Harold II van Engeland

Samenvatting

Harold Godwinson (ca. 1022 – 14 oktober 1066), ook Harold II genoemd, was de laatste gekroonde Angelsaksische Engelse koning. Harold regeerde van 6 januari 1066 tot aan zijn dood in de Slag bij Hastings, toen hij vocht tegen de Normandische invallers onder leiding van Willem de Veroveraar tijdens de Normandische verovering van Engeland. Zijn dood betekende het einde van de Angelsaksische heerschappij over Engeland.

Harold Godwinson was lid van een vooraanstaande Angelsaksische familie met banden met Cnut de Grote. Hij werd een machtige graaf na de dood van zijn vader, Godwin, graaf van Wessex. Nadat zijn zwager, koning Edward de Belijder, op 5 januari 1066 zonder erfgenaam was gestorven, kwam de Witenagemot bijeen en koos Harold als zijn opvolger; hij was waarschijnlijk de eerste Engelse vorst die in Westminster Abbey werd gekroond. Eind september sloeg hij in York met succes een invasie van de rivaliserende Noor Harald Hardrada af, voordat hij zijn leger naar het zuiden terugtrok om twee weken later Willem de Veroveraar in Hastings te ontmoeten.

Harold was een zoon van Godwin (ca. 1001-1053), de machtige graaf van Wessex, en van Gytha Thorkelsdóttir, wiens broer Ulf de Graaf getrouwd was met Estrid Svendsdatter (ca. 1015

Edith trouwde op 23 januari 1045 met Edward en rond die tijd werd Harold graaf van East Anglia. Harold wordt “graaf” genoemd wanneer hij optreedt als getuige in een testament dat van 1044 kan dateren; maar rond 1045 verschijnt Harold regelmatig als graaf in documenten. Een van de redenen voor zijn benoeming tot graaf in East Anglia kan de noodzaak zijn geweest om zich te verdedigen tegen de dreiging van koning Magnus de Goede van Noorwegen. Het is mogelijk dat Harold aan het hoofd stond van enkele van de schepen uit zijn graafschap die in 1045 tegen Magnus naar Sandwich werden gestuurd. Sweyn, de oudere broer van Harold, was in 1043 tot graaf benoemd. Het was ook rond de tijd dat Harold tot graaf werd benoemd dat hij een relatie begon met Edith de Schone, die de erfgename schijnt te zijn geweest van landerijen in Cambridgeshire, Suffolk en Essex, landerijen in Harolds nieuwe graafschap. De relatie was een vorm van huwelijk die niet door de kerk werd gezegend of bekrachtigd, bekend als More danico, of “op de Deense manier”, en werd door de meeste leken in Engeland in die tijd aanvaard. Alle kinderen uit zo”n verbintenis werden als wettig beschouwd. Harold ging de relatie waarschijnlijk aan om steun te krijgen in zijn nieuwe graafschap.

Harolds oudere broer Sweyn werd in 1047 verbannen na de abdis van Leominster te hebben ontvoerd. Sweyns landerijen werden verdeeld tussen Harold en een neef, Beorn. In 1049 voerde Harold het bevel over een schip of schepen die met een vloot werden meegestuurd om Hendrik III, de Heilige Roomse keizer, te helpen tegen Kalewijn V, graaf van Vlaanderen, die in opstand was tegen Hendrik. Tijdens deze campagne keerde Sweyn terug naar Engeland en probeerde gratie te krijgen van de koning, maar Harold en Beorn weigerden hun land terug te geven, en Sweyn gijzelde Beorn nadat hij het koninklijk hof had verlaten en doodde hem later.

Toen graaf Godwin in 1051 in ballingschap werd gezonden, vergezelde Harold zijn vader en hielp hem een jaar later zijn positie te heroveren. Toen Godwin in 1053 stierf, volgde Harold hem op als graaf van Wessex (het zuidelijke derde deel van Engeland). Hierdoor werd hij aantoonbaar de machtigste figuur in Engeland na de koning.

In 1055 verdreef Harold de Welsh, die Hereford in brand hadden gestoken. Harold werd ook Graaf van Hereford in 1058, en verving zijn overleden vader als het middelpunt van de oppositie tegen de groeiende Normandische invloed in Engeland onder de herstelde monarchie (1042-66) van Edward de Belijder, die meer dan 25 jaar in ballingschap in Normandië had doorgebracht. Hij leidde een reeks succesvolle veldtochten (1062-63) tegen Gruffydd ap Llywelyn van Gwynedd, koning van Wales. Dit conflict eindigde met de nederlaag en dood van Gruffydd in 1063.

