest Chanoeka).

Moderne interpretaties zien deze periode als een burgeroorlog tussen gehelleniseerde en orthodoxe vormen van het jodendom. Uit deze opstand ontstond een onafhankelijk Joods koninkrijk dat bekend stond als de Hasmonaeïsche Dynastie, die duurde van 165 v. Chr. tot 63 v. Chr. De Hasmonese dynastie viel uiteindelijk uiteen in een burgeroorlog, die samenviel met de burgeroorlogen in Rome. De laatste Hasmoneese heerser, Antigonus II Mattathias, werd door Herodes gevangen genomen en in 37 v. Chr. terechtgesteld. Ondanks het feit dat het oorspronkelijk een opstand was tegen de Griekse overheersing, werden het Hasmoneese koninkrijk en ook het daaropvolgende Herodiaanse koninkrijk geleidelijk aan meer en meer gehelleniseerd. Van 37 v. Chr. tot 4 v. Chr. regeerde Herodes de Grote als een joods-romeinse cliënt-koning, aangesteld door de Romeinse senaat. Hij vergrootte de tempel aanzienlijk (zie Herodes” Tempel), waardoor het een van de grootste religieuze bouwwerken ter wereld werd. De stijl van de vergrote tempel en andere Herodiaanse bouwwerken vertoont aanzienlijke Hellenistische invloeden. Zijn zoon, Herodes Archelaus, regeerde van 4 v. Chr. tot 6 n. Chr. toen hij werd afgezet voor de vorming van het Romeinse Judea.

Het Griekse koninkrijk Bactrië begon als een afgescheiden satrapie van het Seleucidische rijk, dat door de omvang van het rijk in aanzienlijke mate vrij was van centrale controle. Tussen 255 en 246 v. Chr. voerde de gouverneur van Bactrië, Sogdiana en Margiana (het grootste deel van het huidige Afghanistan), ene Diodotus, dit proces tot het logische uiterste door en riep zichzelf uit tot koning. Diodotus II, zoon van Diodotus, werd omstreeks 230 v. Chr. ten val gebracht door Euthydemus, mogelijk de satraap van Sogdiana, die vervolgens zijn eigen dynastie stichtte. In ca. 210 v. Chr. werd het Grieks-Bactrische koninkrijk binnengevallen door een herlevend Seleucidisch rijk onder Antiochus III. Antiochus zegevierde op het slagveld, maar zag in dat de status quo voordelen had (misschien omdat hij besefte dat Bactria niet vanuit Syrië kon worden bestuurd) en huwde een van zijn dochters met de zoon van Euthydemus, waardoor de Grieks-Bactrische dynastie werd gelegitimeerd. Spoedig daarna schijnt het Grieks-Bactrische koninkrijk zich te hebben uitgebreid, wellicht profiterend van de nederlaag van de Parthische koning Arsaces II door Antiochus.

Volgens Strabo schijnen de Grieks-Bactriërs contacten met China gehad te hebben via de handelsroutes van de zijderoute (Strabo, XI.11.1). Indische bronnen vermelden ook religieus contact tussen boeddhistische monniken en de Grieken, en sommige Grieks-Bactriërs bekeerden zich tot het boeddhisme. Demetrius, zoon en opvolger van Euthydemus, viel in 180 v. Chr. het noordwesten van India binnen, na de vernietiging van het Mauryaanse Rijk aldaar; de Mauryanen waren waarschijnlijk bondgenoten van de Bactriërs (en Seleuciden). De precieze reden voor de invasie blijft onduidelijk, maar tegen ongeveer 175 v. Chr. heersten de Grieken over delen van Noordwest-India. Deze periode markeert ook het begin van de vertroebeling van de Grieks-Bactrische geschiedenis. Demetrius stierf waarschijnlijk rond 180 v. Chr.; numismatische bewijzen wijzen op het bestaan van verschillende andere koningen kort daarna. Het is waarschijnlijk dat het Grieks-Bactrische koninkrijk zich op dat ogenblik gedurende enkele jaren opsplitste in verschillende semi-onafhankelijke gebieden, die dikwijls onderling oorlog voerden. Heliocles was de laatste Griek die duidelijk over Bactrië heerste; zijn macht stortte rond 130 v. Chr. ineen door invallen van Centraalaziatische stammen (Scythen en Yuezhi). De Griekse stedelijke beschaving schijnt echter na de val van het koninkrijk in Bactrië te zijn doorgegaan en een helleniserend effect te hebben gehad op de stammen die de Griekse overheersing hadden verdrongen. Het daaropvolgende Kushan-rijk bleef Grieks gebruiken op zijn munten en de Grieken bleven invloedrijk in het rijk.

De afscheiding van het Indo-Griekse koninkrijk van het Grieks-Bactrische koninkrijk resulteerde in een nog meer geïsoleerde positie, en daardoor zijn de details van het Indo-Griekse koninkrijk nog onduidelijker dan voor Bactrië. Veel vermeende koningen in India zijn alleen bekend door munten die hun naam dragen. De numismatische bewijzen, samen met de archeologische vondsten en de schaarse historische verslagen, doen vermoeden dat de versmelting van oosterse en westerse culturen haar hoogtepunt bereikte in het Indo-Griekse koninkrijk.

Na de dood van Demetrius stelden burgeroorlogen tussen Bactrische koningen in India Apollodotus I (van ca. 180175 v. Chr.) in staat zich onafhankelijk te maken als de eerste echte Indo-Griekse koning (die niet vanuit Bactrië regeerde). Grote aantallen van zijn munten zijn in India gevonden, en hij schijnt zowel in Gandhara als in West-Punjab geregeerd te hebben. Apollodotus I werd opgevolgd door of regeerde samen met Antimachus II, waarschijnlijk de zoon van de Bactrische koning Antimachus I. In ongeveer 155 (of 165) v. Chr. schijnt hij te zijn opgevolgd door de meest succesvolle van de Indo-Griekse koningen, Menander I. Menander bekeerde zich tot het boeddhisme en schijnt een groot beschermer van de godsdienst te zijn geweest; hij wordt in sommige boeddhistische teksten herinnerd als ”Milinda”. Hij breidde het koninkrijk ook verder uit naar het oosten, naar Punjab, hoewel deze veroveringen nogal vluchtig waren.

Na de dood van Menander (ca. 130 v. Chr.) schijnt het koninkrijk versplinterd te zijn, met verschillende “koningen” die gelijktijdig in verschillende gebieden worden vermeld. Dit leidde onvermijdelijk tot een verzwakking van de Griekse positie en het lijkt erop dat geleidelijk aan grondgebied verloren ging. Rond 70 v. Chr. gingen de westelijke regio”s Arachosia en Paropamisadae verloren aan invallen van stammen, vermoedelijk door die stammen die verantwoordelijk waren voor het einde van het Bactrische koninkrijk. Het Indo-Scythische koninkrijk dat hieruit ontstond, lijkt het overgebleven Indo-Griekse koninkrijk geleidelijk naar het oosten te hebben verdrongen. Het Indo-Griekse koninkrijk lijkt in het westen van Punjab te hebben voortgeduurd tot ongeveer AD 10, toen het definitief werd beëindigd door de Indo-Scythen. Strato III was de laatste van de dynastie van Diodotus en de laatste onafhankelijke Hellenistische koning die bij zijn dood in 10 n. Chr. regeerde.

