Grandma Moses

Samenvatting

Anna Mary Robertson Moses (7 september 1860 – 13 december 1961), oftewel Oma Moses, was een Amerikaanse volkskunstenares. Zij begon serieus te schilderen op 78-jarige leeftijd en is een prominent voorbeeld van een nieuwe succesvolle kunstcarrière op hoge leeftijd. Haar werken zijn wereldwijd tentoongesteld en verkocht, ook in musea, en zijn verhandeld, bijvoorbeeld op wenskaarten. Sugaring Off werd in 2006 verkocht voor US$ 1,2 miljoen.

Moses verscheen op covers van tijdschriften, op televisie en in een biografische documentaire. Haar autobiografie is My Life”s History, ze won talrijke prijzen, en ze had twee eredoctoraten.

De New York Times zei: “Het eenvoudige realisme, de nostalgische sfeer en de heldere kleuren waarmee Oma Moses het eenvoudige boerenleven en het platteland portretteerde, leverde haar een grote aanhang op. Ze was in staat om de opwinding van de eerste sneeuw in de winter, de voorbereidingen voor Thanksgiving en het nieuwe, jonge groen van de naderende lente vast te leggen… In levende lijve charmeerde Oma Moses overal waar ze kwam. Een kleine, levendige vrouw met ondeugende grijze ogen en een snelle humor, ze kon scherp zijn tegen een vleier en streng tegen een dolend kleinkind.”

Ze was in totaal 15 jaar huishoudster, vanaf haar twaalfde. Een werkgever merkte haar waardering op voor de prenten van Currier en Ives, en deze voorzag haar van tekenmateriaal. Moses en haar man begonnen hun huwelijksleven in Virginia, waar ze op boerderijen werkten. In 1905 keerden ze terug naar het noordoosten van de Verenigde Staten en vestigden zich in Eagle Bridge, New York. Ze kregen tien kinderen, waarvan er vijf de kinderjaren overleefden. Ze borduurde plaatjes met garen, totdat ze door artritis gehandicapt raakte.

Anna Mary Robertson werd geboren in Greenwich, New York op 7 september 1860; zij was het derde van tien kinderen van Margaret Shanahan Robertson en Russell King Robertson. Ze groeide op met vier zussen en vijf broers. Haar vader had een vlasfabriek en was boer. Ze ging kort naar een éénkamer school. Die school is nu het Bennington Museum in Vermont, dat de grootste collectie van haar werken in de Verenigde Staten bezit. Ze werd geïnspireerd om te schilderen door het volgen van kunstlessen op school. Als kind begon ze te schilderen met citroen- en druivensap om kleuren te maken voor haar “landschappen” en gebruikte ze gemalen oker, gras, meelpasta, slappe kalk en zaagsel.

Op 12-jarige leeftijd verliet ze het huis en deed klusjes op de boerderij voor een rijke buurfamilie. Ze bleef 15 jaar lang huishouden, koken en naaien voor rijke families. Een van deze families, de Whitesides, merkte haar interesse in hun Currier en Ives prenten op en kocht voor haar krijt en waskrijt.

Op 27-jarige leeftijd werkte ze op dezelfde boerderij met Thomas Salmon Moses, een “huurling”. Ze waren getrouwd en vestigden zich in de buurt van Staunton, Virginia, waar ze bijna twee decennia lang woonden en werkten op afwisselend vijf plaatselijke boerderijen. Vier daarvan zijn The Bell Farm of Eakle Farm, The Dudley Farm, Mount Airy Farm (nu opgenomen in het Millway Place Industrial Park van Augusta County), en Mount Nebo. Om het gezinsinkomen op Mount Nebo aan te vullen maakte Anna aardappelchips en karnde ze boter van de melk van een koe die ze met haar spaargeld had gekocht. Later kocht het echtpaar een boerderij. Mount Airy bij Verona, Virginia werd in 2012 opgenomen in het National Register of Historic Places. Het huis werd in januari 1901 gekocht en is het eerste huis dat de familie bezat. Ze woonden er tot september 1902.

