Filips VI van Frankrijk

Samenvatting

Filips van Valois, koning van Frankrijk van 1328 tot 1350 onder de naam Filips VI, geboren in 1293 en overleden op 22 augustus 1350 in Nogent-le-Roi, was lid van de jongere tak van het Capetiaanse huis, bekend als het Huis van Valois, gesticht door zijn vader Karel van Valois, jongere broer van Filips IV de Schone.

Zijn troonsbestijging in 1328 was een politieke keuze, na de dood van Jan I de Postume in 1316 en Karel IV in 1328 zonder zoon of broer, om te voorkomen dat de kroon van Frankrijk in handen van het huis Plantagenet zou vallen. Hoewel respectievelijk kleinzoon van Filips V de Lange en kleinzoon van Filips de Schone, werden Filips van Bourgondië en Edward III van Engeland – maar ook de toekomstige Lodewijk II van Vlaanderen, tweede kleinzoon van Filips de Lange, en de toekomstige Karel II van Navarra, kleinzoon van Lodewijk de Hutin, die in 1330 en 1332 geboren zouden worden – alle vier uitgesloten van de erfopvolging ten gunste van de agnatische oudste van de Captenaren. Bij zijn toetreding moest Filips VI ook onderhandelen met Jeanne II van Navarra, dochter van Lodewijk X de Hutin, die in 1316 van de erfopvolging was uitgesloten omdat zij een vrouw was. Hoewel ze ervan verdacht werd een bastaard te zijn, eiste Jeanne het koninkrijk Navarra en de graafschappen Champagne en Brie op die Filips IV de Schone van zijn vrouw Jeanne I van Navarra bezat. Omdat hij geen erfgenaam was van de koningen van Navarra zoals zijn voorgangers, gaf Filips VI het koninkrijk Navarra terug aan Jeanne, maar weigerde Champagne en Brie aan haar af te staan, uit angst dat hij met een te machtige partij zou worden geconfronteerd.

Hoewel hij het hoofd werd van de machtigste staat in het Westen, ontbrak het Filips VI aan financiële middelen, die hij probeerde te compenseren door de munt te manipuleren en extra belastingen te heffen, die alleen in tijden van oorlog werden aanvaard. Hij moest zijn legitimiteit zo snel mogelijk vestigen. Hij deed dit door het koninklijk gezag in Vlaanderen te herstellen door de opstand daar in de Slag bij Cassel op 23 augustus 1328, waarbij 16.000 ambachtslieden en boeren in opstand tegen de graaf van Vlaanderen werden gedood en afgeslacht, te verpletteren. Door een handig diplomatiek en huwelijksbeleid hielp hij de invloed van het koninkrijk in het oosten van het koninkrijk Frankrijk te vergroten. Hij kocht de Dauphiné voor zijn kleinzoon, hertrouwde zijn zoon met een potentiële erfgename van Bourgondië en nam een optie op het graafschap Provence.

In conflict met Edward III van Engeland verkreeg Filips uiteindelijk een schatting voor Guyenne, maar hun intriges om de controle over Vlaanderen, de Frans-Schotse alliantie en de noodzaak om extra belastingen te rechtvaardigen leidden tot de Honderdjarige Oorlog.

De oorlog begon op een latente manier. Geen van beide koningen had voldoende middelen om zijn ambities te ondersteunen. De oorlog werd bij volmacht uitgevochten, behalve in Guyenne, waar Franse troepen Bordeaux belegerden, maar moesten opgeven bij gebrek aan voorraden. Evenzo kon Edward III, hoewel de Franse vloot grotendeels werd vernietigd in de Slag bij L”Écluse in 1340, deze overwinning niet op het land behalen, en de Duits-Engelse alliantie die hij had georganiseerd viel uiteen omdat hij zijn financiële beloften niet kon nakomen.

Na de dood van hertog Jan III van Bretagne, in april 1341, ontstond een conflict tussen Jean de Montfort en Charles de Blois over de opvolging van Bretagne. Filips VI bemiddelde ten gunste van zijn neef, Karel van Blois. Jean de Montfort sloot een bondgenootschap met de Engelsen, die in 1342 bij Brest aan land gingen en West-Bretagne tot 1397 bezetten.

Het echte keerpunt in het conflict kwam echter in juni 1344, toen Edward III van het Engelse parlement aanzienlijke fiscale middelen voor twee jaar kreeg. Philip kon alleen reageren door zijn toevlucht te nemen tot valutawijzigingen, die leidden tot zeer impopulaire devaluaties omdat ze de economie destabiliseerden. Met zijn financiële middelen was Edward III in staat om op ten minste twee fronten aan te vallen. Hij herwon terrein in Aquitanië en bracht vooral Filips een verpletterende nederlaag toe in de Slag bij Crécy op 26 augustus 1346. Deze had niet langer de middelen om te voorkomen dat de koning van Engeland op 3 augustus 1347, na een beleg van elf maanden, Calais innam.

Het is volledig in diskrediet en midden in een pestepidemie sterft Filips VI in 1350.

Filips VI was de oudste zoon van Karel van Valois, de jongere broer van koning Filips de Schone, en Margaretha van Anjou. Hij was dus achterneef van de drie zonen van Filips de Schone (Lodewijk X, Filips V en Karel IV), die elkaar tussen 1314 en 1328 op de Franse troon opvolgden.

Philippe de Valois trouwde met Jeanne de Bourgogne in juli 1313.

Regentschap en troonsbestijging in Frankrijk

Om de toetreding van Filips VI tot de Franse troon ten koste van Eduard III te begrijpen, moet men teruggaan tot 1316. Voor het eerst sinds Hugues Capet stierf Lodewijk X zonder mannelijke erfgenaam: de rechtstreekse erfgenaam van het koninkrijk Frankrijk was dus Jeanne van Navarra, een minderjarige dochter. Het toen genomen besluit was zeer belangrijk, want het werd gebruikelijk en zou opnieuw worden toegepast toen in 1328 de dynastieke kwestie zich voordeed. De bewezen ontrouw van koningin Marguerite bracht het risico met zich mee dat een troonpretendent het feit dat de koningin een bastaard was zou gebruiken als voorwendsel om zijn opstand te legitimeren. De machtige Filips van Poitiers, een doorgewinterde ridder die door zijn vader was opgeleid tot koning, drong zich op als regent na de dood van zijn broer Lodewijk X de Hutin. Bij de dood van Jan de Postume werd hij door de grandes het meest geschikt geacht om te regeren en werd hij gekroond tot koning van Frankrijk, waarmee de afzetting van Jeanne werd ingeluid: hoewel de keuze van de Franse vorst gebaseerd was op erfelijkheid en de kroning, kon de verkiezing het overnemen in geval van problemen.

Na de korte regering van Filips V, die stierf zonder mannelijke erfgenaam, was het zijn jongere broer, Karel IV, die, profiterend van het precedent van zijn oudere broer, zijn beurt aan de kroon kreeg. Ondanks zijn opeenvolgende huwelijken had Karel IV nog steeds geen mannelijke erfgenaam toen hij op 1 februari 1328 te Vincennes stierf. Jeanne d”Évreux, zijn weduwe, was zwanger, en naar het geslacht van het kind werd reikhalzend uitgekeken. Philippe de Valois werd gekozen als regent en had dus een goede kans om koning te worden als het een meisje zou blijken te zijn. Hij maakte van het regentschap gebruik om zijn meest bedreigende rivalen, de Évreux-Navarre, te neutraliseren. Koningin Jeanne d”Évreux beviel op 1 april 1328 van een dochter, Blanche. Toen de derde en laatste zoon van Filips de Schone stierf zonder mannelijke nakomelingen, was de dynastieke kwestie de volgende: Jeanne van Navarra had nog geen zoon (Karel van Navarra werd pas vier jaar later geboren), Isabella van Frankrijk, de laatste dochter van Filips de Schone, had een zoon, Eduard III, koning van Engeland. Kon zij een recht doorgeven dat zij zelf niet kon uitoefenen volgens het tien jaar eerder vastgestelde gebruik?

Edward III zou een kandidaat kunnen zijn, maar Filips van Valois werd gekozen. Hij was de zoon van Charles de Valois, de jongere broer van Filips de Schone, en stamde dus af van de mannen van de Capetiaanse lijn. Dit was een geopolitieke keuze en een duidelijke uiting van een ontluikend nationaal bewustzijn: de weigering om een mogelijke buitenlander met de koningin te laten trouwen en het land te laten regeren. De edelen van Frankrijk weigerden de kroon aan een buitenlandse koning te geven, volgens dezelfde logica van de nationale politiek als tien jaar eerder. Filips van Valois hield op regent te zijn van de koninkrijken Frankrijk en Navarra en werd koning van Frankrijk. Op zondag 29 mei 1328 werd hij in Reims gekroond door aartsbisschop Willem van Trie. Als hertog van Aquitanië woonde Edward III, hoewel een edelman van Frankrijk, de ceremonie niet bij. Het nieuws kwam niet als een verrassing in Engeland, alleen Isabella van Frankrijk, de dochter van Filips de Schone, protesteerde tegen deze beslissing die haar zoon van de kroon beroofde. Ze stuurde twee bisschoppen naar Parijs om de erfenis van haar zoon op te eisen, maar die werden niet eens ontvangen. Bovendien verklaarde het Engelse parlement, bijeen in 1329, dat Edward geen recht had op de kroon en tribuut moest betalen voor Aquitanië. Zo bleef ook Jeanne van Navarra, die in 1316 was verdreven, in 1328 kandidaat, terwijl haar zoon Karel, de meest directe mannelijke afstammeling van Lodewijk X, pas in 1332 werd geboren en geen kandidaat kon zijn.

Successie van Navarra, Brie en Champagne

Toen ze meerderjarig werd, had Jeanne haar afstand van Navarra, Champagne en Brie moeten bevestigen. Filips de Schone bezat deze landerijen van zijn vrouw, Jeanne I van Navarra, en Jeanne was hun rechtstreekse afstammeling en erfgenaam (in dit geval kon de koning die deze landerijen bezat via vrouwen niet betwisten dat zij via vrouwen werden doorgegeven). Jeanne is getrouwd met Filips van Evreux (erfgenaam van de kroon als de Valois-tak uitsterft) en kan rekenen op de onvoorwaardelijke steun van de Navarrese baronnen die weigeren toe te staan dat het koninkrijk een annex wordt die op afstand wordt bestuurd door de koning van Frankrijk. Tegenover Filips van Evreux en zijn vrouw stonden de dochters van Filips V en Karel IV, die beiden koning van Navarra waren geweest. Zij herinneren eraan dat zij nooit afstand hebben gedaan van hun erfenis, zelfs niet tijdelijk, en vooral dat zij nooit enige compensatie hebben ontvangen. Ook zij hebben hun kampioenen. De oudste dochter van Filips V trouwde met Eudes, hertog van Bourgondië, die zijn invloed deed gelden. Zijn moeder was de dochter van St. Louis. De kinderen van de laatste koning werden verdedigd door hun eigen moeder, koningin Jeanne d”Évreux. De familie van Evreux, de eerste zijtak van het Huis van Frankrijk, draagt ook de kleuren van de rechtstreekse kapetters.

