Hans Hofmann

Samenvatting

Hans Hoffmann (21 maart 1880, Weissenburg, Beieren – 17 februari 1966, New York) was een in Duitsland geboren Amerikaanse kunstenaar, een vertegenwoordiger van het Abstract Expressionisme, ook bekend als kunstleraar.

Zijn carrière omspande twee generaties en twee continenten, en hij wordt verondersteld het abstract expressionisme te hebben voorafgegaan en beïnvloed. Geboren en opgeleid aan de rand van München, was hij een actieve deelnemer aan de Europese avant-garde van het begin van de twintigste eeuw en bracht een diep begrip en een synthese van het symbolisme, neo-impressionisme, fauvisme en kubisme met zich mee toen hij in 1932 naar de VS emigreerde. Hoffmanns schilderkunst wordt gekenmerkt door een strikte zorg voor picturale structuur en eenheid, ruimtelijk illusionisme en het gebruik van felle kleuren als expressieve middelen. De invloedrijke criticus Clement Greenberg beschouwde Hoffmann”s eerste solotentoonstelling in New York in Peggy Guggenheim”s Art of this Century in 1944 (samen met Jackson Pollock”s tentoonstelling eind 1943) als een doorbraak in de schilderkunst over geometrische abstractie die het abstract expressionisme inluidde.

In het volgende decennium groeide de bekendheid van G. Hoffmann door talrijke tentoonstellingen, met name in de Kutz Gallery, culminerend in grote retrospectieven in het Whitney Museum of American Art (1957) en het Museum of Modern Art (1963), die door de VS, Zuid-Amerika en Europa reisden. Zijn werk is opgenomen in de permanente collecties van grote musea over de hele wereld, waaronder het Metropolitan Museum of Art, de Tate Modern Gallery, het Duits Nationaal Museum, de National Gallery of Art, en het Art Institute of Chicago.

Hans Hoffmann wordt ook beschouwd als een van de meest invloedrijke kunstleraren van de 20e eeuw. In 1915 richtte hij in München een kunstschool op, die voortborduurde op de ideeën en het werk van Paul Cézanne, Wassily Kandinsky en de kubisten; volgens sommige kunsthistorici was dit de eerste moderne kunstschool ter wereld. Na zijn verhuizing naar de Verenigde Staten heropende hij de school in New York en Provincetown, Massachusetts, totdat hij in 1958 stopte met lesgeven om full-time te gaan schilderen. Zijn onderwijs had een grote invloed op de naoorlogse Amerikaanse avant-garde kunstenaars, waaronder Helen Frankenthaler, Nell Blaine, Lee Krasner, Joan Mitchell, Louise Berlawski-Nevelson en Larry Rivers, naast vele anderen, en op Greenbergs theorieën, waarin hij de nadruk legde op het medium, het picturale vlak en de eenheid van het werk. Enkele van H. Hoffmann”s andere grondbeginselen zijn zijn ruimtelijke theorieën van “afstoting

Hans Hoffmann overleed op 17 februari 1966 op 85-jarige leeftijd in New York aan een hartaanval.

Hans Hoffmann werd geboren in Weissenburg, Beieren, op 21 maart 1880 als zoon van Theodor Friedrich Hoffmann (1855-1903) en Franziska Manger Hoffmann (1849-1921). In 1886 verhuisde zijn familie naar München, waar zijn vader een baan bij de overheid kreeg. Van jongs af aan was Hoffmann aangetrokken tot wetenschap en wiskunde. Op zestienjarige leeftijd volgde hij zijn vader in de overheidsdienst, waar hij voor de Beierse regering werkte als assistent van de directeur van openbare werken. Daar breidde hij zijn kennis van de wiskunde uit en ontwikkelde en patenteerde uiteindelijk apparaten zoals een elektromagnetische comptometer, een radar voor marineschepen en een draagbare vriezer voor militair gebruik. In die tijd raakte Hoffmann ook geïnteresseerd in kunst en begon hij in 1898 en 1899 kunststudies bij de Duitse schilder Moritz Heimann. In 1898 begint hij een schilderopleiding aan een particuliere kunstschool in München.

