Frans Ferdinand van Oostenrijk-Este

Samenvatting

Aartshertog Franz Ferdinand Carl Ludwig Joseph Maria van Oostenrijk-Este († 28 juni 1914 in Sarajevo) stamde af van de Habsburgdynastie en was sinds 1896 erfgenaam van de Oostenrijks-Hongaarse troon. Bij de moordaanslag in Sarajevo kwamen hij en zijn vrouw hertogin Sophie von Hohenberg om het leven door toedoen van de Bosnisch-Servische nationalist Gavrilo Princip. De daad leidde tot de juli-crisis, die even later uitmondde in de Eerste Wereldoorlog.

Kinderjaren en jeugd

Franz Ferdinand was de oudste zoon van aartshertog Carl Ludwig van Oostenrijk, de op één na oudste van de drie broers van keizer Frans Jozef, uit diens tweede huwelijk met prinses Maria Annunziata van Napels-Sicilië. Toen hij zeven jaar oud was, stierf zijn moeder aan een longziekte. Haar man had voor haar de Villa Wartholz in Reichenau an der Rax gebouwd, die later het door allen geliefde familieverblijf werd. Franz Ferdinand bracht er gewoonlijk de zomermaanden door, evenals op kasteel Artstetten in Neder-Oostenrijk, dat ook aan zijn vader toebehoorde. Zoals al zijn broers en zusters ontwikkelde hij een intieme relatie met zijn stiefmoeder, Infanta Marie Therese van Braganza, met wie zijn vader was getrouwd toen Franz Ferdinand negen en een half jaar oud was. Zij zou hem ook later bijstaan in de moeilijke tijd van zijn huwelijk met gravin Sophie Chotek, dat niet bij zijn status paste en dat hij tegen de wil van zijn oom, keizer Frans Jozef, had verkregen.

Ests erfgoed

Aartshertog Frans V van Oostenrijk-Modena, een achterkleinzoon van aartshertog Ferdinand (een zoon van keizerin Maria Theresia die met de erfgename van het hertogdom Modena was getrouwd), bleef als hertog van Modena, Massa, Carrara en Guastalla in het bezit van het immense familiefortuin, maar zonder nakomelingen. Het feit dat hij niet langer in Italië regeerde maar in Oostenrijk woonde, hield verband met het feit dat in 1859 alle niet-Italiaanse regenten van Italiaanse vorstendommen het land moesten verlaten. Bij gebrek aan eigen kinderen benoemde hij de oudste zoon van aartshertog Carl Ludwig tot zijn universele erfgenaam. De voorwaarden hiervoor waren, dat Frans Ferdinand de naam Este zou aannemen en zijn Italiaans zou verbeteren (wat niet al te moeilijk voor hem zou moeten zijn, daar zijn in Italië geboren moeder dikwijls Italiaans met haar kinderen had gesproken), om – indien de loop van de geschiedenis dit zou toelaten – het ambt van heerser in Modena te kunnen aanvaarden. Aangezien alle betrokkenen onderdanen waren van keizer Frans Jozef, moest hij hiervoor toestemming geven. Hij deed dit natuurlijk graag en aartshertog Franz Ferdinand, die nog lang geen troonopvolger was, gebruikte vanaf dat moment de naam Oostenrijk-Este.

Na de dood van de troonopvolger in 1914 ging de naam Oostenrijk-Este over op de achterneef van Franz Ferdinand, aartshertog Robert, een zoon van de latere keizer Karel. De archieven van de familie Este werden in 1915 opgenomen in het Haus-, Hof- und Staatsarchiv, en een deel ervan moest in 1921 aan Italië worden afgestaan. De eigendommen van Este werden, zoals alle particuliere eigendommen van de Habsburgers, onteigend door de pas opgerichte Republiek Oostenrijk.