De Navarrezen hebben hun kant gekozen, zij eisen de dochter van de oudste zoon van hun vroegere koningin op als hun vorstin, dat wil zeggen Jeanne van Navarra, echtgenote van Filips van Evreux. Zij wilden niet voorkomen dat hun kroon in handen zou vallen van onvoorspelbare buitenlandse vorsten, nadat zij hun kroon in een eeuw tijd hadden zien overgaan van de Champenois naar de Capetijnen. Bovendien hielden de Navarrezen er niet van dat de vrouw van Filips IV de Champagne alleen verzorgde vanuit de stad Parijs, waar zij woonde, wat werd verklaard door de geografische nabijheid. De heersers van Champagne hadden zich gevestigd in hun koninkrijk in de Pyreneeën, wat de Capetiërs niet deden, waardoor Navarra een stuk van Frankrijk werd. De Navarrese kozen voor onafhankelijkheid. Filips VI moest daarom een compromis sluiten: in april 1328 liet de Grote Raad, bijeen in Saint-Germain-en-Laye, Navarra over aan Jeanne, maar weigerde Champagne en Brie af te staan, omdat dit de Navarrese pretendenten te machtig zou maken, die Parijs zouden innemen in een tangbeweging tussen hun Normandische en Champagne land. Daarom werd een compensatie gepland, maar niet vastgesteld. De Évreux aanvaardden ten onrechte vooraf de ruil die in 1336 zou worden vastgesteld: zij verkregen slechts het graafschap Mortain en, voor korte tijd, het graafschap Angoulême. Filips VI van Valois vermeed zo een vreselijke bedreiging in het oosten, maar hij bleef zitten met een tweede buitenlandse koning (na de koning van Engeland) die landerijen in Frankrijk bezat en die hem geen vazalschap wilde betalen.

De slag om Cassel

De posities van de koning in Vlaanderen lijken sterk. De militaire expedities uit de tijd van Filips IV de Schone zijn vergeten, evenals het lange geschil over de onuitvoerbare bepalingen van het Verdrag van Athis van 1305. De “matins van Brugge” en het bloedbad van Kortrijk daarentegen stonden bij iedereen op het netvlies en maakten dat de Franse adel niet wilde botsen met de Vlamingen. De zwaarste tegenstander van de Capetiaan ten tijde van Robert de Bethune, graaf van Vlaanderen, was diens zoon Lodewijk I van Nevers, die enkele maanden voor zijn vader stierf. Robert de Béthune werd opgevolgd door zijn kleinzoon, Lodewijk I van Vlaanderen, ook bekend als Lodewijk van Nevers, Lodewijk van Dampierre of Lodewijk van Crécy. Graaf van Vlaanderen in 1322, speelde deze prins de koninklijke kaart en vertrouwde bewust op de zakelijke aristocratie, die banden had met de koning van Frankrijk. Zijn overgrootvader Gui de Dampierre en zijn grootvader Robert de Béthune hadden de sociale spanningen die een op de textielindustrie gebaseerde economische ontwikkeling met zich meebracht, weten uit te spelen tegen de oprukkende koninklijke macht. Lodewijk I van Vlaanderen, geallieerd met het patriciaat, was een voornaam doelwit toen de eerste sociale onrust uitbrak.

Zijn toetreding tot het graafschap Vlaanderen in 1323 veroorzaakte ontevredenheid bij sommige Vlamingen, maar aanvankelijk was het slechts een diffuus gerommel op het platteland van maritiem Vlaanderen. Officieren en heren werden gemolesteerd. De zaak kreeg een nieuwe dimensie toen Brugge, een grote industriehaven met dertigduizend inwoners en een havenbeweging die bevorderlijk was voor de vermenging van ideeën en mensen, in protest kwam.

Gent lag duidelijk aan de andere kant dan Brugge. De Gentenaars hadden bittere herinneringen aan wat het de Vlaamse steden had gekost om Brugge te volgen in 1302. Ieper daarentegen volgde Brugge uit vijandigheid tegenover de Gentenaars, hun concurrenten in de lakenindustrie. Veurne, Diksmuide en Poperingen sloten zich aan bij Brugge. De burgeroorlog begint. De brutaliteit van het volkje wordt versterkt door de herinnering aan Kortrijk, waar de Franse ridderschap werd gecorrigeerd door wevers en volders. De opstandelingen hebben het platteland vijf jaar lang verslagen. Dorpen branden, steden beven achter hun muren. Belastinginners en elke man van de Graaf van Vlaanderen verborg zich als ze niet vluchtten. De patriciërs gaan in ballingschap, hun huizen worden afgebroken. De doden zijn ontelbaar: de bourgeoisie wordt op straathoeken de keel doorgesneden, boeren en ambachtslieden worden thuis in elkaar geslagen of in veldslagen afgeslacht.

De problemen werden nog verergerd door de toename van de fiscale eisen van de graaf, die hem, door de verhoging van de middelen van zijn regering, in staat stelde weerstand te bieden aan het tentakelachtige bestuur van de koning van Frankrijk. Dit werd nog verergerd door moeilijke oogsten die tot ellende leidden, terwijl de werkloosheid toenam door de ontoereikende productie. De Kerk ontsnapte niet aan de volkswoede.

In 1328 maakte de graaf van Vlaanderen gebruik van de hulde die hij bracht aan zijn nieuwe heer Filips VI om hem om hulp te vragen. Hij herleefde het tijdens de kroningsceremonie van Filips VI in juni. Filips zag kans zijn legitimiteit te versterken door de sociale orde die ter plaatse was geschonden te herstellen. Men maakt gebruik van het feit dat alle baronnen in Reims bijeenkomen voor de kroning. Filips wilde meteen oprukken tegen de Vlamingen. Hij ontbood de ost naar Arras voor juli 1328 en bracht het vaandel naar Saint-Denis. Gent viel Brugge aan en legde een groot deel van de opstandige troepen stil voor de verdediging van de stad. De koning rekende erop de vijand te dwingen te vechten in open terrein en op een terrein dat gunstig was voor zijn cavalerie en vertrouwde de maarschalken de organisatie toe van een cavalcade die West-Vlaanderen zou plunderen en verwoesten tot aan de poorten van Brugge. In die tijd rukte het grootste deel van het leger op naar Cassel. Ze ontmoetten elkaar daar op 23 augustus 1328. De opstandelingen verschansten zich op de berg Cassel, een 157 meter hoge heuvel. Van daaruit konden ze zien hoe hun dorpen in brand werden gestoken en hoe het Franse leger werd ingezet. De “slag” van de koning had 29 vaandels, die van de graaf van Artois 22. De herinnering aan de slag bij Kortrijk, waar in 1302 de Vlaamse pikeurs de Franse ridderschap in stukken scheurden, is nog steeds aanwezig, en het tijdperk wordt gekenmerkt door de voorrang van de verdediging boven de aanval. Filips VI was zich hiervan terdege bewust en lette erop dat hij zijn cavalerie niet zonder nadenken liet aanvallen. Nicolaas Zannekin (met Zeger Janszone en Lambrecht Bovyn) is de leider van de opstandelingen. Hij is een kleine landeigenaar die de ridder wil spelen. Hij stuurt boodschappers om de koning voor te stellen een “dag van strijd” vast te stellen, maar ze worden met minachting ontvangen, omdat ze hen beschouwen als “leiderloze mensen” die alleen maar goed zijn voor een pak slaag. Zonder acht te slaan op deze tegenstander van lage klasse, trokken de ridders van de koning hun harnassen uit en maakten het zich gemakkelijk in hun kamp. De opstandelingen zien dat niet zo en vallen onverwachts aan, waarbij ze de infanterie midden in hun dutje verrassen, die alleen nog maar hoeft te vluchten om zichzelf te redden. De infanterie werd de volgende dag in Saint-Omer min of meer gegroepeerd aangetroffen. Er werd alarm geslagen en de koning en zijn ridders vermande zich snel. De koning, in een blauw gewaad geborduurd met gouden fleurs-de-lis en met alleen een leren hoed op, verzamelde zijn ridderorde en lanceerde de tegenaanval in de zuiverste geest van ridderlijkheid, waarbij hij aan het hoofd van zijn troepen met eigen handen betaalde. Sinds de dood van Saint Louis onder de muren van Tunis hadden de ridders niet meer de gewoonte om de koning zich zo bloot te zien geven. Zijn kreet: “Wie mij liefheeft volgt mij” bleef beroemd. De Franse tegenaanval dwong de opstandelingen een cirkel te vormen, schouder aan schouder, waardoor ze zich niet konden terugtrekken. Op korte afstand waren de bogen niet erg effectief en was het een waar bloedbad. Onder leiding van de graaf van Henegouwen beginnen de ridders van de koning een draaiende aanval rond de cirkel, waarbij ze met hun lange zwaarden hoofden in het rond sturen. Er is geen enkele overlevende onder de opstandelingen.

Het koninklijke leger steekt Cassel in brand. Ieper geeft zich over en Brugge volgt. Filips VI plaatst Johannes III van Bailleul als gouverneur in de stad Ieper om in zijn naam het bevel te voeren. Louis de Nevers herwon de controle over het graafschap in het bloed van kapitale executies en Filips VI verwierf alle prestige van een ridderlijke koning: hij vestigde zo volledig zijn gezag op de troon. Door zich voor te doen als verdediger van een van zijn vorsten wiens macht in deze tijden van verandering werd betwist, werd hij bovendien de borg van de feodale sociale orde en verkreeg hij de steun van die machtige vorsten die zijn legitimiteit en gezag hadden kunnen betwisten. De legitimiteit van de Valois werd versterkt. Vanaf dat moment werd elke betwisting van zijn soevereiniteit over Guyenne door Edward III moeilijk.

Eerbetoon van Edward III van Engeland

Uitbreidingsbeleid in het Oosten

Sinds Saint Louis heeft de modernisering van het rechtsstelsel veel aangrenzende regio”s in de Franse culturele sfeer getrokken. Vooral in de landen van het Rijk doen de steden van de Dauphiné of het graafschap Bourgondië sinds Saint Louis een beroep op de koninklijke rechtspraak om geschillen te beslechten. Zo stuurde de koning de baljuw van Mâcon, die in Lyon tussenbeide kwam om geschillen te beslechten, net zoals de seneschalk van Beaucaire tussenbeide kwam in Viviers of Valence. Zo was het hof van Filips VI grotendeels kosmopolitisch: veel heren, zoals de landvoogd van Brienne, hadden bezittingen die verspreid lagen over verschillende koninkrijken. De koningen van Frankrijk verruimden de culturele invloed van het koninkrijk door de adel van deze streken naar hun hof te lokken door hen pachtgelden toe te kennen en door een handig huwelijksbeleid te voeren. Zo betaalden de graven van Savoye hulde aan de koning van Frankrijk in ruil voor pensioenen. Jan van Luxemburg, bekend als “de Blinde”, koning van Bohemen, was een vaste gast aan het Franse hof, evenals zijn zoon Wenceslas, de toekomstige keizer Karel IV.

