Fernand Léger

Samenvatting

Joseph Fernand Henri Léger (4 februari 1881 – 17 augustus 1955) was een Franse schilder, beeldhouwer en filmmaker. In zijn vroege werken creëerde hij een persoonlijke vorm van kubisme (bekend als “tubisme”) die hij geleidelijk veranderde in een meer figuratieve, populistische stijl. Zijn gedurfde vereenvoudigde behandeling van moderne onderwerpen heeft ertoe geleid dat hij wordt beschouwd als een voorloper van de pop-art.

Léger werd geboren in Argentan, Orne, Basse-Normandie, waar zijn vader vee hield. Fernand Léger volgde aanvankelijk een opleiding tot architect van 1897 tot 1899 en verhuisde in 1900 naar Parijs, waar hij in zijn onderhoud voorzag als architectonisch tekenaar. Na zijn militaire dienst in Versailles, Yvelines, in 1902-1903, schreef hij zich in aan de School voor Decoratieve Kunsten nadat zijn aanmelding bij de École des Beaux-Arts was afgewezen. Hij bezocht de École des Beaux-Arts niettemin als niet-ingeschreven student en bracht wat hij beschreef als “drie lege en nutteloze jaren” door met studeren bij Gérôme en anderen, terwijl hij ook studeerde aan de Académie Julian. Pas op 25-jarige leeftijd begon hij serieus als schilder te werken. Op dat moment vertoonde zijn werk de invloed van het impressionisme, zoals te zien is in Le Jardin de ma mère (de tuin van mijn moeder) uit 1905, een van de weinige schilderijen uit deze periode die hij later niet vernietigde. Een nieuwe nadruk op tekenen en geometrie verscheen in het werk van Léger nadat hij de Cézanne retrospectieve op de Salon d”Automne in 1907 had gezien.

1909-1914

In 1909 verhuisde hij naar Montparnasse en ontmoette Alexander Archipenko, Jacques Lipchitz, Marc Chagall, Joseph Csaky en Robert Delaunay.

In 1910 exposeerde hij op de Salon d”Automne in dezelfde zaal (salle VIII) als Jean Metzinger en Henri Le Fauconnier. In zijn belangrijkste schilderij uit deze periode, Naakten in het bos, laat Léger een persoonlijke vorm van kubisme zien die door zijn critici “tubisme” werd genoemd vanwege de nadruk op cilindrische vormen.

In 1911 bracht het ophangcomité van de Salon des Indépendants de schilders bijeen die als “kubisten” werden geïdentificeerd. Metzinger, Albert Gleizes, Le Fauconnier, Delaunay en Léger waren er verantwoordelijk voor dat het kubisme voor het eerst als een georganiseerde groep aan het grote publiek werd geopenbaard.

Het jaar daarop stelde hij opnieuw tentoon op de Salon d”Automne en Indépendants met de kubisten, en verenigde zich met verschillende kunstenaars, waaronder Le Fauconnier, Metzinger, Gleizes, Francis Picabia en de gebroeders Duchamp, Jacques Villon, Raymond Duchamp-Villon en Marcel Duchamp om de Groep van Puteaux te vormen – ook wel de Section d”Or (De Gouden Sectie) genoemd.

Vanaf dat moment tot 1914 werden de schilderijen van Léger steeds abstracter. Hun buisvormige, kegelvormige en kubusvormige vormen zijn laconiek weergegeven in ruwe vlekken van primaire kleuren plus groen, zwart en wit, zoals te zien is in de reeks schilderijen met de titel Contrasterende vormen. Léger maakte geen gebruik van de collagetechniek die door Braque en Picasso was ontwikkeld.

1914-1920

Légers ervaringen in de Eerste Wereldoorlog hadden een grote invloed op zijn werk. Hij werd in augustus 1914 gemobiliseerd voor dienst in het Franse leger en bracht twee jaar door aan het front in Argonne. Hij maakte veel schetsen van artilleriestukken, vliegtuigen en medesoldaten terwijl hij in de loopgraven was, en schilderde Soldaat met een pijp (1916) terwijl hij verlof had. In september 1916 stierf hij bijna na een aanval met mosterdgas door de Duitse troepen bij Verdun. Tijdens een herstelperiode in Villepinte schilderde hij De kaartspelers (1917), een doek waarvan de robotachtige, monsterlijke figuren de ambivalentie van zijn oorlogsbeleving weerspiegelen. Zoals hij uitlegde:

…was ik verbijsterd door de aanblik van de kulas van een 75 millimeter in het zonlicht. Het was de magie van het licht op het witte metaal. Meer was er niet nodig om de abstracte kunst van 1912-1913 te vergeten. De rauwheid, de verscheidenheid, de humor en de regelrechte perfectie van sommige mannen om me heen, hun precieze gevoel voor de utilitaire werkelijkheid en de toepassing ervan temidden van het drama van leven en dood waarin we ons bevonden … maakten dat ik in slang wilde schilderen met al zijn kleur en beweeglijkheid.