Opleiding

De kindertijd en jeugd van aartshertog Franz Ferdinand volgden de typische paden van een mannelijk lid van de keizerlijke familie. De leiding van zijn opleiding werd toevertrouwd aan graaf Ferdinand Degenfeld-Schonburg (1835-1892). Hij werd bijgestaan door ritmeester graaf Nostitz en luitenant graaf Wallis. Voor het onderwijs werden gerenommeerde leraren aangetrokken, zoals de latere hulpbisschop Godfried Marschall voor de godsdienst, de historicus Onno Klopp voor de geschiedenis, Friedrich Knauer voor de natuurwetenschappen, Knapp voor de filologie en later Rittner voor de politieke wetenschappen en de nationale economie. Marschall en Klopp kregen grote invloed op de jonge aartshertog. Klopp gaf hem een lezing over de Habsburgse geschiedenis, die hij vanuit zijn eigen gezichtspunt presenteerde en interpreteerde. Zijn godsdienstleraar Provoost Marschall slaagde erin de genegenheid van Franz Ferdinand te winnen. Hij was zijn beste vriend en adviseur gedurende vele jaren. De vertrouwensrelatie is later verbroken in verband met het morganatisch huwelijk van de troonopvolger. – Volgens de familietraditie, volgens welke iedere mannelijke Habsburger een militaire opleiding moest volgen, ging de aartshertog al heel vroeg in het leger en werd, nog geen 15 jaar oud, benoemd tot luitenant van het 32ste regiment infanterie.

Jacht

Zoals de meeste van zijn leeftijdsgenoten, werd Franz Ferdinand als kind op jacht gestuurd. Op negenjarige leeftijd schoot hij zijn eerste wild, en tegen de tijd dat hij 17 was had hij 105 stuks klein wild geschoten. Toen hij volwassen was, ontwaakte in hem het verlangen om te mikken en te doden met aantallen. In tegenstelling tot zijn vader, aartshertog Carl Ludwig, die nauwelijks aan de jacht deelnam en er geen plezier aan beleefde, werd Franz Ferdinand een fanatiek jager. Hij onderhield meerdere grote jachtvelden en schoot tijdens zijn leven – volgens bewaard gebleven schotlijsten – 274.889 stuks wild. Hij schoot tijgers, leeuwen en olifanten op grootwildjachten waaraan hij tijdens zijn wereldreizen deelnam. Alleen al in 1911 schoot hij 18.799 stuks wild; het “dagrecord” was 2763 lachmeeuwen op een junidag in 1908. Hij werd beschouwd als een van de beste schutters ter wereld sinds het begin van de jaren 1890. Zijn enorme verzameling trofeeën is nog steeds te vinden op kasteel Konopiště. In kasteel Artstetten zie je munten waarmee hij een weddenschap won. In India wedijverde hij met een uitstekende schutter in het raken van in de lucht geworpen munten. Terwijl zijn tegenstander slechts één muntstuk kromde, raakte hij drie munten met de bal.

De “aan verslaving grenzende hartstocht” wordt unaniem gezien als één van de donkerste kanten van Franz Ferdinand”s persoonlijkheidsbeeld en is door historici omschreven als “feodale massaslachting”, als “wildslachting, aaszucht, massamoord” of als “pathologische schietmanie”, waarbij hij met “nietsontziende energie” te werk ging. Paul Sethe analyseerde dat Franz Ferdinand hierin “een kind van de decadentie van zijn tijd” was, “dat aantallen, het massa-achtige, voor hem belangrijker zijn dan de vreugde van het stalken…”

Er zij echter op gewezen dat de troonopvolger gewoonlijk de eregast was bij de jacht, en dat de jagers het wild naar zijn schietterrein dirigeerden. Ondanks dit jachtfanatisme, dat zelfs voor de 19e eeuw ongebruikelijk was, had Frans Ferdinand toen al belangstelling voor het milieu, bevorderde hij ecologische projecten op zijn landgoederen, die hij als modelboerderijen exploiteerde, en was hij intensief betrokken bij de bescherming van historische monumenten en de instandhouding van oude, waardevolle gebouwen.

Voor de opvolging

Vanaf 1878 kreeg Franz Ferdinand een militaire opleiding die hem door de hele Monarchie voerde: hij zat bij de infanterie in Bohemen, bij de Huzaren in Hongarije en bij de Dragonders in Opper-Oostenrijk. In 1889 schonk zijn vader hem het kasteel Artstetten in Neder-Oostenrijk, waarin thans het Franz Ferdinand Museum is ondergebracht. In 1899 werd hij bevorderd tot Generaal der Cavalerie; hij bekleedde ook de rang van Admiraal. Tijdens zijn militaire dienst werd hij verschillende malen ziek door longtuberculose, waaraan zijn moeder was overleden, en in de herfst van 1895 moest hij zich zelfs tijdelijk uit actieve dienst terugtrekken vanwege deze ziekte.

