Girolamo Savonarola

Samenvatting

Girolamo Maria Francesco Matteo Savonarola (Ferrara, 21 september 1452 – Florence, 23 mei 1498) was een Italiaanse geestelijke, politicus en prediker. Als lid van de Dominicaanse orde voorspelde hij onheil voor Florence en Italië door te pleiten voor een model van “breed” volksbestuur voor de Florentijnse Republiek die was opgericht na de verdrijving van de Medici.

In 1497 werd hij geëxcommuniceerd door paus Alexander VI, het jaar daarop werd hij opgehangen en op de brandstapel gezet als “ketter, schismaat en voor het prediken van nieuwe dingen”, en in 1559 werden zijn werken opgenomen in de Index van Verboden Boeken. Savonarola”s geschriften werden door de Kerk in de volgende eeuwen gerehabiliteerd tot het punt dat ze in belangrijke verhandelingen over theologie werden opgenomen. De zaak voor zijn zaligverklaring werd op 30 mei 1997 ingeleid door het aartsbisdom Florence. Tegenwoordig wordt Savonarola door de Kerk beschouwd als een dienaar van God.

Oorsprong

Hij werd geboren in Ferrara op 21 september 1452, als derde zoon van de koopman Niccolò di Michele dalla Savonarola en Elena Bonacolsi (over zijn oudere broers, Ognibene en Bartolomeo, is niets bekend, terwijl van zijn andere broers en zussen, Maurelio, Alberto, Beatrice en Chiara, alleen bekend is dat Alberto arts was en Maurelio, net als Girolamo, een Dominicaanse broeder.

De familie Savonarola, oorspronkelijk afkomstig uit Padua, was in 1440 naar Ferrara verhuisd, waar hun grootvader Michele, een bekend arts en auteur van medische teksten, de archiater was van markies Niccolò III d”Este en het hof van Ferrara. Michele Savonarola was een diepgelovig man, een bijbelaanhanger, van eenvoudige en strenge zeden en, hoewel een hoveling, of liever daarom, een verrader van het hofleven; op zijn oude dag schreef hij ook pamfletten zoals De laudibus Iohannis Baptistae die, samen met zijn leer en levensstijl, een aanzienlijke invloed moeten hebben gehad op Girolamo”s opvoeding: het was zijn grootvader die voor zijn vroege opvoeding zorgde en hem grammatica en muziek leerde; hij leerde ook zelf tekenen.

Vorming (1468-1482)

Na de dood van zijn grootvader van vaderskant, liet zijn vader Niccolò, die hem wilde inwijden in het medisch beroep, hem de vrije kunsten studeren; aanvankelijk gepassioneerd door de Dialogen van Plato, zozeer zelfs dat hij er een commentaar op schreef, dat hij vervolgens vernietigde, schakelde hij al snel over op het Aristotelianisme en Thomisme. Na het behalen van de titel van meester in de vrije kunsten begon hij aan de studie geneeskunde, die hij op achttienjarige leeftijd opgaf om zich te wijden aan de studie van de theologie. Hij schreef gedichten: zijn lied De ruina mundi dateert uit 1472, waarin de thema”s van zijn toekomstige prediking al terugkeren: …La terra è così oppressa da ogne vizio,

In die geest hoorde hij in de kerk van de heilige Augustinus in Faenza de woorden van een prediker die, naar aanleiding van de passage uit Genesis Get you from thy land and from thy family and from thy father”s house, naar eigen zeggen op 24 april 1475 zijn gezin verliet om in te treden in het Bolognese klooster van de heilige Dominicus.

Zijn roeping werd waarschijnlijk beïnvloed door de waarneming van een sterke decadentie van de gebruiken. In feite schreef hij in een brief aan zijn familie: “Ik kies voor religie omdat ik de oneindige ellende van de mensen heb gezien, de verkrachtingen, de overspeligheden, de berovingen, de hoogmoed, de afgoderij, de verdorvenheid, al het geweld van een maatschappij die elk vermogen tot het goede heeft verloren…. Om vrij te kunnen leven gaf ik het hebben van een vrouw op en om in vrede te kunnen leven zocht ik mijn toevlucht in deze haven van religie”.

Op 26 april 1475 ontving hij het novicenkleed van prior Fra Giorgio da Vercelli, het jaar daarop ontving hij zijn geloften, op 21 september 1476 werd hij subdiaken gewijd en op 1 mei 1477 werd hij diaken. Zijn oversten wilden dat hij predikant werd, en in dat klooster verdiepte hij zich in de theologie, met onder zijn leraren Petrus van Bergamo, beroemd theoloog en auteur van de Tabula aurea, Dominicus van Perpignan en Nicolaas van Pisa. In 1479 werd hij vanuit het klooster naar Ferrara gestuurd en drie jaar later naar Reggio Emilia, waar hij tijdens het kapittel van de Lombardische Dominicaanse Congregatie op 28 april 1482 werd benoemd tot lector in het Florentijnse klooster San Marco.

Klooster van Sint Marcus (1482-1487)

Aangekomen in het Florence van Lorenzo de” Medici – toen de culturele hoofdstad van het schiereiland of, zoals Girolamo het zelf zou uitdrukken, het hart van Italië – in mei 1482, had hij de taak om in het klooster van San Marco de Schrift te verklaren en te preken vanaf de kansels van de Florentijnse kerken: en zijn kloosterlessen waren zelf preken.

