Gutzon Borglum

Samenvatting

John Gutzon de la Mothe Borglum (25 maart 1867 – 6 maart 1941) was een Amerikaanse beeldhouwer die vooral bekend is om zijn werk op Mount Rushmore. Hij wordt ook geassocieerd met verschillende andere openbare kunstwerken in de V.S., waaronder Stone Mountain in Georgia, het standbeeld van Uniegeneraal Philip Sheridan in Washington, D.C., en een buste van Abraham Lincoln die door Theodore Roosevelt in het Witte Huis werd tentoongesteld en die zich nu in de crypte van het Capitool van de Verenigde Staten in Washington, D.C. bevindt.

Gutzon Borglum, zoon van Deense immigranten, werd in 1867 geboren in St. Charles in wat toen nog Idaho Territory was. Borglum was een kind van de Mormoonse polygamie. Zijn vader, Jens Møller Haugaard Børglum (1839-1909), was afkomstig uit het dorp Børglum in het noordwesten van Denemarken. Hij had twee vrouwen toen hij in Idaho woonde: Gutzon”s moeder, Christina Mikkelsen Børglum (1847-1871), en haar zuster Ida, die Jens” eerste vrouw was. Jens Borglum besloot het mormonisme te verlaten en verhuisde naar Omaha, Nebraska, waar polygamie zowel illegaal als taboe was. Jens Borglum werkte voornamelijk als houtsnijder voordat hij Idaho verliet om naar de Saint Louis Homeopathic Medical College in St. Louis, Missouri te gaan. Op dat moment “scheidden Jens en Christina, het gezin verliet de Mormoonse kerk, en Jens, Ida, hun kinderen, en Christina”s twee zonen, Gutzon en Solon, verhuisden naar St. Louis, waar Jens een medische graad behaalde. (Jens) verhuisde vervolgens met het gezin naar Nebraska, waar hij districtsarts werd”. Na zijn afstuderen aan het Missouri Medical College in 1874 verhuisde Dr. Borglum met zijn gezin naar Fremont, Nebraska, waar hij een artsenpraktijk vestigde. Gutzon Borglum bleef in Fremont tot 1882, toen zijn vader hem inschreef op het St. Mary”s College in Kansas.

Na een korte periode aan het Saint Mary”s College, verhuisde Gutzon Borglum naar Omaha, Nebraska, waar hij in de leer ging in een machinewerkplaats en afstudeerde aan de Creighton Preparatory School.

Terug in de V.S. in New York City, beeldhouwde hij heiligen en apostelen voor de nieuwe kathedraal van St. John the Divine in 1901; in 1906 werd een groepssculptuur aanvaard door het Metropolitan Museum of Art – het eerste beeldhouwwerk van een levende Amerikaan dat het museum ooit had aangekocht – en liet hij zich verder gelden met enkele portretten. Hij won ook de Logan Medal of the Arts. Zijn reputatie overtrof al snel die van zijn jongere broer Solon Borglum, die al een gevestigd beeldhouwer was.

Borglum trouwde met Mary Montgomery Williams, op 20 mei 1909, met wie hij drie kinderen kreeg, onder wie een zoon, Lincoln, en een dochter, Mary Ellis (Mel) Borglum Vhay (1916-2002).

Borglum was actief in het comité dat de New York Armory Show van 1913 organiseerde, de bakermat van het modernisme in de Amerikaanse kunst. Tegen de tijd dat de show klaar was om geopend te worden, had Borglum echter ontslag genomen uit het comité, omdat hij vond dat de nadruk op avant-garde werken de oorspronkelijke premisse van de show had gecoöpteerd en traditionele kunstenaars zoals hijzelf provinciaals had doen lijken. In 1914 verhuisde hij naar een landgoed in Stamford, Connecticut, waar hij 10 jaar woonde. In 1917 gaf hij onderdak aan leden van het Tsjechoslowaakse Legioen op zijn land in Stamford.