1892

Na de dood van zijn vader, aartshertog Carl Ludwig, in 1896, werd Franz Ferdinand troonopvolger van Oostenrijk-Hongarije en daarmee de hoogste aartshertog na zijn regerende oom, keizer Frans Jozef. Verschillende pogingen om hem te huwen op een wijze die in overeenstemming was met zijn rang, onder meer met de weduwe kroonprinses Stephanie of met prinses Mathilde van Saksen, mislukten.

Huwelijk met gravin Sophie Chotek

Op 1 juli 1900 trouwde aartshertog Franz Ferdinand met gravin Sophie Chotek, een voormalige hofdame van aartshertogin Isabella, tegen de regels van het Habsburgse huisrecht in. Volgens de familiewet mocht een lid van de keizerlijke familie alleen trouwen met een lid van een heersende of voormalige heersende familie. Overigens maakte de Habsburgse Huiswet geen onderscheid tussen een gravin, een barones of een burgeres. De toekomstige echtgenote mocht geen onderdaan zijn. Deze regel gold echter alleen voor de Oostenrijkse keizerlijke familie. Als koning van Bohemen en Hongarije zou Sophie de bijbehorende titels hebben mogen dragen en hun gezamenlijke kinderen zouden troonopvolgers hebben kunnen worden. Franz Ferdinand zag echter in een verklaring met het oog op de eenheid van het rijk af van deze aanspraken.

In het geval van de erfgenaam van de aartshertogelijke troon zou er echter een andere oplossing voor deze situatie zijn geweest: Indien hij afstand had gedaan van de troonopvolging, zou ook het huwelijk ongepast zijn geweest, maar hij zou zich met het geërfde Estse fortuin op zijn landgoederen hebben kunnen terugtrekken en een rustig leven hebben kunnen leiden tot het einde van zijn dagen. Maar dat wilde hij niet. Hij wilde toetreden tot de morganatische unie en later het ambt van keizer bekleden en wekte met deze koppigheid de toorn van zijn oom, de keizer. Om het huwelijk voor hem beter te rechtvaardigen had aartshertog Franz Ferdinand een studie laten uitvoeren waarin hij verklaarde dat hij “vers bloed” in de familie wilde brengen. In die tijd – en nog tot 1945 – werd aangenomen dat huwelijken tussen naaste verwanten zouden leiden tot degeneratieve mentale erfelijke ziekten. Dit is inmiddels wetenschappelijk weerlegd; alleen “erfelijke neurologische aandoeningen die leiden tot voortijdige vernietiging van de hersensubstantie” vormen de uitzondering (zie G. Senger

Keizer Frans Jozef stond het huwelijk echter uiteindelijk toe op voorwaarde dat noch Sophie, noch de uit het huwelijk geboren toekomstige kinderen het regentschap mochten overnemen, waarvoor aartshertog Franz Ferdinand op 28 juni 1900 in een officiële akte de erkenning ondertekende. Uiteindelijk toonde de Keizer zich edelmoedig tegenover de vrouw van zijn neef en benoemde haar eerst tot Prinses en vervolgens in 1909 tot Hertogin van Hohenberg. De kinderen van deze verbintenis zouden ook de naam Hohenberg dragen. De keuze van de naam Hohenberg kan noodlottig zijn geweest; hij staat aan het begin van de Habsburgse monarchie met Gertrude van Hohenberg, de echtgenote van koning Rudolf I, en kreeg uiteindelijk weer historische betekenis aan het einde van de regeerperiode van dezelfde familie. In de innerlijke kring van de familie werd en wordt de naamskeuze opgevat als een daad van vernieuwing en als een gift van keizer Frans Jozef.