Harold in Noord Frankrijk

In 1064 zou Harold schipbreuk hebben geleden bij Ponthieu. Er is veel speculatie over deze reis. De vroegste Normandische kroniekschrijvers na de verovering melden dat koning Edward eerder Robert van Jumièges, de aartsbisschop van Canterbury, had gestuurd om Edwards bloedverwant van moederszijde, hertog Willem II van Normandië, tot erfgenaam te benoemen, en dat Harold op deze latere datum werd gestuurd om trouw te zweren. Geleerden zijn het niet eens over de betrouwbaarheid van dit verhaal. Willem schijnt in ieder geval geloofd te hebben dat hem de opvolging was aangeboden, maar er moet sprake zijn geweest van enige verwarring bij Willem of misschien bij beide mannen, want de Engelse opvolging werd noch geërfd, noch bepaald door de regerende vorst. In plaats daarvan kwam de Witenagemot, de vergadering van de belangrijkste notabelen van het koninkrijk, na de dood van de koning bijeen om een opvolger te kiezen. Andere daden van Edward zijn niet in overeenstemming met een dergelijke belofte, zoals zijn pogingen om zijn neef Edward de balling, zoon van koning Edmund Ironside, in 1057 uit Hongarije te laten terugkeren. Latere Normandische kroniekschrijvers suggereren alternatieve verklaringen voor Harolds reis: dat hij de vrijlating zocht van leden van zijn familie die sinds Godwin”s verbanning in 1051 gegijzeld waren, of zelfs dat hij gewoon op jacht en visexpeditie langs de Engelse kust was geweest en door een onverwachte storm het Kanaal was over gedreven. Men is het er algemeen over eens dat hij vanuit Bosham vertrok en uit koers werd geblazen en in Ponthieu aan land kwam. Hij werd gevangen genomen door graaf Guy I van Ponthieu, en vervolgens als gijzelaar naar het kasteel van de graaf in Beaurain gebracht, 24,5 km stroomopwaarts van de rivier de Canche vanaf de monding in wat nu Le Touquet is. Hertog Willem arriveerde kort daarna en beval Guy Harold aan hem over te dragen. Harold vergezelde Willem naar de strijd tegen Willems vijand hertog Conan II van Bretagne. Terwijl hij Bretagne binnenvoer langs de versterkte abdij van Mont Saint-Michel, redde Harold volgens de overlevering twee van Willems soldaten uit drijfzand. Zij achtervolgden Conan van Dol-de-Bretagne tot Rennes, en tenslotte tot Dinan, waar hij de sleutels van het fort met een lans overgaf. Willem overhandigde Harold wapens en sloeg hem tot ridder. Het Tapijt van Bayeux, en andere Normandische bronnen, vermelden vervolgens dat Harold op heilige relikwieën een eed zwoer aan Willem om zijn aanspraak op de Engelse troon te ondersteunen. Na Edwards dood waren de Noormannen er snel bij om erop te wijzen dat Harold, door de kroon van Engeland te aanvaarden, deze vermeende eed had gebroken.

De kroniekschrijver Orderic Vitalis schreef over Harold dat hij “zich onderscheidde door zijn grote omvang en kracht van lichaam, zijn gepolijste manieren, zijn vastberadenheid van geest en beheersing van woorden, door een gevat verstand en een verscheidenheid aan uitstekende kwaliteiten. Maar wat baatte zoveel waardevolle gaven, als het goede geloof, de grondslag van alle deugden, ontbrak?”

Als gevolg van een verdubbeling van de belastingen door Tostig in 1065, die Engeland in een burgeroorlog dreigde te storten, steunde Harold de Northumbrian rebellen tegen zijn broer Tostig, en verving hem door Morcar. Dit leidde tot Harolds huwelijksverbond met de noordelijke graven, maar het werd zijn eigen familie fataal, omdat Tostig een verbond sloot met koning Harald Hardrada (“Harde Heerser”) van Noorwegen.

