Francisco de Orellana

Samenvatting

Francisco de Orellana Bejarano Pizarro y Torres de Altamirano (1511 – november 1546) was een Spaanse ontdekkingsreiziger en conquistador. Hij voltooide de eerste bekende navigatie over de gehele lengte van de Amazonerivier, die aanvankelijk “Rio de Orellana” werd genoemd, totdat berichten over schermutselingen waarbij ook de vrouwelijke krijgers van de Tapuyas-stam betrokken waren, tot de naamsverandering leidden. Hij stichtte ook de stad Guayaquil in wat nu Ecuador is.

Orellana stierf tijdens een tweede expeditie op de Amazone.

Orellana werd geboren in Trujillo (biografen noemen nog steeds verschillende geboortedata, variërend van 1490 tot 1511) en was een goede vriend en mogelijk verwant van Francisco Pizarro, de in Trujillo geboren conquistador van Peru (volgens sommige historici een neef van hem). Hij reisde naar de Nieuwe Wereld (waarschijnlijk in 1527). Orellana diende in Nicaragua tot hij zich in 1533 bij Pizarro”s leger in Peru aansloot, waar hij Pizarro steunde in diens conflict met Diego de Almagro (1538). Na de overwinning op De Almagro”s mannen, werd hij benoemd tot gouverneur van La Culata. Hij vestigde de stad Guayaquil, die eerder door Pizarro was gesticht en door Sebastián de Belalcázar was herbevolkt. (Tijdens de burgeroorlog koos hij de kant van de Pizarro”s en was hij vaandrig-generaal van een troepenmacht die door Francisco Pizarro vanuit Lima werd gezonden om Hernando Pizarro te helpen. Hij kreeg land in Puerto Viejo, aan de kust van Ecuador).

In 1540 arriveerde Gonzalo Pizarro in Quito als vice-gouverneur en werd hij door Francisco Pizarro, zijn oudere halfbroer van vaderskant, belast met een expeditie om het “Land van Kaneel” te vinden, dat ergens in het oosten zou liggen. Orellana was een van Gonzalo Pizarro”s luitenants tijdens zijn expeditie in 1541 ten oosten van Quito naar het Zuid-Amerikaanse binnenland. In Quito verzamelde Gonzalo Pizarro een leger van 220 Spanjaarden en 4000 inboorlingen. Tegelijkertijd werd Orellana, als tweede man, teruggestuurd naar Guayaquil om troepen en paarden te verzamelen. Pizarro verliet Quito in februari 1541, net voordat Orellana arriveerde met zijn 23 mannen en paarden. Orellana haastte zich achter de hoofdexpeditie aan en nam uiteindelijk in maart contact met hen op. Tegen de tijd dat de expeditie de bergen had verlaten, waren echter 3000 inboorlingen en 140 Spanjaarden gestorven of gedeserteerd.

Bij het bereiken van de rivier de Coca (een zijrivier van de Napo) werd een brigantijn, de San Pedro, gebouwd om de zieken en voorraden over te brengen.Gonzalo Pizarro gaf hem opdracht de rivier de Coca te verkennen en terug te keren nadat hij het einde van de rivier had gevonden. Toen zij bij de samenvloeiing met de Napo-rivier aankwamen, dreigden zijn mannen met muiterij als zij niet door zouden gaan. Op 26 december 1541 stemde hij ermee in om tot hoofd van de nieuwe expeditie te worden gekozen en in naam van de koning nieuwe gebieden te veroveren. Orellana (met de Dominicaan Gaspar de Carvajal die de expeditie optekende) en 50 mannen gingen stroomafwaarts op zoek naar voedsel. Omdat hij niet tegen de stroom in kon terugkeren, wachtte Orellana op Pizarro, stuurde uiteindelijk drie man terug met een boodschap, en begon met de bouw van een tweede brigantijn, de Victoria. Pizarro was inmiddels via een noordelijker route naar Quito teruggekeerd, maar had nog slechts 80 man in leven.