In de vastentijd van 1484 kreeg hij de kansel van San Lorenzo, de parochie van de Medici; hij had geen succes, zoals uit de kronieken van die tijd blijkt, vanwege zijn Romagnoolse uitspraak, die in Florentijnse oren barbaars moet hebben geklonken, en vanwege de manier waarop hij zijn uiteenzetting hield: Savonarola zelf schreef later dat “ik noch stem, noch borst, noch manier van preken had, ja, mijn prediking was voor iedereen een ergernis” en alleen “enkele eenvoudige mannen en enkele vrouwen” kwamen luisteren.

Ondertussen werd op 29 augustus Giovanni Battista Cybo tot paus gekozen met de naam Innocentius VIII, na de dood van paus Sixtus IV op 12 augustus 1484. Misschien was het in deze periode dat Savonarola, in eenzaamheid mediterend in de kerk van San Giorgio, die verlichting kreeg waarover hij aan het eind van zijn leven sprak, tijdens zijn proces, waarbij hem “vele redenen werden voorgehouden die aantoonden dat een of andere plaag de Kerk voortbracht”.

Hij werd naar San Gimignano gestuurd voor zijn vastenpreken en preekte onmiddellijk, in maart 1485, in de collegiale kerk dat de Kerk “gegeseld, vernieuwd en spoedig” moest worden: dit is de eerste keer dat zijn “profetische” preken worden bevestigd. Op 9 maart en vervolgens op 23 oktober van dat jaar ontving hij van zijn moeder in Ferrara per brief het bericht van het overlijden van zijn vader en oom Borso.

Het jaar daarop verklaarde hij opnieuw vanaf de preekstoel van de Collegiale Kerk dat “wij binnenkort een plaag verwachten, hetzij de antichrist, hetzij de pest of de hongersnood. Als u mij vraagt, met Amos, of ik een profeet ben, met hem antwoord ik Non sum propheta” en hij somt de redenen op voor de komende gesel: de slechtheid van de mensen – moord, lust, sodomie, afgoderij, astrologische overtuigingen, simonie – de slechte voorgangers van de Kerk, de aanwezigheid van profetieën – een teken van komende tegenspoed – minachting voor de heiligen, weinig geloof. Er zijn echter geen berichten dat dergelijke preken opschudding en schandaal veroorzaakten, zoals de vastenpreken die Savonarola in 1487 hield in de Florentijnse kerk Santa Verdiana dat niet deden.

Nadat hij zijn ambt als lector in Florence had voltooid, kreeg hij in datzelfde jaar de prestigieuze benoeming tot meester in het Studium General van San Domenico in Bologna, vanwaar hij, na een jaar les te hebben gegeven, in 1488 terugkeerde naar Ferrara.

Lombardije (1488-1490)

In Ferrara bracht hij twee jaar door in het klooster van Santa Maria degli Angeli, zonder af te zien van frequente reizen om in verschillende steden te prediken, waarbij hij de komende goddelijke straffen voorzag, zoals hij getuigde in zijn proces: “Ik preekte in Brescia en op vele andere plaatsen in Lombardije in tijden van deze dingen”, in Modena, in Piacenza, in Mantua; in Brescia voorspelde hij op 30 november 1489 dat “e” padri vedrebbono ammazzare è loro figlioli e con molte ignominie straziare per le vie” (vaders zouden hun kinderen gedood zien worden en met veel schande verscheurd in de straten) en in feite werd de stad in 1512 door de Fransen geplunderd.

Het klooster in Ferrara stuurde hem naar Genua om te preken voor de vastentijd; Op 25 januari 1490 schreef hij aan zijn moeder, die klaagde over zijn voortdurende omzwervingen, dat “als ik voortdurend in Ferrara zou blijven, geloof me dat ik niet zoveel vrucht zou dragen als ik buiten doe, omdat geen of zeer weinig religieuzen ooit in eigen land vrucht dragen van een heilig leven, en daarom roept de Heilige Schrift altijd dat men buiten zijn land moet gaan, en ook omdat niemand van het land zoveel geloof heeft in prediking en raad als een buitenlander; en daarom zegt onze Verlosser dat hij geen profeet is die in zijn eigen land wordt geaccepteerd”.

Al op 29 april 1489 schreef Lorenzo de” Medici, vrijwel zeker op voorstel van Giovanni Pico della Mirandola, “aan de generaal van de broeders-predikanten, dat hij broeder Hieronymo da Ferrara hierheen zou sturen”: en zo kwam het dat hij, opnieuw op weg, rond juni 1490 Florence binnenkwam via de Porta di San Gallo, begroet door een onbekende man die hem bijna de hele weg van Bologna had vergezeld, met de woorden: “Laat u doen waarvoor u door God naar Florence bent gezonden”.

Terugkeer naar Florence (1490-1498)

Vanaf 1 augustus 1490 hervatte hij de lezingen in de San Marco – maar alle toehoorders interpreteerden ze als echte preken – over het onderwerp van de Apocalyps en vervolgens ook over de Eerste Brief van Johannes: hij formuleerde de onmiddellijke noodzaak van de vernieuwing en geseling van de Kerk en was niet bang om machthebbers en prelaten te beschuldigen – “er is niets goeds in de Kerk… van de zool tot de top is daar geen gezondheid in” – maar ook filosofen en literatoren, levend en oud. van de voetzool tot de top is geen gezond verstand in de Kerk” – maar ook filosofen en literatoren, levende en oude: hij won onmiddellijk de gunst van de eenvoudigen, de armen, de ontevredenen en de tegenstanders van de Medici-familie, zozeer zelfs dat hij door zijn tegensprekers de prediker van de wanhopigen werd genoemd; op 16 februari 1491 preekte hij voor het eerst op de kansel van de kathedraal van Santa Maria del Fiore. Op 6 april, Paaswoensdag, preekte hij volgens de overlevering in het Palazzo Vecchio voor de Signoria, waarbij hij verklaarde dat het goede en het slechte van een stad afkomstig is van haar leiders, die trots en corrupt zijn, de armen uitbuiten, zware belastingen heffen en geld vervalsen. Veel van Savonarola”s preken werden door de trouwe notaris Lorenzo Violi getranscribeerd terwijl ze in de kerk werden voorgedragen, en kort daarna gedrukt.