Het huwelijk met Sophie Chotek versterkte niet alleen de toch al gespannen verhouding met keizer Frans Jozef, maar ook de naaste familie toonde weinig vreugde over deze verbintenis. Franz Ferdinand had zich sinds de jaren 1880 van zijn familie en vooral van zijn broers en zusters afgesneden. Hij was de enige van de zes broers en zussen die niet deelnam aan de regelmatige familiebijeenkomsten in de Villa Wartholz, wat zijn vader, aartshertog Carl Ludwig, zeer beledigde, waarop hij vaak zinspeelde in brieven en dagboekaantekeningen. Als hij bij de eeuwwisseling nog had geleefd, zou de band met gravin Chotek nooit tot stand zijn gekomen. Of hij zou zijn zoon hebben geadviseerd af te zien van de troonopvolging. Want hij beschouwde het gezin en de gezinsregels als het hoogste ideaal. Waarschijnlijk ter nagedachtenis aan hun vader woonden de broers Otto en Ferdinand Karl het huwelijk niet bij, evenmin als hun zus Margarete Sophie. Van de familie waren alleen de stiefmoeder van Frans Ferdinand, aartshertogin Maria Theresia, en haar dochters Maria Annunziata en Elisabeth Amalie aanwezig.

Het echtpaar heeft nooit spijt gehad van hun besluit om te trouwen, hoewel het protocol van de rechtbank het leven voor hen niet echt gemakkelijker heeft gemaakt. Sophie mocht bijvoorbeeld bij officiële gelegenheden niet aan de zijde van haar man verschijnen. Terwijl Franz Ferdinand als troonopvolger vlak achter de keizer mocht lopen, moest Sophie zich achter de jongste aartshertogin opstellen, die meestal nog een baby was. Er was opluchting toen Franz Ferdinand verscheen als officier in zijn functie van inspecteur-generaal van de strijdkrachten. Volgens het protocol mocht hij samen met zijn vrouw verschijnen. Het echtpaar maakte gebruik van deze maas in het anders zo strikte protocol van de Monarchie, tragisch genoeg ook in Sarajevo in 1914, waardoor zij beiden bij de moordaanslag om het leven kwamen.

Uit het huwelijk van aartshertog Franz Ferdinand en hertogin Sophie von Hohenberg kwamen vier kinderen voort, die de achternaam van hun moeder droegen:

Franz Ferdinand en Sophie waren de stamvaders van de hertogelijke familie Hohenberg. De voornaamste residenties waren het paleis Belvedere in Wenen en het zomerverblijf paleis Konopiště in Bohemen, dat eind 1918 door de Tsjecho-Slowaakse staat zonder compensatie werd onteigend. De kinderen werden opgevoed in Oostenrijk na het einde van de monarchie. Een zwager van de troonopvolger, prins Jaroslav Thun-Hohenstein, werd hun wettige voogd en onderhandelde namens hen met keizer Karl over hun terugtrekking uit het familiefonds. Het hoofdkwartier van de nakomelingen werd het paleis van Artstetten in Neder-Oostenrijk. De oudste zoon, hertog Max von Hohenberg, werd de wettelijke vertegenwoordiger van aartshertog Otto in Oostenrijk. Hij woonde in België, in Amerika en later in Duitsland, waar hij de naam Otto von Habsburg-Lothringen droeg.

Hoewel keizer Frans Jozef de troonopvolger opzettelijk buiten de politiek hield, was hij onder het mom van het leger toch actief bij de politiek betrokken. Hij deed dit met een staf van adviseurs – de zogenaamde “Militaire Kanselarij”, aan het hoofd waarvan Alexander von Brosch-Aarenau en zijn opvolger Carl von Bardolff stonden – van het paleis Belvedere. Hij stimuleerde de militaire opbouw van de strijdkrachten (gemeenschappelijk leger en marine) en plande de versterking van de centrale macht en de verzwakking van het dualisme.

Trialisme – Federalisme – Centralisme

De hervormingen zouden hebben geleid tot de samenvoeging van Kroatië, Bosnië en Dalmatië tot een afzonderlijk deel van het rijk (Zuid-Slavië), hetgeen concurreerde met het belang dat Servië had bij de oprichting van een Zuid-Slavisch koninkrijk onder Servische leiding. Deze plannen en de verhitte publieke stemming voedden de haat van de Serviërs tegen de troonopvolger en tegen het Habsburgse bewind.