Borglum was een actief lid van de Ancient Free and Accepted Masons (de Vrijmetselaars), opgevoed in Howard Lodge

Hoewel wordt beweerd dat Borglum lid was van de Ku Klux Klan, wordt in een artikel in het Smithsonian Magazine ontkend dat er bewijs is dat hij officieel lid is geworden van de KKK. Dat gezegd hebbende, raakte hij “zeer betrokken bij de politiek van de Klan”, woonde Klan bijeenkomsten bij en zat in Klan comités. In 1925 werd Borglum, na het voltooien van het hoofd van Robert E. Lee, ontslagen van het Stone Mountain project, waarbij sommigen denken dat dit kwam door onenigheid binnen de KKK, waarbij Borglum betrokken was in de strijd. Later verklaarde hij: “Ik ben geen lid van het Kloncilium, noch een ridder van de KKK,” maar Howard Shaff en Audrey Karl Shaff beweren dat “dat voor publieke consumptie was”. Het museum bij Mount Rushmore toont een brief aan Borglum van D.C. Stephenson, de beruchte Grote Draak van de Klan die later werd veroordeeld voor de verkrachting van en moord op Madge Oberholtzer. Het portret van 8×10 voet bevat de inscriptie “Aan mijn goede vriend Gutzon Borglum, met het grootste respect.” In de correspondentie van Borglum met Stephenson in de jaren 1920 werd een diepe racistische overtuiging van de Noordse morele superioriteit en een streng immigratiebeleid beschreven.

Een fascinatie voor gigantische afmetingen en thema”s van heldhaftig nationalisme pasten bij zijn extroverte persoonlijkheid. Zijn hoofd van Abraham Lincoln, gehouwen uit een blok marmer van zes ton, werd tentoongesteld in het Witte Huis van Theodore Roosevelt en bevindt zich in de Crypte van het Capitool van de Verenigde Staten in Washington, D.C. Een “patriot”, die geloofde dat de “monumenten die we hebben gebouwd niet van onszelf zijn”, streefde hij ernaar kunst te maken die “Amerikaans was, getrokken uit Amerikaanse bronnen, ter herinnering aan Amerikaanse prestaties”, volgens een interview uit 1908. Borglum was zeer geschikt voor de competitieve omgeving rond de contracten voor openbare gebouwen en monumenten, en zijn openbare beeldhouwwerken zijn overal in de Verenigde Staten te vinden.

In 1908 won Borglum een wedstrijd voor een ruiterstandbeeld van de Burgeroorlog Generaal Philip Sheridan dat geplaatst zou worden in Sheridan Circle in Washington, D.C. Een tweede versie van Generaal Philip Sheridan werd opgericht in Chicago, Illinois, in 1923. Het winnen van deze wedstrijd was een persoonlijke triomf voor hem omdat hij won van beeldhouwer J.Q.A. Ward, een veel oudere en meer gevestigde kunstenaar met wie Borglum eerder in conflict was geraakt met betrekking tot de National Sculpture Society. Bij de onthulling van het Sheridan standbeeld, verklaarde één waarnemer, President Theodore Roosevelt (die Borglum later zou opnemen in de Mount Rushmore portretgroep), dat het “eersteklas” was; een criticus schreef dat “als beeldhouwer Gutzon Borglum niet langer een gerucht was, hij was een feit.” (Smith:zie Referenties)

President Franklin D. Roosevelt hield op 3 mei 1934 een toespraak ter inwijding van een door Borglum ontworpen standbeeld van William Jennings Bryan. Dit standbeeld van Borglum stond oorspronkelijk in Washington, D.C. maar werd door de aanleg van een snelweg door een wet van het Congres in 1961 verplaatst naar Salem, Illinois, de geboorteplaats van Bryan.

In 1925 verhuisde de beeldhouwer naar Texas om te werken aan het monument voor de Trail Drivers in opdracht van de Trail Drivers Association. Hij voltooide het model in 1925, maar wegens geldgebrek werd het pas in 1940 gegoten, en toen was het nog maar een vierde van de oorspronkelijk geplande grootte. Het staat voor de Texas Pioneer and Trail Drivers Memorial Hall naast het Witte Museum in San Antonio. Borglum woonde in het historische Menger Hotel, dat in de jaren 1920 de residentie was van een aantal kunstenaars. Vervolgens plande hij de herontwikkeling van de waterkant van Corpus Christi; het plan mislukte, hoewel een model voor een standbeeld van Christus dat ervoor bedoeld was, later door zijn zoon werd aangepast en op een bergtop in Zuid-Dakota werd geplaatst. Toen hij in Texas woonde en werkte, interesseerde Borglum zich voor de plaatselijke verfraaiing. Hij bevorderde verandering en moderniteit, hoewel hij door academici werd gehekeld.

