Fulgencio Batista

Samenvatting

Fulgencio Batista y Zaldívar (geboren als Rubén Zaldívar, 16 januari 1901 – 6 augustus 1973) was een Cubaanse militair en politicus die van 1940 tot 1944 de gekozen president van Cuba was en van 1952 tot 1959 de door de VS gesteunde militaire dictator van dat land, voordat hij tijdens de Cubaanse Revolutie ten val werd gebracht. Batista kwam aanvankelijk aan de macht als onderdeel van de opstand van de Sergeanten in 1933, die de voorlopige regering van Carlos Manuel de Céspedes y Quesada omverwierp. Vervolgens benoemde hij zichzelf tot hoofd van de strijdkrachten, met de rang van kolonel, en controleerde in feite de vijf leden tellende “pentarchie” die als collectief staatshoofd fungeerde. Hij handhaafde deze controle via een reeks marionettenpresidenten tot 1940, toen hij zelf tot president van Cuba werd gekozen op basis van een populistisch programma. Hij stelde toen de Cubaanse grondwet van 1940 in en bleef in functie tot 1944. Na afloop van zijn ambtstermijn verhuisde Batista naar Florida en keerde terug naar Cuba om zich in 1952 kandidaat te stellen voor het presidentschap. Toen hij een verkiezingsnederlaag zag aankomen, leidde hij een militaire staatsgreep tegen president Carlos Prío Socarrás die de verkiezingen voortijdig afbrak.

Als katalysator van het verzet tegen dergelijke tactieken leidden Fidel Castro”s Beweging van de 26ste Juli en andere opstandige elementen gedurende twee jaar (december 1956 – december 1958) een guerrilla-opstand in de steden en op het platteland tegen Batista”s regering, die culmineerde in zijn uiteindelijke nederlaag door rebellen onder leiding van Che Guevara in de Slag bij Santa Clara op Nieuwjaarsdag 1959. Batista vluchtte onmiddellijk van het eiland met een vergaard persoonlijk fortuin naar de Dominicaanse Republiek, waar de sterke man en vroegere militaire bondgenoot Rafael Trujillo de macht in handen had. Batista vond uiteindelijk politiek asiel in het Portugal van Oliveira Salazar, waar hij eerst op het eiland Madeira en vervolgens in Estoril woonde. Hij hield zich bezig met zakelijke activiteiten in Spanje en verbleef daar in Guadalmina op het moment dat hij op 6 augustus 1973 aan een hartaanval overleed.

Batista werd geboren in de stad Veguita, gelegen in de gemeente Banes, Cuba in 1901 als zoon van Belisario Batista Palermo en Carmela Zaldívar González, die in de Cubaanse Onafhankelijkheidsoorlog hadden gevochten. Hij was van Spaanse, Afrikaanse, Chinese en mogelijk enige Taíno afkomst. Zijn moeder noemde hem Rubén en gaf hem haar achternaam, Zaldívar. Zijn vader wilde hem niet laten registreren als Batista. In de inschrijvingsregisters van het gerechtsgebouw van Banes was hij legaal Rubén Zaldívar tot 1939, toen hij als Fulgencio Batista presidentskandidaat werd en men ontdekte dat deze naam niet in de geboorteakten voorkwam; hij moest dus de presentatie van zijn kandidatuur uitstellen en 15.000 pesos aan de plaatselijke rechter betalen.

Aangenomen wordt dat beide ouders van Batista van gemengd ras waren en dat één van hen inheems Caraïbisch bloed had. Batista genoot aanvankelijk onderwijs op een openbare school in Banes en volgde later avondlessen op een Amerikaanse Quaker-school. Hij verliet het huis op 14-jarige leeftijd, na de dood van zijn moeder. Hij kwam uit een nederig milieu en verdiende de kost als arbeider in de suikerrietvelden, in de havens en bij de spoorwegen. Hij was kleermaker, mecanicien, verkoper van houtskool en fruitventer. In 1921 reisde hij naar Havana, en in april ging hij als soldaat in dienst. Nadat hij steno en typen had geleerd, verliet Batista het leger in 1923 en werkte kort als leraar stenografie voordat hij dienst nam bij de Guardia Rural (plattelandspolitie). Hij keerde terug naar het leger als korporaal en werd secretaris van een regimentskolonel. In september 1933 bekleedde hij de rang van sergeant-stenograaf en trad als zodanig op als secretaris van een groep onderofficieren die een “sergeantsamenzwering” leidden voor betere voorwaarden en betere vooruitzichten op bevordering.