Na de verovering van de Indo-Grieken nam het Kushan-rijk het Grieks-Boeddhisme, de Griekse taal, het Griekse schrift, de Griekse muntslag en de kunststijlen over. De Grieken bleven generaties lang een belangrijk deel uitmaken van de culturele wereld van India. De afbeeldingen van de Boeddha lijken te zijn beïnvloed door de Griekse cultuur: Boeddha-voorstellingen in de Ghandara-periode toonden Boeddha vaak onder de bescherming van Herakles.

Verscheidene verwijzingen in de Indische literatuur roemen de kennis van de Yavanas of de Grieken. In de Mahabharata worden zij geprezen als “de alwetende Yavanas” (de Suras zijn bijzonder zo. De mleccha”s zijn verknocht aan de creaties van hun eigen fantasie”, zoals vliegmachines die over het algemeen vimana”s worden genoemd. De “Brihat-Samhita” van de wiskundige Varahamihira zegt: “De Grieken, hoewel onzuiver, moeten geëerd worden omdat zij opgeleid waren in wetenschappen en daarin anderen overtroffen…”.

De hellenistische cultuur was op haar hoogtepunt van wereldinvloed in de hellenistische periode. Het hellenisme of op zijn minst het filhellenisme bereikte de meeste regio”s aan de grenzen van de hellenistische koninkrijken. Hoewel sommige van deze regio”s niet door Grieken werden geregeerd of zelfs niet door Grieks sprekende elites, zijn bepaalde Hellenistische invloeden te zien in de geschiedschrijving en de materiële cultuur van deze regio”s. Andere regio”s hadden al vóór deze periode contact gelegd met Griekse kolonies en zagen eenvoudigweg een voortgezet proces van hellenisatie en vermenging.

Vóór de Hellenistische periode waren er Griekse kolonies gevestigd op de kust van de Krim en het Taman-schiereiland. Het Bosporische koninkrijk was een multi-etnisch koninkrijk van Griekse stadstaten en plaatselijke stammen zoals de Maeotiërs, Thraciërs, Krim-Scythen en Cimmeriërs onder de Spartocidische dynastie (438-110 v.C.). De Spartociden waren een hellenische Thracische familie uit Panticapaeum. De Bosporiërs hadden langdurige handelscontacten met de Scythische volkeren van de Pontisch-Kaspische steppe, en de hellenistische invloed is te zien in de Scythische nederzettingen op de Krim, zoals in het Scythische Neapolis. De druk van de Scythen op het Bosporese koninkrijk onder Paerisades V leidde tot de uiteindelijke vazalschap onder de Pontische koning Mithradates VI voor bescherming, ca. 107 v. Chr. Later werd het een Romeinse cliëntstaat. Andere Scythen op de steppen van Centraal Azië kwamen in contact met de Hellenistische cultuur via de Grieken van Bactrië. Veel Scythische elites kochten Griekse produkten en sommige Scythische kunst vertoont Griekse invloeden. Tenminste enkele Scythen schijnen gehelleniseerd te zijn, want we weten van conflicten tussen de elites van het Scythische koninkrijk over het overnemen van de Griekse gebruiken. Deze gehelleniseerde Scythen stonden bekend als de “jonge Scythen”. De volkeren rond het Pontische Olbia, bekend als de Callipidae, waren vermengde en gehelleniseerde Grieks-Scythen.

De Griekse kolonies aan de westkust van de Zwarte Zee, zoals Istros, Tomi en Callatis, dreven handel met de Thracische Getae die het huidige Dobruja bewoonden. Vanaf de 6e eeuw v. Chr. vermengden de multi-etnische volkeren in deze regio zich geleidelijk met elkaar, waardoor een Grieks-Getische bevolking ontstond. Numismatische bewijzen tonen aan dat de Helleense invloed verder landinwaarts doordrong. Getae in Walachije en Moldavië munten Getische tetradrachmen, Getische imitaties van Macedonische munten.

De oude Georgische koninkrijken hadden handelsbetrekkingen met de Griekse stadstaten aan de Zwarte-Zeekust, zoals Poti en Sukhumi. Het koninkrijk Colchis, dat later een Romeinse cliëntstaat werd, ontving hellenistische invloeden van de Griekse kolonies aan de Zwarte Zee.

In Arabië ligt Bahrein, dat door de Grieken Tylos werd genoemd, het centrum van de parelhandel, toen Nearchus het kwam ontdekken in dienst van Alexander de Grote. Aangenomen wordt dat de Griekse admiraal Nearchus de eerste van Alexanders bevelhebbers was die deze eilanden bezocht. Het is niet bekend of Bahrein deel uitmaakte van het Seleucidische Rijk, hoewel de archeologische vindplaats bij Qalat Al Bahrein is voorgesteld als een Seleucidische basis in de Perzische Golf. Alexander was van plan om de oostelijke kusten van de Perzische Golf te bevolken met Griekse kolonisten, en hoewel het niet duidelijk is dat dit gebeurde op de schaal die hij voor ogen had, maakte Tylos wel degelijk deel uit van de gehelleniseerde wereld: de taal van de hogere klassen was Grieks (hoewel Aramees in het dagelijks gebruik voorkwam), terwijl Zeus werd vereerd in de vorm van de Arabische zonnegod Shams. Tylos werd zelfs de plaats waar Griekse atletiekwedstrijden werden gehouden.

Carthago was een Fenicische kolonie aan de kust van Tunesië. De Carthaagse cultuur kwam in contact met de Grieken via de Punische kolonies op Sicilië en via hun wijdvertakte mediterrane handelsnetwerk. Hoewel de Carthagers hun Punische cultuur en taal behielden, namen zij een aantal Hellenistische manieren over, waarvan hun militaire praktijken een van de meest prominente was. De kern van Carthago”s leger was de phalanx in Griekse stijl, gevormd door burger hopliet speergeweren die in dienst waren genomen, hoewel hun legers ook grote aantallen huurlingen omvatten. Na hun nederlaag in de Eerste Punische Oorlog huurde Carthago een Spartaanse huurlingenkapitein in, Xanthippus van Carthago, om hun strijdkrachten te hervormen. Xanthippus hervormde het Carthaagse leger naar Macedonisch voorbeeld.

In de 2e eeuw v. Chr. begon ook het koninkrijk Numidië de hellenistische cultuur zijn kunst en architectuur te zien beïnvloeden. Het Numidische koningsmonument te Chemtou is een voorbeeld van de gehelleniseerde Numidische architectuur. Reliëfs op het monument laten ook zien dat de Numidiërs een Grieks-Macedonisch type pantser en schilden hadden aangenomen voor hun soldaten.

Het Ptolemaeïsche Egypte was het centrum van de hellenistische invloed in Afrika en ook in de streek van Cyrene, Libië, bloeiden Griekse kolonies op. Het koninkrijk Meroë stond in voortdurend contact met het Ptolemeïsche Egypte en de hellenistische invloeden zijn te zien in hun kunst en archeologie. Er was een tempel voor Serapis, de Grieks-Egyptische god.

De wijdverbreide Romeinse inmenging in de Griekse wereld was waarschijnlijk onvermijdelijk gezien de algemene wijze waarop de Romeinse Republiek aan de macht kwam. Deze Romeins-Griekse interactie begon als gevolg van de Griekse stadstaten langs de kust van Zuid-Italië. Rome was het Italiaanse schiereiland gaan overheersen en wenste dat de Griekse steden zich aan zijn heerschappij zouden onderwerpen. Hoewel zij zich aanvankelijk verzetten, zich aansloten bij Pyrrhus van Epirus en de Romeinen in verschillende veldslagen versloegen, waren de Griekse steden niet in staat deze positie te handhaven en werden zij door de Romeinse republiek opgeslokt. Kort daarna raakte Rome betrokken bij Sicilië, waar het streed tegen de Carthagers in de Eerste Punische Oorlog. Het eindresultaat was de volledige verovering van Sicilië, inclusief de voorheen machtige Griekse steden, door de Romeinen.