Nadat hij het dorp aan de Napo had verlaten, voer Orellana stroomafwaarts verder naar de Amazone. De 49 mannen begonnen een groter schip te bouwen voor de riviervaart. Tijdens hun vaart op de Napo-rivier werden zij voortdurend bedreigd door de Omaguas. Zij bereikten de Negorivier op 3 juni 1542 en kwamen uiteindelijk aan op de Amazonerivier.

Op een lengtegraad van ongeveer 69° W waren Orellana en zijn mannen betrokken bij een schermutseling met de inboorlingen van Machiparo en werden zij stroomafwaarts verjaagd. Verder stroomafwaarts, passeerden zij achtereenvolgens de Rio de la Trinidad (mogelijk de Rio Juruá), de Pueblo Vicioso, de Rio Negro (door Orellana genoemd), de Pueblo del Corpus, de Pueblo de los Quemados, en de Pueblo de la Calle op ongeveer 57°WL. Daar betraden zij het grondgebied van de Pira-tapuya.

De naam “Amazone” zou afkomstig zijn van een gevecht dat Francisco de Orellana voerde met een stam Tapuyas. De vrouwen van de stam vochten samen met de mannen, zoals gebruikelijk was bij de stam. Orellana beschreef de rivier als “de rivier van de Amazones”, verwijzend naar de mythische Amazones van Azië die door Herodotus (zie De Historiën) en Diodorus in de Griekse legenden worden beschreven. Naar verluidt vond op 24 juni 1542 een schermutseling met deze Zuid-Amerikaanse krijgsvrouwen plaats toen Orellana de rivier de Trombetus naderde, in de buurt van het Ilha Tupinambarama bij de splitsing met de rivier de Madeira.

Op ongeveer 54°WL hielden zij 18 dagen halt om de boten te repareren en bereikten uiteindelijk op 26 augustus 1542 de open zee en controleerden de boten op zeewaardigheid. Terwijl ze op weg waren naar Guyana, werden de brikken gescheiden totdat ze weer bij elkaar kwamen bij Nueva Cadiz op het eiland Cubagua voor de kust van Venezuela. De Victoria, met Orellana en Carvajal aan boord, voer zuidelijk rond Trinidad en kwam zeven dagen vast te zitten in de Golf van Paria, om uiteindelijk op 11 september 1542 Cubagua te bereiken. De San Pedro voer ten noorden van Trinidad en bereikte Cubagua op 9 september.

Voorbereidingen

Vanuit Cubagua besloot Orellana naar Spanje terug te keren om van de Kroon het gouverneurschap te verkrijgen over de ontdekte landen, die hij Nieuw Andalusië noemde. Na een moeilijke overtocht kwam hij eerst aan de kusten van Portugal. De koning ontving hem vriendelijk en deed hem een aanbod om onder Portugese vlag naar het Amazonegebied terug te keren. Orellana”s verkenningstocht veroorzaakte een internationale kwestie. Volgens het Verdrag van Tordesillas zou het grootste deel van de Amazonerivier aan Spanje toebehoren. De monding zou echter door Portugal moeten worden bestuurd. Orellana weigerde het Portugese aanbod en ging naar Valladolid. Na negen maanden onderhandelen benoemde Karel I hem op 18 februari 1544 tot gouverneur van Nieuw-Andalusië. In de oorkonde werd bepaald dat hij met minder dan 300 man en 100 paarden het Amazonegebied moest verkennen en vestigen, en twee steden moest stichten, één in de monding en één in het binnenland van het bekken.