Tussen 1900 en 1904 ontmoette Hoffmann in München zijn toekomstige vrouw Maria ”Miz” Wolfegg (1885-1963), en ook Philipp Freudenberg, de eigenaar van het Berlijnse luxe warenhuis Kaufhaus Gerson en een verwoed kunstverzamelaar. Freudenberg werd Hoffmanns beschermheer. Hoffmann in het volgende decennium, waardoor hij in Parijs bij Mies kon gaan wonen. Van 1904 tot 1914, tot aan het begin van de Eerste Wereldoorlog, woonde Hoffmann in Parijs, waar hij de Académie de la Grande Chaumiere bezocht, waar hij ook Henri Matisse leerde kennen. Het was de tijd van het ontstaan en de ontwikkeling van kunststromingen als het Fauvisme en het Kubisme, en de jonge Hoffmann werd er sterk door beïnvloed. Terzelfder tijd ontmoet hij in Parijs Robert Delaunay en Sonia Delaunay-Terk en sluit vriendschap met hen. Hoffmann werkte en exposeerde in Parijs tot aan het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, waar hij schilderijen maakte die beïnvloed waren door de kubisten en Paul Cézanne.

Terug in Duitsland werd hij ongeschikt verklaard voor militaire dienst vanwege een ademhalingsaandoening. In 1915 opende Hoffmann een kunstacademie in München, waar onder anderen het toekomstige hoofd van de kunstafdeling van de Universiteit van Californië in Berkeley, Worth Ryder, studeerde.

Op uitnodiging van Ryder bezoekt G. Hoffmann in 1930 voor het eerst de VS en blijft er in 1932 permanent. G. Hoffmann en Miz leefden zes jaar gescheiden van elkaar totdat zij in 1939 een immigratievisum voor de VS kreeg. Eerst gaf hij les aan de Art Students” League, en in 1933 opende hij zijn eigen kunstschool. Meesters van de abstracte kunst als Ray Ames, Allan Kaprow en Lee Krasner studeerden onder Hoffmann.

In 1941 werd G. Hoffmann Amerikaans staatsburger. In die tijd kreeg zijn werk steeds meer aandacht en erkenning van critici, kunsthandelaars en musea.

Lee Krasner introduceerde de leraar in 1942 bij haar man, de schilder Jackson Pollock, die Hoffman hielp bij het organiseren van zijn eerste solotentoonstelling in 1944 in de Peggy Guggenheim Gallery. Vanaf 1935 werden abstracte tendensen steeds duidelijker in het werk van de kunstenaar.

In 1946 exposeert Hoffmann in de Mortimer Brand Gallery. De kunstcriticus Robert Coates, die de tentoonstelling in The New Yorker magazine recenseerde, vindt de term “abstract expressionisme” uit om te beschrijven wat hij ziet. Tegelijkertijd verschilt het werk van Hoffmann van de schilderijen van andere abstract expressionistische klassiekers – Adolf Gottlieb, Barnett Newman of Mark Rothko, die Hoffmann als “tragisch en tijdloos” beschouwde. Hoffmann was een “hedonist van het abstract expressionisme,” zoals Irving Sandler hem noemde. Merkwaardig genoeg verwijst Sandler ook naar A. Matisse, Hoffmanns medestudent in Parijs, als een “hedonist”.

In 1947 neemt de kunstenaar – samen met Theodoros Stamos, Ed Reinhardt, Mark Rothko en Clifford Steele – deel aan de groepstentoonstelling The Ideographic Picture, georganiseerd door B. Newman. Newman in de Betty Parsons Galerie.

In 1948 publiceert Hoffmann zijn theoretisch werk, een essay getiteld “Het zoeken naar de werkelijkheid in de beeldende kunst”.

In 1958, na meer dan 40 jaar les te hebben gegeven, onder meer aan prestigieuze kunstscholen in New York en Princeton, Massachusetts, verliet de kunstenaar het onderwijs om zich volledig op de schilderkunst te concentreren, wat leidde tot de late bloei van zijn carrière (op de leeftijd van achtenzeventig jaar).

In 1963 hield het Museum of Modern Art in New York een retrospectieve tentoonstelling van het werk van Hans Hoffmann. Datzelfde jaar overleed Miz Hoffmann, zijn partner en echtgenote van meer dan zestig jaar, na een operatie.

Twee jaar later trouwde Hoffmann met Renate Schmitz, die bij hem bleef tot zijn dood aan een hartaanval in New York op 17 februari 1966, kort voor zijn 86e verjaardag.