Eind 1065 raakte koning Eduard de Belijder in coma zonder zijn voorkeur voor de opvolging duidelijk te maken. Hij stierf op 5 januari 1066, volgens de Vita Ædwardi Regis, maar niet voordat hij even bijkwam en zijn weduwe en het koninkrijk opdroeg aan de “bescherming” van Harold. De intentie van deze beschuldiging blijft onduidelijk, net als het Tapijt van Bayeux, waarop eenvoudigweg Edward staat afgebeeld die wijst naar een man die Harold moet voorstellen. Toen de Witan de volgende dag bijeenkwamen kozen zij Harold als opvolger, en zijn kroning volgde op 6 januari, waarschijnlijk in Westminster Abbey, hoewel er geen bewijs uit die tijd bewaard is gebleven om dit te bevestigen. Hoewel latere Normandische bronnen wijzen op het plotselinge karakter van deze kroning, kan de reden hiervoor zijn geweest dat alle edelen van het land in Westminster aanwezig waren voor het feest van Driekoningen, en niet vanwege enige troonsbestorming van Harold.

Begin januari 1066, toen hij hoorde van de kroning van Harold, begon hertog Willem II van Normandië plannen te maken om Engeland binnen te vallen. Hij bouwde 700 oorlogsschepen en transportschepen in Dives-sur-Mer aan de Normandische kust. Aanvankelijk kreeg Willem geen steun voor de invasie, maar toen hij beweerde dat Harold na schipbreuk te hebben geleden in Ponthieu op heilige relikwieën had gezworen dat hij zijn aanspraak op de troon zou ondersteunen, kreeg Willem de zegen van de kerk en stroomden edelen toe voor zijn zaak. In afwachting van de invasie verzamelde Harold zijn troepen op het Isle of Wight, maar de invasievloot bleef bijna zeven maanden in de haven liggen, misschien door de ongunstige wind. Op 8 september, toen de voorraden opraakten, ontbindt Harold zijn leger en keert terug naar Londen. Op dezelfde dag voegde Harald Hardrada van Noorwegen, die ook aanspraak maakte op de Engelse kroon, zich bij Tostig en viel binnen, waarbij hij met zijn vloot aan land ging bij de monding van de Tyne.

De binnenvallende troepen van Hardrada en Tostig versloegen de Engelse graven Edwin van Mercia en Morcar van Northumbria in de Slag bij Fulford bij York op 20 september 1066. Harold leidde zijn leger op een geforceerde mars vanuit Londen naar het noorden, bereikte Yorkshire in vier dagen en overrompelde Hardrada. Op 25 september, in de Slag bij Stamford Bridge, versloeg Harold Hardrada en Tostig, die beiden werden gedood.

Volgens Snorri Sturluson reed voor de slag een man alleen naar Harald Hardrada en Tostig toe. Hij gaf geen naam, maar sprak tot Tostig en bood hem zijn graafschap aan als hij zich tegen Hardrada zou keren. Tostig vroeg wat zijn broer Harold aan Hardrada zou willen geven voor zijn moeite. De ruiter antwoordde: “Zeven voet Engelse grond, want hij is groter dan andere mannen.” Toen reed hij terug naar de Saksische gastheer. Hardrada was onder de indruk van de dapperheid van de ruiter en vroeg Tostig wie hij was. Tostig antwoordde dat de ruiter Harold Godwinson zelf was. Volgens Henry van Huntingdon zei Harold: “Zes voet grond of zoveel meer als hij nodig heeft, want hij is groter dan de meeste mannen.”

Op 12 september 1066 zeilde de vloot van Willem uit Normandië. Verscheidene schepen zonken tijdens stormen, waardoor de vloot genoodzaakt was te schuilen in Saint-Valery-sur-Somme en te wachten tot de wind zou draaien. Op 27 september zette de Normandische vloot koers naar Engeland, om de volgende dag aan te komen bij Pevensey aan de kust van East Sussex. Harolds leger marcheerde 241 mijl (386 kilometer) om Willem te onderscheppen, die misschien 7.000 man in Sussex, Zuid-Engeland, aan land had gezet. Harold vestigde zijn leger in haastig gebouwde aarden wallen bij Hastings. De twee legers kwamen tegenover elkaar te staan in de Slag bij Hastings, bij Senlac Hill (bij de huidige stad Battle) in de buurt van Hastings op 14 oktober, waar Harold na negen uur van harde gevechten werd gedood en zijn troepen werden verslagen. Volgens de Angelsaksische kroniek werden ook zijn broers Gyrth en Leofwine in de slag gedood.