Lorenzo de Verhevene had hem herhaaldelijk laten waarschuwen om niet op een dergelijke manier te preken, zozeer zelfs dat hij zelf in een intiem conflict kwam over de noodzaak om in die teneur door te gaan, maar, zoals hij schreef, op de ochtend van 27 april 1491, nadat hij een stem tegen hem had horen zeggen Dwaas, zie je niet dat het Gods wil is dat je op deze manier preekt, klom hij naar de kansel en hield een angstaanjagende praedicatio. Op de dreigementen van opsluiting, zoals Lorenzo zelf tegen Bernardino da Feltre had gedaan, antwoordde hij dat het hem niet kon schelen, terwijl hij de naderende dood van de Magnifico voorspelde: “Ik ben een vreemdeling en hij een burger en de eerste van de stad; ik moet blijven en hij moet gaan: ik om te blijven en hij niet”.

In plaats van hem te verbannen, bedacht Lorenzo om de welsprekendheid van een beroemde Augustijn, broeder Mariano della Barba da Genazzano, een beschaafde en elegante oude prediker, te gebruiken tegen Savonarola. Op 12 mei preekte hij voor een groot publiek, waaronder Lorenzo, Pico en Poliziano, over het thema, ontleend aan de Handelingen der Apostelen, Non est vestrum nosse tempora vel momenta, duidelijk polemisch tegenover Savonarola”s profetieën. Maar hij had geen succes, volgens het verslag van de kroniekschrijvers, en Savonarola, die drie dagen later over hetzelfde thema preekte, verweet hem gedwee dat hij zich tegen hem had gekeerd.

In juli werd Girolamo verkozen tot prior van het klooster van San Marco. Uiteraard bracht hij, in tegenstelling tot de gewoonte van eerdere priors, geen hulde aan Lorenzo en liet hij zich niet afschrikken door diens giften en opvallende aalmoezen; in dat jaar publiceerde hij zijn eerste gedrukte boek, het Libro della vita viduale. In de nacht van 5 april 1492 beschadigde de bliksem de lantaarn van de Duomo en veel Florentijnen interpreteerden het incident als een slecht voorteken; drie dagen later stierf Lorenzo de” Medici in zijn villa in Careggi, met de zegen van Savonarola, zoals Poliziano getuigde.

In mei ging Girolamo naar Venetië om deel te nemen aan het Algemeen Kapittel van de Lombardische Congregatie, waarvan het klooster van San Marco sinds 1456 deel uitmaakte, aangezien de pest van 1448 het aantal broeders had gedecimeerd, zodat de vereniging met de Lombardische Congregatie, die rijk was aan kloosters en broeders, noodzakelijk werd. Op 22 mei keerde hij terug naar Florence en in dat jaar verschenen vier van zijn geschriften: de Verhandeling over de liefde van Jezus, op 17 mei, de Verhandeling over nederigheid, op 30 juni, de Verhandeling over het gebed op 20 oktober en de Verhandeling ter verdediging van het geestelijk gebed, op een niet nader bepaalde datum.

Op 25 juli van dat jaar 1492 stierf paus Innocentius VIII en op 11 augustus werd kardinaal Rodrigo Borgia tot paus verheven onder de naam Alexander VI. Savonarola gaf later commentaar op deze verkiezing en betoogde dat deze de Kerk ten goede zou komen en haar hervorming mogelijk zou maken: “Dit is dessa, dit is de weg… dit is het zaad om deze generatie te maken. U kent de wegen van de dingen van God niet; ik zeg u dat als de heilige Petrus nu op aarde zou komen en de Kerk zou willen hervormen, hij dat niet zou kunnen, want dan zou hij dood zijn”.

Reformatie van het Sint-Marcusklooster

De steun van Oliviero Carafa, de kardinaal-protector van de Dominicaanse Orde, was doorslaggevend om op 22 mei 1493 de pauselijke toestemming te verkrijgen voor de onafhankelijkheid van het klooster van San Marco. De Napolitaanse kardinaal schoof eenvoudigweg de ring om Borgia”s vinger, zonder dat deze zich daartegen verzette, en bezegelde het mandaat dat hij had voorbereid.

Het plan van Savonarola was om zoveel mogelijk kloosters onafhankelijk te maken, zodat hij ze kon controleren en de hervorming die hij voor ogen had meer kracht kon bijzetten. Op 13 augustus 1494 liet hij ook de Dominicaanse kloosters van Fiesole, San Gimignano, Pisa en Prato losmaken van de Lombardische Congregatie, waardoor een Toscaanse Congregatie ontstond, waarvan Girolamo zelf vicaris-generaal werd.