In 1933 leidde Batista een opstand, de Sergeants” Revolt, als onderdeel van de staatsgreep die de regering van Gerardo Machado ten val bracht. Machado werd opgevolgd door Carlos Manuel de Céspedes y Quesada, die niet over een politieke coalitie beschikte die hem kon steunen en spoedig werd vervangen.

Er werd een kortstondig presidentschap van vijf leden ingesteld, dat bekend stond als het Pentarchaat van 1933. De Pentarchie bestond uit een vertegenwoordiger van elke anti-Machadofactie. Batista was geen lid, maar controleerde Cuba”s strijdkrachten. Binnen enkele dagen werd de vertegenwoordiger van de studenten en professoren van de Universiteit van Havana, Ramón Grau San Martín, president – en Batista werd de stafchef van het leger, met de rang van kolonel, waardoor hij in feite de controle over het presidentschap kreeg. De meerderheid van het corps officieren werd gedwongen met pensioen te gaan of, zoals sommigen beweren, vermoord.

Grau bleef iets meer dan 100 dagen president voordat Batista, samenzwerende met de gezant van de V.S. Sumner Welles, hem dwong af te treden in januari 1934. Grau werd vervangen door Carlos Mendieta, en binnen vijf dagen erkenden de V.S. de nieuwe regering van Cuba, die elf maanden standhield. Batista werd vervolgens de sterke man achter een opeenvolging van marionettenpresidenten totdat hij in 1940 tot president werd gekozen. Na Mendieta werden opeenvolgende regeringen geleid door José Agripino Barnet (vijf maanden) en Miguel Mariano Gómez (zeven maanden) voordat Federico Laredo Brú regeerde van december 1936 tot oktober 1940.

Batista, gesteund door de Democratische Socialistische Coalitie die de Communistische Partij van Julio Antonio Mella omvatte, versloeg Grau in de eerste presidentsverkiezingen onder de nieuwe Cubaanse grondwet in de verkiezing van 1940, en diende een termijn van vier jaar als President van Cuba, de eerste en tot op heden enige niet-blanke Cubaan in dat ambt. Batista werd gesteund door de oorspronkelijke Communistische Partij van Cuba (later bekend als de Socialistische Volkspartij), die in die tijd weinig betekenis had en geen kans maakte op een verkiezingsoverwinning. Deze steun was in de eerste plaats te danken aan Batista”s arbeidswetten en zijn steun aan de vakbonden, waarmee de communisten nauwe banden onderhielden. In feite vielen de communisten de anti-Batista oppositie aan en zeiden dat Grau en anderen “fascisten” en “reactionairen” waren. Tijdens zijn ambtstermijn voerde Batista belangrijke sociale hervormingen door en stelde hij talrijke economische regels en een pro-vakbondsbeleid vast.

Cuba trad op 9 december 1941 aan de zijde van de geallieerden toe tot de Tweede Wereldoorlog en verklaarde Japan twee dagen na de aanval op Pearl Harbor de oorlog. Op 11 december verklaarde de regering-Batista de oorlog aan Duitsland en Italië. In december 1942, na een vriendschappelijk bezoek aan Washington, zei Batista dat Latijns-Amerika zou applaudisseren als de verklaring van de Verenigde Naties zou oproepen tot oorlog met het Spanje van Francisco Franco, waarbij hij het regime “fascistisch” noemde.

In 1944 werd de door Batista uitgekozen opvolger, Carlos Saladrigas Zayas, door Grau verslagen. In de laatste maanden van zijn presidentschap probeerde Batista de nieuwe regering-Grau te dwarsbomen. In een bericht van 17 juli 1944 aan de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, schreef de Amerikaanse ambassadeur Spruille Braden:

Het wordt steeds duidelijker dat President Batista van plan is de nieuwe regering op alle mogelijke manieren te ontgoochelen, vooral op financieel gebied. Een systematische inval in de schatkist is in volle gang met het resultaat dat Dr. Grau waarschijnlijk lege schatkisten zal aantreffen wanneer hij op 10 oktober aantreedt. Het is overduidelijk dat President Batista wenst dat Dr. Grau San Martin verplichtingen op zich neemt die eerlijkheidshalve en billijkheidshalve door de huidige regering moeten worden geregeld.

