Gerda Wegener

Samenvatting

Gerda Marie Fredrikke Wegener (15 maart 1886 – 28 juli 1940) was een Deense illustratrice en schilderes. Wegener is bekend om haar mode-illustraties en later haar schilderijen die de grenzen van het geslacht en de liefde van haar tijd verlegden. Deze werken werden soms geclassificeerd als lesbische erotiek en vele waren geïnspireerd door haar partner, de transgender vrouw Lili Elbe. Wegener gebruikte deze werken in de stijl van Art Nouveau en later Art Deco.

Gottlieb werd geboren in Hammelev, Denemarken als dochter van Justine (née Østerberg) en Emil Gottlieb, predikant in de Lutherse kerk. Haar vader was van hugenootse afkomst en haar familie was conservatief. Ze had drie broers en zussen, maar was het enige kind dat volwassen werd. Ze genoot al jong van kunst en begon met een opleiding. Haar familie verhuisde naar Hobro en later verhuisde ze naar Kopenhagen om haar opleiding aan de Koninklijke Deense Academie voor Schone Kunsten voort te zetten.

Het werk van Wegener bestond vaak uit zelfverzekerde en elegante vrouwen die verschillende activiteiten uitvoerden in een op de Renaissance geïnspireerde stijl, Art Nouveau of Art Deco stijl. De afbeeldingen tonen vrouwen die poseren of deelnemen aan artistieke activiteiten zoals theater, literatuur en dans. Later, in Frankrijk, creëerde Wegener werk waarop vrouwen verleidelijke krachten tonen of seksuele activiteiten ontplooien. Deze gewaagde kunst werd beschouwd als “lesbische erotiek” en gepubliceerd in illegale kunstboeken.

Wegener veranderde niet alleen de manier waarop vrouwen in de kunst worden voorgesteld, maar daagde in haar werk ook de rolverdeling tussen mannen en vrouwen uit. Ze deed dit op kleine manieren, zoals het tekenen van mannen met slanke lichamen en zachte lijnen, of door het schilderen van haar transgender partner, Lili Elbe.

Vroege carrière

Gottliebs werk werd tentoongesteld in de Charlottenborg Art Gallery in 1904, maar ze kreeg weinig aandacht voor haar kunstwerken. Haar carrière als kunstenaar begon te mobiliseren na haar afstuderen aan de Academie in 1907 en 1908, toen ze verscheen in de krant Politiken. Vervolgens was zij het middelpunt van een controverse genaamd het Boeren Schilder geschil nadat een van haar werken uit 1906, Portret van Ellen von Kohl, werd afgewezen van de tentoonstellingen van Den frie Udstilling en Charlottenborg vanwege de stijl van het stuk. Dit werk veroorzaakte bezorgdheid over plagiaat uit de Italiaanse renaissance en de meningen waren verdeeld of het een zwak individu of een elegante mooie vrouw toonde. Gottlieb mengde zich nooit in het debat. Het portret werd tentoongesteld door de kunsthandel van Winkel en Magnussen en kreeg aandacht die haar carrière als kunstenares een boost gaf.

Kopenhagen, Denemarken

Wegener won twee schetswedstrijden in de krant Politiken. De ene was in 1908 en de andere in 1909 voor het best vastleggen van “Copenhangen Vrouwen” en vervolgens “De figuren van de Straat”. Wegener stond bekend om haar illustraties voor advertenties en was ook portretschilder. Ze maakte kunst in Parijs, maar had minder succes in Denemarken, waar men haar werk heel anders en vreemd vond omdat het vaak haar man als vrouw afbeeldde.

Parijs, Frankrijk

In 1912 verhuisden Wegener en haar partner, Lili Elbe, naar Parijs, Frankrijk. In Parijs begon Wegener de grenzen van haar kunst te verleggen door meer provocerende schilderijen te maken van vrouwen die betrokken waren bij seksuele activiteiten en verleidelijke posities. Ze schilderde zichzelf vaak met Lili Elbe of Lili alleen, ofwel afgebeeld als een man of een vrouw. Haar werk trok de aandacht en ze kon feesten geven en beruchte roem ervaren. Tegelijkertijd nam haar werk in de mode-industrie een hoge vlucht toen ze illustreerde voor tijdschriften als Fantasio, Vogue en La Vie Parisienne. Haar illustraties werden gebruikt in de meest uiteenlopende platforms, van schoonheidsreclames tot politieke anti-Duitse beelden in de Le Matin en de La Baïonnette tijdens de Tweede Wereldoorlog. In 1925 won ze twee gouden en een bronzen medaille voor haar werk tijdens de Wereldtentoonstelling van 1925 in Parijs. Ze werd tentoongesteld in de Salon des Humoristes, de Salon des Indépendants en de Salon d”Automne. Ze raakte bevriend met Ulla Poulsen (1905-2001), een Deense ballerina, die vaak model stond voor haar schilderijen. Zij en haar echtgenote waren ook goed bevriend met de kunstenaar Rudolph Tegner en zijn vrouw Elna.