Hij wilde dat zijn broeders een effectieve bedelorde zouden zijn, verstoken van alle privébezit, en begon met de verkoop van de bezittingen van de kloosters en de persoonlijke bezittingen van de broeders, verdeelde de opbrengst onder de armen en bezuinigde op kleding en voedsel; op die manier werden meer aalmoezen aan de kloosters gegeven. Mede door het toegenomen aantal bekeerlingen dacht hij aan de bouw van een nieuw klooster, rustieker en soberder, te bouwen buiten Florence, maar er was geen tijd om het project te realiseren. Nieuwe en dramatische gebeurtenissen broeiden op het lot van de broeder en het hele schiereiland.

Afstamming van Karel VIII in Italië

Ludovico il Moro drong er bij Karel VIII van Frankrijk op aan met een leger naar Italië te komen om de rechten van de Angevins op het Koninkrijk Napels op te eisen en op 9 september 1494 ontmoette de Franse koning Sforza in Asti. Dan blijkt dat hij op 21 september in Genua was. Florence, dat door het onzekere beleid van Piero de” Medici was opgesteld ter verdediging van de kroon van Aragon in Napels, was van oudsher pro-Frans en het gevaar dat het liep versterkte de wrok bij de meeste burgers tegen de Medici.

Diezelfde dag klom Savonarola op de preekstoel van een overvolle kathedraal en hield daar een van zijn heftigste preken – over het thema van de zondvloed – met een kreet die, zoals hij schreef, Pico della Mirandola de haren te berge deed rijzen: Zie, Ik zal het water van de zondvloed over de aarde uitstorten! In de praktijk werd de komst van koning Karel gelezen als de vervulling van apocalyptische profetieën.

Karel VIII was eigenlijk nog in Asti, maar trok met zijn leger naar Milaan en via Pavia, Piacenza en Pontremoli trok hij op 29 oktober Fivizzano binnen, plunderde het en belegerde het fort van Sarzanello, met het verzoek de doorgang naar Florence aan hem over te laten. Piero, die zijn raad had veranderd en de stad niet kende, schonk hem meer dan hij vroeg: de forten van Sarzanello, Sarzana en Pietrasanta, de steden Pisa en Livorno en vrije doorgang naar Florence. Hij had nauwelijks tijd om op 8 november naar Florence terug te keren om onmiddellijk te worden verdreven: de stad riep de Republiek uit.

Herboren Republiek en Savonarola

De Republiek werd bestuurd door een Gonfaloniere van Justitie en acht Priesters, die de nieuwe Signoria vormden, terwijl de Consiglio Maggiore, het resultaat van de eenwording van de reeds bestaande Raden van de Comune, de Popolo en de Settanta, waaraan alle Florentijnen die de leeftijd van 29 jaar hadden bereikt en belasting betaalden konden deelnemen, ook een Raad van tachtig leden koos, minstens veertig jaar oud, die tot taak had de besluiten van de regering voorlopig goed te keuren voordat de Consiglio Maggiore een definitief besluit nam.

De facties van de Bianchi, republikeinen, en de Bigi, gunstig voor de Medici, werden gevormd, vergelijkbaar met de oude rivaliserende facties van de Welfen, blanken en zwarten; dwars hierop werd ook een verdeling van de burgerij gevormd in sympathisanten van de broeder, daarom Frateschi en vervolgens Piagnoni genoemd, en in zijn verklaarde vijanden, de Palleschi (d.w.z. aanhangers van de “ballen” van het wapen van de Medici).

Op 16 november 1494 stond Savonarola aan het bed van zijn vriend Giovanni Pico della Mirandola, die van hem het Dominicaanse habijt ontving en de volgende dag stierf. In zijn preek van 23 november loofde Savonarola hem en voegde eraan toe dat hij de openbaring had gehad dat zijn ziel zich in het vagevuur bevond.

Rechtstreeks van de paus kreeg hij intussen bij brief opdracht om de volgende vastentijd van 1495 in Lucca te preken; het is niet duidelijk of Borgia door de Arrabbiati of door de autoriteiten van Lucca op dit verzoek was aangedrongen; na protesten van de Florentijnse regering zag Lucca echter van het verzoek af. Ongefundeerde geruchten verspreidden zich waarin Savonarola ervan werd beschuldigd veel goederen in het klooster te verbergen en zich te verrijken met de schatten van de Medici en hun volgelingen; De Arrabbiati probeerden ook broeder Domenico da Ponzone tegen hem op te zetten, een voormalige Savonaroliaan die, afkomstig uit Milaan, door de Gonfalonier van Justitie zelf, Filippo Corbizzi, was uitgenodigd om op 8 januari 1495 voor de Signoria te debatteren met Girolamo, Tommaso da Rieti, Dominicaans prior van Santa Maria Novella en tegenstander van Savonarola, en andere geestelijken.

Fra Tommaso beschuldigde hem van inmenging in de staatszaken, tegen St. Paulus” nemo militans Deo implicat se negotis saecolaribus; maar hij accepteerde de provocatie niet en antwoordde hem pas twee dagen later vanaf de kansel: “Jullie van de Orde van St. Dominicus, die zeggen dat we ons niet moeten inmengen in de staatszaken, jullie hebben niet goed gelezen; ga, lees de kronieken van de Orde van St. Dominicus, wat hij in Lombardije deed in de zaken van de staten. En dus van Petrus de Martelaar, wat hij hier in Florence deed, die vrede stichtte in deze Staat ten tijde van Paus Gregorius. Hoe vaak ging aartsbisschop Antoninus naar de Palagio om de onrechtvaardige wetten te verhelpen, dat ze niet gemaakt zouden worden!”.