Alternatives:Stone MountainSteenberg

Borglum was aanvankelijk betrokken bij het beeldhouwen van Stone Mountain in Georgia. Borglum”s nativistische standpunten maakten van hem een ideologisch sympathieke keuze om een monument te maken voor de helden van de Geconfedereerde Staten van Amerika, gepland voor Stone Mountain, Georgia. In 1915, samenvallend met het Klan-verheerlijkende, zeer succesvolle The Birth of a Nation, werd hij benaderd door de United Daughters of the Confederacy met een project voor het beeldhouwen van een 6 meter hoge buste van generaal Robert E. Lee op de 240 meter hoge rotswand van de berg. Borglum ging akkoord, maar zei tegen het comité: “Dames, een buste van 6 meter van Lee op die berghelling zou eruit zien als een postzegel op een schuurdeur”.

Borglum”s ideeën evolueerden uiteindelijk tot een hoog-reliëf fries van Lee, Jefferson Davis, en Stonewall Jackson die rond de berg rijden, gevolgd door een legioen van artillerie troepen. Borglum stemde ermee in om een Ku Klux Klan altaar op te nemen in zijn plannen voor het monument om tegemoet te komen aan een verzoek van Helen Plane in 1915, die hem schreef: “Ik voel dat het te danken is aan de KKK die ons gered heeft van negerdominantie en tapijtzakheerschappij, dat zij vereeuwigd wordt op Stone Mountain”.

Na een door de Eerste Wereldoorlog veroorzaakt oponthoud begonnen Borglum en de pas opgerichte Stone Mountain Confederate Monumental Association te werken aan dit monument, het grootste dat ooit werd geprobeerd. Vele moeilijkheden vertraagden de voortgang, sommige vanwege de enorme omvang van het werk. Nadat hij klaar was met het gedetailleerde model van het beeldhouwwerk, was Borglum niet in staat de figuren over te brengen op het enorme oppervlak waaraan hij werkte, totdat hij een gigantische toverlantaarn ontwikkelde om het beeld op de zijkant van de berg te projecteren.

Het houtsnijwerk begon officieel op 23 juni 1923, toen Borglum de eerste snede maakte. Op Stone Mountain ontwikkelde hij sympathieke banden met de gereorganiseerde Ku Klux Klan, die belangrijke financiers waren van het monument. Het hoofd van Lee werd onthuld op Lee”s verjaardag op 19 januari 1924, voor een grote menigte, maar spoedig daarna raakte Borglum steeds meer in conflict met de functionarissen van de organisatie. Zijn dominante, perfectionistische, autoritaire manier van doen bracht de spanningen zo ver dat Borglum in maart 1925 zijn klei- en gipsmodellen stuk sloeg. Hij verliet Georgia voorgoed, zijn dienstverband bij de organisatie was voorbij. Niets van zijn werk is overgebleven, want het werd allemaal van de berg afgeblazen voor het werk van Borglum”s vervanger Henry Augustus Lukeman. In zijn mislukte poging, echter, had Borglum de nodige technieken ontwikkeld voor het beeldhouwen op gigantische schaal, die Mount Rushmore mogelijk maakten.

Mount Rushmore

Zijn Mount Rushmore project, 1927-1941, was het geesteskind van de staatshistoricus van South Dakota, Doane Robinson. Zijn eerste poging met het gezicht van Thomas Jefferson moest worden overgedaan toen werd vastgesteld dat er niet genoeg steen was om het te voltooien. Dynamiet werd gebruikt om grote stukken steen onder het voorhoofd van Washington te verwijderen. Het eerste paar presidenten, George Washington en Thomas Jefferson, werd spoedig vergezeld door Abraham Lincoln en Theodore Roosevelt.