Het idee dat Harold stierf door een pijl in het oog is vandaag de dag een populair geloof, maar deze historische legende is onderhevig aan veel wetenschappelijk debat. In een Normandisch verslag van de slag, Carmen de Hastingae Proelio (“Lied van de Slag bij Hastings”), dat kort na de slag zou zijn geschreven door Guy, bisschop van Amiens, staat dat Harold werd gedood door vier ridders, waaronder waarschijnlijk hertog Willem, en dat zijn lichaam in stukken werd gehakt. Twaalfde-eeuwse Anglo-Normandische geschiedenissen, zoals William of Malmesbury”s Gesta Regum Anglorum en Henry of Huntingdon”s Historia Anglorum vertellen dat Harold stierf door een pijlwond in zijn hoofd. Een vroegere bron, Amatus van Montecassino”s L”Ystoire de li Normant (“Geschiedenis van de Noormannen”), die slechts twintig jaar na de slag bij Hastings werd geschreven, vermeldt dat Harold met een pijl in het oog werd geschoten, maar dit kan een toevoeging zijn uit het begin van de veertiende eeuw. Latere verslagen weerspiegelen een van deze twee versies of beide.

Een figuur op het paneel van het Tapijt van Bayeux met de inscriptie “Hic Harold Rex Interfectus Est” (“Hier wordt koning Harold gedood”) is afgebeeld terwijl hij een pijl vasthoudt die zijn oog heeft geraakt, maar sommige historici hebben zich afgevraagd of deze man bedoeld is als Harold of dat Harold bedoeld is als de volgende figuur die bijna op zijn rug ligt en verminkt wordt onder de hoeven van een paard. Etsen die in de jaren 1730 van het wandtapijt zijn gemaakt, tonen de staande figuur met verschillende voorwerpen. De schets van Benoît uit 1729 toont slechts een stippellijn die de steeksporen aangeeft, zonder enige indicatie van een vuurstaal, terwijl alle andere pijlen in het wandtapijt van vuurstaal zijn voorzien. Bernard de Montfaucon”s 1730 gravure heeft een ononderbroken lijn die lijkt op een speer die bovenhands wordt gehouden, zoals de figuur links. De aquareltekening van Stothard uit 1819 heeft voor het eerst een gevleugelde pijl in het oog van de figuur. Hoewel dit in de vroegere afbeeldingen niet te zien was, zijn er in het huidige wandtapijt steeksporen te zien die erop wijzen dat de gevallen figuur ooit een pijl in zijn oog had. Er is wel gesuggereerd dat de tweede figuur ooit een pijl in het oog had die door overenthousiaste 19e-eeuwse restaurateurs is toegevoegd en later is losgenaaid. Velen geloven dit, aangezien de naam “Harold” boven de figuur met een pijl in zijn oog staat. Dit is betwist door andere voorbeelden uit het Tapijt te onderzoeken waar het visuele centrum van een scène, en niet de plaats van de inscriptie, de met name genoemde figuren identificeert. Een ander bewijs is dat een pijlvolley zou zijn gelost vóór de Normandische cavalerie-aanval. Een andere suggestie is dat beide verslagen juist zijn, en dat Harold eerst de oogwond opliep en daarna de verminking, en dat het Tapijt beide in volgorde afbeeldt.

Het verslag van de eigentijdse kroniekschrijver Willem van Poitiers vermeldt dat het lichaam van Harold ter begrafenis werd gegeven aan Willem Malet:

De twee broers van de koning werden bij hem aangetroffen en Harold zelf, ontdaan van alle eretekenen, kon niet worden geïdentificeerd aan zijn gezicht, maar alleen aan bepaalde merktekens op zijn lichaam. Zijn lijk werd in het kamp van de hertog gebracht, en Willem gaf het ter begrafenis aan Willem, met de naam Malet, en niet aan de moeder van Harold, die voor het lichaam van haar geliefde zoon haar gewicht in goud aanbood. Want de hertog vond het ongepast om geld te ontvangen voor zulke koopwaar, en evenzo vond hij het verkeerd dat Harold werd begraven zoals zijn moeder wenste, omdat er zoveel mannen onbegraven lagen vanwege zijn gierigheid. Zij zeiden schertsend dat hij, die de kust met zo”n onverzadigbare ijver had bewaakt, aan de kust moest worden begraven.