Op 31 maart 1495 kwamen het keizerrijk, Spanje, de paus, Venetië en Ludovico il Moro een verbond overeen tegen Karel VIII; het was noodzakelijk dat Florence daaraan deelnam, om te voorkomen dat de Franse koning naar Frankrijk zou ontsnappen; maar Florence en Savonarola waren pro-Frans: het was noodzakelijk hem in diskrediet te brengen en de invloed die hij in de stad uitoefende eens en voor altijd te breken. Karel VIII, die het hele Koninkrijk Napels zonder slag of stoot had veroverd, liet daar de helft van zijn strijdkrachten achter en haastte zich met de rest van zijn troepen terug naar Frankrijk: op 1 juni trok hij Rome binnen, vanwaar Alexander VI naar Orvieto en vervolgens naar Perugia was gevlucht, en de koning zette zijn opmars naar het noorden voort, tot grote teleurstelling van Girolamo, die hoopte op een opstand in de stad van het pausdom, en grote vrees van de Florentijnen, die het nieuws hadden van een akkoord tussen Piero de” Medici en de koning om Florence te heroveren.

Savonarola ontmoette Karel VIII op 17 juni in Poggibonsi, om de verzekering te krijgen dat Florence niet beschadigd zou worden en dat de Medici niet hersteld zouden worden; de koning, die alleen maar dacht aan terugkeer naar Frankrijk, had geen moeite hem gerust te stellen en Fra Girolamo kon triomfantelijk terugkeren naar Florence. Op 7 juli forceerde Karel VIII de blokkade van het leger van de Liga bij Fornovo en kreeg het groene licht voor Frankrijk, maar zijn expeditie was uiteindelijk een mislukking: door zijn afwezigheid kwam het Koninkrijk Napels gemakkelijk terug in handen van Ferrandino van Aragon en Savonarola en zijn Republiek leken nu sterk verzwakt.

Alexander VI

Op 21 juli 1495 zond de paus Savonarola een brief, waarin hij, na waardering te hebben uitgesproken voor zijn werk in de wijngaard van de Heer, hem uitnodigde naar Rome te komen ut quod placitum est Deo melius per te cognoscentes peragamus, opdat hij, de paus, beter die dingen zou kunnen doen, die de broeder rechtstreeks bekend zijn, die God welgevallig zijn. Uiteraard weigerde Savonarola, in een antwoordbrief van 31 juli, naar Rome te gaan, zich beroepend op gezondheidsredenen en een toekomstige ontmoeting belovend en, in de tussentijd, de toezending van een boekje waaruit de paus zijn voorstellen zou hebben afgeleid: het is het Compendium der Openbaringen, gepubliceerd in Florence op 18 augustus.

De paus antwoordde op 8 september met een andere brief waarin Fra Girolamo, beschuldigd van ketterij en valse profetieën, werd geschorst van alle functies en het vonnis tegen hem werd voorgelegd aan de vicaris-generaal van de Lombardische Congregatie, Fra Sebastiano Maggi. Savonarola reageerde op 30 september door alle beschuldigingen te verwerpen en te weigeren zich te onderwerpen aan de vicaris van de Congregatie, die hij als zijn tegenstander beschouwde en verwachtte dat de paus zelf hem van alle beschuldigingen zou vrijpleiten. Op 11 oktober beschuldigde hij de Arrabbiati vanaf de kansel ervan met de paus te hebben samengespannen om hem te vernietigen. Alexander VI schortte in een brief van 16 oktober de eerdere bevelen op en beval hem alleen af te zien van prediking, in afwachting van toekomstige beslissingen.

Savonarola gehoorzaamde, maar bleef niet stilzitten: op 24 oktober publiceerde hij de Operetta sopra i Dieci Comandamenti (Operette over de Tien Geboden) en werkte hij aan De simplicitate christianae vitae. In december verscheen zijn Brief aan een Vriend waarin hij beschuldigingen van ketterij afwees en de in Florence ingevoerde politieke hervorming verdedigde. De Signoria drong er ondertussen bij de paus op aan om broeder Girolamo toestemming te geven weer te prediken: zijn invloed op de bevolking was onmisbaar om de aanvallen van de Arrabbiati tegen de regering en de broeder zelf, die ervan beschuldigd werd verantwoordelijk te zijn voor het verlies van Pisa, te pareren.

Het schijnt dat Alexander VI vivae vocis oraculo de toestemming had gegeven aan kardinaal Carafa en de Florentijnse afgevaardigde Ricciardo Becchi; in ieder geval besteeg Girolamo op 16 februari 1496, nadat hij door een stoet van 15.000 mensen naar de kathedraal was begeleid, de kansel van Santa Maria del Fiore voor de eerste preek van de vastentijd van dat jaar.

Op 24 februari haalde hij uit naar de Romeinse Curie: “Wij zeggen niets dan ware dingen, maar het zijn uw zonden die tegen u spreken, wij leiden mannen tot eenvoud en vrouwen tot een eerlijk leven, u leidt hen tot wellust en pracht en praal, want u hebt de wereld verdorven en mannen tot wellust en vrouwen tot oneerlijkheid gebracht, u hebt kinderen tot sodomie en viezigheid geleid en hen als hoeren gemaakt”. Deze preken werden verzameld in een bundel en gepubliceerd onder de titel Preken over Amos.