De Romeinse verwikkelingen in de Balkan begonnen toen invallen van Illyrische piraten op Romeinse kooplieden leidden tot invasies in Illyrië (de Eerste en Tweede Illyrische oorlog). De spanningen tussen Macedonië en Rome namen toe toen de jonge koning van Macedonië, Filips V, onderdak bood aan een van de belangrijkste piraten, Demetrius van Pharos (een voormalige cliënt van Rome). In een poging om de Romeinse invloed op de Balkan te verminderen, sloot Filips zich aan bij Carthago, nadat Hannibal de Romeinen een zware nederlaag had toegebracht in de Slag bij Cannae (216 v. Chr.) tijdens de Tweede Punische Oorlog. Door de Romeinen te dwingen aan een ander front te vechten, terwijl zij op een dieptepunt van mankracht zaten, won Filips de blijvende vijandschap van de Romeinen – het enige echte resultaat van de ietwat onbeduidende Eerste Macedonische Oorlog (215-202 v.C.).

Nadat de Tweede Punische Oorlog was beëindigd en de Romeinen weer op krachten waren gekomen, trachtten zij hun invloed op de Balkan te doen gelden en de expansie van Filippos in te dammen. Een voorwendsel voor oorlog werd verschaft door Filips” weigering om zijn oorlog met Attalid Pergamum en Rhodos, beide Romeinse bondgenoten, te beëindigen. De Romeinen, die ook geallieerd waren met de Aetolische Liga van Griekse stadstaten (die de macht van Philippus kwalijk namen), verklaarden Macedonië in 200 v. Chr. de oorlog en begonnen de Tweede Macedonische Oorlog. Deze eindigde met een beslissende Romeinse overwinning in de Slag bij Cynoscephalae (197 v.C.). Zoals de meeste Romeinse vredesverdragen uit die tijd was de daaruit voortvloeiende ”Vrede van Flaminius” bedoeld om de macht van de verslagen partij te vermorzelen; er werd een enorme schadeloosstelling geheven, Philips vloot werd aan Rome uitgeleverd en Macedonië werd in feite teruggebracht tot zijn oude grenzen, waarbij het invloed verloor over de stadstaten van Zuid-Griekenland en land in Thracië en Klein-Azië. Het resultaat was het einde van Macedonië als een belangrijke macht in het Middellandse Zeegebied.

Als gevolg van de verwarring in Griekenland aan het einde van de Tweede Macedonische Oorlog raakte ook het Seleucidische Rijk verstrengeld met de Romeinen. De Seleucidische Antiochus III had in 203 v. Chr. een bondgenootschap gesloten met Philippus V van Macedonië, waarbij hij overeenkwam dat zij gezamenlijk het land van de Egyptische koningsjongen Ptolemaeus V zouden veroveren. Na Ptolemaeus in de Vijfde Syrische Oorlog te hebben verslagen, concentreerde Antiochus zich op de bezetting van de Ptolemaeïsche bezittingen in Klein-Azië. Dit bracht Antiochus echter in conflict met Rhodos en Pergamum, twee belangrijke Romeinse bondgenoten, en begon een “koude oorlog” tussen Rome en Antiochus (niet geholpen door de aanwezigheid van Hannibal aan het hof van de Seleuciden). Op het Griekse vasteland nam de Aetolische Liga, die de kant van Rome had gekozen tegen Macedonië, het de Romeinse aanwezigheid in Griekenland steeds meer kwalijk. Dit verschafte Antiochus III een voorwendsel om Griekenland binnen te vallen en het van de Romeinse invloed te “bevrijden”, waarmee de Romeins-Syrische oorlog begon (192-188 v.C.). In 191 v. Chr. verpletterden de Romeinen onder leiding van Manius Acilius Glabrio hem bij Thermopylae en dwongen hem zich terug te trekken naar Azië. In de loop van deze oorlog trokken Romeinse troepen voor het eerst Azië binnen, waar zij Antiochus opnieuw versloegen in de Slag bij Magnesia (190 v. Chr.). Antiochus werd een verlammend verdrag opgelegd, waarbij Seleucidische bezittingen in Klein-Azië werden opgeheven en aan Rhodos en Pergamum gegeven, de omvang van de Seleucidische zeemacht werd verminderd en een enorme oorlogsvergoeding werd geëist.

Zo had Rome in minder dan twintig jaar de macht van een van de opvolgerstaten vernietigd, een andere kreupel gemaakt, en zijn invloed over Griekenland stevig verankerd. Dit was in de eerste plaats het gevolg van de te grote ambitie van de Macedonische koningen, en hun onbedoelde provocatie van Rome, hoewel Rome de situatie snel wist uit te buiten. Nog eens twintig jaar later was het Macedonische koninkrijk verdwenen. In een poging de Macedonische macht en de Griekse onafhankelijkheid te herstellen, wekte Filips V”s zoon Perseus de woede van de Romeinen op, wat resulteerde in de Derde Macedonische Oorlog (171-168 v.Chr.). Als overwinnaar schaften de Romeinen het Macedonische koninkrijk af en vervingen het door vier marionettenrepublieken; deze hielden het nog twintig jaar vol voordat Macedonië formeel als Romeinse provincie werd ingelijfd (146 v.C.) na nog een opstand onder Andriscus. Rome eiste nu dat de Achaeïsche Liga, het laatste bolwerk van Griekse onafhankelijkheid, zou worden ontbonden. De Achaeërs weigerden dit en verklaarden Rome de oorlog. De meeste Griekse steden schaarden zich aan de kant van de Achaeërs en zelfs slaven werden vrijgelaten om voor de Griekse onafhankelijkheid te vechten. De Romeinse consul Lucius Mummius rukte op vanuit Macedonië en versloeg de Grieken bij Korinthe, dat met de grond gelijk werd gemaakt. In 146 v. Chr. werd het Griekse schiereiland, maar niet de eilanden, een Romeins protectoraat. Er werden Romeinse belastingen geheven, behalve in Athene en Sparta, en alle steden moesten de heerschappij van Rome”s plaatselijke bondgenoten aanvaarden.

De Attalidische dynastie van Pergamum hield het niet lang meer uit; de laatste koning Attalus III, die tot het einde toe een Romeinse bondgenoot was, stierf in 133 v. Chr. zonder erfgenaam en liet Pergamum aan de Romeinse Republiek na om het bondgenootschap tot een natuurlijk einde te brengen. Het laatste Griekse verzet kwam in 88 v. Chr. toen koning Mithridates van Pontus tegen Rome in opstand kwam, het door Rome bezette Anatolië veroverde en in heel Klein-Azië tot 100.000 Romeinen en Romeinse bondgenoten afslachtte. Vele Griekse steden, waaronder Athene, wierpen hun Romeinse marionetten-heersers omver en sloten zich bij hem aan in de Mithridates-oorlogen. Toen hij door de Romeinse generaal Lucius Cornelius Sulla uit Griekenland werd verdreven, belegerde deze Athene en verwoestte de stad. Mithridates werd uiteindelijk verslagen door Gnaeus Pompeius Magnus (Pompeius de Grote) in 65 v. Chr. Griekenland werd verder verwoest door de Romeinse burgeroorlogen, die gedeeltelijk in Griekenland werden uitgevochten. Tenslotte annexeerde Augustus Griekenland in 27 v. Chr. rechtstreeks bij het nieuwe Romeinse Rijk als de provincie Achaea. De strijd met Rome had Griekenland ontvolkt en gedemoraliseerd achtergelaten. Niettemin maakte de Romeinse overheersing een einde aan de oorlogsvoering en steden als Athene, Korinthe, Thessaloniki en Patras herwonnen spoedig hun welvaart.