Kort daarna, verliet Batista Cuba voor de Verenigde Staten. “Ik voelde me daar gewoon veiliger,” zei hij. Hij scheidde van zijn vrouw, Elisa, en trouwde met Marta Fernández Batista in 1945. Twee van hun vier kinderen werden in de Verenigde Staten geboren.

De volgende acht jaar bleef Batista op de achtergrond en bracht hij tijd door in het Waldorf-Astoria in New York City en in een huis in Daytona Beach, Florida.

Hij bleef deelnemen aan de Cubaanse politiek en werd in 1948 bij verstek in de Cubaanse Senaat gekozen. Teruggekeerd naar Cuba besloot hij zich kandidaat te stellen voor het presidentschap en kreeg daarvoor toestemming van president Grau, waarna hij de Verenigde Actiepartij oprichtte. Toen hij aan de macht kwam richtte hij de Progressieve Actiepartij op, maar hij kreeg nooit meer de steun van zijn vroegere volk, hoewel de vakbonden hem tot het einde toe steunden.

In 1952 stelde Batista zich opnieuw kandidaat voor het presidentschap. In een driestrijdige race ging Roberto Agramonte van de Orthodoxe Partij in alle peilingen aan de leiding, gevolgd door Carlos Hevia van de Authentieke Partij. Batista”s Verenigde Actiecoalitie was een verre derde.

Op 10 maart 1952, drie maanden voor de verkiezingen, pleegde Batista, gesteund door het leger, een staatsgreep en greep de macht. Hij zette uittredend president Carlos Prío Socarrás af, annuleerde de verkiezingen en nam als voorlopig president de regering in handen. De Verenigde Staten erkenden zijn regering op 27 maart. Op verzoek van de Amerikaanse regering om het Cuba van Batista te analyseren, zei Arthur M. Schlesinger, Jr.

De corruptie van de regering, de wreedheid van de politie, de onverschilligheid van de regering voor de behoeften van het volk aan onderwijs, medische zorg, huisvesting, sociale rechtvaardigheid en economische rechtvaardigheid… is een open uitnodiging tot revolutie.

Betrekkingen met de georganiseerde misdaad

Bordelen bloeiden. Er ontstond een grote industrie omheen; overheidsambtenaren ontvingen steekpenningen, politieagenten incasseerden beschermingsgeld. Men zag prostituees in deuropeningen staan, door de straten slenteren, of uit ramen leunen. Een rapport schatte dat 11.500 van hen hun beroep uitoefenden in Havana. Achter de buitenwijken van de hoofdstad, achter de speelautomaten, lag een van de armste en mooiste landen van de westerse wereld.

Gedurende de jaren 50 diende Havana als “een hedonistische speelplaats voor de elite van de wereld”, met aanzienlijke winsten uit gokken, prostitutie en drugs voor de Amerikaanse maffia, corrupte wetshandhavers, en hun politiek gekozen trawanten. In de beoordeling van de Cubaans-Amerikaanse historicus Louis Perez, “Havana was toen wat Las Vegas is geworden”. Er wordt geschat dat aan het eind van de jaren 50 de stad Havana 270 bordelen telde. Bovendien waren drugs, of het nu marihuana of cocaïne was, in die tijd zo overvloedig dat een Amerikaans tijdschrift in 1950 verkondigde: “Narcotica zijn in Cuba nauwelijks moeilijker te verkrijgen dan een glaasje rum. En slechts iets duurder.” Als gevolg hiervan beschreef de toneelschrijver Arthur Miller het Cuba van Batista in The Nation als “hopeloos corrupt, een speelplaats voor de maffia, (en) een bordeel voor Amerikanen en andere buitenlanders.”