Tot de externe vijanden van Florence en Savonarola in het bijzonder behoorden niet alleen de paus, maar alle aanhangers van de anti-Franse Liga, zoals Ludovico il Moro, aan wie de broeder op 11 april 1496 schreef met de uitnodiging “boete te doen voor uw zonden, want de gesel nadert en ik heb op niets anders gewacht dan schande en smaad en vervolging en tenslotte de dood”; en Sforza antwoordde, zich verontschuldigend, wie weet hoe oprecht, “als wij u beledigd hebben en u onrecht hebben aangedaan, en door boete te doen en ons bij God verdienstelijk te maken zullen wij ons niet terugtrekken”.

In april preekte hij in Prato, in de kerk van San Domenico, waarnaar de gebruikelijke grote menigte luisterde, waaronder de belangrijkste Florentijnse filosofen van die tijd, de Platonische Marsilio Ficino en de Aristotelische Oliviero Arduini; Aan het eind van die maand werd Jerome”s laatste operette, de Expositio psalmi Qui regis Israel, in Florence gedrukt – postuum, in 1499, zouden de preken over Ruth en Micha, gecomponeerd in november 1496, verschijnen – terwijl zijn voorstel om laag uitgesneden jurken en ingewikkelde kapsels voor vrouwen bij wet te verbieden door de Republiek werd verworpen.

In augustus bood Alexander VI hem via de dominicaan Lodovico da Valenza – anderen menen dat de boodschapper de zoon van de paus zelf was, Cesare Borgia, kardinaal van Valencia – de benoeming tot kardinaal aan op voorwaarde dat hij zijn eerdere kritiek op de Kerk herriep en zich daarvan in de toekomst onthield; broeder Hiëronymus beloofde de volgende dag te antwoorden, tijdens de preek die hij hield in de Sala del Consiglio, in aanwezigheid van de Signoria. Na de gebeurtenissen van de afgelopen jaren te hebben doorgenomen, waarbij hij geleidelijk aan verhit raakte, kwam hij met een kreet: “Ik wil geen hoeden, ik wil geen grote of kleine mijters, ik wil wat u uw heiligen gaf: de dood. Een rode hoed, maar dan van bloed, wil ik!”.

Op 23 augustus 1496 meldde Ludovico il Moro dat hij twee aan Frankrijk gerichte brieven van Savonarola had onderschept; de ene, gericht aan Karel VIII, spoorde hem aan naar Italië te komen, terwijl de andere, gericht aan een zekere Niccolò, hem waarschuwde tegen de aartsbisschop van Aix, de Franse ambassadeur in Florence, op grond van diens ontrouw aan de koning en vijandige houding tegenover Florence. Het lijkt erop dat deze brieven vervalsingen waren en dat het initiatief van de Moor erop gericht was de Frans-Florentijnse alliantie te verbreken en Fra Girolamo, die ontkende ze ooit te hebben geschreven, in diskrediet te brengen.

Op 7 februari 1497 organiseerde Savonarola in Florence een vreugdevuur der ijdelheden, waarbij vele kunstvoorwerpen, schilderijen met heidense inhoud, juwelen, kostbare meubels en luxueuze kleding in brand werden gestoken, met onberekenbare schade voor de Florentijnse renaissancekunst en -cultuur.

Excommunicatie

Hij werd geëxcommuniceerd door paus Alexander VI op 12 mei 1497, maar de laatste jaren is bewezen, zowel door persoonlijke correspondentie tussen de broeder en de paus als door correspondentie tussen de paus en andere persoonlijkheden, dat deze excommunicatie vals was. Het werd uitgevaardigd door kardinaal-aartsbisschop Juan López van Perugia namens de paus, op instigatie van Cesare Borgia, die een vervalser inhuurde om een valse excommunicatie te creëren en de broeder te vernietigen. Alessandro protesteerde hevig tegen de kardinaal en dreigde Florence met een interdict om de broeder uit te leveren, zodat hij hem kon redden en laten vrijspreken, maar hij was zo geknecht door zijn zoon Cesare dat hij niet met alle macht die hij had optrad, noch durfde hij ooit aan de wereld te onthullen welk bedrog zijn geliefde zoon pleegde tegen een man die hij als een heilige beschouwde.

Savonarola”s eerste preek na zijn excommunicatie begon met het veinzen van een dialoog met een gesprekspartner, die hem verweet te preken ondanks zijn excommunicatie: “Heb je deze excommunicatie gelezen? Wie heeft het gestuurd? Maar stel dat het toevallig zo zou zijn, herinnert u zich dan niet dat ik u gezegd heb dat, zelfs als het zou komen, het niets waard zou zijn? Verwondert u niet over onze vervolgingen, dwaalt niet af, gij goede mensen, want dit is het einde van de profeten: dit is ons einde en onze winst in deze wereld. Ironisch genoeg was die excommunicatie inderdaad niets waard, maar niet om de redenen die de broeder dacht, tenzij Savonarola de ware oorsprong ervan te weten was gekomen zonder de waarheid erover te vertellen.

Savonarola zette zijn campagne tegen de ondeugden van de Kerk voort, zo mogelijk met nog meer geweld, waardoor hij talrijke vijanden creëerde, maar ook nieuwe bewonderaars, zelfs buiten Florence: uit deze periode dateert een korte briefwisseling met Caterina Sforza, vrouwe van Imola en Forlì, die hem om geestelijk advies had gevraagd. De Florentijnse Republiek steunde hem aanvankelijk, maar trok vervolgens, uit vrees voor pauselijk verbod en het tanende prestige van de broeder, haar steun in. Een vuurproef, waartoe hij was uitgedaagd door een rivaliserende franciscaan, werd ook voorbereid, maar vond niet plaats vanwege de hevige regen die de vlammen doofde.