Daarentegen negeerden de Romeinen, na zich zo stevig in Griekse zaken te hebben ingegraven, het snel uiteenvallende Seleucidische rijk volledig (en lieten zij het Ptolemeïsche koninkrijk rustig in verval raken, terwijl zij wel als een soort beschermer optraden om te voorkomen dat andere mogendheden Egypte zouden overnemen (met inbegrip van het beroemde lijn-in-de-zand incident toen de Seleucidische Antiochus IV Epiphanes Egypte probeerde binnen te vallen). Uiteindelijk zorgde de instabiliteit in het nabije oosten als gevolg van het machtsvacuüm dat was ontstaan na de ineenstorting van het Seleucidische Rijk ervoor dat de Romeinse proconsul Pompeius de Grote de rompstaat van de Seleuciden ophief en een groot deel van Syrië opnam in de Romeinse Republiek. Het einde van het Ptolemaeïsche Egypte was het sluitstuk van de republikeinse burgeroorlog tussen de Romeinse triumvirs Marcus Antonius en Augustus Caesar. Na de nederlaag van Antonius en zijn geliefde, de laatste Ptolemaeïsche vorst, Cleopatra VII, in de Slag bij Actium, viel Augustus Egypte binnen en nam het in als zijn persoonlijk leengoed. Hij voltooide daarmee zowel de vernietiging van de hellenistische koninkrijken als van de Romeinse Republiek, en maakte (achteraf gezien) een einde aan het hellenistische tijdperk.

Op sommige gebieden bloeide de hellenistische cultuur, vooral in haar behoud van het verleden. De staten van de Hellenistische periode waren diep gefixeerd op het verleden en de schijnbaar verloren glorie. Het behoud van vele klassieke en archaïsche kunstwerken en literatuur (waaronder de werken van de drie grote klassieke tragici, Aeschylus, Sophocles en Euripides) is te danken aan de inspanningen van de Hellenistische Grieken. Het museum en de bibliotheek van Alexandrië waren het centrum van deze conserverende activiteit. Met de steun van koninklijke stipendia verzamelden, vertaalden, kopieerden, classificeerden en bekritiseerden de Alexandrijnse geleerden elk boek dat zij konden vinden. De meeste grote literaire figuren uit de Hellenistische periode studeerden in Alexandrië en deden daar onderzoek. Het waren geleerde dichters, die niet alleen poëzie schreven, maar ook verhandelingen over Homerus en andere archaïsche en klassieke Griekse literatuur.

Athene behield zijn positie als de meest prestigieuze zetel van het hoger onderwijs, vooral op het gebied van de filosofie en de retorica, met aanzienlijke bibliotheken en filosofische scholen. Alexandrië had het monumentale museum (een onderzoekscentrum) en de bibliotheek van Alexandrië, die naar schatting 700.000 boekdelen telde. De stad Pergamon had ook een grote bibliotheek en werd een belangrijk centrum van boekproductie. Het eiland Rhodos had een bibliotheek en ook een beroemde afwerkingsschool voor politiek en diplomatie. Bibliotheken waren er ook in Antiochië, Pella, en Kos. Cicero werd opgeleid in Athene en Marcus Antonius op Rhodos. Antiochië werd gesticht als metropool en centrum van Griekse geleerdheid en behield zijn status tot in de tijd van het christendom. Seleucia verving Babylon als metropool aan de benedenloop van de Tigris.

De identificatie van plaatselijke goden met soortgelijke Griekse goden, een praktijk die “Interpretatio graeca” wordt genoemd, stimuleerde de bouw van tempels in Griekse stijl, en de Griekse cultuur in de steden betekende dat gebouwen zoals gymnasia en theaters algemeen werden. Veel steden behielden een nominale autonomie onder de heerschappij van de plaatselijke koning of satraap, en hadden vaak instellingen in Griekse stijl. Griekse toewijdingen, standbeelden, architectuur en inscripties zijn allemaal gevonden. De plaatselijke culturen werden echter niet vervangen en gingen meestal op de oude voet verder, maar nu met een nieuwe Grieks-Macedonische of anderszins gehelleniseerde elite. Een voorbeeld van de verspreiding van het Griekse theater is Plutarchus” verhaal over de dood van Crassus, waarin zijn hoofd naar het Parthische hof werd gebracht en gebruikt als rekwisiet bij een opvoering van De Bacchanten. Er zijn ook theaters gevonden: in Ai-Khanoum bijvoorbeeld, aan de rand van Bactrië, heeft het theater 35 rijen – groter dan het theater in Babylon.

Het lijkt waarschijnlijk dat Alexander zelf een beleid voerde dat leidde tot Hellenisatie, zoals de stichting van nieuwe steden en Griekse kolonies. Hoewel dit een opzettelijke poging kan zijn geweest om de Griekse cultuur te verspreiden (of zoals Arrianus zegt, “om de inboorlingen te beschaven”), is het waarschijnlijker dat het een reeks pragmatische maatregelen was die bedoeld waren om zijn enorme rijk te helpen besturen. Steden en kolonies waren centra van bestuurlijke controle en van Macedonische macht in een pas veroverd gebied. Alexander schijnt ook geprobeerd te hebben een gemengde Grieks-Perzische eliteklasse te creëren, zoals blijkt uit de Susa-huwelijken en zijn overname van bepaalde vormen van Perzische kleding en hofcultuur. Hij bracht ook Perzische en andere niet-Griekse volkeren onder in zijn leger en zelfs in de elite-eenheden van de begeleidende cavalerie. Nogmaals, het is waarschijnlijk beter om dit beleid te zien als een pragmatisch antwoord op de eisen van het regeren van een groot rijk dan als een geïdealiseerde poging om de Griekse cultuur naar de “barbaren” te brengen. Deze aanpak werd door de Macedoniërs bitter verafschuwd en na Alexanders dood door de meeste Diadochi verworpen. Dit beleid kan ook worden geïnterpreteerd als het resultaat van Alexanders mogelijke megalomanie tijdens zijn latere jaren.

Na Alexanders dood in 323 v. Chr. bleef de Griekse cultuur zich in Azië verspreiden door de toevloed van Griekse kolonisten in de nieuwe koninkrijken. Het stichten van nieuwe steden en militaire kolonies bleef een belangrijk onderdeel van de strijd van de opvolgers om de controle over een bepaalde regio, en deze bleven centra van culturele verspreiding. De verspreiding van de Griekse cultuur onder de opvolgers lijkt zich vooral te hebben voorgedaan met de verspreiding van de Grieken zelf, eerder dan als een actief beleid.