Vijf van de tien geboren kinderen overleefden hun kindertijd. Hoewel ze graag in de Shenandoah Valley woonde, verhuisden Anna en Robert in 1905 op aandringen van haar man naar een boerderij in Eagle Bridge, New York. Toen Thomas Moses in 1927 ongeveer 67 jaar oud was, stierf hij aan een hartaanval, waarna Anna”s zoon Forrest haar hielp de boerderij te runnen. Ze trouwde nooit meer. Ze ging met pensioen en ging in 1936 bij een dochter wonen. Ze stond bekend als “Moeder Mozes” of “Oma Mozes”, en hoewel ze eerst optrad als “Mevrouw Mozes”, noemde de pers haar “Oma Mozes”, en die bijnaam bleef hangen.

Als jonge vrouw en moeder was Moses creatief in haar huis; in 1918 gebruikte ze bijvoorbeeld huisverf om een haardplaat te versieren. Vanaf 1932 maakte Moses geborduurde plaatjes van garen voor vrienden en familie. Ze maakte gequilte objecten, een vorm van “hobbykunst”. Lucy R. Lippard stelde in “The Word in Their Hands” dat zij “hobbykunst” vond als “een activiteit die zo ”laag” op de kunstlijsten staat dat het nog steeds ver onder ”volkskunst” staat…”. Zij vond dat hobbykunst vaak hergebruik van anders afgedankte voorwerpen inhoudt.

Op 76-jarige leeftijd had Moses artritis ontwikkeld, waardoor borduren pijnlijk werd. Haar zus Celestia stelde voor dat schilderen gemakkelijker voor haar zou zijn, en dit idee gaf de aanzet tot Moses” schildercarrière aan het eind van haar 70ste. Oma Moses vertelde ook aan verslaggevers dat zij zich tot schilderen wendde om het kerstgeschenk van de postbode te maken, aangezien het “gemakkelijker te maken was dan een cake te bakken boven een heet fornuis”. Omdat het praktisch was, zouden geschilderde werken langer meegaan dan haar geborduurde composities van kamgaren wol, die het risico liepen door motten te worden opgegeten. Judith Stein merkte op dat “haar gevoel van voldoening in haar schilderkunst geworteld was in haar vermogen om ”iets uit niets” te maken”. Toen haar rechterhand pijn begon te doen, schakelde ze over op haar linkerhand.

Wat op late leeftijd een interesse in schilderen leek, was eigenlijk een uiting van een kinderdroom. Omdat ze in haar moeilijke boerenleven geen tijd had om te schilderen, moest ze haar passie voor schilderen opzij zetten. Op 92-jarige leeftijd schreef ze: “Ik was vrij klein, mijn vader haalde voor mij en mijn broers wit papier per blad. Hij zag ons graag tekeningen maken, het was een penny per vel en ging langer mee dan snoep.”

Stijl

Moses schilderde scènes van het plattelandsleven van vroeger, die zij “old-timey” New England landschappen noemde. Moses zei dat ze “een inspiratie kreeg en begon te schilderen; dan vergat ik alles, alles behalve hoe de dingen vroeger waren en hoe ik het moest schilderen zodat de mensen weten hoe we vroeger leefden.” In haar kunstwerken liet ze kenmerken van het moderne leven weg, zoals tractoren en telefoonpalen.

Haar vroege stijl is minder individueel en meer realistisch of primitief, met een gebrek aan kennis van, of misschien afwijzing van, basisperspectief. Aanvankelijk maakte ze eenvoudige composities of kopieerde ze bestaande beelden. Naarmate haar carrière vorderde, maakte ze ingewikkelde, panoramische composities van het plattelandsleven.