Trialisme” (Oostenrijk-Hongarije-Zuid-Slavië) had Franz Ferdinand een tijdlang als promotor, naast Kroatische conservatieve kringen; zijn hervormingsplannen ontwikkelden zich echter al spoedig in de richting van een algehele federalisering. Zijn tegen Hongarije gerichte plannen hadden in de eerste plaats betrekking op de Hongaarse nationaliteiten, niet omdat zij sociaal en politiek benadeeld waren, maar omdat hij hen als staatsgetrouwen beschouwde. Het aanvankelijk door Franz Ferdinand bepleite federalisme van de kroonlanden, dat geen rekening hield met etnische verhoudingen, kon dit doel echter nauwelijks bereiken.

Uiteindelijk werd de troonopvolger de centrale figuur van de Groot-Oostenrijkse beweging, die de federalisering van alle volkeren van het rijk op etnische basis voor ogen had, hoewel hij het uiteindelijk ook niet volledig eens kon zijn met de meest uitgesproken ideologische voorstander ervan, Popovici”s concept van federalisering. Franz Ferdinand heeft zich technisch gezien nooit bij één van deze plannen neergelegd; zijn bedoelingen spraken elkaar soms tegen en waren vaak vaag. Hij streefde een mengeling na tussen een etnisch en een historisch traditioneel federalisme, waarbij hij soms teruggreep op het trialisme en een soort verwaterd centralisme bepleitte. Als aanvulling op de politieke archieven van de Militaire Kanselarij in het Hof- en Rijksarchief, is er een uitgebreide documentatie van zijn plannen en die van zijn adviseurs in het paleis van Artstetten.

Versterking van het leger

Op 29 maart 1898 werd de troonopvolger door keizer Frans Jozef als officier “ter beschikking van mijn opperbevel” gesteld. De keizer stelde voor hem een aparte militaire staf samen en kondigde aan dat Frans Ferdinand nu “ruimschoots inzicht zou krijgen in alle toestanden van de strijdkrachten te land en ter zee, hetgeen eens ten goede zal komen aan het algemeen welzijn”. Vanaf 1906 bouwde Alexander Brosch, als adjudant van Frans Ferdinand, de Militaire Kanselarij uit tot een instrument om de hele politiek van de Dubbelmonarchie te observeren en te beïnvloeden. Bovendien kreeg de troonopvolger de opdracht de militaire sterkte van de monarchie te analyseren, en in 1906 zorgde hij voor het ontslag van de 65-jarige minister van Oorlog Heinrich von Pitreich en de 76-jarige chef van de generale staf Friedrich von Beck-Rzikowsky (in de volksmond gekscherend de “vice-keizer” genoemd), die een bijzondere vertrouweling was van de even oude keizer. Beck werd vervangen door de toen 54-jarige Franz Conrad von Hötzendorf.

Toen Conrad von Hötzendorf in 1911 door de keizer werd ontslagen wegens het nastreven van preventieve oorlogsplannen tegen Servië, slaagde de troonopvolger erin hem in 1912 weer in dienst te nemen. Franz Ferdinand was echter een tegenstander van ondoordachte militaire drieslagen en wilde een oorlog met Rusland vermijden, zodat “de Tsaar en de Keizer van Oostenrijk elkaar niet van de troon zouden stoten en de weg voor revolutie zouden openen”. Met deze opvatting contrasteerde hij herhaaldelijk met Conrad von Hötzendorf, die een voorstander was van preventieve oorlogen.

Franz Ferdinand wilde ook een oorlog tegen Servië vermijden, zoals hij benadrukte in een brief aan graaf Leopold Berchtold in 1913: “Als wij een bijzondere oorlog met Servië voeren, zullen wij haar in een mum van tijd overrompelen, maar wat dan? En wat levert het ons op? In de eerste plaats zal dan heel Europa op ons vallen (een land met schulden, regimes, schurken, enz.). En waar we zelfs Bosnië niet aankunnen (…) En nu is er, naar mijn mening, alleen nog maar het beleid om toe te kijken hoe de anderen hun schedels inslaan, om ze zoveel mogelijk op elkaar af te sturen en voor de monarchie om de vrede te bewaren.”

De troonopvolger speelde ook een belangrijke rol bij de uitbreiding van de keizerlijke en koninklijke marine. Keizerlijke en Koninklijke Marine. Hij bereikte een royale uitbreiding van de scheepsvloot na 1900 en het gebruik van onderzeeërs vanaf 1908.