In 1330 sloeg het conflict tussen paus Johannes XXII en keizer Lodewijk IV om in het voordeel van de eerste. Lodewijk IV, geëxcommuniceerd, probeerde een antipaus te benoemen, maar omdat hij zichzelf in diskrediet vond, werd hij gedwongen Italië te verlaten, waar hij geen steun meer kreeg. De koning van Frankrijk zag de kans om zijn koninkrijk uit te breiden naar het oosten, en in het bijzonder om de Rhône-as onder controle te krijgen, aangezien dit een van de belangrijkste handelsroutes was tussen Noord-Europa en het Middellandse Zeegebied. Zo werden de Dauphiné, de Provence en het graafschap Bourgondië zeer begeerd door de koningen van Frankrijk.

De troonsbestijging van Filips VI ging ten koste van Eduard III, de kleinzoon van Filips de Schone, zodat de nieuwe koning de legitimiteit van zijn dynastie moest vestigen. Bij zijn toetreding in het voorjaar van 1328 was Jan de Goede, toen negen jaar oud, zijn enige levende zoon. In 1332 werd Karel van Navarra geboren, een directere aanspraak op de Franse kroon dan Eduard III. Filips VI besloot daarom zijn zoon – toen dertien jaar oud – snel uit te huwelijken om een zo prestigieus mogelijk huwelijk te sluiten en hem een apanage (Normandië) toe te vertrouwen. Een tijdlang overwoog hij hem uit te huwelijken aan Eleanor, zuster van de koning van Engeland.

Maar het was in het oosten dat Filips VI een prestigieus huwelijksverbond vond. Jan van Luxemburg is de zoon van keizer Hendrik VII, maar hij werd vanwege zijn jonge leeftijd uit de keizerlijke verkiezing gezet. Hij hield van grandioze projecten en was bijzonder duur en had chronisch schulden. Hij paste perfect in de plannen voor de oostwaartse uitbreiding van het koninkrijk Frankrijk ten koste van het Heilige Roomse Rijk, dat zich op het dieptepunt van zijn politieke macht bevond, en alles werd door de Franse monarch gedaan om hem trouw te houden: hij werd gepensioneerd aan het Franse hof, dat hij regelmatig bezocht. Het conflict tussen het Heilige Roomse Rijk en het pausdom van Avignon was net in het voordeel van paus Johannes XXII uitgevallen en gaf Filips VI en Jan van Bohemen de gelegenheid hun verbond te bezegelen op een manier die beide partijen ten goede kwam. Door het gedwongen vertrek van keizer Lodewijk IV uit Italië kon de Boheemse koning Jan van Luxemburg de controle krijgen over verschillende Italiaanse steden, wat hem in een sterke positie bracht om in Noord-Italië een aan het pauselijk gezag ondergeschikt Welfenrijk te regeren, gelijk aan het koninkrijk Napels in Zuid-Italië. Dit zou ook de mogelijkheden beperken voor Robert van Anjou, koning van Napels, om het pausdom te onderwerpen aan een echt protectoraat. Hiervoor had de Boheemse koning de diplomatieke steun nodig van de machtigste heerser in het Westen: de koning van Frankrijk.

In januari 1332 nodigde Filips VI Jan van Luxemburg uit om een alliantieverdrag voor te stellen dat zou worden bekrachtigd door het huwelijk van een van de dochters van de koning van Bohemen met zijn zoon Jan. De Boheemse koning, die een oogje had op Lombardije en Franse diplomatieke steun nodig had, accepteerde dit akkoord. De militaire clausules van het Verdrag van Fontainebleau bepalen dat in geval van oorlog de Boheemse koning zich bij het leger van de Franse koning voegt met vierhonderd man als het conflict in Champagne of Amiens plaatsvindt; met driehonderd man als het strijdtoneel verder weg ligt. De politieke clausules bepalen dat de Lombardische kroon niet zal worden betwist door de koning van Bohemen als hij erin slaagt deze te veroveren; en dat het koninkrijk Arles, als hij erover kan beschikken, terugkeert naar Frankrijk. Bovendien bevestigde het verdrag de status quo met betrekking tot de Franse opmars in het Rijk. De koning van Frankrijk kreeg de keuze tussen de twee dochters van de koning van Bohemen. Hij koos Bonne als vrouw omdat zij de vruchtbare leeftijd had (zij was 16 en haar zus Anne 9) en hem een zoon kon schenken. De bruidsschat is vastgesteld op 120.000 florijnen.

Uiteindelijk werd de stad Lucca overgedragen aan de koning van Frankrijk. Maar Robert van Anjou, koning van Napels en graaf van de Provence, kon niet anders dan vijandig staan tegenover dit door Johannes XXII gesteunde project. Vooral omdat de Italiaanse steden allang hun onafhankelijkheid genoten, was het niet meer mogelijk om hun onderwerping aan een Guelph koninkrijk op te leggen zoals in Zuid-Italië het geval was. De Welfen en Ghibellijnen bundelden hun krachten en richtten in Ferrara een verbond op dat de troepen van Jan van Luxemburg en Bertrand du Pouget versloeg. Brescia, Bergamo, Modena en Pavia vielen in de herfst van 1332 in handen van de Visconti”s. Jean de Luxembourg keerde in 1333 terug naar Bohemen en Bertrand du Pouget werd in 1334 door een opstand uit Bologna verdreven.

Oorzaken van het conflict

Terwijl de bevolking in het Westen sinds de tiende eeuw was toegenomen als gevolg van de vooruitgang van de landbouwtechnieken en de ontginning van het land, had de bevolking tegen het einde van de dertiende eeuw een drempel bereikt die de landbouwproductiecapaciteit in bepaalde gebieden van Europa overtrof. Als gevolg van de verdeling van de landgoederen werden de percelen kleiner: in 1310 waren ze nog maar een derde van hun gemiddelde grootte in 1240. Sommige streken, zoals Vlaanderen, waren overbevolkt en probeerden cultuurgrond aan de zee te onttrekken. Om in hun behoeften te voorzien, kozen zij echter voor een handelseconomie die hen in staat stelde landbouwproducten in te voeren. In Engeland had al in 1279 46% van de boeren minder dan 5 hectare bouwland. Om een gezin van 5 te voeden was 4 tot 5 hectare nodig. De plattelandsbevolking werd armer, de prijs van landbouwproducten daalde en de belastinginkomsten van de adel daalden, terwijl de belastingdruk toenam en daarmee de spanningen met de plattelandsbevolking. Veel boeren beproefden hun geluk als seizoenarbeiders in de steden voor zeer lage lonen, wat ook tot sociale spanningen in de stedelijke gebieden leidde. De klimatologische afkoeling veroorzaakte slechte oogsten die, als gevolg van de demografische druk, in 1314, 1315 en 1316 in Noord-Europa tot hongersnoden leidden (die sinds de 12e eeuw waren verdwenen): Ieper verloor 10% van zijn bevolking en Brugge 5% in 1316.

De adel moest de daling van zijn landinkomsten compenseren en oorlog was daarvoor een uitstekend middel: door losgeld dat werd geïnd na de gevangenneming van een tegenstander, plunderingen en de door de oorlog gerechtvaardigde verhoging van de belastingen. Zo dringt de adel aan op oorlog, vooral de Engelse adel wiens landinkomsten het meest getroffen worden. Filips VI moest de staatskas aanvullen en een oorlog zou het mogelijk maken uitzonderlijke belastingen te heffen.

Het Schotse conflict

Door op 6 augustus 1332 aan het hoofd van een privéleger in het graafschap Fife in het noordwesten van Schotland te landen, blies Edward Balliol, de zoon van de pro-Engelse ex-koning John Balliol, het Engels-Schotse conflict nieuw leven in. Sinds 1296, profiterend van de dood van Alexander III zonder mannelijke erfgenaam en een poging om via een huwelijk de controle over te nemen, beschouwt Engeland Schotland als een vazalstaat. Op 23 oktober 1295 sloten de Schotten echter de Auld Alliance met Frankrijk. Filips de Schone speelde de Schotten uit tegen Edward I van Engeland, wiens arbitrage van de moeilijke opvolging van Margaretha van Schotland ten gunste van John Balliol zelfs de loyaliteit van deze vazalkoning niet veilig stelde. De koning van Frankrijk had ingegrepen namens de verslagen Balliol en zijn vrijlating verkregen. William Wallace, leider van de baronnen die in opstand kwamen tegen de Engelse overheersing, vond zijn toevlucht in Frankrijk na zijn nederlaag in 1298. Kanselier Peter Flote dreigde paus Bonifatius VIII en de Engelse onderhandelaars, in een bemiddeling van de Heilige Stoel, met directe interventie in Schotland als de Engelse koning de Vlaamse opstandelingen bleef steunen. In de volgende jaren veranderde zijn standpunt, omdat de Frans-Engelse vrede en de opvolging van de Capetiaanse prinsessen op de Engelse troon de Franse koning ervan weerhielden al te zichtbaar voor de Schotse rebellen op te treden. In 1305 liet Filips de Schone Wallace gevangen nemen en executeren. Het Schotland van Robert Bruce was een struikelblok voor Edward I, waardoor Frankrijk relatief rustig bleef. Grensgeschillen, korte militaire expedities en pesterijen op het terrein volgden elkaar op. In de Slag bij Bannockburn in 1314 verpletterde Robert Bruce (de latere Robert I van Schotland) uiteindelijk de numeriek superieure Engelse ridderstand met zijn pikeurs die, door hun lansen in de grond te steken, de cavalerie-aanvallen konden breken zoals de Vlamingen hadden gedaan tegen de Fransen in de Slag bij Kortrijk. Deze snoekformaties kunnen offensief worden gebruikt op de manier van Griekse falanxen (de hechte formatie laat de cumulatieve kinetische energie van alle strijders toe om de infanterie van de tegenstander neer te halen) en braken de Engelse gelederen en brachten een zware nederlaag toe. In 1328 werd Robert Bruce bij het Verdrag van Northampton erkend als koning van Schotland. Maar toen Bruce in 1329 stierf, was David II pas acht jaar oud, en Edward Balliol kreeg de kans om de kroon op te eisen.