In de hele hellenistische wereld beschouwden deze Grieks-Macedonische kolonisten zich over het algemeen als superieur aan de inheemse “barbaren” en zij sloten de meeste niet-Grieken uit van de hogere echelons van het hof- en regeringsleven. Het grootste deel van de inheemse bevolking was niet gehelleniseerd, had weinig toegang tot de Griekse cultuur en werd vaak gediscrimineerd door hun Helleense overheersers. Gymnasiums en hun Griekse onderwijs, bijvoorbeeld, waren alleen voor Grieken. Griekse steden en kolonies hebben weliswaar Griekse kunst en architectuur geëxporteerd tot aan de Indus, maar dit waren meestal enclaves van Griekse cultuur voor de overgeplaatste Griekse elite. De invloed van de Griekse cultuur in de Hellenistische koninkrijken was dan ook zeer plaatselijk en vooral gebaseerd op enkele grote steden zoals Alexandrië en Antiochië. Sommige inboorlingen leerden Grieks en namen de Griekse gewoonten over, maar dit bleef meestal beperkt tot enkele plaatselijke elites die van de Diadochi hun posten mochten behouden en ook tot een klein aantal middenadministrateurs die als tussenpersoon fungeerden tussen de Grieks sprekende bovenlaag en hun onderdanen. In het Seleucidische rijk bijvoorbeeld vormde deze groep slechts 2,5 procent van de officiële klasse.

De hellenistische kunst had niettemin een aanzienlijke invloed op de culturen die door de hellenistische expansie waren beïnvloed. Wat het Indiase subcontinent betreft, was de hellenistische invloed op de Indiase kunst breed en verstrekkend, en had zij gevolgen gedurende verscheidene eeuwen na de invallen van Alexander de Grote.

Ondanks hun aanvankelijke terughoudendheid schijnen de opvolgers zich later opzettelijk te hebben genaturaliseerd in hun verschillende streken, vermoedelijk om de controle over de bevolking te helpen behouden. In het Ptolemeïsch koninkrijk vinden we vanaf de 2e eeuw enkele geëgyptiseerde Grieken. In het Indo-Griekse koninkrijk vinden we koningen die zich bekeerden tot het Boeddhisme (b.v. Menander). De Grieken in de regio”s worden dus geleidelijk “gelokaliseerd” en nemen zo nodig plaatselijke gebruiken over. Op deze wijze ontstonden op natuurlijke wijze hybride “Hellenistische” culturen, althans in de hogere lagen van de samenleving.

De tendensen tot hellenisatie gingen er dus mee gepaard dat Grieken mettertijd inheemse gewoonten overnamen, maar dit varieerde sterk naargelang de plaats en de sociale klasse. Hoe verder weg van de Middellandse Zee en hoe lager in sociale status, hoe groter de kans dat een kolonist de plaatselijke gebruiken overnam, terwijl de Grieks-Macedonische elites en koninklijke families doorgaans door en door Grieks bleven en de meeste niet-Grieken met minachting bejegenden. Pas na Cleopatra VII nam een Ptolemaeïsche heerser de moeite om de Egyptische taal van zijn onderdanen te leren.

Religie

In de hellenistische periode was er veel continuïteit in de Griekse godsdienst: de Griekse goden werden nog steeds vereerd en dezelfde riten als voorheen werden beoefend. De sociaal-politieke veranderingen als gevolg van de verovering van het Perzische rijk en de Griekse emigratie naar het buitenland brachten echter met zich mee dat ook de godsdienstige praktijken veranderden. Deze varieerden sterk per plaats. Athene, Sparta en de meeste steden op het Griekse vasteland kenden niet veel religieuze veranderingen of nieuwe goden (met uitzondering van de Egyptische Isis in Athene), terwijl het multi-etnische Alexandrië een zeer gevarieerde groep goden en religieuze praktijken kende, waaronder Egyptische, Joodse en Griekse. Griekse emigranten brachten hun Griekse religie overal mee naar toe, zelfs tot in India en Afghanistan. Niet-Grieken hadden ook meer vrijheid om te reizen en handel te drijven in het Middellandse-Zeegebied en in deze periode zien we Egyptische goden zoals Serapis, en de Syrische goden Atargatis en Hadad, evenals een Joodse synagoge, allemaal samenleven op het eiland Delos naast de klassieke Griekse goden. Het was een gangbare praktijk om Griekse goden te vereenzelvigen met inheemse goden die gelijkaardige kenmerken vertoonden en zo ontstonden nieuwe fusies zoals Zeus-Ammon, Aphrodite Hagne (een gehelleniseerde Atargatis) en Isis-Demeter. Griekse emigranten werden geconfronteerd met individuele religieuze keuzes waarmee zij in hun thuissteden niet te maken hadden gehad, waar de goden die zij aanbaden door de traditie werden gedicteerd.

Hellenistische monarchieën waren nauw verbonden met het religieuze leven van de koninkrijken waarover zij regeerden. Dit was reeds een kenmerk geweest van het Macedonische koningschap, dat priesterlijke taken had. Hellenistische koningen adopteerden beschermgodheden als beschermers van hun huis en claimden soms afstamming van hen. De Seleuciden namen bijvoorbeeld Apollo als beschermgod aan, de Antigoniden hadden Herakles, en de Ptolemeën eisten onder meer Dionysus op.

De verering van dynastieke heerserscultussen was ook een kenmerk van deze periode, het meest in het bijzonder in Egypte, waar de Ptolemaeën de vroegere faraonische gebruiken overnamen en zich als god-koningen vestigden. Deze culten waren gewoonlijk verbonden aan een specifieke tempel ter ere van de heerser, zoals de Ptolemaieia te Alexandrië, en hadden hun eigen festivals en theatervoorstellingen. Het instellen van heerserscultussen was meer gebaseerd op de systematische eerbewijzen die aan de koningen werden aangeboden (offers, proskynesis, standbeelden, altaren, hymnen) waardoor zij op gelijke voet met de goden werden geplaatst (isotheïsme) dan op het feitelijke geloof in hun goddelijke aard. Volgens Peter Green brachten deze culten bij de Grieken en Macedoniërs geen echt geloof in de goddelijkheid van de heersers teweeg. De verering van Alexander was ook populair, zoals in de lang geleefde cultus te Erythrae en natuurlijk te Alexandrië, waar zijn graftombe zich bevond.

In het Hellenistische tijdperk nam ook de ontgoocheling over de traditionele godsdienst toe. De opkomst van de filosofie en de wetenschappen had de goden verwijderd van veel van hun traditionele domeinen, zoals hun rol in de beweging van de hemellichamen en natuurrampen. De sofisten verkondigden de centraliteit van de mensheid en het agnosticisme; het geloof in het Euhemerisme (de opvatting dat de goden gewoon oude koningen en helden waren), werd populair. De populaire filosoof Epicurus propageerde een visie van belangeloze goden die ver weg van het menselijk rijk in metakosmia leefden. De apotheose van heersers bracht ook het idee van goddelijkheid naar beneden. Hoewel de religiositeit aanzienlijk lijkt te zijn afgenomen, was dit vooral voorbehouden aan de ontwikkelde klassen.

Magie werd op grote schaal beoefend, en ook dit was een voortzetting van vroegere tijden. Overal in de Hellenistische wereld raadpleegden mensen orakels en gebruikten ze amuletten en beeldjes om ongeluk af te wenden of om spreuken uit te spreken. In dit tijdperk werd ook het complexe systeem van de astrologie ontwikkeld, waarmee getracht werd het karakter en de toekomst van een persoon te bepalen aan de hand van de bewegingen van de zon, de maan en de planeten. Astrologie werd op grote schaal geassocieerd met de cultus van Tyche (geluk, fortuin), die in deze periode in populariteit toenam.