Proces en veroordeling

Omdat hij de Franse steun verloor, werd hij overstemd door de heroplevende Medici partij, die hem in 1498 liet arresteren en berechten wegens ketterij. De gevangenneming van de broeder, die zich met zijn confraters had gebarricadeerd in de San Marco, was bijzonder bloedig: op Olijfzondag werd het klooster belegerd door de Palleschi, de aanhangers van de Medici en anti-Savonarola partij, terwijl de “Piagnona” klok tevergeefs luidde; de deur van het klooster werd in brand gestoken en het klooster werd de hele nacht bestormd, met schermutselingen tussen de broeders en de aanvallers. Midden in de nacht werd Savonarola gevangen genomen en samen met broeder Domenico Buonvicini uit het klooster gesleept. Hij stak de Via Larga met fakkels over naar het Palazzo Vecchio, waar hij door het luik naar binnen ging. Toen hij zich bukte, schopte een armigero hem op de rug en beschimpte hem: “Kom waar de profetie hem heeft!”.

Hij werd opgesloten in het “Alberghetto”, de cel in Arnolfo”s toren, en onderging ondervragingen en martelingen. Het proces werd schaamteloos gemanipuleerd: Savonarola werd onderworpen aan touwfoltering, vuurfoltering onder de voeten en werd vervolgens een hele dag op de schraag gelegd, waarbij hij ontwrichtingen over zijn hele lichaam opliep. Hij werd uiteindelijk veroordeeld tot verbranding op het Piazza della Signoria met twee van zijn broeders, Domenico Buonvicini, uit Pescia, en Silvestro Maruffi, uit Florence.

Bij zonsopgang op 23 mei 1498, aan de vooravond van Hemelvaartsdag, werden de drie religieuzen, na de nacht van troost te hebben doorgebracht bij de Zwarte Battuti van de Compagnie van Santa Maria della Croce al Tempio, naar de arengario van hetzelfde paleis geleid, waar zij door het Hof van de bisschop werden gedegradeerd. Op dezelfde plaats waren ook het Tribunaal van de Apostolische Commissarissen en dat van de Gonfaloniere en de Otto di Guardia en Balìa, de laatsten waren de enigen die over de veroordeling konden beslissen. Na de degradatie en verwijdering van het Dominicaanse habijt werden de drie broeders naar de galg gestuurd, die werd opgericht in de buurt van waar later de Neptunusfontein zou verrijzen en die met het arengarium van het paleis was verbonden door een loopbrug die bijna twee meter boven de grond lag. De galg, vijf meter hoog, stond op een stapel hout en bezems besprenkeld met buskruit voor bombardementen. Kinderen die gehurkt onder de loopplank zaten, zoals gebruikelijk was tijdens executies, verwondden hun voetzolen als de veroordeelden voorbij kwamen met scherpe houten stokken. Gekleed in een eenvoudige witte wollen tuniek werd Savonarola opgehangen na broeder Silvestro en broeder Domenico. Onder het geschreeuw van de menigte werd een vuur aangestoken dat al snel hevig vlamde en de inmiddels levenloze lichamen van de gehangenen verbrandde. Tijdens het branden viel een van Savonarola”s armen af en leek zijn rechterhand met twee rechte vingers omhoog te gaan, alsof hij “het ondankbare Florentijnse volk wilde zegenen”.

De as van de drie broeders, de kist en alles wat verbrand was, werd in karren meegenomen en vanaf de Ponte Vecchio in de Arno gegooid, ook om te voorkomen dat ze zouden worden meegenomen en tot voorwerp van verering zouden worden gemaakt door de vele volgelingen van Savonarola die zich in de menigte mengden. Bargellini zegt zelfs dat “er herenvrouwen waren, gekleed als bedienden, die naar de piazza kwamen met koperen vazen om de hete as op te halen, omdat ze die wilden gebruiken voor hun was”. In feite werden een verbrande vinger en de ijzeren kraag die het lichaam had ondersteund gevonden, die sindsdien worden bewaard in het klooster van San Vincenzo in Prato. De volgende ochtend bleek, zoals reeds vermeld, de plaats waar de executie plaatsvond bedekt te zijn met bloemen, palmbladeren en rozenblaadjes. In één nacht hadden zielige handen de nagedachtenis van de ascetische prediker willen eren, waarmee een traditie begon die tot op de dag van vandaag voortduurt. De exacte plaats waar het martelaarschap plaatsvond en waar vandaag de Fiorita plaatsvindt, werd aangegeven door een reeds bestaande marmeren deuvel waar de “Saracino” werd geplaatst bij het steekspel. Dit kan worden afgeleid uit “Firenze illustrata” van Del Migliore, die schrijft: “enkele burgers stuurden tot diep in de nacht, op het uur van de slaap, naar Fiorita die plaats precies waar de stile werd geplant; dat er een marmeren deuvel niet ver van de fontein staat als teken”.

Op de plaats van de oude tegel voor het spel der Saracenen bevindt zich nu een ronde plaquette die de precieze plek herdenkt waar “broeder Hieronimo” werd opgehangen en verbrand. Op de grafsteen, gemaakt van rood graniet, staat een inscriptie in bronzen letters.