Op de vooravond van zijn 83ste verjaardag, 17 augustus 1913, benoemde keizer Frans Jozef zijn neef tot inspecteur-generaal van de gehele strijdkrachten en bepaalde, dat de militaire kanselarij van Frans Ferdinand voortaan de kanselarij van de inspecteur-generaal van de gehele strijdkrachten zou heten.

Eerbewijzen en onderscheidingen

De troonopvolger werd gedecoreerd met hoge ordes, vaak om protocollaire redenen. Zoals alle mannelijke Habsburgers was hij drager van het Gulden Vlies (de huisorde die in Oostenrijk boven alle andere onderscheidingen stond), ridder in de Britse Orde van de Kousenband, drager van het Groot Commandeurskruis van de Koninklijke Huisorde van de Hohenzollerns, drager van de Japanse Orde van de Chrysant en diverse ordes van de vorsten van Zweden tot Sicilië en van Spanje tot Bulgarije.Daarnaast ontving hij talrijke andere binnenlandse en buitenlandse orden.

Voorbereidingen voor de troonsbestijging

Zeer gedetailleerde plannen voor de troonsbestijging van Frans Ferdinand werden door Brosch en zijn opvolger Bardolff in de militaire kanselarij van de troonopvolger uitgewerkt. Zij hielden rekening met een herstructurering van de dubbelmonarchie die door de toekomstige heerser werd afgekondigd voordat hij door kroningseed e.d. aan de traditionele orde kon worden gebonden. Dit zou vooral de Magyaarse bovenlaag zwaar hebben getroffen. Daarom moesten in de omgeving betrouwbare, loyale mensen worden gezocht die de troonopvolger te zijner tijd zouden steunen. Bovendien moesten voorbereidingen worden getroffen voor de omgang met tegenstanders van staatsherstructurering die de voorheen geldende grondwetten terzijde zouden schuiven. In dit verband zij nogmaals gewezen op het dagboek van de wereldtournee van Franz Ferdinand.

In de zogenaamde “Sarajevo-zaal” van het Weense museum voor militaire geschiedenis bevindt zich een bijzonder merkwaardig olieverfschilderij van Wilhelm Vita. Het portret toont de aartshertog in een wit galauniek met de rang van veldmaarschalk en met de vier grote kruisen van de Orde van Maria Theresia, de Keizerlijke en Koninklijke Orde van Sint Stefanus, de Leopoldsorde en de Orde van de IJzeren Kroon. Met uitzondering van de Orde van Sint Stefanus waren dit onderscheidingen, die Frans Ferdinand als aartshertog en troonopvolger niet toekwamen, maar die hij in geval van zijn troonsbestijging zou hebben gedragen.

Het schilderij stelt Franz Ferdinand dus voor als keizer en was wellicht bedoeld als model voor officiële keizerschilderijen in geval van zijn troonsbestijging. Na de moord op de troonopvolger werd het portret, dat een utopie was geworden, overschilderd. Het schilderij werd in 1959 in deze staat aangekocht door het Museum voor Militaire Geschiedenis en, nadat de overschilderingen waren verwijderd, werd de oorspronkelijke staat hersteld.

Een soortgelijk schilderij is te zien in het paleis van Artstetten. Het werd besteld voor de Hofburg door de Tsjechische schilder Václav Brožík, die pendelde tussen Praag en Parijs, en toont de familieleden volgens hun rangen. Toen keizer Frans Jozef ziek werd, maakte de kunstenaar een schets met de troonopvolger als keizer. Het schilderij kon echter nooit worden uitgevoerd omdat de kunstenaar op 15 april 1901 overleed.

Moord in Sarajevo

Aartshertog Franz Ferdinand en zijn vrouw waren in juni 1914 in Bosnië-Herzegovina in het kader van manoeuvrebezoeken. Op 28 juni 1914 brachten zij een officieel bezoek aan de hoofdstad Sarajevo. De ondergrondse organisatie “Mlada Bosna” plande voor deze gelegenheid een moordaanslag met de hulp van leden van de Servische geheime organisatie “Zwarte Hand”. Na een aanvankelijk mislukte moordaanslag met een handgranaat slaagde de 19-jarige student Gavrilo Princip er kort daarop in de troonopvolger en zijn vrouw met twee pistoolschoten om het leven te brengen, waarbij de troonopvolger in de halsslagader en de luchtpijp werd getroffen, kort daarna het bewustzijn verloor en doodbloedde.