Na de ramp van Bannockburn erkenden de Engelsen het einde van de superioriteit van de ridderschap op het slagveld en ontwikkelden nieuwe tactieken. Koning Edward I van Engeland vaardigde een wet uit die boogschutters aanmoedigde op zondag te trainen en het gebruik van andere sporten verbood; de Engelsen werden bedreven in de longbow. Het gebruikte hout was taxus (dat Engeland uit Italië importeerde), dat betere mechanische eigenschappen had dan de witte iep die in Welshe strijkstokken werd gebruikt: de prestaties werden dus verbeterd. Dit krachtiger wapen zou gebruikt kunnen worden voor massale schietpartijen op lange afstand. De Engelsen pasten hun manier van vechten aan door de cavalerie te verminderen en meer boogschutters en soldaten te voet te gebruiken, die door palen in de grond tegen aanvallen werden beschermd (deze eenheden bewogen zich te paard, maar vochten te voet). Om effectief te zijn moet de longbow gebruikt worden door een beschermd leger en dus in een defensieve positie. De tegenstander moet dus gedwongen worden om aan te vallen. Hiervoor gebruikten de Engelsen het principe van de chevauchée in Schotland: het leger dat over een groot gebied wordt ingezet, verwoest een heel gebied totdat de tegenstander gedwongen wordt aan te vallen om een einde te maken aan de plundering. Met een tactisch schema dat de voorbode was van de Slag bij Crécy, waarbij de soldaten zich verschansten achter in de grond geslagen palen en boogschutters op de flanken stonden om te voorkomen dat projectielen afketsten op de gestroomlijnde bekkens en pantsers om frontale slagen af te weren, verpletterde Edward Balliol de enorm in de minderheid zijnde Schotten in de Slag bij Dupplin Moor op 11 augustus 1332. Na een nieuw succes werd hij op 24 september 1332 te Scone gekroond tot koning van Schotland. Edward III nam niet deel aan de campagne, maar hij was zich ervan bewust dat het resultaat zeer gunstig voor hem was: hij had een bondgenoot aan het hoofd van Schotland.

Balliols successen toonden de tactische superioriteit van de Engelse longbow aan, dus toen hij op 16 december 1332 ten val werd gebracht, nam Edward III openlijk de zaken in eigen hand. Hij herriep het Verdrag van Northampton dat tijdens het regentschap was ondertekend, waardoor de Engelse soevereiniteit over Schotland opnieuw werd opgeëist en de tweede Schotse Onafhankelijkheidsoorlog uitbrak. Om terug te winnen wat Engeland had toegegeven, belegerde en heroverde hij Berwick en verpletterde vervolgens het Schotse reserveleger in de Slag bij Halidon Hill met precies dezelfde tactiek als bij Dupplin Moor. Hij was uiterst standvastig: alle gevangenen werden geëxecuteerd. Edward III kan nu Edward Balliol op de Schotse troon zetten. Balliol bracht in juni 1334 in Newcastle hulde aan de koning van Engeland en stond 2.000 libraten land af in de zuidelijke graafschappen Lothian, Roxburghshire, Berwickshire, Dumfriesshire, Lanarkshire en Peeblesshire.

De lengte van het Schotse conflict kwam Filips VI ten goede, dus liet hij zijn traditionele bondgenoten aan hun lot over. Hij wist dat zijn macht in Frankrijk nog zwak was en kon de onrust niet riskeren die het gevolg zou zijn van het wegvallen van de Engelse wolaanvoer, waar de lakenindustrie in de grote Vlaamse steden zo dol op was. De koning van Frankrijk stelde zich dus tevreden met het observeren. Filips VI won de vrede op korte termijn door zijn voorzichtigheid, maar op lange termijn verloor hij. Een David Bruce zou nuttiger, krachtiger en met reden dankbaar zijn geweest. Paus Benedictus XII zag het Anglo-Schotse conflict als het grootste risico van een Europees conflict, als de koning van Frankrijk er weer bij betrokken raakte, waarbij de graven van Namen, Guelders en Juliers betrokken waren bij Schotland via de contingenten die zij ter beschikking stelden van Edward III. Bovendien waagden de zeilers van Dieppe en Rouen een wedstrijd tegen die van Southampton. De volgende oorlog kon zich redelijkerwijs rond het Kanaal afspelen, en niet richting Sint-Sardes, waar de baronnen de besprekingen met de meest duidelijke onwil uitsleepten. Dit speelde Filips VI in de kaart, die David II in mei 1334 verwelkomde en hem en zijn hofhouding installeerde in het ijzige Château-Gaillard. Wat telde was niet het succes van de Schotten, maar de bedreiging die ze vormden voor Engeland. Eduard III probeerde de koning van Frankrijk gunstig te stemmen en de teruggave te verkrijgen van de door Karel IV in Aquitanië in beslag genomen gronden, maar Filips eiste in ruil daarvoor het herstel van David II: de kwesties van Guyenne en Schotland waren nu met elkaar verbonden. Ondanks de overwinningen bij Dupplin en Halidon begonnen de troepen van David Bruce zich snel te herstellen. In juli 1334 moest Edward Balliol vluchten naar Berwick en hulp zoeken bij Edward III. Dankzij een van het Parlement verkregen belasting en een lening van de Bardi-bank, startte hij opnieuw een Schotse campagne. Hij lanceerde een verwoestende campagne, maar de Schotten hadden hun lesje geleerd. Ze vermeden veldslagen en gebruikten de tactiek van het verlaten land. De Plantagenet bezetting kwam in gevaar en Balliol”s troepen verloren snel terrein. Edward verzamelde vervolgens een leger van 13.000 man die aan een tweede vruchteloze campagne begonnen. De Fransen stelden een expeditiemacht van 6.000 man samen en voerden een lopende oorlog in het Kanaal. Edward III ontsloeg zijn leger in de herfst. Eind 1335 vochten de Schotse onafhankelijken onder leiding van Sir Andrew Murray bij Culblean tegen een aanhanger van Edward Balliol. Ze deden alsof ze vluchtten en de Engelsen vielen aan vanuit hun defensieve positie. Ze kregen toen een flankerende aanval en renden weg.

In 1336 nam Filips VI, die zich zekerder voelde van zijn macht, initiatieven. In maart was hij in Avignon, waar paus Benedictus XII, die bezig was met de bouw van het beroemde fort, weigerde de door de koning van Frankrijk zo gewenste kruistocht te beginnen, omdat hij de operatie onmogelijk achtte gezien de vele verdeeldheid in het Westen. Deze laatste, geërgerd (hem was het bevel over de kruistocht beloofd) verplaatste de Franse vloot van de Middellandse Zee naar de Noordzee. Engeland beefde. Edward III zette zijn kusten op scherp. De sheriffs bewapenen dringend alle mannen van zestien tot zestig. Het Parlement heeft ongevraagd een subsidie goedgekeurd. Benedictus XII had de koning van Frankrijk al op het pad van de kruistocht gehouden, hij probeerde hem ook op het pad van Schotland te houden. Filips VI ontvangt van hem een brief van volmaakte politieke wijsheid, waarvan de koning er goed aan zou hebben gedaan de les te overdenken:

“In deze roerige tijden, waarin overal ter wereld conflicten uitbreken, moet men lang en goed nadenken voordat men zich engageert. Het is niet moeilijk om een bedrijf te beginnen. Maar het is een kwestie van wetenschap en reflectie om te weten hoe het zal eindigen en wat de gevolgen zullen zijn.

De koning van Frankrijk negeert de les en zijn ambassadeurs houden een conferentie in Engeland met David Bruce”s en een delegatie van Schotse baronnen. De oorlog werd besproken. Edward III, geïnformeerd, maakte zich geen illusies, zijn neef deed zich voor als vijand. Benedictus XII drong opnieuw zijn bemiddeling op, en kalmeerde met moeite Filips” vurigheid. Hij verhinderde ook dat keizer Ludwig van Beieren een coalitie tegen Frankrijk vormde met Edward III. Het evenwicht was wankel en de wapenwedloop werd hervat, gehinderd door geldgebrek aan beide zijden. Met de hulp van zijn belangrijkste adviseur Miles de Noyers verzekerde Filips VI zich van de steun van enkele staten (Genua, Castilië, Montferrat) en kocht hij bolwerken in het noorden en oosten van het koninkrijk.

In 1336 stierf de broer van Edward III, John of Eltham, graaf van Cornwall. In zijn Gestia annalia beschuldigt de historicus John of Fordun Edward ervan zijn broer te hebben gedood tijdens een ruzie in Perth. Hoewel Edward III een zeer groot leger inzette voor Schotse operaties, werd het overgrote deel van Schotland in 1337 heroverd door de troepen van David II, waardoor slechts enkele kastelen zoals Edinburgh, Roxburgh en Stirling in Plantagenetische handen bleven. Een pauselijke bemiddeling probeerde vrede te bereiken: voorgesteld werd dat Balliol koning zou blijven tot zijn dood en dan vervangen zou worden door David Bruce. Deze weigerde op instigatie van Filips VI. In de lente van 1337 leek de Frans-Engelse oorlog onvermijdelijk.

De weinige bolwerken die hij nog onder controle had, waren onvoldoende om Edwards heerschappij op te leggen, en in de jaren 1338-39 schakelde hij over van een veroveringsstrategie op een strategie van verdediging van wat hij had verworven. Edward werd geconfronteerd met militaire problemen op twee fronten; de strijd om de Franse troon was niet minder belangrijk. De Fransen vormden een probleem op drie gebieden: ten eerste verleenden zij voortdurend steun aan de Schotten via een Frans-Schotse alliantie. Ten tweede vielen de Fransen regelmatig verschillende Engelse kuststeden aan, waardoor geruchten over een massale invasie in Engeland ontstonden. Filips VI organiseerde een expeditie van 20.000 soldaten en 5.000 kruisboogschutters. Maar om zo”n macht over te brengen moest hij Genuese galeien huren. Edward III, ingelicht door spionnen, verhindert het project door de Genuezen te betalen om hun vloot te neutraliseren: Filips VI heeft niet de middelen om hen te overbieden.

De race om allianties

Op Allerheiligen 1337 arriveerde de bisschop van Lincoln, Henry Burghersh, met een boodschap van de koning van Engeland aan “Filips van Valois, die zich koning van Frankrijk noemt”. Dit is een schending van hulde en een oorlogsverklaring.