Literatuur

In de Hellenistische periode kwam de Nieuwe Komedie op, met als enige overgebleven representatieve teksten die van Menander (geboren 342341 v.C.). Slechts één toneelstuk, Dyskolos, is in zijn geheel bewaard gebleven. De plots van deze nieuwe hellenistische zedenkomedie waren huiselijker en formulematiger, stereotiepe laaggeboren personages zoals slaven werden belangrijker, de taal was spreektaal en tot de belangrijkste motieven behoorden escapisme, huwelijk, romantiek en geluk (Tyche). Hoewel geen enkele hellenistische tragedie onaangetast is gebleven, werden ze toch op grote schaal geproduceerd in die periode, maar het lijkt erop dat er geen grote doorbraak in stijl was, en dat ze binnen het klassieke model bleven. Het Supplementum Hellenisticum, een moderne verzameling van overgebleven fragmenten, bevat de fragmenten van 150 auteurs.

Hellenistische dichters zochten nu bescherming bij koningen, en schreven werken ter ere van hen. De geleerden in de bibliotheken van Alexandrië en Pergamon legden zich toe op het verzamelen, catalogiseren en literair bekritiseren van klassieke Atheense werken en oude Griekse mythen. De dichter-criticus Callimachus, een overtuigd elitist, schreef hymnen waarin hij Ptolemaeus II gelijkstelde aan Zeus en Apollo. Hij bevorderde korte poëtische vormen zoals het epigram, de epyllion en het iambic en viel het epische aan als onedel en gemeen (“groot boek, groot kwaad” was zijn doctrine). Hij schreef ook een omvangrijke catalogus van de bezittingen van de bibliotheek van Alexandrië, de beroemde Pinakes. Callimachus was zeer invloedrijk in zijn tijd en ook voor de ontwikkeling van de Augustijnse poëzie. Een andere dichter, Apollonius van Rhodos, probeerde met zijn Argonautica het epos nieuw leven in te blazen voor de Hellenistische wereld. Hij was een leerling van Callimachus geweest en werd later hoofdbibliothecaris (prostates) van de bibliotheek van Alexandrië. Apollonius en Callimachus brachten een groot deel van hun carrière door met elkaar te bekvechten. Pastorale poëzie bloeide ook tijdens de Hellenistische periode, Theocritus was een belangrijke dichter die het genre populariseerde.

Rond 240 v. Chr. vertaalde Livius Andronicus, een Griekse slaaf uit Zuid-Italië, de Odyssee van Homerus in het Latijn. De Griekse literatuur zou een dominante invloed hebben op de ontwikkeling van de Latijnse literatuur van de Romeinen. De poëzie van Vergilius, Horatius en Ovidius waren alle gebaseerd op Hellenistische stijlen.

Filosofie

Tijdens de Hellenistische periode ontwikkelden zich veel verschillende stromingen, en deze stromingen van de Hellenistische filosofie hadden een grote invloed op de Griekse en Romeinse heersende elite.

Athene, met zijn vele filosofische scholen, bleef het centrum van het filosofische denken. Athene had nu echter haar politieke vrijheid verloren, en de Hellenistische filosofie is een weerspiegeling van deze nieuwe moeilijke periode. In dit politieke klimaat gingen de Hellenistische filosofen op zoek naar doelen als ataraxia (ongestoordheid), autarkie (zelfvoorziening), en apatheia (vrijheid van lijden), die hen in staat zouden stellen welzijn of eudaimonia uit de moeilijkste wendingen van het fortuin te worstelen. Dit bezig zijn met het innerlijk leven, met persoonlijke innerlijke vrijheid en met het streven naar eudaimonia is wat alle Hellenistische filosofische scholen gemeen hebben.

De Epicuristen en de Cynici verwierpen openbare ambten en burgerdienst, wat neerkwam op een afwijzing van de polis zelf, de bepalende instelling van de Griekse wereld. Epicurus propageerde atomisme en een ascese gebaseerd op vrijheid van pijn als het uiteindelijke doel. De Cyrenaïsten en Epicuristen omarmden het hedonisme en beweerden dat genot het enige ware goed was. Cynici zoals Diogenes van Sinope verwierpen alle materiële bezittingen en sociale conventies (nomos) als onnatuurlijk en nutteloos. Het stoïcisme, gesticht door Zeno van Citium, leerde dat deugd voldoende was voor eudaimonia, omdat het iemand in staat zou stellen te leven in overeenstemming met de natuur of Logos. Ook de filosofische scholen van Aristoteles (de Peripatetici van het Lyceum) en Plato (het Platonisme aan de Academie) bleven invloedrijk. Tegenover deze dogmatische filosofische scholen stond de Pyrrhonistische school die het filosofisch scepticisme omarmde, en vanaf Arcesilaus omarmde ook de Academie van Plato het scepticisme in de vorm van het Academisch Scepticisme.

De verspreiding van het Christendom over de Romeinse wereld, gevolgd door de verspreiding van de Islam, luidde het einde in van de Hellenistische filosofie en het begin van de Middeleeuwse filosofie (vaak met geweld, zoals onder Justinianus I), die werd gedomineerd door de drie Abrahamitische tradities: Joodse filosofie, Christelijke filosofie, en vroeg Islamitische filosofie. Ondanks deze verschuiving bleef de Hellenistische filosofie invloed uitoefenen op deze drie religieuze tradities en op het denken in de Renaissance dat op hen volgde.

Wetenschappen

De hellenistische cultuur bracht overal in het Middellandse-Zeegebied plaatsen van geleerdheid voort. De hellenistische wetenschap verschilde in minstens twee opzichten van de Griekse wetenschap: ten eerste profiteerde zij van de kruisbestuiving van Griekse ideeën met die welke zich in de grotere hellenistische wereld hadden ontwikkeld; ten tweede werd zij tot op zekere hoogte gesteund door koninklijke beschermheren in de koninkrijken die door Alexanders opvolgers waren gesticht. Bijzonder belangrijk voor de Hellenistische wetenschap was de stad Alexandrië in Egypte, die in de 3e eeuw v. Chr. een belangrijk centrum van wetenschappelijk onderzoek werd. Hellenistische geleerden maakten bij hun wetenschappelijk onderzoek vaak gebruik van de beginselen die in het vroegere Griekse denken waren ontwikkeld: de toepassing van wiskunde en doelbewust empirisch onderzoek.

Hellenistische geometers zoals Archimedes (ca. 287-212 v. Chr.), Apollonius van Perga (ca. 262 – ca. 190 v. Chr.) en Euclides (ca. 325-265 v. Chr.), wiens Elementen tot in de 19e eeuw n. Chr. het belangrijkste leerboek in de westerse wiskunde werd, bouwden voort op het werk van de wiskundigen uit het klassieke tijdperk, zoals Theodorus, Archytas, Theaetetus, Eudoxus en de zogeheten Pythagoreeërs. Euclides ontwikkelde bewijzen voor de stelling van Pythagoras, voor de oneindigheid van priemgetallen, en werkte aan de vijf Platonische vaste lichamen. Eratosthenes mat de omtrek van de aarde met een opmerkelijke nauwkeurigheid. Hij was ook de eerste die de schuine stand van de aardas berekende (wederom met opmerkelijke nauwkeurigheid). Bovendien berekende hij mogelijk nauwkeurig de afstand van de aarde tot de zon en vond hij de schrikkeldag uit. Eratosthenes, die bekend staat als de “Vader van de Geografie”, maakte ook de eerste wereldkaart met parallellen en meridianen, gebaseerd op de beschikbare geografische kennis van die tijd.