Dit werk markeerde het begin van zijn “mechanische periode”, waarin de figuren en voorwerpen die hij schilderde werden gekenmerkt door strak weergegeven buisvormige en machine-achtige vormen. Vanaf 1918 maakte hij ook de eerste schilderijen in de Schijf-serie, waarin schijven die aan verkeerslichten doen denken een prominente plaats innemen. In december 1919 trouwde hij met Jeanne-Augustine Lohy, en in 1920 ontmoette hij Le Corbusier, met wie hij levenslang bevriend zou blijven.

1920s

De “mechanische” werken die Léger in de jaren 1920 schilderde, zowel in hun formele helderheid als in hun thematiek – moeder en kind, vrouwelijk naakt, figuren in een geordend landschap – zijn typerend voor de naoorlogse “terugkeer naar de orde” in de kunst, en verbinden hem met de traditie van de Franse figuratieve schilderkunst, vertegenwoordigd door Poussin en Corot. In zijn paysages animés (geanimeerde landschappen) uit 1921 bestaan figuren en dieren harmonieus in landschappen die uit gestroomlijnde vormen bestaan. De frontale composities, de strakke contouren en de vloeiend in elkaar overlopende kleuren van deze schilderijen doen vaak denken aan het werk van Henri Rousseau, een kunstenaar die Léger zeer bewonderde en die hij in 1909 had ontmoet.

Ze hebben ook trekken gemeen met het werk van Le Corbusier en Amédée Ozenfant, die samen het purisme hadden opgericht, een stijl die bedoeld was als een rationeel, mathematisch gebaseerd correctiemiddel voor de impulsiviteit van het kubisme. Légers Naakt op een rode achtergrond (1927) is een combinatie van klassiek en modern en toont een monumentale, uitdrukkingsloze vrouw, machinaal in vorm en kleur. Zijn stillevencomposities uit deze periode worden gedomineerd door stabiele, in elkaar grijpende rechthoekige formaties in verticale en horizontale oriëntatie. De Siphon uit 1924, een stilleven gebaseerd op een advertentie in de populaire pers voor het aperitief Campari, vertegenwoordigt het hoogtepunt van de puristische esthetiek in het werk van Léger. De evenwichtige compositie en de geribbelde vormen die aan klassieke zuilen doen denken, worden gecombineerd met een quasi-cinematische close-up van een hand die een fles vasthoudt.

Als liefhebber van het moderne voelde Léger zich sterk aangetrokken tot de film, en een tijdlang overwoog hij de schilderkunst op te geven voor het maken van films. In 1923-24 ontwierp hij het decor voor de laboratoriumscène in Marcel L”Herbier”s L”Inhumaine (De onmenselijke). In 1924 produceerde en regisseerde Léger, in samenwerking met Dudley Murphy, George Antheil en Man Ray, de iconische en door het futurisme beïnvloede film Ballet Mécanique (Mechanisch Ballet). De film is noch abstract, noch verhalend en bestaat uit een reeks beelden van de lippen en tanden van een vrouw, close-up opnamen van gewone voorwerpen en herhaalde beelden van menselijke activiteiten en machines in ritmische beweging.

In samenwerking met Amédée Ozenfant richtte hij de Académie Moderne op, een vrije school waar hij vanaf 1924 les gaf, samen met Alexandra Exter en Marie Laurencin. De eerste van zijn “muurschilderingen”, beïnvloed door de theorieën van Le Corbusier, maakte hij in 1925. Ze waren bedoeld om in polychrome architectuur te worden aangebracht en behoren tot zijn meest abstracte schilderijen, met vlakke kleurvlakken die lijken op te lopen of terug te lopen.

1930s

Vanaf 1927 veranderde het karakter van het werk van Léger geleidelijk naarmate organische en onregelmatige vormen aan belang wonnen. De figurale stijl die in de jaren 1930 opkwam, komt volledig tot uiting in de Twee zusters uit 1935, en in verschillende versies van Adam en Eva. Met karakteristieke humor beeldde hij Adam af in een gestreept badpak, of met een tatoeage.

In 1931 bracht Léger zijn eerste bezoek aan de Verenigde Staten, waar hij naar New York City en Chicago reisde. In 1935 presenteerde het Museum of Modern Art in New York een tentoonstelling van zijn werk. In 1938 kreeg Léger de opdracht het appartement van Nelson Rockefeller te decoreren.