In een poging om van een dergelijke omgeving te profiteren, knoopte Batista duurzame relaties aan met de georganiseerde misdaad, in het bijzonder met de Amerikaanse gangsters Meyer Lansky en Lucky Luciano, en onder zijn bewind werd Havana bekend als “het Latijnse Las Vegas”. Batista en Lansky vormden een vriendschap en zakenrelatie die een decennium lang floreerde. Tijdens een verblijf in het Waldorf-Astoria in New York aan het eind van de veertiger jaren, werd wederzijds overeengekomen dat Batista, in ruil voor smeergeld, Lansky en de Mafia de controle zou geven over Havana”s renbanen en casino”s. Na de Tweede Wereldoorlog werd Luciano voorwaardelijk vrijgelaten op voorwaarde dat hij voorgoed naar Sicilië zou terugkeren. Luciano verhuisde in het geheim naar Cuba, waar hij zich inspande om de controle over de Amerikaanse maffia-activiteiten te herstellen. Luciano runde ook een aantal casino”s in Cuba met de goedkeuring van Batista, hoewel de Amerikaanse regering er uiteindelijk in slaagde de regering-Batista onder druk te zetten om hem te deporteren.

Batista moedigde grootschalig gokken in Havana aan. In 1955 kondigde hij aan dat Cuba een gokvergunning zou toekennen aan iedereen die 1 miljoen dollar investeerde in een hotel of 200.000 dollar in een nieuwe nachtclub – en dat de regering evenveel overheidsgeld zou geven voor de bouw, een belastingvrijstelling van 10 jaar zou verlenen en vrijstelling zou verlenen van invoerrechten op apparatuur en meubilair voor nieuwe hotels. Elk casino zou de overheid 250.000 dollar betalen voor de vergunning, plus een percentage van de winst. Het beleid voorzag niet in achtergrondcontroles, zoals vereist voor casino operaties in de Verenigde Staten, wat de deur opende voor casino investeerders met illegaal verkregen fondsen. Cubaanse aannemers met de juiste connecties maakten winst door belastingvrij meer materiaal in te voeren dan nodig was voor nieuwe hotels en het overschot aan anderen te verkopen. Het gerucht ging dat, naast de 250.000 dollar voor het verkrijgen van een vergunning, soms een extra “onder de tafel” vergoeding werd gevraagd.

Lansky werd een prominente figuur in de gokactiviteiten van Cuba, en oefende invloed uit op Batista”s casinobeleid. De Havana Conferentie van de maffia werd gehouden op 22 december 1946 in het Hotel Nacional de Cuba; dit was de eerste volledige bijeenkomst van Amerikaanse onderwereldleiders sinds de Chicago bijeenkomst in 1932. Lansky begon met het opruimen van de spellen in de Montmartre Club, die al snel de “place to be” werd in Havana. Hij wilde ook een casino openen in het Hotel Nacional, het meest elegante hotel in Havana. Batista steunde Lansky”s idee ondanks de bezwaren van Amerikaanse expats zoals Ernest Hemingway, en de gerenoveerde casino vleugel opende zijn deuren in 1955 met een show van Eartha Kitt. Het casino was een onmiddellijk succes.

Steun van het bedrijfsleven en de regering van de V.S.

Begin 1959 bezaten Amerikaanse bedrijven ongeveer 40% van het Cubaanse suikerland – bijna alle veeboerderijen – 90% van de mijnen en mineraalconcessies – 80% van de nutsbedrijven – praktisch de gehele olie-industrie – en leverden zij tweederde van Cuba”s import.

Earl E.T. Smith, voormalig ambassadeur van de V.S. in Cuba, getuigde in 1960 voor de Senaat van de V.S. dat, “tot Castro, de V.S. zo”n overweldigende invloed hadden in Cuba dat de Amerikaanse ambassadeur de op één na belangrijkste man was, soms zelfs belangrijker dan de Cubaanse president.” Bovendien was bijna “alle hulp” van de VS aan Batista”s regering in de “vorm van wapenhulp”, die “slechts de dictatuur van Batista versterkte” en “volledig faalde om het economische welzijn van het Cubaanse volk te bevorderen”. Dergelijke acties “stelden Castro en de communisten later in staat om de groeiende overtuiging te stimuleren dat Amerika onverschillig stond tegenover Cubaanse aspiraties voor een fatsoenlijk leven.”