Lili Elbe

Ze ontmoette collega-kunstenaar Lili Elbe – toen bekend als Einar Wegener – op de kunstacademie. Ze trouwden in 1904, toen Gerda 18 en Lili 22 was. Ze reisden door Italië en Frankrijk en vestigden zich uiteindelijk in 1912 in Parijs. Het paar dompelde zich onder in de Boheemse levensstijl van die tijd, raakte bevriend met vele kunstenaars, dansers en andere figuren uit de artistieke wereld en bezocht vaak carnavals en andere openbare festivals.

In deze periode begon Elbe vrouwelijke kleding te dragen en nam ze haar vrouwelijke naam en personage aan. Ze werd Gerda Wegener”s favoriete model, in schilderijen van mooie vrouwen met spookachtige amandelvormige ogen, gekleed in chique mode. In 1913 was de kunstwereld geschokt toen zij vernam dat het model dat haar voorstellingen van petite femmes fatales had geïnspireerd, in feite haar echtgenoot was.

Toen Elbe haar vrouwelijke identiteit aannam, stelde Gerda Wegener haar gewoonlijk voor als de nicht van Einar Wegener wanneer zij in vrouwelijke kleding was gekleed. In 1930 onderging Elbe een van de eerste geslachtsveranderende operaties. Omdat de Deense wet in die tijd het huwelijk tussen twee vrouwen niet erkende, werd hun huwelijk in oktober 1930 nietig verklaard door koning Christian X. Elbe overleed in 1931 aan complicaties van de operatie.

Later leven en dood

In 1931 trouwde Wegener met de Italiaanse officier, vliegenier en diplomaat majoor Fernando Porta en verhuisde met hem naar Marokko. Ze scheidde van hem in 1936 en keerde in 1938 om onbekende redenen terug naar Denemarken. Wegener hield haar laatste tentoonstelling in 1939, maar tegen die tijd waren haar kunstwerken uit de mode omdat het eenvoudiger Functionalisme in de jaren dertig populairder was geworden. Ze had geen kinderen, leefde alleen in relatieve obscuriteit en begon zwaar te drinken. Ze werd geconfronteerd met financiële instabiliteit en bleef in haar levensonderhoud voorzien door de verkoop van handgeschilderde ansichtkaarten.

Zij stierf op 28 juli 1940 in Frederiksberg, Denemarken, kort nadat Nazi Duitsland het land was binnengevallen. Haar kleine landgoed werd geveild, en er werd slechts een kleine overlijdensadvertentie afgedrukt in de plaatselijke krant.

In de loop der jaren, te beginnen met het literaire succes van een boek over Elbe”s en haar leven samen, en verder met de release van een film gebaseerd op het boek, kreeg het verhaal van het paar een cult aanhang in Denemarken en over de hele wereld. Hun kunstwerken zijn herontdekt en met succes tentoongesteld en geveild. Een speciale tentoonstelling van Gerda Wegener was tot januari 2017 te zien in het Arken Museum of Modern Art, gevolgd door een reizende tentoonstelling van haar kunst over de hele wereld.

The Danish Girl, David Ebershoffs roman uit 2000 over hen was een internationale bestseller en werd in een dozijn talen vertaald. Gerda Wegener wordt vertolkt door de Zweedse actrice Alicia Vikander in de film The Danish Girl uit 2015, met ook de Britse acteur Eddie Redmayne in de hoofdrol als Lili Elbe. De film kreeg enige kritiek omdat het werkelijke verhaal van een historische transpersoon werd verdoezeld en bepaalde feiten werden weggelaten en omdat de film gebaseerd was op een fictief boek dat niet het ware verhaal van het echtpaar vertelt. Het onderwerp van Gerda Wegener”s eigen seksualiteit, waar ze nooit publiekelijk over sprak, wordt niet genoemd in de film of het boek.

Bronnen

  1. Gerda Wegener
  2. Gerda Wegener
  3. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s “Gerda Wegener”. Biography. Retrieved 8 July 2020.
  4. a b c d e f g h i Russell, Helen: Gerda Wegener: ”The Lady Gaga of the 1920s” The Guardian. 28.9.2015. Viitattu 29.4.2019. (englanniksi)
  5. a b c d Gerda Wegener Biography Biography. Viitattu 29.4.2019. (englanniksi)
  6. Source : Bibliothèque nationale du Danemark.
  7. https://awarewomenartists.com/en/artiste/gerda-wegener/
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.