Ze was een productieve schilderes, die in drie decennia meer dan 1500 doeken maakte. Aanvankelijk rekende ze 3 tot 5 dollar voor een schilderij, afhankelijk van de grootte, en naarmate haar bekendheid toenam werden haar werken verkocht voor 8.000 tot 10.000 dollar. Haar winterschilderijen doen denken aan enkele van de bekende winterschilderijen van Pieter Bruegel de Oude, hoewel zij diens werk nooit had gezien. Een Duitse fan zei: “Haar schilderijen stralen een luchtig optimisme uit; de wereld die zij ons toont is mooi en goed. Je voelt je thuis in al deze schilderijen en je kent hun betekenis. De onrust en de neurotische onzekerheid van de huidige tijd maken ons geneigd te genieten van de eenvoudige en bevestigende kijk van Oma Moses.”

Eerste tentoonstellingen

Tijdens een bezoek aan Hoosick Falls in 1938 zag Louis J. Caldor, een kunstverzamelaar die werkte als ingenieur in de staat New York, schilderijen van Moses in de etalage van een drogisterij. Hij kocht hun voorraad en nog tien andere van haar Eagle Bridge huis voor $3 of $5 per stuk. Het jaar daarop werden drie schilderijen van Oma Moses opgenomen in de tentoonstelling “Contemporary Unknown American Painters” in het Museum of Modern Art in New York. Haar eerste solotentoonstelling, “What a Farm Wife Painted”, werd in oktober 1940 in New York geopend in Otto Kallir”s Galerie St. Etienne. Een meet-and-greet met de kunstenares en een tentoonstelling van 50 schilderijen in Gimbel”s Department Store vond vervolgens plaats op 15 november. Bij haar kunsttentoonstelling waren ook voorbeelden te zien van haar gebakken producten en conserven, die op de provinciale beurs Moses-prijzen wonnen. Haar derde solotentoonstelling in evenveel maanden werd gehouden in de Whyte Gallery, Washington, D.C. In 1944 werd ze vertegenwoordigd door het American British Art Center en de Galerie St. Etienne, wat haar verkoopcijfers deed stijgen. Haar schilderijen werden de volgende 20 jaar in heel Europa en de Verenigde Staten tentoongesteld. Otto Kallir richtte voor haar de Grandma Moses Properties, Inc. op.

De schilderijen van Oma Moses werden gebruikt om bekendheid te geven aan Amerikaanse feestdagen, waaronder Thanksgiving, Kerstmis en Moederdag. In een Moederdag-artikel in True Confessions (1947), geschreven door Eleanor Early, staat dat “Oma Moses trotser is op haar conserven dan op haar schilderijen, en het meest trots op al haar vier kinderen, elf kleinkinderen en vier achterkleinkinderen”. In de jaren vijftig braken haar tentoonstellingen wereldwijd bezoekersrecords. Kunsthistorica Judith Stein merkte op: “Een cultureel icoon, de kwieke, productieve non-tiener werd voortdurend aangehaald als inspiratiebron voor huisvrouwen, weduwen en gepensioneerden.” Haar schilderijen werden gereproduceerd op Hallmark wenskaarten, tegels, stoffen en keramiek. Ze werden ook gebruikt om producten als koffie, lippenstift, sigaretten en camera”s op de markt te brengen.

Acclaim

In 1950 noemde de National Press Club haar als een van de vijf meest nieuwswaardige vrouwen en de National Association of House Dress Manufacturers eerde haar in 1951 als vrouw van het jaar. Toen ze 88 werd, riep het tijdschrift Mademoiselle haar uit tot “Jonge vrouw van het jaar”. Ze kreeg twee eredoctoraten. De eerste werd in 1949 verleend door Russell Sage College en de tweede twee jaar later door het Moore College of Art and Design.

President Harry S. Truman overhandigde haar in 1949 de Women”s National Press Club trophy Award voor uitstekende prestaties in de kunst. Jerome Hill regisseerde in 1950 de documentaire over haar leven, die werd genomineerd voor een Academy Award. In 1952 publiceerde ze haar autobiografie, My Life”s History. Daarin zei ze: “Ik kijk terug op mijn leven als een goede dag werk, het is gedaan en ik voel me er tevreden mee. Ik was gelukkig en tevreden, ik wist niet beter en maakte het beste van wat het leven bood. En het leven is wat we ervan maken, dat is altijd zo geweest en zal altijd zo blijven.” In 1955 verscheen ze als gast in See It Now, een televisieprogramma gepresenteerd door Edward R. Murrow.