Astronomen als Hipparchus (ca. 190 – ca. 120 v. Chr.) bouwden voort op de metingen van de Babylonische astronomen voor hem, om de precessie van de Aarde te meten. Plinius meldt dat Hipparchus de eerste systematische sterrencatalogus opstelde nadat hij een nieuwe ster had waargenomen (het is niet zeker of dit een nova of een komeet was) en de astronomische gegevens van de sterren wilde bewaren, zodat andere nieuwe sterren ontdekt zouden kunnen worden. Onlangs is beweerd dat een hemelglobe, gebaseerd op Hipparchus” sterrencatalogus, bovenop de brede schouders van een groot Romeins beeld uit de 2e eeuw staat, dat bekend staat als de Farnese Atlas. Een andere astronoom, Aristarchos van Samos, ontwikkelde een heliocentrisch systeem.

Het niveau van de Hellenistische prestaties op het gebied van astronomie en techniek wordt op indrukwekkende wijze aangetoond door het Antikythera-mechanisme (150-100 v. Chr.). Het is een 37 versnellingen tellende mechanische computer die de bewegingen van de zon en de maan berekende, met inbegrip van maans- en zonsverduisteringen die werden voorspeld op basis van astronomische perioden die men van de Babyloniërs zou hebben geleerd. Dergelijke apparaten komen pas weer voor in de 10e eeuw, toen de Perzische geleerde Al-Biruni een eenvoudiger luni-solar rekenmachine met acht tandwielen beschreef, ingebouwd in een astrolabium. Soortgelijke complexe apparaten werden ook door andere islamitische ingenieurs en astronomen ontwikkeld tijdens de Middeleeuwen.

De geneeskunde, die werd gedomineerd door de Hippocratische traditie, boekte nieuwe vooruitgang onder Praxagoras van Kos, die theoretiseerde dat bloed door de aderen stroomde. Herophilos (335-280 v. Chr.) was de eerste die zijn conclusies baseerde op dissectie van het menselijk lichaam en dierlijke vivisectie, en die nauwkeurige beschrijvingen gaf van het zenuwstelsel, de lever en andere belangrijke organen. Onder invloed van Philinus van Cos (fl. 250 VC), een leerling van Herophilos, ontstond een nieuwe medische sekte, de Empirische school, die gebaseerd was op strikte observatie en de ongeziene oorzaken van de Dogmatische school verwierp.

Bolos van Mendes maakte ontwikkelingen in de alchemie en Theophrastus was bekend om zijn werk in de plantenclassificatie. Crateuas schreef een compendium over botanische farmacie. De bibliotheek van Alexandrië bevatte een dierentuin voor onderzoek en tot de Hellenistische zoölogen behoren Archelaos, Leonidas van Byzantion, Apollodoros van Alexandrië en Bion van Soloi.

Held van Alexandrië, een Griekse wiskundige en ingenieur, die vaak wordt beschouwd als de grootste experimentator van de oudheid, de bouw van de aeolipile (waarvan een versie bekend staat als Held”s machine) die een raketachtige reactiemotor was en de eerste geregistreerde stoommachine. Hij werd bijna twee millennia voor de industriële revolutie beschreven.

Technologische ontwikkelingen uit de Hellenistische periode zijn onder meer tandwielen met tandwielen, katrollen, de schroef, de schroef van Archimedes, de stoommachine, de schroefpers, glasblazen, hol bronsgieten, landmeetinstrumenten, een kilometerteller, de pantograaf, de waterklok, de watermolen, een waterorgel, en de zuigerpomp.

De interpretatie van de Hellenistische wetenschap loopt sterk uiteen. Aan het ene uiterste staat de opvatting van de Engelse classicus Cornford, die meende dat “al het belangrijkste en origineelste werk werd verricht in de drie eeuwen van 600 tot 300 v.C.”. Aan de andere kant staat de opvatting van de Italiaanse natuurkundige en wiskundige Lucio Russo, die beweert dat de wetenschappelijke methode eigenlijk in de 3e eeuw v.C. is ontstaan, in de Romeinse tijd in de vergetelheid is geraakt en pas in de Renaissance weer tot leven is gekomen.

De hellenistische oorlogsvoering was een voortzetting van de militaire ontwikkelingen van Iphicrates en Filips II van Macedonië, met name zijn gebruik van de Macedonische falanx, een dichte formatie van pikemen, in combinatie met zware cavalerie met gezellen. Legers uit de hellenistische periode verschilden van die uit de klassieke periode doordat zij grotendeels uit beroepssoldaten bestonden en ook door hun grotere specialisatie en technische bekwaamheid in belegeringsoorlogvoering. De hellenistische legers waren aanzienlijk groter dan die van het klassieke Griekenland en er werd steeds meer een beroep gedaan op Griekse huursoldaten (mannen tegen betaling) en ook op niet-Griekse soldaten zoals Thraciërs, Galaten, Egyptenaren en Iraniërs. Sommige etnische groepen stonden bekend om hun krijgskunst in een bepaalde gevechtsvorm en waren zeer gewild, zoals de Tarantijnse cavalerie, de Kretenzische boogschutters, de Rhodische slingeraars en de Thracische peltasten. In deze periode werden ook nieuwe wapens en troepentypes ingevoerd, zoals de Thureophoroi en de Thorakitai, die het ovale Thureos-schild gebruikten en vochten met speren en het machaira-zwaard. Het gebruik van zwaar gepantserde katafracten en ook van boogschutters te paard werd overgenomen door de Seleuciden, de Grieks-Bactriërs, de Armeniërs en de Pontus. Het gebruik van oorlogsolifanten werd ook algemeen. Seleucus ontving Indische oorlogsolifanten van het Mauryaanse rijk, en gebruikte ze met goed gevolg in de slag bij Ipsus. Hij hield een kern van 500 olifanten in Apameia. De Ptolemeën gebruikten de kleinere Afrikaanse olifant.

De hellenistische militaire uitrusting werd over het algemeen gekenmerkt door een toename in omvang. De oorlogsschepen uit de hellenistische tijd groeiden uit van de trireme tot meer roeibanken en grotere aantallen roeiers en soldaten zoals in de Quadrireme en Quinquereme. De Ptolemeïsche Tessarakonteres was het grootste schip dat in de Oudheid werd gebouwd. In deze periode werden nieuwe belegeringsmachines ontwikkeld. Een onbekende ingenieur ontwikkelde de torsieveerkatapult (ca. 360 v. Chr.) en Dionysios van Alexandrië ontwierp een repeteerbare ballista, de Polybolos. Bewaarde voorbeelden van kogelprojectielen variëren van 4,4 tot 78 kg (9,7 tot 172,0 lb). Demetrius Poliorcetes was berucht om de grote belegeringsmachines die hij gebruikte tijdens zijn veldtochten, vooral tijdens het 12 maanden durende beleg van Rhodos toen hij Epimachos van Athene een enorme belegeringstoren van 160 ton liet bouwen, Helepolis genaamd, gevuld met artillerie.

Art

De term Hellenistisch is een moderne uitvinding; de Hellenistische wereld omvatte niet alleen een enorm gebied dat de hele Egeïsche Zee omvatte, in plaats van het Klassieke Griekenland dat zich concentreerde op de Poleis van Athene en Sparta, maar ook een enorm tijdsverloop. In artistieke termen betekent dit dat er een enorme verscheidenheid is, die vaak voor het gemak onder de noemer “Hellenistische Kunst” wordt gebracht.