Volgens historicus en auteur James S. Olson werd de Amerikaanse regering in wezen een “mede-samenzweerder” in de regeling vanwege Batista”s sterke verzet tegen het communisme, dat in de retoriek van de Koude Oorlog de zakelijke stabiliteit en een pro-VS houding op het eiland leek te handhaven. Dus, in de ogen van Olson, “had de Amerikaanse regering geen moeite om met hem om te gaan, ook al was hij een hopeloze despoot.” Op 6 oktober 1960 hekelde senator John F. Kennedy, midden in zijn campagne voor het presidentschap van de V.S., de relatie van Batista met de regering van de V.S. en bekritiseerde de regering Eisenhower voor haar steun aan hem:

Fulgencio Batista vermoordde 20.000 Cubanen in zeven jaar… en hij veranderde Democratisch Cuba in een politiestaat die elke individuele vrijheid vernietigde. Maar onze hulp aan zijn regime, en de onbekwaamheid van ons beleid, stelde Batista in staat om de naam van de Verenigde Staten te gebruiken ter ondersteuning van zijn schrikbewind. Woordvoerders van de regering prezen Batista in het openbaar – hij noemde hem een trouwe bondgenoot en een goede vriend – terwijl Batista duizenden mensen vermoordde, de laatste overblijfselen van vrijheid vernietigde en honderden miljoenen dollars stal van het Cubaanse volk, en wij nalieten aan te dringen op vrije verkiezingen.

Batista, Fidel Castro en de Cubaanse Revolutie

Ik geloof dat er geen land ter wereld is, met inbegrip van alle landen onder koloniale overheersing, waar de economische kolonisatie, vernedering en uitbuiting erger waren dan in Cuba, mede ten gevolge van het beleid van mijn land tijdens het Batista-regime. Ik keurde de proclamatie goed die Fidel Castro in de Sierra Maestra aflegde, toen hij terecht opriep tot gerechtigheid en vooral verlangde Cuba te bevrijden van corruptie. Ik ga zelfs nog verder: in zekere zin is het alsof Batista de incarnatie was van een aantal zonden van de kant van de Verenigde Staten. Nu zullen wij voor die zonden moeten boeten. Wat het regime van Batista betreft, ben ik het eens met de eerste Cubaanse revolutionairen. Dat is volkomen duidelijk.

Op 26 juli 1953, iets meer dan een jaar na Batista”s tweede staatsgreep, viel een kleine groep revolutionairen de Moncada-kazerne in Santiago aan. De regeringstroepen sloegen de aanval met gemak af en zetten de leiders gevangen, terwijl vele anderen het land ontvluchtten. De voornaamste leider van de aanval, Fidel Castro, was een jonge advocaat die zich kandidaat had gesteld voor het parlement bij de geannuleerde verkiezingen van 1952. Hoewel Castro nooit officieel werd genomineerd, had hij het gevoel dat de staatsgreep van Batista een zijspoor had gezet in wat voor hem een veelbelovende politieke carrière zou zijn geweest. In de nasleep van de aanval op Moncada schortte Batista de grondwettelijke garanties op en deed hij steeds meer een beroep op politietactieken in een poging om “de bevolking bang te maken door openlijk geweld te gebruiken”.

Tegen het einde van 1955 kwamen studentenrellen en anti-Batistaanse demonstraties regelmatig voor, en de werkloosheid werd een probleem doordat afgestudeerden die de arbeidsmarkt betraden geen baan konden vinden. Hierop werd gereageerd met toenemende repressie. Alle jongeren werden gezien als verdachte revolutionairen. Vanwege haar voortdurende oppositie tegen Batista en de grote hoeveelheid revolutionaire activiteit die plaatsvond op haar campus, werd de Universiteit van Havana tijdelijk gesloten op 30 november 1956 (ze ging pas weer open in 1959 onder de eerste revolutionaire regering). Op 13 maart 1957 werd studentenleider José Antonio Echeverría buiten bij Radio Reloj in Havana door de politie gedood nadat hij had aangekondigd dat Batista was gedood tijdens een studentenaanval op het Presidentiële Paleis. In werkelijkheid overleefde Batista, en de studenten van de Federatie van Universitaire Studenten (FEU) en de Directorio (DR) die de aanval leidden werden gedood in de reactie door het leger en de politie. Castro veroordeelde de aanval snel, aangezien de Beweging van 26 juli er niet aan had deelgenomen.

In april 1956 riep Batista de populaire militaire leider kolonel Ramón Barquín terug naar Cuba van zijn post als militair attaché in de Verenigde Staten. Batista dacht dat Barquín zijn bewind zou steunen en bevorderde hem tot generaal. Barquín”s Conspiración de los Puros (Samenzwering van de Zuiveren) was echter al aan de gang en was al te ver gevorderd. Op 6 april 1956 leidde Barquín honderden beroepsofficieren in een poging tot staatsgreep, maar hij werd gedwarsboomd door luitenant Ríos Morejón, die het plan verraadde. Barquín werd veroordeeld tot acht jaar eenzame opsluiting op het eiland Pines, terwijl sommige officieren ter dood werden veroordeeld wegens verraad. Vele anderen mochten zonder berisping in het leger blijven.