Het met bloed besmeurde uniform dat Franz Ferdinand die dag droeg (bruikleen van het Aartshertog Franz Ferdinand Museum, kasteel Artstetten) en de auto waarin hij en zijn vrouw werden doodgeschoten, zijn te bezichtigen in het Museum voor Militaire Historie in Wenen. Het kogelgat van de kogel die hertogin Sophie doodde is duidelijk zichtbaar. De orders en versierselen die de troonopvolger op de dag van zijn moord droeg, bevinden zich in kasteel Konopiště. De met bloed besmeurde jurk van de hertogin van Hohenberg is ook bewaard gebleven.

Begrafenis

Het nieuws van de dood van de troonopvolger werd in politieke en hofkringen met weinig verholen tevredenheid ontvangen. Zij waren blij van de machtige en gevaarlijke tegenstander verlost te zijn en deden al het mogelijke om dit tijdens de begrafenisplechtigheden kenbaar te maken. Om deze reden werden de begrafenisceremonies opzettelijk bescheiden gehouden, officieel gerechtvaardigd door het oneigenlijke huwelijk. De pers sprak van een “begrafenis III klasse”.

Een staatsbegrafenis was toch al uitgesloten voor de troonopvolger; alleen de vorst zelf had daar recht op. Anders nam Obersthofmeister Prins Alfred Montenuovo, die door de keizer niet was verhinderd, genoegen met een minimaal programma. Omdat de hertogin van Hohenberg niet in de kapucijnencrypte kon worden begraven, had Frans Ferdinand eerder opdracht gegeven om in de voor de familie gebouwde crypte in paleis Artstetten te worden begraven. Er was geen begrafenisstoet, en ook de overbrenging van de kisten naar Artstetten werd uitsluitend uitgevoerd door het personeel van de Weense gemeentelijke begrafenisdienst, zonder tussenkomst van (gerechtelijke) autoriteiten. De afscheidsceremonie in de familiecrypte onder de parochiekerk van Schloss Artstetten vond plaats op 4 juli in de naaste familiekring.

Talrijke voorwerpen uit de nalatenschap van de troonopvolger worden tentoongesteld in een museum dat door zijn nakomelingen in het paleis van Artstetten is opgericht. De tentoonstelling toont hem niet alleen als ambtenaar en hoogwaardigheidsbekleder, maar ook als privé-persoon.

Politieke gevolgen van de moord

Zoals blijkt uit de notulen van de vergaderingen van de keizerlijke en koninklijke raad van ministers van gemeenschappelijke zaken. Zoals blijkt uit de notulen van de vergaderingen van de keizerlijke en koninklijke raad van ministers voor gemeenschappelijke zaken, wilde Oostenrijk-Hongarije vervolgens Servië voorgoed uitschakelen met een oorlog en stelde het op 23 juli 1914 een uiterst hard ultimatum aan de Servische regering, beperkt tot 48 uur, waarin het onder meer de onderdrukking eiste van alle acties en propaganda tegen de territoriale integriteit van de Oostenrijks-Hongaarse monarchie en opriep tot een gerechtelijk onderzoek naar de moord met deelneming van Oostenrijks-Hongaarse functionarissen. Het ultimatum was opzettelijk zo geschreven dat een soevereine staat het niet kon aanvaarden. Het ultimatum dreigde echter alleen met het verbreken van de diplomatieke betrekkingen en (nog) niet met oorlog, een subtiliteit die de keizerlijke en koninklijke minister van Buitenlandse Zaken graaf Leopold Berchtold benadrukte. Minister van Buitenlandse Zaken Graaf Leopold Berchtold hechtte groot belang aan.

Servië heeft binnen de gestelde termijn op het ultimatum gereageerd, maar heeft het niet onvoorwaardelijk aanvaard. Tenslotte verklaarde Oostenrijk-Hongarije, met Duitse steun, Servië de oorlog op 28 juli 1914. De Eerste Wereldoorlog werd dus uitgelokt door de alliantieverbintenissen van de grote mogendheden van die tijd.

Na de moord op Franz Ferdinand werd de toekomstige keizer Karel troonopvolger van de Oostenrijks-Hongaarse monarchie volgens de Salische wet van opvolging.