In de hellenistische kunst vond een verschuiving plaats van de idealistische, geperfectioneerde, kalme en beheerste figuren van de klassieke Griekse kunst naar een stijl die werd gedomineerd door realisme en de weergave van emotie (pathos) en karakter (ethos). Het motief van het bedrieglijk realistische naturalisme in de kunst (aletheia) wordt weerspiegeld in verhalen zoals dat van de schilder Zeuxis, die druiven zou hebben geschilderd die zo echt leken dat er vogels op afkwamen en er naar pikten. Het vrouwelijk naakt werd ook populairder zoals belichaamd door de Aphrodite van Cnidos van Praxiteles en de kunst in het algemeen werd erotischer (b.v. Leda en de Zwaan en Scopa”s Pothos). De dominante idealen van de Hellenistische kunst waren die van sensualiteit en passie.

Mensen van alle leeftijden en sociale standen werden afgebeeld in de kunst van de Hellenistische tijd. Kunstenaars als Peiraikos kozen alledaagse en lagere klasse onderwerpen voor zijn schilderijen. Volgens Plinius “schilderde hij kapperszaken, schoenlapperskramen, ezels, eetwaren en soortgelijke onderwerpen, waarmee hij voor zichzelf de naam rhyparographos verdiende. In deze onderwerpen kon hij een groot genoegen scheppen en hij verkocht ze voor meer dan andere kunstenaars voor hun grote schilderijen ontvingen” (Natuurlijke Historie, Boek XXXV.112). Zelfs barbaren, zoals de Galaten, werden in heroïsche vorm afgebeeld, als voorbode van het artistieke thema van de edele wilde. Het beeld van Alexander de Grote was ook een belangrijk artistiek thema, en alle diadochi lieten zich afbeelden met het imiteren van Alexanders jeugdige uiterlijk. Een aantal van de bekendste werken van de Griekse beeldhouwkunst behoren tot de Hellenistische periode, waaronder Laocoön en zijn Zonen, Venus de Milo, en de Gevleugelde Overwinning van Samothrace.

Tot de ontwikkelingen in de schilderkunst behoorden experimenten met clair-obscur door Zeuxis en de ontwikkeling van de landschapsschilderkunst en de stillevenschilderkunst. De Griekse tempels die tijdens de Hellenistische periode werden gebouwd, waren over het algemeen groter dan de klassieke, zoals de tempel van Artemis in Efese, de tempel van Artemis in Sardis en de tempel van Apollo in Didyma (herbouwd door Seleucus in 300 v.C.). Het koninklijk paleis (basileion) kwam ook tot zijn recht in de hellenistische periode, met als eerste bewaard gebleven voorbeeld de massieve villa van Cassander in Vergina uit de 4e eeuw.

In deze periode ontstonden ook de eerste geschriften over kunstgeschiedenis in de geschiedenissen van Duris van Samos en Xenocrates van Athene, een beeldhouwer en een geschiedschrijver van beeldhouwkunst en schilderkunst.

In de geschiedschrijving over deze periode bestaat de tendens de hellenistische kunst af te schilderen als een decadente stijl, na de Gouden Eeuw van het klassieke Athene. Plinius de Oudere zegt, na de beeldhouwkunst van de klassieke periode te hebben beschreven: Cessavit deinde ars (“toen verdween de kunst”). De 18e eeuwse termen barok en rococo zijn soms toegepast op de kunst van deze complexe en individuele periode. De vernieuwing van de historiografische benadering en enkele recente ontdekkingen, zoals de graven van Vergina, maken een betere waardering van de artistieke rijkdom van deze periode mogelijk.

Alexanders veroveringen droegen bij tot de verspreiding van het christendom (van: Grieks Χρῑστῐᾱνισμός). Een van Alexanders generaals, Seleucus I Nicator, die na Alexanders dood het grootste deel van Klein-Azië, Syrië, Mesopotamië en het Iraanse Plateau controleerde, stichtte Antiochië, dat bekend staat als de bakermat van het christendom, aangezien de naam “christen” voor de volgelingen van Jezus daar voor het eerst opdook. Het Nieuwe Testament van de Bijbel (uit: Koine Grieks τὰ βιβλία, tà biblía, “de boeken”) is geschreven in het Koine Grieks.

De aandacht die geleerden en historici in de loop van de 19e eeuw hebben besteed aan de Hellenistische periode heeft geleid tot een probleem dat gebruikelijk is bij de studie van historische perioden; historici zien de periode waarop zij zich richten als een spiegel van de periode waarin zij leven. Veel 19e-eeuwse geleerden beweerden dat de Hellenistische periode een cultureel verval betekende ten opzichte van het briljante klassieke Griekenland. Hoewel deze vergelijking nu als oneerlijk en betekenisloos wordt beschouwd, is opgemerkt dat zelfs commentatoren uit die tijd het einde zagen van een cultureel tijdperk dat niet meer geëvenaard kon worden. Dit kan onlosmakelijk verbonden zijn met de aard van het bestuur. Herodotus merkte op dat na de oprichting van de Atheense democratie:

vonden de Atheners zichzelf plotseling een grote macht. Niet slechts op één gebied, maar op alles waar ze hun zinnen op hadden gezet… Als onderdanen van een tiran, wat hadden ze bereikt? …Vastgehouden als slaven hadden ze zich onttrokken en verslapt; toen ze eenmaal hun vrijheid hadden gewonnen, kon geen burger maar hij kon het gevoel hebben dat hij voor zichzelf werkte

Met het verval van de Griekse polis en de vestiging van monarchale staten zijn de omgeving en de sociale vrijheid waarin men kon uitblinken, dus wellicht verminderd. Er kan een parallel worden getrokken met de productiviteit van de Italiaanse stadsstaten tijdens de Renaissance, en het daaropvolgende verval ervan onder autocratische heersers.

William Woodthorpe Tarn, tussen de Eerste en de Tweede Wereldoorlog en de hoogtijdagen van de Volkenbond, concentreerde zich echter op de kwesties van raciale en culturele confrontatie en de aard van koloniale overheersing. Michael Rostovtzeff, die de Russische Revolutie ontvluchtte, concentreerde zich voornamelijk op de opkomst van de kapitalistische bourgeoisie in de gebieden die onder Griekse heerschappij stonden. Arnaldo Momigliano, een Italiaanse Jood die voor en na de Tweede Wereldoorlog schreef, bestudeerde het probleem van wederzijds begrip tussen rassen in de veroverde gebieden. Moses Hadas schetste een optimistisch beeld van de synthese van de cultuur vanuit het perspectief van de jaren vijftig, terwijl Frank William Walbank in de jaren zestig en zeventig een materialistische benadering van de Hellenistische periode had, waarbij hij zich vooral richtte op de klassenverhoudingen. Recentelijk echter heeft de papyroloog C. Préaux zich vooral geconcentreerd op het economisch systeem, de interacties tussen koningen en steden, en geeft hij een over het algemeen pessimistische kijk op de periode. Peter Green daarentegen schrijft vanuit het gezichtspunt van het laat-20ste-eeuwse liberalisme, waarbij zijn aandacht uitgaat naar individualisme, het afbrokkelen van conventie, experimenten, en een postmoderne ontgoocheling over alle instellingen en politieke processen.

Bronnen

  1. Hellenistic period
  2. Hellenisme
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.