Nadat hij het Spaanse hof had weten te boeien met verhalen en vermeende overdrijvingen over zijn reis door het Amazonegebied, kreeg Orellana na negen maanden beraad een opdracht om de gebieden die hij had ontdekt te veroveren. Hij kreeg toestemming om Nueva Andalucia te verkennen en te vestigen, met niet minder dan 200 soldaten te voet, 100 ruiters te paard en het materiaal om twee rivierschepen te bouwen. Bij zijn aankomst in het Amazonegebied moest hij twee steden bouwen, één net binnen de monding van de rivier. De opdracht werd aanvaard op 18 februari 1544. De voorbereidingen voor de reis werden echter gedwarsboomd door onbetaalde schulden, Portugese spionnen en intern geruzie. Dankzij de inspanningen van Cosmo de Chaves, Orellana”s stiefvader, werd voldoende geld bijeengebracht. De problemen werden echter nog verergerd door Orellana”s besluit om te trouwen met een zeer jong en arm meisje, Ana de Ayala, dat hij (samen met haar zusters) met zich mee wilde nemen. Orellana”s schuldeisers gaven hem gratie en lieten hem pas uitvaren na de aankomst van een Portugese spionagevloot in Sevilla. Toen hij Sanlucar bereikte, werd hij opnieuw vastgehouden, omdat de autoriteiten hadden ontdekt dat hij te weinig manschappen en paarden had en dat een groot deel van zijn bemanning niet Spaans was. Op 11 mei 1545 voer Orellana (ondergedoken op een van zijn schepen) met vier schepen heimelijk Sanlucar uit en verdween uit het zicht.

Expeditie

Op 11 mei 1545 verliet hij Spanje met vier schepen, voorraden om twee rivierboten te bouwen, misschien 300 man, minstens 24 paarden en zijn jonge vrouw. Voordat hij het land verliet, plunderde hij een boerderij voor vee, varkens en kippen, die hij zoutte. Op open zee overviel hij een karveel en plunderde de voorraden. Eind mei bereikte hij Tenerife en bracht daar drie maanden door om zijn schepen in orde te brengen. Daarna voer hij naar de Kaapverdische Eilanden, waar een epidemie 98 van zijn mannen doodde en 50 of 60 deserteerden. Met dit verlies liet hij een van zijn schepen achter, na geborgen te hebben wat hij kon. Hij vertrok ongeveer half november. De overtocht was moeilijk, en een van zijn schepen raakte gescheiden en werd nooit meer teruggezien. Met het schip gingen 77 mannen, 11 paarden en voorraden om een rivierboot te bouwen. Hij verloor verschillende ankers en moest ze vervangen door kanonnen.

Hij bereikte de Braziliaanse kust, zeilde honderd mijl tot hij zoet water in zee vond, waarvan hij aannam dat het uit de Amazone kwam. Hij landde op 20 december 1545 met twee schepen, 11 dunne paarden, en misschien 100 man. Omdat de inboorlingen vriendelijk waren en er voedsel in overvloed was, stelden zijn mannen voor om te stoppen en te rusten en de rivierboot te bouwen. Orellana overrulede hen en vertrok vijf dagen later om de hoofdtak van de Amazone te vinden. Na meer dan 300 mijl varen sloeg hij zijn kamp op en begon met de bouw van de rivierboot. Dit duurde van januari tot maart. Ze waren gedwongen het kleinste van de twee schepen te kannibaliseren. De inboorlingen waren vijandig, er was weinig voedsel in het gebied, en ze moesten al hun honden en paarden opeten. Zevenenvijftig mannen stierven. Hij stuurde het nieuw gebouwde schip op weg om voedsel te zoeken, maar het kwam terug zonder voedsel en verscheidene mannen dood van de honger of verwondingen. Hij vertrok met het overgebleven schip en de rivierboot. Na een reis van 75 mijl in zuidoostelijke richting, leed het schip schip schipbreuk op een rivieroever. Orellana ging verder met de boot en liet veel mannen achter in het kamp van het wrak. Na bijna een maand keerde hij terug naar het scheepswrak met de mededeling dat hij 500 mijl (sic) had afgelegd en de hoofdrivier niet had gevonden. Hij was nu in slechte conditie, zowel lichamelijk als geestelijk. Hij ging weer op weg met de boot. Zeventien van zijn mannen raakten gewond door pijlen. Volgens zijn vrouw stierf hij “door ziekte en verdriet.” De overlevenden gingen op een of andere manier stroomafwaarts naar de zee. Ze werden door de Zuidelijke Equatoriale Stroom naar de Spaanse basis op het eiland Margarita ten westen van Trinidad gedreven.