Ondanks zijn hervormingsplannen en zijn onconventionele huwelijk werd Franz Ferdinand geen populair figuur. Dit was waarschijnlijk evenzeer te wijten aan het ongenoegen van al diegenen die zijn huwelijk, dat niet in overeenstemming was met zijn status en zijn hervormingsplannen, verafschuwden als aan zijn karakter, dat als bruusk en ongenaakbaar werd beschreven.

De Weense journalist Karl Kraus, die soms met hem sympathiseerde, verwoordde het zo in zijn overlijdensbericht: “Hij was geen groeter (…) Hij richtte zich niet op dat onontgonnen gebied dat de Weener zijn hart noemt.

Zijn minachting voor alle nieuwe culturele ontwikkelingen (zie de door Franz Ferdinand in 1907 geopende kerk te Steinhof) droeg verder bij tot de kwaadsprekerij. Op een tentoonstelling zou hij de mening hebben geuit dat alle botten in het lichaam van Oskar Kokoschka gebroken moesten worden.

In 1912 werd Esteplatz in de Wien-Landstraße (3e district) naar de troonopvolger genoemd. Ook de Ferdinand-brouwerij, die Franz Ferdinand van Konopischt (Konopiště) naar Beneschau (Benešov) verplaatste, werd naar hem genoemd en produceert ook nu nog bier onder deze naam.

In 1917 werd in Sarajevo een monument onthuld voor het vermoorde echtpaar. Het werd in 1919 door de staat SHS verwijderd.

Ludwig Winder publiceerde in 1937 in Zürich een roman die dicht bij de bron stond, getiteld Der Thronfolger. Het werd herdrukt in Oost-Berlijn in 1984. Marcel Reich-Ranicki heeft het werk in maart 1987 laten zien in de serie “Romane von gestern – heute gelesen”. Een nieuwe editie werd gepubliceerd door Paul Zsolnay Verlag in 2014.

Als bekende figuur in de Oostenrijkse geschiedenis komt Franz Ferdinand ook voor in verschillende speelfilms. In de film Um Thron und Liebe van Fritz Kortner speelt de aartshertog, vertolkt door Ewald Balser, zelfs de hoofdrol. In Kolonel Redl van Istvan Szabo (1985) is Armin Mueller-Stahl de belichaming van Franz Ferdinand.

In 1989 werd in het kasteel van Artstetten het Aartshertog Franz Ferdinand Museum opgericht.

De Schotse band Franz Ferdinand, opgericht in 2001, is vernoemd naar de aartshertog.

In 2014 was het honderd jaar geleden dat de Eerste Wereldoorlog uitbrak, waaraan tal van boeken, documentaires, enz. zijn gewijd. De journalist Frank Gerbert (* 1955) publiceerde in 2014 een boek waarin hij de laatste reis van Franz Ferdinand, eindigend in Sarajevo, tot in detail heeft getraceerd.

In 2014 werd op het paleis van Artstetten een requiem uitgevoerd in de paleiskerk en in de basiliek van Maria Taferl, bijgewoond door meer dan 90 leden van de voormalige keizerlijke familie. De 100e sterfdag gaf aanleiding tot verschillende grote herdenkingsevenementen, die ook door talrijke politici werden bijgewoond.

In het bezit van het Nationaal Technisch Museum (NTM) in Praag is de salonwagen van aartshertog Franz Ferdinand, gebouwd in 1909 door de Ringhoffer Fabrieken in Praag. Na de dood van de aartshertog werd deze koets ook gebruikt door zijn opvolger, de latere keizer Karel, en vervolgens door leden van de Tsjecho-Slowaakse regering tot in de jaren 1960. In 2009 werd de salonwagen ingrijpend gerenoveerd en is sindsdien weer rijklaar; van binnen is het voertuig nog grotendeels origineel.

Volgens een anekdote zou Franz Ferdinand zijn laatste reis naar Sarajevo niet in deze koets hebben kunnen maken. Het voertuig, dat was gekoppeld aan de geplande sneltrein naar Wenen, kwam met rokende assen aan op het station van Chlumetz en moest worden geparkeerd.

Bronnen

  1. Franz Ferdinand von Österreich-Este
  2. Frans Ferdinand van Oostenrijk-Este