Ze was lid van de Society of Mayflower Descendants en Daughters of the American Revolution. Haar 100ste verjaardag werd door gouverneur Nelson Rockefeller van New York uitgeroepen tot “Grandma Moses Day”. LIFE magazine vierde haar verjaardag door haar op de cover van 19 september 1960 te zetten. Het kinderboek Grandma Moses Story Book werd gepubliceerd in 1961.

Oma Moses stierf op 101-jarige leeftijd op 13 december 1961 in het Health Center in Hoosick Falls, New York. Ze ligt daar begraven op het Maple Grove kerkhof. President John F. Kennedy herdacht haar: “Met de dood van Oma Moses verdwijnt een geliefde figuur uit het Amerikaanse leven. De directheid en levendigheid van haar schilderijen herstelden een primitieve frisheid in onze perceptie van het Amerikaanse landschap. Zowel haar werk als haar leven hielpen onze natie haar pionierserfgoed te vernieuwen en haar wortels op het platteland en aan de grens in herinnering te brengen. Alle Amerikanen rouwen om haar verlies. Na haar dood werd haar werk tentoongesteld in verschillende grote reizende tentoonstellingen in de Verenigde Staten en in het buitenland.

Een stuk uit 1942, The Old Checkered House, 1862, werd getaxeerd op de Memphis 2004 Antiques Roadshow. Het was niet zo gewoon als haar winterlandschappen. Oorspronkelijk gekocht in de jaren 1940 voor minder dan $10, kreeg het stuk een verzekeringswaarde van $60.000 door de taxateur, Alan Fausel.

In november 2006 werd haar werk Sugaring Off uit 1943 met 1,2 miljoen dollar haar best verkochte werk.

Otto Kallir van de Galerie St. Etienne schonk haar schilderij Fourth of July (1951) in 1952 aan het Witte Huis. Het schilderij staat ook op een Amerikaanse herdenkingspostzegel die in 1969 ter ere van oma Moses werd uitgegeven.

Het personage Daisy “Granny” Moses (Irene Ryan) in The Beverly Hillbillies werd genoemd als een eerbetoon aan oma Moses, die kort voor het begin van de serie overleed.

Norman Rockwell en Oma Moses waren vrienden die over de grens tussen Vermont en New York woonden. Moses woonde in Eagle Bridge, New York en na 1938 hadden de Rockwells een huis in het nabijgelegen Arlington, Vermont. Ze staat helemaal links op het schilderij Christmas Homecoming van Norman Rockwell, dat werd afgedrukt op de cover van The Saturday Evening Post van 25 december 1948.

Dit is een selectie van de openbare collecties van haar werk:

Dit zijn geselecteerde werken:

Bronnen

  1. Grandma Moses
  2. Grandma Moses
  3. ^ a b c d e f g h i j k l m “Obituary: Grandma Moses Is Dead at 101; Primitive Artist ”Just Wore Out””. The New York Times. December 14, 1961.
  4. ^ Christina Tree; Diane E. Foulds (June 1, 2009). Explorer”s Guide Vermont. Countryman Press. p. 123. ISBN 978-1-58157-822-5.
  5. ^ a b c Arnold B. Cheyney (January 1, 1998). People of Purpose: 80 People Who Have Made a Difference. Good Year Books. p. 110. ISBN 978-0-673-36371-8.
  6. ^ Grandma Moses. My Life”s History.
  7. Grace Glueck: Otto Kaffir, ‘Discoverer’ of Grandma Moses, Dies. In: The New York Times. 1. Dezember 1978, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 14. Dezember 2021]).
  8. «Information on Grandma Moses, American Folk Artist» (en inglés). Archivado desde el original el 27 de marzo de 2009. Consultado el 12 de septiembre de 2013.
  9. 1 2 Grandma Moses // Encyclopædia Britannica (англ.)
  10. 1 2 3 4 Directory of Southern Women Artists — The Johnson Collection.
  11. 1 2 Encyclopædia Britannica (англ.)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.