Savonarola beweerde de gave van profetie te hebben. In zijn geschriften ontwikkelt hij een ware theologie van de christelijke profetie en kondigt hij duidelijk in naam van God de plagen aan voor Italië en de Kerk: “…Op deze drie manieren hebben wij de komende dingen gehad en gekend, soms op de ene manier en soms op de andere; hoewel op welke van deze manieren ik ze ook heb gehad, ik ben altijd gecertificeerd van de waarheid door het voorspelde licht. Toen hij zag dat de almachtige God de zonden van Italië vermenigvuldigde, vooral bij de kerkelijke en wereldlijke leiders, en niet langer in staat was ze te verdragen, besloot hij zijn Kerk te zuiveren door een grote plaag. En omdat, zoals in Amos, de profeet, staat geschreven: non faciet Dominus Deus verbum, nisi revelaverit secretum suum ad servos suos prophetas, Hij wilde voor de gezondheid van zijn uitverkorenen, opdat zij vóór de gesel bereid zouden zijn te lijden, dat deze gesel in Italië zou worden aangekondigd; En aangezien Florence in het midden van Italië ligt, zoals het hart in het midden van het lichaam ligt, heeft hij deze stad uitgekozen waarin deze dingen worden aangekondigd, zodat zij zich via haar naar andere plaatsen kunnen verspreiden, zoals wij uit ervaring zien gebeuren. Nadat hij mij daarom onder zijn andere dienaren onwaardig en nutteloos voor dit ambt had gekozen, liet hij mij naar Florence komen ….”. Juist omdat hij zijn profetische geest verheerlijkt – waarop Machiavelli later in de Decennali zou ironiseren – ging Savonarola tekeer tegen astrologen, die beweerden de toekomst te kennen: zijn verhandeling Tegen Astrologen is geïnspireerd op Pico della Mirandola”s monumentale Disputationes adversus astrologiam divinatricem, dat echter zowel qua omvang als qua speculatieve inzet een heel ander boek is.

Door een decreet van paus Paulus IV werden Savonarola”s geschriften in 1559 opgenomen in de Index van Verboden Boeken, waaruit ze in 1740 door paus Benedictus XIV werden verwijderd.

In Florence werden in de jaren 1869-70 drie comités gevormd om een monument voor Savonarola op te richten, waaruit twee afzonderlijke standbeelden van de Dominicaanse broeder ontstonden: dat van Giovanni Dupré, dat in het museum van San Marco wordt bewaard, en dat van Enrico Pazzi op het Piazza Savonarola.

In 1867 schreef de gemeente Ferrara een speciale wedstrijd uit voor de oprichting van een monument in de geboortestad van de broeder, die in 1871 werd gewonnen door Stefano Galletti uit Cento. Het werk werd op 23 mei 1875 ingehuldigd en geplaatst op het gelijknamige plein, dat al eerder naar de broeder was genoemd, na een stemming door de raad op 7 februari 1860.

Op 30 mei 1997, aan de vooravond van de vijfde honderdste verjaardag van zijn dood, verzocht de Algemene Postulaat van de Dominicanen het Aartsbisdom Florence om een begin te maken met de beoordeling van de mogelijkheid van een zalig- en heiligverklaring van Savonarola. De historische en theologische commissies onder leiding van kardinaal Silvano Piovanelli, aartsbisschop van Florence, hebben hun positieve conclusies gepresenteerd. De nulla osta voor het starten van de zaak werd echter nooit toegekend door de Heilige Stoel.

Het museum van San Marco in Florence bewaart talrijke herinneringen aan de broeder.

Savonarola”s werken omvatten:

De Romeinse uitgever Angelo Belardetti publiceerde van 1955 tot 1999 de National Edition van Savonarola”s werken in twintig delen, verdeeld over verschillende boekdelen. Tot de redacteuren behoren de heren Giorgio La Pira, Roberto Ridolfi, Eugenio Garin, Luigi Firpo, Mario Martelli en Claudio Leonardi. De predikbroeders, waartoe hij behoorde, bewerkten zijn teksten, met exegese en theologisch commentaar.

Vele jaren na zijn dood werd de term Savonarola een bijvoeglijk naamwoord met een denigrerende of ironische connotatie, waarmee iemand werd aangeduid die fel tekeer ging tegen moreel verval: de republikein Ugo La Malfa bijvoorbeeld kreeg de bijnaam “De Savonarola van de politiek”.

Bronnen

Inzichten

Bronnen

  1. Girolamo Savonarola
  2. Girolamo Savonarola
  3. ^ R. Ridolfi, Vita di Girolamo Savonarola, 1974, p. 393.
  4. ^ i.e. papa Benedetto XIV olim Prosperi cardinalis de Lambertinis, De servorum dei beatificatione et beatorum canonization, Ed. Prati 1840, Tomus III, cap. ultimum, n. 13, pag. 608; “Hoc sensu locutus fuisse videtur Hieronimus Savonarola in compendio revelationum pag.278. cum earum defensionem scripsit: Cum ergo quae a me preadicta sunt, nec Fidei, nec bonis moribus …”
  5. ^ Girolamo Savonarola, il frate che sconvolse Firenze.
  6. ^ “Savonarola”. University of Oregon. Winter 2015. Retrieved 26 May 2018.
  7. a b c Smołucha 2004 ↓, s. 20.
  8. a b c d e Smołucha 2004 ↓, s. 21.
  9. Smołucha 2004 ↓, s. 22.
  10. a b c Smołucha 2004 ↓, s. 23.
  11. a b c d Smołucha 2004 ↓, s. 24.
  12. Hase, 1897, с. 566.
  13. Ченти, 1998, с. 22.
  14. Виллари П. Джироламо Савонарола и его время. — М.: Грядущий день, 1913. — С. 381.
  15. Ченти, 1998, с. 72.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.