Sinds de goedkeuring van de subsidies door het Engelse parlement in Nottingham een jaar eerder, was de opmars naar de oorlog snel gegaan. Koning Edward III van Engeland had een vloot bewapend en wapens naar Guyenne gestuurd. Eind 1336 had hij de verkoop van Engelse wol aan Vlaanderen verboden en in februari 1337 privileges verleend aan buitenlandse arbeiders die zich in Engelse steden kwamen vestigen, om de lakenfabrikantensteden (Ieper, Gent, Brugge, Rijsel) te dwingen te kiezen tussen hun Engelse leveranciers en hun Franse klanten. De invoer van buitenlandse stoffen werd verboden. Engeland wilde de indruk wekken dat het zich voorbereidde op een leven zonder Vlaanderen. Edward III speelde ook in op de rivaliteit tussen de noordelijke provincies. Hij begunstigde de Engelse export naar Brabant, aangezien de draperie van Mechelen en Brussel effectief begon te concurreren met die van de grote traditionele centra van Vlaanderen. Brabant kreeg 30.000 zakken wol op de enige voorwaarde dat het niets ervan aan de Vlaamse steden gaf. De koning van Engeland beloonde ook de standvastigheid van de hertog van Brabant, Jan III, tegenover de waarnemingen van de koning van Frankrijk toen Robert van Artois in ballingschap was in zijn land. Sterling diplomatie werd ingezet aan de westelijke grenzen van het Heilige Roomse Rijk tegen de Franse koning. Engelse ambassadeurs hielden een alliantiebeurs in Valenciennes, aan de poorten van het koninkrijk, waar de haat van de Valois werd uitgewisseld. De koning van Frankrijk verzamelt zijn vloot in Normandië en blaast het verzet van de Schotten tegen Edward III nieuw leven in. Op 24 mei 1337 werd Edward III, die weigerde aan de dagvaarding te voldoen, veroordeeld tot de inbeslagname van zijn hertogdom. Paus Benedictus XII kreeg uitstel van executie van de koning van Frankrijk. Filips VI beloofde het hertogdom Guyenne pas het volgende jaar te bezetten. Het antwoord van Edward III was de uitdaging van Henry Burghersh, de bisschop van Lincoln.

De Vlaamse steden en Brabant kiezen daarom voor de Engelse alliantie en nemen Henegouwen mee, dat na enige aarzeling besluit niet onnodig geïsoleerd te raken. Bovendien was Edward III, echtgenoot van Philippa van Henegouwen, de schoonzoon van de graaf. Aangezien Willem I van Henegouwen ook graaf is van Holland en Zeeland, wordt Vlaanderen aan de kant van het Rijk, van de Noordzee tot aan de Franse grens, omringd door een staat die de Valois resoluut vijandig gezind is. De Rijnlandse vorstendommen completeerden de coalitie; Juliers, Limburg, Kleef en enkele andere gaven zich over aan de politiek van de koning. Filips VI kon alleen rekenen op de overlevenden van een Franse invloed in deze regio, die zijn hoogtepunt had bereikt onder Lodewijk IX van Frankrijk en Filips IV de Schone. De graaf van Vlaanderen was onbetrouwbaar, omdat zijn graafschap niet langer onder zijn controle stond. De bisschop van Luik en de stad Cambrai wogen nauwelijks op tegen de invloed van hun al te machtige buren in Brabant en Henegouwen. Uiteindelijk heeft de koning van Frankrijk weinig te hopen in het noorden.

Het spel is subtieler voor Keizer Ludwig van Beieren, geëxcommuniceerd en schismatiek. Om te overleven was hij zo verzwakt dat hij de overeenkomst van de christelijke vorsten moest verbreken en zijn bondgenootschap moest veilen. In augustus 1337 verkocht hij uiteindelijk zijn lidmaatschap aan de Plantagenets. Edward III kreeg van de keizer zelfs de titel “keizerlijke vicaris in Neder-Duitsland”, waardoor hij de officiële vertegenwoordiger werd van het keizerlijk gezag aan de Rijn en de Maas. De affaire werd in september 1338 in Koblenz gevierd tijdens prachtige feestelijkheden die door de keizer werden georganiseerd, maar door de koning van Engeland werden gefinancierd. Dit zou automatisch moeten leiden tot steun van de paus aan de Franse koning, maar Benedictus XII aarzelde en protesteerde slechts tegen dit verbond, in de hoop toch zijn bemiddeling op te kunnen leggen. De koning van Engeland dwong hem tot een beslissing toen hij in juli 1338 zijn ambassadeurs terugriep naar Avignon. Edward dacht dat hij alles kon. In Coblence ontvangt hij de hulde van de vazallen van het Rijk, met uitzondering van de bisschop van Luik. Hij knoopt betrekkingen aan met de graaf van Genève en de graaf van Savoye. De hertog van Bourgondië zelf, nog steeds verbitterd over de dynastieke keuze van 1328, luisterde welwillend naar de woorden van de Plantagenet. Edward III bestelde een kroon met een fleur-de-lys symbool, en zag zichzelf al in Reims.

De bondgenootschappen van Filips VI waren minder talrijk, maar meer solide en daarom op lange termijn nuttiger. De graven van Genève en Savoye, verleid door de Engelse alliantie, evenals de graven van Vaudémont en Deux-Ponts (de), werden voor de Valois gewonnen door uitdelingen van huurgelden uit de schatkist. Jan de Blinde, graaf van Luxemburg en koning van Bohemen, een stamgast aan het Franse hof, koos de kant van de Fransen en nam zijn schoonzoon, de hertog van Neder-Beieren, mee. Genua beloofde schepen en ervaren kruisboogschutters te leveren. De Habsburgers toonden hun sympathie. Maar het grootste succes van de Franse diplomatieke activiteit, onder leiding van Miles de Noyers, was de alliantie met de koning van Castilië die in december 1336 werd verkregen. Alfonso XI beloofde de koning van Frankrijk maritieme steun die zeer nuttig zou blijken in de Atlantische Oceaan. Gasconse en Engelse zeelieden enerzijds en Franse en Bretonse zeelieden anderzijds vochten bij elke gelegenheid, zowel op zee als in de haven. Vier jaar later werden Castiliaanse schepen versterkt tot aan de Noordzee.

Offensief in Aquitanië

Aan het begin van de Honderdjarige Oorlog, gezien de ineffectiviteit van de campagne die hij had toevertrouwd aan Raoul II de Brienne, wendde Filips VI zich tot Jan I van Bohemen. De Franse vorst, die de fout had gemaakt zijn troepen te verdelen in een poging de Gasconse vestingen in te nemen, was sinds het voorjaar van 1338 vastgelopen in eindeloze belegeringen, terwijl de Engelsen maar weinig manschappen hadden. Jean de Bohême kreeg gezelschap van Gaston Fébus (die in ruil enkele heerlijkheden ontving) en twee Savoyaardse huurlingen: Pierre de la Palu en Le Galois de La Baume. De koning trok 45.000 livres per maand uit voor deze troepenmacht van 12.000 man. Aangezien het een kwestie was van de ene na de andere Gasconische vesting in te nemen zonder hoop op uithongering, werd een korps Duitse sappeurs en mijnwerkers aangeworven en werd dit leger uitgerust met enkele bommenwerpers. Het succes was snel: de bolwerken van Penne, Castelgaillard, Puyguilhem, Blaye en Bourg werden ingenomen. Het doel was nog lang niet bereikt toen het leger in juli 1339 Bordeaux belegerde. Maar de stad verzette zich, één poort werd ingenomen, maar de aanvallers werden met moeite afgeslagen. Het probleem om 12.000 man te leveren bleek onoplosbaar, aangezien de plaatselijke middelen uitgeput waren. Troepen werden meegenomen om in het noorden te vechten. Het beleg werd op 19 juli 1339 opgeheven.

Edward III”s rit in 1339

Nu Filips” leger zijn zegevierend offensief in Aquitanië had ingezet en Edward III met een Franse landing in Engeland werd bedreigd, besloot deze laatste de oorlog naar Vlaanderen te voeren. Hij verzekerde zich van het bondgenootschap van de Vlaamse steden, die Engelse wol nodig hadden om hun economie draaiende te houden, maar ook van de keizer en de vorsten uit de regio, die een afkeer hadden van de Franse opmars in het rijk. Onder deze vorsten van het Noorden, niet de minsten, zijn Willem I (van Avesnes), graaf van Henegouwen, de hertog van Brabant, de hertog van Gelders, de aartsbisschop van Keulen en de graaf (markies?) van Juliers. Deze allianties werden gesloten met de belofte van financiële compensatie van de koning van Engeland. Dus toen hij op 22 juli 1338 in Antwerpen ontscheepte aan het hoofd van 1.400 soldaten en 3.000 boogschutters, vroegen zijn bondgenoten hem al snel om zijn schulden af te lossen in plaats van hem de geplande contingenten te leveren. De koning van Engeland brengt de winter door in Brabant om te onderhandelen met zijn schuldeisers. Om de troepen van de Franse koning, die op 24 augustus in Amiens aankwamen, te neutraliseren, startte hij onderhandelingen onder leiding van de aartsbisschop van Canterbury en de bisschop van Durham. De manoeuvre slaagde en de Franse koning moest zijn aanzienlijke leger terugsturen.

Maar deze status quo, die bijna een jaar aanhield, ontstemde de belastingbetalers aan beide zijden, die bloedden om de legers te financieren die elkaar met ingehouden adem aankeken. In de zomer van 1339 was het Edward III die het offensief inzette. Nadat hij versterkingen uit Engeland had ontvangen en erin geslaagd was zijn schulden aan zijn bondgenoten te garanderen, trok hij eind september 1339 samen met hen op naar Cambrai (een rijksstad waarvan de bisschop de kant van Filips VI koos). Op zoek naar een veldslag met de Fransen, plunderde hij alles wat op zijn pad kwam, maar Filips VI verroerde zich niet. Op 9 oktober, toen de lokale middelen uitgeput begonnen te raken, moest de koning van Engeland besluiten om te vechten. Hij keerde daarom naar het zuidwesten en stak de Cambrésis over, waarbij hij alles op zijn weg in brand stak en doodde: 55 dorpen in het bisdom Noyon werden met de grond gelijk gemaakt. In die tijd liet Filips VI zijn ost verzamelen en kwam aan in Buironfosse. De twee legers marcheerden vervolgens naar elkaar toe en ontmoetten elkaar voor het eerst bij Péronne. Edward had 12.000 man en Philip 25.000. De koning van Engeland vond het terrein ongunstig en trok zich terug. Filips VI stelt voor elkaar op 21 of 22 oktober te ontmoeten op open terrein waar hun legers kunnen vechten volgens de regels van de ridderschap. Eduard III wachtte hem op bij het dorp La Capelle, waar hij op gunstig terrein zijn kamp had opgeslagen, verschanst achter palen en greppels, zijn boogschutters opgesteld op de flanken. De koning van Frankrijk, die dacht dat een cavalerieaanval suïcidaal zou zijn, groef zich ook in en liet de eer van de aanval aan de Engelsen. Op 23 oktober 1339, toen een van de twee tegenstanders er niet in slaagde het initiatief te nemen, keerden de twee legers huiswaarts. De Franse ridderschap, die erop rekende zichzelf te financieren met het losgeld dat werd geëist van alle gevangenen die tijdens de gevechten werden meegenomen, gromde en beschuldigde Filips VI van “vals spel”.