Hoffmanns kunst wordt over het algemeen gekenmerkt door een strikte zorg voor picturale structuur en eenheid, de ontwikkeling van ruimtelijke illusie door de ”aantrekking en afstoting” van kleur, vorm en plaatsing, en het gebruik van gedurfde, vaak enkele primaire kleuren voor expressieve middelen. In de eerste decennia van de eeuw schilderde hij in een modernistische, hoewel nog steeds herkenbare picturale stijl, met landschappen, stillevens en portretten, voornamelijk beïnvloed door het kubisme en Paul Cézanne in termen van vorm en Wassily Kandinsky, Henri Matisse en Vincent van Gogh in termen van kleur.

Г. Hoffmann begon ergens in de jaren twintig aan een lange periode waarin hij zich uitsluitend op het tekenen toelegde, en keerde in 1935 terug naar de schilderkunst. Tegen 1940 was hij echter begonnen met het schilderen van volledig abstracte werken, zoals Lente, een klein olieverfschilderij op een “druppel”-paneel. Kunsthistorici beschrijven dit werk en andere zoals De wind (1942), Fantasia (1943) en Sizzle (1944) in termen van hun ”schilderkunstige aanvallen”, scherpe contrasten, intense kleur en gesturale spontaniteit, als ”registraties van de intense ervaring van de kunstenaar” van verf, kleur en processen die zowel willekeurig, terloops en direct als opzettelijk waren. Deze werken tonen G. Hoffmann”s vroege stilistische experimenten met technieken die later zouden worden aangeduid als “action painting”, waarmee Pollock en anderen beroemd werden aan het eind van het decennium. H. Hoffmann geloofde dat abstracte kunst een manier was om tot belangrijke werkelijkheden te komen, en verklaarde ooit dat “het vermogen om te vereenvoudigen betekent het elimineren van het overbodige, zodat het noodzakelijke kan spreken”.

Het werk van G. Hoffman in de jaren 1940 werd gesteund door verschillende sleutelfiguren die een nieuw tijdperk van groeiende invloed voor kunsthandelaars en galeries inluidden, waaronder Peggy Guggenheim, Betty Parsons en Samuel M. Kutz. Zijn eerste solotentoonstelling in New York in de Guggenheim Gallery, The Art of this Century, in 1944 kreeg positieve kritieken in de New York Times, ARTnews en Arts Digest. Datzelfde jaar was G. Hoffman te zien in een solotentoonstelling in de Art Club of Chicago en in twee belangrijke groepstentoonstellingen van abstracte en surrealistische kunst in de Verenigde Staten, samengesteld door Sidney Janis en Parsons. Over de tentoonstelling van H. Hoffmann in 1945 schreef Greenberg: “Hoffmann is een kracht geworden waarmee rekening moet worden gehouden, zowel in de praktijk als bij de interpretatie van de hedendaagse kunst”. Niet alle critici waren unaniem in hun lofuitingen; Robert Coates bijvoorbeeld, een van de eersten die de nieuwe werken “abstract expressionisme” noemde, uitte in een recensie van Hoffmanns werk uit 1946 scepsis over de “spuit- en smeer”-stijl van schilderen. Hoffmann begon jaarlijks te exposeren in de Kutz Gallery in New York (en deed dat elk jaar tot 1966, behalve in 1948, toen de galerie tijdelijk sloot), en bleef in het volgende decennium veel lof oogsten.

In de latere periode werkte G. Hoffmann vaak minder gestructureerd, met werken als Gates (1959-60), Pompeii (1959) of To Miz – Pax Vobiscum (gedenkteken 1964 na de dood van Miz), die zwak aan architectonische volumes waren gewijd en soms zijn “schilderijen op platen” werden genoemd. In deze werken gebruikte hij rechthoeken van zinnelijke kleuren, die de vorm van zijn consequente formaat van schilderen met de ezel versterkten en soms een modulaire logica suggereerden, maar aan definitief begrip ontsnapten door vlakken van modulaire verf en onregelmatige vormen.