Ivan Houser, vader van John Sherrill Houser, was assistent-beeldhouwer van Gutzon Borglum in de beginjaren van het beeldhouwwerk; hij begon met Borglum te werken kort na het begin van het monument en was in totaal zeven jaar bij Borglum. Toen Houser Gutzon verliet om zijn talenten aan zijn eigen werk te wijden, nam Gutzon”s zoon, Lincoln, het werk over als assistent-beeldhouwer van zijn vader.

Borglum wisselde het uitputtende toezicht ter plaatse af met wereldreizen, geld inzamelen, het oppoetsen van zijn persoonlijke legende, het beeldhouwen van een Thomas Paine gedenkteken voor Parijs en een Woodrow Wilson gedenkteken voor Poznań, Polen (1931). Tijdens zijn afwezigheid werd het werk aan Mount Rushmore overzien door Bill Tallman en later zijn zoon, Lincoln Borglum. Tijdens het Rushmore project woonden vader en zoon in Beeville, Texas. Toen hij stierf in Chicago, na complicaties van een operatie, voltooide zijn zoon nog een seizoen aan Rushmore, maar liet het monument grotendeels achter in de staat van voltooiing die het had bereikt onder zijn vaders leiding.

Alternatives:Andere werkenOverige werken

In 1909 werd het beeld Rabboni gemaakt als grafmonument voor de familie Ffoulke in Washington, D.C. op Rock Creek Cemetery.

Vier openbare werken van Borglum staan in Newark, New Jersey: Zittende Lincoln (1911), Indiaan en de Puritein (1916), Oorlogen van Amerika (1926), en een stele met bas-reliëf, Eerste landingspartij van de stichters van Newark (1916).

In 1912 werd in Bridgeport, Connecticut, de Nathaniel Wheeler Memorial Fountain ingewijd.

Gedenkteken voor Robert Louis Stevenson in Baker Cottage, Saranac Lake, New York. Onthuld in 1915.

In 1918 was hij een van de opstellers van de Tsjechoslowaakse onafhankelijkheidsverklaring.

Een van Borglums meer ongebruikelijke werken is de Aviator, die in 1919 werd voltooid als monument voor James Rogers McConnell, die in de Eerste Wereldoorlog sneuvelde toen hij vloog voor het Lafayette Escadrille. Het bevindt zich op het terrein van de Universiteit van Virginia in Charlottesville, Virginia.

In 1922 vervaardigde hij een beeld van William D. Hoard in wat nu het Henry Mall Historic District is op de campus van de Universiteit van Wisconsin.

Zijn standbeeld van Collis P. Huntington werd voltooid in 1924 en staat bij de ingang van het hoofdkantoor van CSX Huntington, gelegen in het 900 blok van Seventh Avenue Huntington, West Virginia.

Zijn standbeeld van Harvey W. Scott werd voltooid in 1933 en stond op de top van Mount Tabor, Portland, Oregon tot het in 2020 door demonstranten werd omvergeworpen.

Borglum beeldhouwde het gedenkteken Start Westward of the United States, dat zich bevindt in Marietta, Ohio (1938).

Hij bouwde het standbeeld van Daniel Butterfield in Sakura Park in Manhattan (1918).

Hij maakte een gedenkteken voor Sacco en Vanzetti (1928), waarvan een gipsafgietsel zich nu in de openbare bibliotheek van Boston bevindt.

Een ander ontwerp van Borglum is het North Carolina Monument op Seminary Ridge op het slagveld van Gettysburg in zuid-centraal Pennsylvania. Het gegoten bronzen beeld stelt een gewonde Geconfedereerde officier voor die zijn mannen aanmoedigt voorwaarts te gaan tijdens Pickett”s Charge. Borglum had ook geregeld dat er een vliegtuig over het monument zou vliegen tijdens de inwijdingsceremonie op 3 juli 1929. Tijdens de onthulling van het beeld strooide het vliegtuig rozen over het veld als eerbetoon aan de Noord-Carolinians die in Gettysburg hadden gevochten en waren gesneuveld.

In 1939, toen Duitse troepen Polen binnenmarcheerden, vernielden zij Borglum”s standbeeld van Woodrow Wilson in Poznań.

Borglum stierf in 1941 aan een hartaanval en ligt begraven in Forest Lawn Memorial Park in Glendale, Californië.

Bronnen

  1. Gutzon Borglum
  2. Gutzon Borglum