Nadat Orellana het schipbreukkamp had verlaten, begonnen de 28 of 30 mannen daar met het bouwen van een boot van het wrak, wat meer dan drie maanden duurde. De boot was slecht gebouwd en lek. Enkele Indianen leidden hen naar “een plaats waar de Amazone zich in drie armen splitst”. Ze vonden geen teken van Orellana en gingen stroomafwaarts. Tien mannen sprongen van boord omdat ze liever bij de indianen leefden dan in een lekke boot. Toen ze de zee bereikten, voerde de stroming hen naar het noordwesten. Eind november bereikten de 18 overlevenden het eiland Margarita, waar ze de andere 25 overlevenden en Orellana”s vrouw ontmoetten.

In een van de meest onwaarschijnlijke succesvolle reizen uit de bekende geschiedenis slaagde Orellana erin de Amazone over te varen en op 24 augustus 1542 bij de monding van de rivier aan te komen. Hij en zijn gezelschap zeilden langs de Atlantische kust tot ze het eiland Cubagua bereikten, dicht bij de kust van Venezuela.

De BBC documentaire Unnatural Histories toont aan dat Carvajal”s kroniek van Orellana”s expeditie, in plaats van een zwaar overdreven fantasie te zijn zoals eerder werd gedacht, correct was in zijn waarnemingen dat er een geavanceerde beschaving bloeide langs de Amazone in de jaren 1540. Aangenomen wordt dat de beschaving later werd verwoest door de verspreiding van pokken en andere ziekten uit Europa. Het bewijs voor deze bewering wordt geleverd door de ontdekking van talrijke geoglyfen die dateren van tussen 1 en 1250 na Christus, en terra preta dat het resultaat is van inheemse activiteiten. In 1500 leefden in het Amazonegebied wellicht vijf miljoen mensen in dichtbevolkte nederzettingen aan de rivieroever, zoals die van Marajó, en in het binnenland. Tegen 1900 was de bevolking gedaald tot één miljoen, en tegen het begin van de jaren 1980 bedroeg zij minder dan 200.000.

Gaspar de Carvajal, de kapelaan van de eerste expeditie, schreef een kroniek Relación del nuevo descubrimiento del famoso río Grande que descubrió por muy gran ventura el capitán Francisco de Orellana (Kroniek van de nieuwe ontdekking van de beroemde Grote rivier die door groot geluk is ontdekt door kapitein Francisco de Orellana) die gedeeltelijk werd overgenomen in Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés”s Historia general y natural de las Indias, aanvankelijk gepubliceerd in 1526 maar voortdurend herzien tot aan de dood van de auteur in 1557, die bovendien verklaringen van Orellana en enkele van zijn mannen opnam. Carvajal”s manuscript werd in 1894 gepubliceerd door de Chileense historicus José Toribio Medina, voorafgegaan door een biografie van Carvajal, in zijn boek Descubrimiento del río de las Amazonas.

Een moderne hervertelling van Orellana en zijn bemanning”s epische reis, met bronmateriaal voornamelijk geleverd door Carvajal, is geschreven in Buddy Levy”s River of Darkness.

De Orellana”s reizen dienden als gedeeltelijke inspiratie voor de film Aguirre, the Wrath of God (1972). In een eerder script van regisseur Werner Herzog was De Orellana ook bewust in de film opgenomen, maar hij werd uiteindelijk weggelaten. De rol van De Orellana in de zoektocht naar El Dorado maakt ook deel uit van de plot van de film Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull (2008).

William Ospina”s roman El país de la canela (Het kaneelland) uit 2008 bevat een romanversie van Orellana”s reis.

Een van de campagnes van Age of Empires II: The Forgotten heet El Dorado en gaat over de zoektocht van Francisco de Orellana en Francisco Pizarro naar El Dorado, de legendarische Verloren Stad van Goud, die ergens in het uitgestrekte Amazoneregenwoud verborgen zou liggen. De campagne is gebaseerd op de eerste verkenningstocht van De Orellana.

Bronnen

  1. Francisco de Orellana
  2. Francisco de Orellana
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.