Patstelling van het conflict

Filips VI”s leiding van de oorlog veroorzaakte veel ontevredenheid. Omdat hij niet genoeg belastingen kon heffen om zowel de oorlogsinspanningen als zijn administratie en de steeds grotere pensioenen en vrijstellingen die hij verleende aan de heren waarvan hij vreesde dat ze in het Engelse kamp zouden vallen, te ondersteunen, nam hij zijn toevlucht tot veelvuldige muntwisselingen die tot inflatie leidden: het edelmetaalgehalte van de munt werd vertrouwelijk verlaagd. Hij regeerde met een kleine raad van naaste familieleden, wat de van de heersende sfeer uitgesloten prinsen niet beviel. Zijn strategie om veldslagen te vermijden werd afgekeurd door de ridderschap, die hoge verwachtingen had van het losgeld dat potentiële gevangenen betaalden. Wat Edward III betreft, hoewel hij geruïneerd was, interesseerde hij de feodalisten door een beleid gericht op het aantrekken van de goede genade van de Gasconse vazallen van de Franse koning. Eind 1339 slaagde Oliver Ingham, seneschal van Bordeaux, erin Bernard-Ezy V, heer van Albret, in zijn kamp te lokken en nam daarbij vele heren mee. Edward III benoemde hem tot zijn luitenant in Aquitanië. Aan het hoofd van de Gasconse troepen rukte hij oostwaarts op, waarbij hij Sainte-Bazeille aan de Garonne innam en Condom belegerde. Zijn opmars bereikte een hoogtepunt in september 1340, maar Pierre de la Palu, de seneschal van Toulouse, leidde een tegenoffensief dat hem dwong het beleg op te heffen. Alle steden werden heroverd in de nasleep.

Het jaar 1340 was niet gunstiger voor Edward III op het Schotse front: de guerrillaoorlog van de aanhangers van David Bruce nam toe en er werden invallen gedaan in Northumberland. William Douglas, Heer van Liddesdale, veroverde Edinburgh en David Bruce keerde in juni 1341 terug uit ballingschap.

Edward III, die slechts een bestand van Esplechin had bedongen om tijd te winnen op een moment dat de ontwikkeling van het conflict voor hem ongunstig was (hij had geen vertrouwen in de pauselijke bemiddeling, die hij volledig pro-Frans achtte), hervatte de vijandelijkheden en nam Bourg in augustus 1341 in, terwijl de spanning tussen Filips VI en Jacobus II van Majorca toenam omdat deze laatste weigerde de koning van Frankrijk schatting te betalen voor de stad Montpellier.

Oorlog van de Bretonse Successie

Op 30 april 1341 stierf hertog Jan III van Bretagne, zonder enig gevolg ondanks drie huwelijken met Isabella van Valois, Isabella van Castilië en Jeanne van Savoye, en zonder zijn opvolger te hebben aangewezen. De huwelijkskandidaten waren enerzijds Jeanne de Penthièvre, dochter van haar broer Guy de Penthièvre, sinds 1337 getrouwd met Charles de Blois, een familielid van de koning, en anderzijds Jean de Montfort, graaf van Montfort-l”Amaury, halfbroer van wijlen de hertog, zoon uit het tweede huwelijk van Arthur II van Bretagne met Yolande de Dreux, gravin van Montfort-l”Amaury.

In mei 1341 nam een nauwe verwant van de koning, Jean de Montfort, aangespoord door zijn vrouw, Jeanne de Flandre, het initiatief, omdat hij aanvoelde dat het vonnis in het voordeel van Charles de Blois zou uitvallen: hij vestigde zich in Nantes, de hertogelijke hoofdstad, en legde beslag op de hertogelijke schatkist in Limoges, een stad waarvan Jean III burggraaf was geweest. Hij ontbood de grote Bretonse vazallen om als hertog erkend te worden, maar de meerderheid kwam niet (velen van hen hadden ook bezittingen in Frankrijk die ze dreigden te laten confisqueren als ze zich tegen de koning verzetten).

In de daaropvolgende maanden (juni-juli) maakte hij een grote tocht door zijn hertogdom om de controle over de bolwerken (Rennes, Malestroit, Vannes, Quimperlé, La Roche-Piriou, Quimper, Brest, Saint-Brieuc, Dinan en Mauron alvorens naar Nantes terug te keren) veilig te stellen. Hij wist ongeveer twintig plaatsen in handen te krijgen.

Nadat Jean de Montfort in het voorjaar van 1341 alle bolwerken van het hertogdom in bezit had genomen en de lige hulde had gebracht aan Eduard III, was het noodzakelijk Charles de Blois in het bezit van het hertogdom te stellen. Filips VI ontbood daarom voor 26 september 1341 een leger van 7.000 man, versterkt met Genuese huurlingen, naar Angers. Jan de Goede, hertog van Normandië, werd aan het hoofd van de expeditie geplaatst, geflankeerd door Miles de Noyer, de hertog van Bourgondië en Charles de Blois. Het leger verliet Angers begin oktober 1341, bracht Jean de Montfort ten val in L”Humeau en belegerde vervolgens Nantes, waar hij zijn toevlucht had gezocht. Hij nam het fort van Champtoceaux in, dat op de linkeroever van de Loire de toegang tot Nantes afsloot. Edward III, die net het bestand van Esplechin had verlengd, kon niet ingrijpen. De stad capituleerde na een week, begin november 1341. Jean de Montfort gaf zich op 21 november over aan de zoon van de koning van Frankrijk en droeg zijn hoofdstad aan hem over. Hij kreeg een vrijgeleide om naar Parijs te gaan om zijn zaak te bepleiten, maar werd in december 1341 gearresteerd en gevangen gezet in het Louvre. Beroofd van haar leider en de steun van de grote Bretonse families, zou de Monfortistische partij instorten. Met de winter beëindigde de hertog van Normandië de veldtocht zonder de laatste hindernissen uit de weg te hebben geruimd: hij dacht de zaak te hebben geregeld door zich te verzekeren van de persoon van Jean de Montfort en keerde terug naar Parijs. Hij dacht de zaak geregeld te hebben door zich te verzekeren van de persoon van Jean de Montfort, en keerde terug naar Parijs, maar Jeanne de Flandre, echtgenote van Jean de Montfort, wakkerde het verzet weer aan en verzamelde haar aanhangers in Vannes. Zij verschanste zich in Hennebond, stuurde haar zoon naar Engeland en sloot in januari 1342 een alliantieverdrag met Eduard III. Omdat hij een nieuw front wilde openen om de Franse druk in Guyenne te verlichten en het aantal troepen dat kon worden gestuurd om de Schotten te steunen te beperken, besloot Edward III positief te reageren op de verzoeken van Jeanne van Vlaanderen om militaire bijstand. De koning van Engeland had geen cent om een expeditie te betalen: het was dus de Bretonse hertogelijke schatkist die deze zou financieren. In april 1342 kon hij slechts 34 soldaten en 200 boogschutters sturen. Ondertussen hadden de Fransen Rennes ingenomen en belegerden ze Hennebont, Vannes en Auray, die zich verzetten. Charles de Blois werd in juni 1342 gedwongen zijn kamp op te breken toen Wauthier de Masny en Robert d”Artois aan het hoofd van Engelse troepen aankwamen. In juli 1342 kwamen sterke Franse versterkingen aan, Jeanne de Flandre moest vluchten en werd belegerd in Brest. Maar op 15 augustus arriveerde het grootste deel van de Engelse troepen uiteindelijk in Brest met 260 schepen en 1.350 soldaten. Charles de Blois trok zich terug in Morlaix en werd belegerd door Robert d”Artois, die een tweede haven in het noorden van Bretagne wilde openen voor de Engelsen. De Engelsen probeerden Rennes en Nantes in te nemen, maar moesten zich tevreden stellen met de inname van Dinan en de belegering van Vannes, een stad waar Robert d”Artois ernstig gewond raakte. De Fransen, die hen in Calais hadden opgewacht, hadden hun troepen teruggetrokken vanwege de successen van Charles de Blois. Op 30 september leden zijn troepen ernstige verliezen bij Lanmeur.

Een Frans leger, opnieuw onder bevel van de hertog van Normandië, werd verzameld om de situatie het hoofd te bieden. Maar Jean de Montfort was een gevangene en Jeanne de Flandre was gek geworden, dus werd op 19 januari 1343 een wapenstilstand getekend. In feite bezetten en beheerden de Engelsen de bolwerken die nog trouw waren aan Jean de Montfort. Een groot Engels garnizoen bezet Brest. Vannes werd bestuurd door de paus. Het conflict, dat geenszins werd bijgelegd, duurde 22 jaar en stelde de Engelsen in staat om duurzaam voet aan de grond te krijgen in Bretagne.

De wapenstilstand van Malestroit in januari 1343 leidde tot het ontslag van vele huurlingen die de eerste Grote Compagnieën vormden. Deze laatsten waren actief in de Languedoc, zoals de Société de la Folie, die in de omgeving van Nîmes woedde, of de ongesalarieerde Engelse of Bretonse bendes die de bevolking bevrijdden en tegelijkertijd het hertogdom Bretagne in anarchie stortten.

Lancasters campagne in Aquitanië

Het keerpunt van de oorlog was financieel. Edward maakte gebruik van de wapenstilstand bij Malestroit en slaagde erin het Parlement ervan te overtuigen dat de oorlog niet kon worden gewonnen zonder aanzienlijke troepen tegen de vijand te sturen. Hij deed grote propaganda inspanningen om de bevolking te overtuigen van de dreiging van de Franse koning. In juni 1344 gaf het parlement hem een belasting voor twee jaar: genoeg om twee goed uitgeruste legers bijeen te brengen voor beslissende campagnes in Aquitanië en Noord-Frankrijk, en kleinere contingenten om de Bretonse Successieoorlog te beïnvloeden.