De zuivering van het officierskorps droeg bij tot het onvermogen van het Cubaanse leger om Castro en zijn guerrilla”s met succes te bestrijden. Batista”s politie reageerde op de toenemende onrust onder de bevolking door jonge mannen in de steden te martelen en te doden. Zijn leger was echter ondoeltreffend tegen de rebellen in de Sierra Maestra en het Escambray-gebergte. Een andere mogelijke verklaring voor de mislukking van het neerslaan van de opstand werd gegeven door schrijver Carlos Alberto Montaner: “Batista maakt Fidel niet af uit hebzucht… Zijn regering is een regering van dieven. Het is in zijn voordeel om deze kleine guerrilla in de bergen te hebben, zodat hij speciale defensie-uitgaven kan bestellen die zij kunnen stelen.” Batista”s bewind werd steeds impopulairder onder de bevolking, en de Sovjet-Unie begon Castro in het geheim te steunen. Sommige van Batista”s generaals bekritiseerden hem ook in latere jaren, en zeiden dat Batista”s buitensporige bemoeienis met de militaire plannen van zijn generaals om de rebellen te verslaan, het moreel van het leger belemmerde en alle operaties ondoeltreffend maakte.

Het is duidelijk dat contraterreur de strategie van de regering Batista werd. Geschat wordt dat misschien wel 20.000 burgers gedood werden.

In een poging om informatie over Castro”s leger te verzamelen, haalde Batista”s geheime politie mensen op voor ondervraging. Veel onschuldige mensen werden door Batista”s politie gemarteld, terwijl verdachten, waaronder jongeren, in het openbaar werden geëxecuteerd als waarschuwing voor anderen die overwogen zich bij de opstand aan te sluiten. Honderden verminkte lichamen werden aan lantaarnpalen opgehangen of op straat gedumpt, in een groteske variant op de Spaanse koloniale praktijk van openbare executies. Het wrede gedrag werkte averechts en vergrootte de steun voor de guerrillastrijders. In 1958 ondertekenden 45 organisaties een open brief ter ondersteuning van de Beweging van 26 Juli, waaronder nationale organisaties die advocaten, architecten, tandartsen, accountants en maatschappelijk werkers vertegenwoordigden. Castro, die aanvankelijk op de steun van de armen had gerekend, kreeg nu de steun van de invloedrijke middenklasse.

De Verenigde Staten leverden Batista vliegtuigen, schepen, tanks en de nieuwste technologie, zoals napalm, die hij tegen de opstandelingen gebruikte. In maart 1958 kondigden de VS echter aan dat zij de verkoop van wapens aan de Cubaanse regering zouden stopzetten. Spoedig daarna stelde de VS een wapenembargo in, waardoor de positie van de regering verder verzwakte, hoewel landeigenaren en anderen die van de regering profiteerden Batista bleven steunen.

Op 31 december 1958, tijdens een nieuwjaarsfeest, vertelde Batista zijn kabinet en topambtenaren dat hij het land zou verlaten. Na zeven jaar wist Batista dat zijn presidentschap voorbij was, en hij ontvluchtte het eiland in de vroege ochtend. Om 3 uur ”s nachts op 1 januari 1959, stapte Batista met 40 van zijn aanhangers en naaste familieleden in een vliegtuig op Camp Columbia en vloog naar Ciudad Trujillo in de Dominicaanse Republiek. Een tweede vliegtuig vertrok later in de nacht uit Havana, met ministers, officieren en de gouverneur van Havana aan boord. Batista nam een persoonlijk fortuin van meer dan 300 miljoen dollar mee dat hij had vergaard door middel van omkoperij en steekpenningen. Critici beschuldigden Batista en zijn aanhangers ervan maar liefst 700 miljoen dollar aan kunst en contant geld te hebben meegenomen toen ze in ballingschap vluchtten.