In 1957 stelde het Whitney Museum een grote overzichtstentoonstelling van Hoffmann tentoon, die het jaar daarop nog zeven andere musea in de Verenigde Staten aandeed. In zijn bespreking van de retrospectieve schreef criticus Harold Rosenberg: “Geen enkele Amerikaanse kunstenaar is erin geslaagd een tentoonstelling te organiseren met een grotere verscheidenheid dan Hans Hoffmann”. In 1960 werd Hoffmann gekozen om de VS te vertegenwoordigen op de Biënnale van Venetië, samen met Philip Guston, Franz Kline en Theodor Roszak.

In 1963 presenteerde het Museum of Modern Art een volledige overzichtstentoonstelling, georganiseerd door William Seitz, met een catalogus met fragmenten uit het werk van Hoffmann. In de daaropvolgende twee jaar reisde de tentoonstelling naar vijf andere locaties in de VS, naar musea in Buenos Aires en Caracas, en tenslotte naar vijf musea in Nederland, Italië en Duitsland.

Postume retrospectieven van Hoffmanns werk omvatten tentoonstellingen in het Hirshhorn Museum (1976), het Whitney Museum (1990) en de Tate Gallery in Londen (“Hans Hoffmann: Late Paintings”, 1988), samengesteld door de Britse kunstenaar John Hoyland. D. Hoyland maakte voor het eerst kennis met het werk van Hoffmann tijdens zijn eerste bezoek aan New York in 1964 in het gezelschap van Clement Greenberg en was onmiddellijk onder de indruk.

Г. Hoffmann was niet alleen bekend als kunstenaar maar ook als kunstleraar, zowel in zijn geboorteland Duitsland als later in de Verenigde Staten. Zijn waarde als leraar lag in de consistentie en compromisloze strengheid van zijn artistieke normen en zijn vermogen om de grondbeginselen van de naoorlogse abstractie aan een grote verscheidenheid van studenten bij te brengen. Hij stichtte zijn eerste school voor beeldende kunst in München in 1915 en putte daarbij uit de ideeën en werken van Paul Cézanne, de kubisten en Wassily Kandinsky. Zijn praktische onderwijsmethoden omvatten voortdurende discussies over kunsttheorie, tekensessies naar het leven en regelmatige kritiek op Hoffmann zelf, wat een zeldzaamheid was aan de Academie. Tegen het midden van de jaren 1920 had hij een reputatie opgebouwd als een gevorderd leraar en trok hij een internationale gemeenschap aan van studenten die op zoek waren naar meer avant-gardistisch onderwijs, waaronder Alf Beyerle, Alfred Jensen, Louise Nevelson, Wolfgang Paalen, en Worth Ryder. G. Hoffmann leidde de school, met inbegrip van zomersessies in heel Duitsland en in Oostenrijk, Kroatië, Italië en Frankrijk, tot hij in 1932 naar de VS emigreerde.

In de Verenigde Staten gaf hij in 1930 voor het eerst een zomersessie aan de Universiteit van Californië, Berkeley, op uitnodiging van een oud-student, Worth Ryder, die toen lid was van de kunstfaculteit. Het jaar daarop gaf hij opnieuw les in Berkeley en aan het Chouinard Art Institute in Los Angeles alvorens naar Duitsland terug te keren. Nadat hij naar New York was verhuisd, begon hij in 1933 les te geven aan de Art Students League of New York. Tegen 1934 had Hoffman zijn eigen scholen geopend in New York en Provincetown, Massachusetts. Veel beroemde kunstenaars studeerden bij hem, waaronder Lee Krasner, Helen Frankenthaler, Ray Eames, Larry Rivers, Allan Kaprow, Red Grooms, Nell Blaine, Irene Rice Pereira, Jerome Kamrowski, Fritz Bultman, Israel Levitan, Robert De Niro Senior, Jane Freilicher, Wolf Kahn, Marisol Escobar, Burgoyne Diller, James Gahagan, Richard Stankevich, Linda Lindeberg, Lillian Orlowski, Louise Mattiasdottir en Nina Tryggvadottir. Onder zijn leerlingen was Beulah Stevenson, jarenlang curator van het Brooklyn Museum. In 1958 sloot Hoffman zijn scholen om zich uitsluitend aan zijn eigen kunst te wijden. In 1963 organiseerde het Museum of Modern Art in New York een reizende tentoonstelling, Hans Hoffmann en zijn leerlingen, met 58 werken van 51 kunstenaars.