Begin augustus 1345 ontscheepte graaf Hendrik van Lancaster in Bordeaux met 500 soldaten, 1000 boogschutters en 500 Welshe infanteristen. Hij had de titel van luitenant van Aquitanië en volledige vrijheid van handelen. Zijn eerste doel was het neutraliseren van Bergerac, van waaruit regelmatig verwoestende aanvallen werden uitgevoerd. De stad werd in augustus ingenomen. Hij nam honderden gevangenen die werden vastgehouden voor losgeld. Versterkt door de troepen van Gascon en Stafford (zijn leger telde 2.000 man-at-arms en 5.000 boogschutters en voetvolk), belegerde hij Périgueux. Jan de Goede, belast met de verdediging van Aquitanië, stuurde de graaf van Valentinois, Louis de Poitiers, met 3000 soldaten en 6000 infanteristen om de stad te redden. Maar op vijftien kilometer van Périgueux stopte Louis de Poitiers om het kasteel van Auberoche te belegeren. Hij werd op 21 oktober verrast door Hendrik van Lancaster, het Franse leger werd verslagen en de Engelsen namen opnieuw veel gevangenen. Op grond van dit succes nam Hendrik van Lancaster verschillende bastides in, waarbij hij het gebied tussen de Dordogne en de Garonne vrijmaakte van Franse garnizoenen en vervolgens La Réole belegerde. De stad werd op 8 november ingenomen, maar de citadel verzette zich: ze beloofde zich over te geven als er binnen vijf weken geen hulp kwam. Jean le Bon kwam niet in beweging, een groot deel van zijn leger was bij Auberoche verslagen en hij had de rest ontslagen. La Réole, maar ook Langon en Sainte-Bazeille deden dat in januari 1346. Dit had een catastrofaal effect: geconfronteerd met de inertie van de Fransen veranderden veel Gasconse heren van kant, zoals de machtige families Durfort en Duras, en de lokale gemeenschappen organiseerden hun eigen verdediging en weigerden zo de koninklijke belastingen te betalen. Het gevolg was dat de Franse soevereiniteit over Aquitanië afnam en plaats maakte voor de acties van de Grand Compagnies en particuliere oorlogen, die het fenomeen versterkten. Anderzijds brachten de gevangenen van Bergerac en Auberoche bijna 70.000 pond losgeld op voor Hendrik van Lancaster en zijn luitenants lieten zich niet uit het veld slaan: in Engeland groeide het besef dat oorlog in Frankrijk winstgevend kon zijn. Toen Aiguillon begin 1346 viel, besloot Filips VI eindelijk tot actie over te gaan: hij moest de financiën vinden om een leger op te bouwen. Met veel moeite verkreeg hij financiën van de staten van de langue d”oïl en de langue d”oc, leende hij bij de Italiaanse banken in Parijs en kreeg hij vooral de steun van de paus die hem toestemming gaf 10% van de kerkelijke inkomsten van het koninkrijk te nemen en hem 33.000 florijnen leende. Hij rekruteerde huurlingen in Aragon en Italië. Zijn zoon John stond aan het hoofd van 15.000 man, waaronder 1.400 Genuezen. Hij begon de campagne van Aquitanië met de belegering van Aiguillon op 1 augustus. De plaats aan de samenvloeiing van de Garonne en de Lot was zeer goed versterkt en werd bezet door een stevig garnizoen van 600 boogschutters en 300 soldaten. Jean zwoer dat hij de plaats niet zou verlaten voordat hij de stad had ingenomen. Hij gebruikte alle middelen die hem ter beschikking stonden: een netwerk van loopgraven om de aanpak en de achterhoede te beschermen, en de bouw van bruggen over de Garonne en de Lot om de bevoorrading van de stad te blokkeren. Het beleg stokte echter en al snel leden zijn eigen troepen honger, vooral omdat de belegerden tijdens gedurfde vluchten voorraden van de belegeraars hadden gestolen. Eind augustus 1346 moest hij het beleg opheffen: Eduard III had een aanval gedaan in het noorden van het koninkrijk en Filips VI had hem nodig.

Land nederlagen

Nu de Engelsen dreigden, spoorde Filips koning David II van Schotland aan om Engeland vanuit het noorden binnen te vallen, dat theoretisch onverdedigd was, terwijl Edward zich voorbereidde om Frankrijk vanuit het zuiden binnen te vallen. David II werd verslagen en gevangen genomen bij Neville”s Cross op 17 oktober 1346. Ondertussen landde Edward III van Engeland in juli 1346 in Normandië en voerde een systematische inval uit in de Franse gebieden die hij had doorkruist.

De twee legers ontmoetten elkaar bij Crécy op 26 augustus 1346. De Fransen waren in de minderheid, maar het Franse leger, dat vertrouwde op zijn krachtige ridderschap, stond tegenover een Engels leger dat bestond uit boogschutters en infanteristen die aan het professionaliseren waren. Geconfronteerd met dalende landinkomsten hoopte de adel zijn fondsen aan te vullen met het losgeld dat werd geëist in ruil voor de gevangengenomen ridders. Hij werd verschroeid door de uitvluchten van Filips VI die, zich bewust van de Engelse tactische superioriteit die de longbow opleverde, de strijd liever meerdere malen opgaf dan een nederlaag te riskeren. De koning had niet langer het charisma en de geloofwaardigheid die nodig waren om zijn troepen vast te houden. Vanaf dat moment wilde iedereen zo snel mogelijk de Engelse vijand bereiken om het leeuwendeel te bemachtigen; niemand gehoorzaamde de bevelen van koning Filips VI die, meegesleept door de beweging, gedwongen was zich halsoverkop in de strijd te storten. Gehinderd in hun vooruitgang door hun eigen voetvolk en de Genuese huurling-kruisboogschutters verpletterd door de regen van Engelse pijlen, werden de Franse ridders gedwongen hun eigen mannen te bevechten. Het was een ramp aan Franse zijde, waar Filips VI van Valois zijn militaire onbekwaamheid toonde. De Franse ridders bestormden de Mont de Crécy in opeenvolgende golven, maar hun rijdieren (in die tijd onbeschermd of slecht beschermd) werden afgeslacht door de regen van pijlen afgevuurd door de Engelse boogschutters die zich achter rijen palen schuilhielden. De Franse ridders, zwaar gehuld in hun harnas, stonden moeizaam op na hun val en waren een gemakkelijke prooi voor de infanteristen, die hen alleen maar hoefden af te maken.

Met het Franse leger vernietigd, marcheerde Edward III naar het noorden en belegerde Calais. De koning van Frankrijk probeerde met een aflossingsleger de blokkade van de stad op te heffen, maar durfde de confrontatie met Edward III niet aan. Onder dramatische omstandigheden, waarbij de beroemde burgers van Calais de sleutels van hun stad aan de belegeraars overhandigden, kwam Calais onder Engels bestuur, dat tot in de 16e eeuw duurde. Filips VI onderhandelde een wapenstilstand met Eduard III, die in een sterke positie de volledige soevereiniteit over Calais verkreeg.

In 1347, na de val van Calais, moest Filips VI, 53 jaar oud en in diskrediet, toegeven aan de druk. Het was zijn zoon John, de hertog van Normandië, die de leiding nam. Zijn bondgenoten (de familie Melun en leden van de zakelijke bourgeoisie die net het slachtoffer waren geworden van de zuivering die volgde op Crécy en die hij had gerehabiliteerd) traden toe tot de raad van de koning, de Chambre des Comptes, en bekleedden hoge posities in de administratie. Door de politieke aantrekkingskracht van Frankrijk kon het koninkrijk zich naar het oosten uitbreiden, ondanks militaire nederlagen. Zo verkocht graaf Humbert II, geruïneerd door zijn onvermogen om belastingen te heffen en zonder erfgenaam na de dood van zijn enige zoon, de Dauphiné aan Filips VI. John nam rechtstreeks deel aan de onderhandelingen en rondde de overeenkomst af.

De grote plaag

De Zwarte Dood was een pandemie die de Europese bevolking tussen 1347 en 1351 trof. Ziekten die “pest” worden genoemd waren sinds de 8e eeuw uit het Westen verdwenen (Justiniaanse pest). Het was de dodelijkste pandemie in de menselijke geschiedenis tot de Spaanse griep, voor zover we weten. Het was de eerste pandemie in de geschiedenis die goed werd beschreven door hedendaagse kroniekschrijvers.

Geschat wordt dat de Zwarte Dood in vijf jaar tijd 30 tot 50 procent van de Europese bevolking doodde en naar schatting 25 miljoen levens eiste. Deze pandemie had een blijvende impact op de Europese beschaving, maar ook op het Midden-Oosten en Noord-Afrika. Bovendien kwam de ziekte na deze eerste golf regelmatig terug in de verschillende getroffen landen: tussen 1353 en 1355 in Frankrijk, en tussen 1360 en 1369 in Engeland, en vervolgens ongeveer om de 20 jaar tot en met de 17e eeuw.

Aankoop van Montpellier

In 1331 betaalde Jacobus III van Mallorca, 16 jaar oud, een schatting aan Filips VI voor de stad Montpellier, die zijn familie door huwelijk had geërfd. Montpellier ligt in het koninkrijk Frankrijk, maar is eigendom van de koning van Mallorca, net zoals Guyenne dat is voor de koning van Engeland. Het koninkrijk Mallorca was zelf een vazalstaat van het koninkrijk Aragon, maar was niet gelukkig met de fiscale last van dit vazalschap, dat het met geweld was opgelegd.

Montpellier zelf heeft veel onafhankelijkheid. Het is drie dagen lopen van de rest van de continentale bezittingen van de koning van Mallorca in Roussillon. Het is commercieel afhankelijk van de Languedoc, maar de handel met de Spanjaarden is minder voordelig vanwege hun eigen munt. Het gebruik van Franse valuta was gebruikelijk en zijn commerciële belangen dreven hem naar het koninkrijk Frankrijk. Achterdochtig over het onafhankelijkheidsstreven van Jacobus III van Majorca, die hem geen eer wilde bewijzen, zette Peter IV van Aragon, bekend als de Ceremoniële, zich in om de twee kronen bij elkaar te brengen.

In 1339, verontrust door geruchten over het huwelijk van een zoon van Jacobus III met een dochter van Eduard III, geruchten verspreid door de koning van Aragon die actief bezig was zijn vazal te isoleren, ontbood Filips VI de koning van Mallorca om zijn hulde voor de stad Montpellier te hernieuwen. Jacobus III antwoordde dat hij twijfelde aan de wettigheid van dit eerbetoon en wendde zich tot de paus. Omdat Frankrijk problemen had met Engeland, liet Jacobus III in Montpellier steekspelen organiseren, wat in strijd was met het bevel van de koning van Frankrijk, die ze in tijden van oorlog had verboden: dit was een duidelijke uitdaging voor de soevereiniteit van Filips VI over Montpellier. Peter IV, die een dubbel spel speelde en James verzekerde dat hij hem militair zou helpen in geval van een conflict met Frankrijk, pushte de koning van Majorca om zich meer en meer te laten gelden in een alliantie met de koning van Engeland, maar tegelijkertijd vroeg hij de steun van de koning van Frankrijk. Filips VI liet de stad Montpellier en de burggraafschappen Aumelas en Carladis in beslag nemen. Hij belastte Jan de Goede met de opbouw van een leger om Roussillon binnen te trekken. Maar James III beseft dat hij is bespeeld door de koning van Aragon en maakt het goed. Filips VI, die begreep dat het spel uit was, bekrachtigde de alliantie met Peter de Ceremoniële en gaf zijn Franse bezittingen terug aan de koning van Majorca, goed wetende dat deze laatste, omringd door zo”n machtige alliantie, niet in staat zou zijn deze te behouden. In 1343 viel Peter IV de Balearen binnen en in 1344 nam hij de controle over Roussillon over. Op 5 september 1343 steunde Filips VI het Aragonese offensief door de koning van Mallorca te verbieden wapens, voedsel of paarden te ontvangen. Volledig geïsoleerd, werd Jacobus III gedwongen zijn nederlaag te accepteren. Zijn lot werd bezegeld door de Cortes in Barcelona, waar besloten werd hem zijn leengoed Montpellier na te laten. Maar hij weigerde en vluchtte naar een van zijn vrienden, de graaf van Foix, met een veertigtal van zijn ridders. Toen hij Filips VI in Avignon ontmoette, verkocht hij hem de stad Montpellier en verpandde een deel van de Cerdanya en de Roussillon op 18 april 1349 voor 120.000 gouden ecu. Zo kon hij een leger en een vloot opnieuw samenstellen. De overeenkomsten bepaalden dat hij de rechten op zijn stad behield tot aan zijn dood. Zijn dood vond plaats op 25 oktober 1349: Montpellier behoorde nu tot de Franse kroon. Daarentegen bleven de Cerdanya en Roussillon, betwist door de koning van Aragon, Aragonees.