Toen het nieuws van de val van Batista”s regering zich door Havana verspreidde, beschreef The New York Times juichende mensenmassa”s die de straten op stroomden en toeterende auto”s. De zwarte en rode vlag van de 26 juli Beweging wapperde op auto”s en gebouwen. De sfeer was chaotisch. Op 8 januari 1959 rolden Castro en zijn leger zegevierend Havana binnen. Batista, die reeds de toegang tot de Verenigde Staten was ontzegd, zocht asiel in Mexico, dat hem eveneens weigerde. De leider van Portugal, António Salazar, stond hem toe zich daar te vestigen op voorwaarde dat hij zich volledig zou onthouden van politiek.

Historici en primaire documenten schatten dat tussen de honderden en 20.000 Cubanen zijn vermoord onder het regime van Batista.

Huwelijken en kinderen

Batista trouwde op 10 juli 1926 met Elisa Godínez y Gómez (1900-1993). Zij kregen drie kinderen: Mirta Caridad (1927-2010), Elisa Aleida (geboren in 1933), en Fulgencio Rubén Batista Godínez (1933-2007). Naar verluidt was zij gedurende hun huwelijk toegewijd aan hem en hun kinderen, en hun dochter herinnerde zich hen als een “gelukkig, jong paar” tot hun plotselinge scheiding. Tot haar grote verbazing scheidde hij in oktober 1945 tegen haar wil om te trouwen met zijn oude minnares Marta Fernandez Miranda.

Hij trouwde met Marta Fernández Miranda (1923-2006) op 28 november 1945, kort nadat zijn scheiding definitief was geworden, en zij kregen vijf kinderen: Jorge Luis (geboren in 1942), Roberto Francisco (geboren in 1947), Carlos Manuel (1950-1969), Fulgencio José (geboren in 1953) en Marta María Batista Fernández (geboren in 1957).

Buitenechtelijke affaires

Batista was een verstokte rokkenjager die zich gedurende zijn eerste huwelijk met talrijke buitenechtelijke affaires bezighield. Hij bedroog zijn eerste vrouw met meerdere vrouwen, en zijn kinderen werden uiteindelijk op de hoogte van zijn relaties. Zijn eerste vrouw, die haar echtgenoot gedurende zijn gehele politieke carrière steunde en zijn vreemdgaan vernederend vond, overwoog nooit te scheiden en tolereerde zijn vele affaires. Batista werd echter verliefd op een tienermeisje, Marta Fernandez Miranda, die zijn langdurige minnares werd. Hij diende scheidingspapieren in kort voor zijn eerste kleinkind geboren werd. Zijn eerste vrouw en hun kinderen waren verbijsterd en verwoest door de scheiding.

In 1935 verwekte hij een buitenechtelijke dochter, Fermina Lázara Batista Estévez, die hij financieel ondersteunde. Biografen suggereren dat Batista mogelijk nog meer buitenechtelijke kinderen heeft verwekt.

Nadat hij naar Portugal was gevlucht, woonde Batista op Madeira en later in Estoril. Hij stierf aan een hartaanval op 6 augustus 1973, in Guadalmina, Spanje, twee dagen voordat een team van huurmoordenaars uit Castro”s Cuba van plan zou zijn hem te vermoorden.

Marta Fernández Miranda de Batista, Batista”s weduwe, overleed op 2 oktober 2006. Roberto Batista, haar zoon, zegt dat ze stierf in haar huis in West Palm Beach, Florida. Ze leed aan de ziekte van Alzheimer. Ze werd begraven bij haar man en zoon in de Cementerio Sacramental de San Isidro in Madrid.

Acteurs die Batista in films hebben geportretteerd zijn onder meer Tito Alba in The Godfather Part II (1974), Wolfe Morris in Cuba (1979) en Juan Fernández de Alarcón in The Lost City (2005).

In de literatuur en in films wordt het regime van Batista gewoonlijk aangeduid als de “groenen” (tegenover de communistische “roden”), vanwege de groene uniformen die zijn soldaten droegen.

In Cubaanse post-revolutionaire boeken, documentaires en films worden Batista”s troepen ook wel de “helmen” of “casquitos” (in het Spaans) genoemd, vanwege de helmen die zij gebruikten.

In Ubisoft”s “Far Cry 6” is bevestigd dat de antagonist dictator “El Presidente” Antón Castillo sterk gebaseerd is op Batista.

Bron: Werken van of over Fulgencio Batista in bibliotheken (WorldCat catalogus)

Bronnen

  1. Fulgencio Batista
  2. Fulgencio Batista
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.