Volgens een andere bron werd de weduwe van Harold, Edith Swannesha, opgeroepen om het lichaam te identificeren, wat zij deed aan de hand van een privé-teken dat alleen zij kende. De sterke band van Harold met Bosham, zijn geboorteplaats, en de ontdekking in 1954 van een Angelsaksische doodskist in de kerk aldaar, hebben sommigen ertoe gebracht deze plaats voor te stellen als de plaats waar koning Harold is begraven. Een verzoek om een graf in de kerk van Bosham op te graven werd in december 2003 door het bisdom Chichester afgewezen, omdat de kans dat de identiteit van het lichaam als dat van Harold zou kunnen worden vastgesteld, volgens de kanselier te klein was om de verstoring van een begraafplaats te rechtvaardigen. Een eerdere opgraving had het stoffelijk overschot aan het licht gebracht van een man, die op basis van foto”s van het stoffelijk overschot 60 jaar oud werd geschat, zonder hoofd, een been en het onderste deel van zijn andere been, een beschrijving die overeenkomt met het lot van de koning zoals dat in het Carmen is opgetekend. Het gedicht beweert ook dat Harold bij de zee werd begraven, wat overeenkomt met het relaas van Willem van Poitiers en met de identificatie van het graf in de kerk van Bosham, dat slechts enkele meters van de haven van Chichester en in het zicht van het Engelse Kanaal ligt.

Volgens legenden zou het lichaam van Harold jaren later een fatsoenlijke begrafenis hebben gekregen in zijn kerk te Waltham Holy Cross in Essex, die hij in 1060 opnieuw had gesticht. Er ontstonden ook legenden dat Harold niet bij Hastings was gestorven maar Engeland was ontvlucht of dat hij zijn leven later als kluizenaar in Chester of Canterbury had beëindigd.

Harolds zoon Ulf werd, samen met Morcar en twee anderen, door koning Willem uit de gevangenis bevrijd toen hij in 1087 op sterven lag. Ulf schaarde zich achter Robert Curthose, die hem tot ridder sloeg, en verdween daarna uit de geschiedenis. Twee andere zonen van Harold, Godwine en Edmund, vielen Engeland binnen in 1068 en 1069 met de hulp van Diarmait mac Máel na mBó (Hoge Koning van Ierland). In 1068 schonk Diarmait een andere Ierse koning de strijdstandaard van Harold.

Harold was zo”n twintig jaar meer danico (Latijn: “op de Deense manier”) getrouwd met Edith de Schone en kreeg minstens zes kinderen met haar. Zij werd door de geestelijkheid beschouwd als de minnares van Harold.

Volgens Orderic Vitalis was Harold ooit verloofd met Adeliza, een dochter van Willem de Veroveraar; als dat zo is, heeft de verloving nooit tot een huwelijk geleid.

Rond januari 1066 trouwde Harold met Edith (of Ealdgyth), dochter van Ælfgar, graaf van Mercia, en weduwe van de Welshe vorst Gruffydd ap Llywelyn. Edith had één zoon, Harold genaamd, waarschijnlijk postuum geboren. Een andere zoon van Harold, Ulf, kan een tweelingzoon zijn geweest van de jongere Harold, hoewel de meeste historici hem beschouwen als een zoon van Edyth Swannesha. Beide zonen overleefden op volwassen leeftijd en hebben waarschijnlijk hun leven in ballingschap doorgebracht.

Na de dood van haar echtgenoot vluchtte Edith naar haar broers, Edwin, graaf van Mercia en Morcar van Northumbria, maar beide mannen sloten aanvankelijk vrede met koning Willem voordat zij in opstand kwamen en hun land en levens verloren. Edith kan naar het buitenland zijn gevlucht (mogelijk met Harolds moeder, Gytha, of met Harolds dochter, Gytha). De zonen van Harold, Godwin en Edmund, vluchtten naar Ierland en vielen vervolgens Devon binnen, maar werden verslagen door Brian van Bretagne.

Verdere lectuur

Bronnen

  1. Harold Godwinson
  2. Harold II van Engeland
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.