Aankoop van de Dauphiné

Op 16 juli 1349 stond Humbert II de la Tour du Pin, dauphin van Viennois, geruïneerd door zijn onvermogen om belastingen te heffen en zonder erfgenaam na de dood van zijn enige zoon, de Dauphiné, een land van het Heilige Roomse Rijk, af aan de koning van Frankrijk. Noch de Paus noch de Keizer wilde het kopen, dus werd de deal gemaakt met Filips VI. Volgens de overeenkomst zou het naar een zoon van de toekomstige koning Johannes de Goede gaan. Het was dus Karel V, als oudste zoon van deze laatste, die dauphin werd. Hij was pas elf jaar oud, maar werd onmiddellijk geconfronteerd met het uitoefenen van macht. De controle over de Dauphiné was kostbaar voor het koninkrijk Frankrijk omdat het de Rhônevallei bezette, sinds de Oudheid een belangrijke handelsas tussen de Middellandse Zee en het noorden van Europa, waardoor het in direct contact stond met Avignon, een pauselijke stad en een belangrijk diplomatiek centrum in het middeleeuwse Europa.

Hertogdom Bourgondië

Filips VI”s schoondochter, Bonne de Luxembourg, sterft aan de pest in 1349. Filips voerde een nieuwe diplomatieke manoeuvre uit die zijn bezittingen in het oosten vergrootte. Jean de Normandie trouwde voor de tweede maal, op 19 februari 1350 in Nanterre, met de gravin Jeanne de Boulogne, dochter van Guillaume XII van Auvergne en Marguerite d”Évreux, een 24-jarige weduwe, erfgename van de graafschappen Boulogne en Auvergne en regentes van het hertogdom Bourgondië, de graafschappen Bourgondië en Artois in naam van haar zoon uit het eerste huwelijk, Philippe de Rouvre. Zij kreeg als bruidsschat de heerlijkheden Montargis, Lorris, Vitry-aux-Loges, Boiscommun, Châteauneuf-sur-Loire, Corbeil, Fontainebleau, Melun en Montreuil.

Filips VI stierf in de nacht van 22 op 23 augustus 1350 in het kasteel van Nogent-le-Roi volgens sommige historici of waarschijnlijker in de abdij van Notre-Dame de Coulombs volgens anderen. Filips liet een koninkrijk achter dat permanent gedesorganiseerd was en een fase van opstanden inging die uitliep op een burgeroorlog met de Grote Jacquerie van 1358.

In juli 1313 trouwde Filips VI van Valois met Jeanne van Bourgondië (ca. 1293-1349), dochter van Robert II (1248-1306), hertog van Bourgondië (1272-1306) en titulair koning van Thessaloniki, en Agnes van Frankrijk (1260-1325). Uit deze verbintenis kwamen minstens acht kinderen voort:

Na weduwe te zijn geworden van Jeanne de Bourgogne, die op 12 december 1349 overleed, trouwde de koning op 11 of 29 januari 1350 (afhankelijk van de bron) in een tweede huwelijk te Brie-Comte-Robert met Blanche van Navarra (ca. 1331-1398), bekend als Blanche d”Évreux, dochter van Filips III (1306-1343), graaf van Évreux (1319-1343) en huwelijkskoning van Navarra.  1331-1398), bekend als Blanche d”Évreux, dochter van Philippe III (1306-1343), graaf van Évreux (1319-1343) en aangetrouwde koning van Navarra, en van Jeanne II (1311-1349), koningin van Navarra (1328-1349) en gravin van Champagne. Uit deze verbintenis kwam een postume dochter voort:

Filips VI van Valois had twee natuurlijke zonen:

Volgens de Latijnse kroniek van de benedictijner monnik Guillaume de Nangis adviseerde de meerderheid van de Franse baronnen om de strijd tegen de Vlaamse milities bij Cassel op 23 augustus 1328 uit te stellen, omdat de winter in aantocht was. Koning Filips VI vroeg het advies van zijn veldwachter, Gaucher de Châtillon, die hem aanspoorde om te vechten, waarop hij stoutmoedig antwoordde: “Wie een goed hart heeft, vindt altijd een goed moment voor oorlog. De vorst zou hem door dit antwoord hebben omhelsd, alvorens tegen zijn baronnen de beroemde zin “Qui me diligit me sequatur” uit te spreken.

De oorsprong van dit “historische woord” is echter omstreden, want Plutarch schreef de tirade “Wie mij liefheeft volgt mij” enkele eeuwen eerder toe aan Alexander de Grote.

Voor de goede orde: het was ook vóór deze slag dat Filips de spottende bijnaam “de gevonden koning” kreeg: de Vlaamse rebellen werden geleid door een overigens geestige vishandelaar genaamd Nicolaas Zannekin. Hij spotte met de manier waarop Filips VI de troon had betreden door een haan op de standaarden te schilderen met het opschrift: “Als deze haan kraait, zal de koning die hier wordt aangetroffen, binnenkomen”. De uitkomst van de strijd deed hen bitter betreuren.

Bibliografie

Document gebruikt als bron voor dit artikel.

Referenties

Bronnen

  1. Philippe VI de Valois
  2. Filips VI van Frankrijk
  3. Le lieu exact de son décès est discuté. Selon certaines sources[Lesquelles ?], il serait mort à Coulombs dans l”abbaye Notre-Dame. Selon d”autres, il serait mort dans l”ancien château fort (aujourd”hui disparu) de Nogent-le-Roi.
  4. Les constatations décrites par exemple par Scott A. Mandia[21] sont corroborées par des médiévistes ayant analysé les chroniques de l”époque tels Philippe Contamine[22] mais pour d”autres auteurs le refroidissement climatique survient plus tard et d”autres modèrent l”impact que les changements climatiques en question ont eu sur l”économie[23].
  5. Geoffroy G. Sury, « Bayern Straubing – Hennegau : la Maison de Bavière en Hainaut, XIVe – XVe siècle. », Édit. G. G. Sury, (2e éd.), dép. lég., Bruxelles, 2010, p. 58. (Guillaume Ier, comte de Hainaut prend le parti du roi d”Angleterre au début de la guerre de Cent Ans.) Rappels historiques : -a.) Guillaume Ier (d”Avesnes), comte de Hainaut dit le Bon (1286-1337), jusque-là fidèle allié de la France, se brouille en 1334, à la suite de constantes vexations, avec Philippe VI de Valois, son beau-frère (Guillaume avait épousé Jeanne de Valois) et se pose à lui le dilemme de prendre finalement le parti du roi d”Angleterre contre le roi de France. Il devient l”âme de la ligue que prône son beau-fils, le roi Édouard III d”Angleterre (Édouard III avait épousé Philippa de Hainaut, fille dudit Guillaume), contre Philippe VI. En 1337, tout au début de la guerre de Cent Ans Guillaume rejoint officiellement le parti d”Édouard III (qui revendiquait le trône de France, en tant que petit-fils de Philippe IV le Bel), contre le roi de France et forma une coalition avec l”Anglais, le duc de Brabant, le duc de Gueldre, l”archevêque de Cologne et le comte (marquis ?) de Juliers : ceux-ci se proposant d”envahir la France. Mais il décéda peu après, à Valenciennes, le 7 juin 1337, au cours des préparatifs de la campagne militaire. Son fils, Guillaume II, le nouveau comte de Hainaut, continuera dans la même ligne, la politique prônée par son père. À noter également qu”une autre fille de Guillaume Ier, comte de Hainaut et de Jeanne de Valois, à savoir, Marguerite II, comtesse de Hainaut, avait épousé Louis IV, duc de Bavière et empereur germanique. -b.) La majeure superficie du comté de Hainaut était, à cette époque, fief de l”Empire germanique. Cependant, la partie comtale à l”ouest de l”Escaut dite Terres d”Ostrevant était fief-lige du roi de France. Les comtes de Hainaut portaient également le titre de « comte d”Ostrevant ». Le comté d”Ostrevant, globalement délimité par les rivières de la Scarpe, de la Sensée et de l”Escaut, était un très ancien comté d”origine mérovingienne qui fut, au cours des siècles, disputé dans un premier temps entre les comtes de Flandre et les comtes de Hainaut et par après, entre les comtes de Hainaut et les rois de France, qui le disloquèrent. Cependant, la majeure partie de cet ancien comté sera incorporée au Hainaut.
  6. p. 156 de la Chronologie historique des comtes d”Auvergne, section Jeanne, comtesse d”Auvergne et de Boulogne in [70].
  7. ^ David Nicolle, Crécy 1346: Triumph of the Longbow, (Osprey, 2000), 12.
  8. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 «Kindred Britain»
  9. David Nicolle, Crécy 1346: Triumph of the Longbow, (Osprey, 2000), 12.
  10. Elizabeth Hallam and Judith Everard, Capetian France 987-1328, 2nd edition, (Pearson Education Limited, 2001), 366.
  11. Elizabeth Hallam and Judith Everard, Capetian France 987-1328, 2nd edition, (Pearson Education Limited, 2001), 366.
  12. Jonathan Sumption, The Hundred Years War: Trial by Battle, Vol. I, (Faber & Faber, 1990), 106-107.
  13. ^ I guelfi genovesi erano guidati dalle famiglie, Grimaldi e Fieschi.
  14. ^ Gli esuli ghibellini erano guidati dalle famiglie, Doria e Spinola.
  15. ^ (EN) Fabio Romanoni, L’organizzazione militare a Tortona attraverso il « Registro delle entrate e uscite del Comune » (1320-1321), in “Bollettino Storico-Bibliografico Subalpino”, 114 (2016).. URL consultato il 5 febbraio 2019.
  16. ^ Filippo IV di Francia era rispettivamente zio e nonno di Filippo di Valois e del re d”Inghilterra Edoardo III
  17. ^ Carlo IV il Bello aveva rintuzzato delle sollevazioni nelle Fiandre, appoggiate dall”Inghilterra, e la rivolta fu schiacciata dal nuovo re di Francia, Filippo VI.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.