Hoewel aan hem wordt toegeschreven dat hij les gaf aan een aantal van de meest begaafde vrouwelijke kunstenaars uit die tijd – in een tijd waarin zij nog vrij zeldzaam waren – wordt Hoffmann soms beschreven als iemand met een “rechttoe rechtaan mannelijke chauvinistische houding”. Hoffmann wordt soms beschreven als iemand met een “onverbloemde mannelijke chauvinistische houding”. Lee Krasner, die zijn leerlinge bleef, vergeleek sommige van zijn kritieken met de achterbakse lof die vrouwelijke kunstenaars vaak kregen (b.v. “zo goed dat je nooit zou weten dat het door een vrouw is gedaan!”). Beeldhouwster Lila Katzen vertelde dat hij haar vertelde dat “”alleen mannen vleugels hebben voor kunst”.

Hoffmanns invloedrijke geschriften over hedendaagse kunst zijn gebundeld in The Search for the Real and Other Essays (1948), met onder meer zijn gedachten over ruimtelijke theorieën van “afstoting

Г. Hoffmann was overtuigd van de spirituele en sociale waarde van kunst. In 1932 schreef hij: “Begeleiding door onderwijzers en ondersteuning van zich ontwikkelende kunstenaars is een nationale plicht, een verzekering van geestelijke solidariteit. Wat we voor de kunst doen, doen we voor onszelf, voor onze kinderen en voor de toekomst.”

Hoffman”s werken zijn opgenomen in de permanente collecties van vele grote musea in de VS en over de hele wereld, waaronder: Het University of California Berkeley Museum of Art, het Metropolitan Museum of Art, het Solomon R. Guggenheim Museum, Whitney Museum, Museum of Modern Art (New York), San Francisco Museum of Modern Art, Boston Museum of Fine Arts, Art Institute of Chicago, Seattle Art Museum, Baltimore Museum of Art, Houston Museum of Fine Arts, Cleveland Museum of Art, Philadelphia Museum of Art, Provincetown Art Association and Museum, Stadtische Galerie im Lenbachhaus (München), Museum of Modern Art (Barcelona), Tate Gallery en de Art Gallery of Ontario (Toronto). G. Hoffmann ontwierp ook een openbaar project, een kleurrijke muurschildering bij de ingang van de Graduate School of Graphic Communication Arts, gelegen in de wijk Hell”s Kitchen in Manhattan.

Op een veiling van Christie”s in 2015 in New York bereikte H. Hoffmanns schilderij Auxerre (1960), geïnspireerd door de uitgestrekte glas-in-loodramen van Catedral Saint-Etienne in Frankrijk, een wereldveilingrecord voor de kunstenaar van $ 6.325.000.

Toen H. Hoffmann op 17 februari 1966 overleed, beheerde zijn weduwe, Renate Hoffmann, zijn nalatenschap. Na Renate”s dood in 1992 publiceerde de New York Daily News een artikel met de titel “Van kaviaar tot kattenvoer”, waarin het “trieste en pijnlijke verhaal” van Hoffmann”s weduwe werd beschreven. In het artikel wordt beweerd dat Renata”s door de rechtbank aangestelde voogden “haar eigendom gedurende meer dan tien jaar hebben uitgemolken” en de geestelijk onstabiele Renata hebben toegestaan om “met haar katten en drank in een met vuilnis bezaaid huis aan zee” te wonen. Onder dreiging van vervolging heeft de oorspronkelijke executeur van de nalatenschap van G. Hoffman, Robert Warshaw, bewerkstelligd dat de nalatige voogden $8,7 miljoen betalen voor “extreme pijn en leed”.

Volgens het testament van Renate Hoffmann werd de Renate, Hans en Maria Hoffmann Stichting formeel opgericht met R. Warshaw aan het hoofd. De Stichting heeft tot taak “de studie en het begrip van het buitengewone leven en werk van Hans Hoffmann te bevorderen” en deze doelstellingen te verwezenlijken “door middel van tentoonstellingen, publicaties en educatieve evenementen en programma”s gewijd aan Hans Hoffmann”, alsmede door de productie van een catalogus van H. Hoffmann. De vertegenwoordiger van het auteursrecht in de Verenigde Staten voor de Renate, Hans en Maria Hoffmann Stichting is de Society for the Rights of Artists.

Bronnen

  1. Гофман, Ганс
  2. Hans Hofmann