1940s

Tijdens de Tweede Wereldoorlog woonde Léger in de Verenigde Staten. Hij doceerde aan de universiteit van Yale en vond inspiratie voor een nieuwe reeks schilderijen in de nieuwe aanblik van industrieel afval in het landschap. De schok van het naast elkaar bestaan van natuurlijke vormen en mechanische elementen, de “tonnen verlaten machines met bloemen die van binnenuit oprijzen en vogels die er bovenop neerstrijken” illustreerden wat hij de “wet van het contrast” noemde. Zijn enthousiasme voor dergelijke contrasten resulteerde in werken als De boom in de ladder uit 1943-44, en Romantisch landschap uit 1946. In 1944 schilderde hij Three Musicians (Museum of Modern Art, New York), een compositie uit 1930. Het schilderij, dat doet denken aan Rousseau in zijn volkse karakter, maakt gebruik van de wet van de contrasten door de drie mannen en hun instrumenten naast elkaar te plaatsen.

Tijdens zijn verblijf in Amerika begon Léger schilderijen te maken waarin vrij gerangschikte kleurbanen worden afgewisseld met in zwart omlijnde figuren en voorwerpen. Léger schreef de neonlichten van New York City toe als de bron van deze vernieuwing: “Ik werd getroffen door de neonreclames die overal op Broadway flitsten. Je bent daar, je praat met iemand, en plotseling wordt hij blauw. Dan vervaagt de kleur – een andere komt en maakt hem rood of geel.”

Bij zijn terugkeer naar Frankrijk in 1945 sloot hij zich aan bij de Communistische Partij. In deze periode werd zijn werk minder abstract en maakte hij veel monumentale figuurstukken met scènes uit het volksleven, zoals acrobaten, bouwvakkers, duikers en uitstapjes naar het platteland. Kunsthistorica Charlotta Kotik heeft geschreven dat Légers “vastberadenheid om de gewone man af te beelden, en ook om voor hem te creëren, een gevolg was van de socialistische theorieën die wijdverbreid waren onder de avant-garde zowel voor als na de Tweede Wereldoorlog. Het sociale geweten van Léger was echter niet dat van een felle marxist, maar dat van een hartstochtelijke humanist”. Zijn gevarieerde projecten omvatten boekillustraties, muurschilderingen, glas-in-loodramen, mozaïeken, polychrome keramische sculpturen, en decor- en kostuumontwerpen.

1950s

Na de dood van Legers vrouw Jeanne-Augustine Lohy in 1950, trouwde Léger in 1952 met Nadia Khodossevitch. In zijn laatste jaren gaf hij lezingen in Bern, ontwierp mozaïeken en glas-in-loodramen voor de Centrale Universiteit van Venezuela in Caracas, Venezuela, en schilderde Country Outing, The Camper, en de serie The Big Parade. In 1954 begon hij aan een project voor een mozaïek voor de Opera van São Paulo, dat hij echter niet meer zou kunnen afmaken. Fernand Léger overleed thuis in 1955 en ligt begraven in Gif-sur-Yvette, Essonne.

Léger schreef in 1945 dat “het object in de moderne schilderkunst de hoofdpersoon moet worden en het onderwerp omver moet werpen. Als, op zijn beurt, de menselijke vorm een object wordt, kan dat de mogelijkheden voor de moderne kunstenaar aanzienlijk vrijmaken.” Hij werkte dit idee verder uit in zijn essay uit 1949, “How I Conceive the Human Figure”, waarin hij schreef dat “abstracte kunst kwam als een volledige openbaring, en toen waren we in staat om de menselijke figuur te beschouwen als een plastische waarde, niet als een sentimentele waarde. Daarom is de menselijke figuur gedurende de hele evolutie van mijn werk moedwillig onuitdrukkelijk gebleven”. Léger was de eerste schilder die de beelden van het machinetijdperk tot zijn idioom maakte en die de voorwerpen van de consumptiemaatschappij tot onderwerp van zijn schilderijen maakte, en hij is dan ook een van de grondleggers van de Pop Art genoemd.

Hij was vele jaren actief als leraar, eerst aan de Académie Vassilieff in Parijs, daarna in 1931 aan de Sorbonne, en daarna ontwikkelde hij zijn eigen Académie Fernand Léger, die in Parijs was, vervolgens aan de Yale School of Art and Architecture (1938-1939), Mills College Art Gallery in Oakland, Californië gedurende 1940-1945, voordat hij terugkeerde naar Frankrijk. Onder zijn vele leerlingen waren Nadir Afonso, Paul Georges, Charlotte Gilbertson, Hananiah Harari, Asger Jorn, Michael Loew, Beverly Pepper, Victor Reinganum, Marcel Mouly, René Margotton, Saloua Raouda Choucair en Charlotte Wankel, Peter Agostini, Lou Albert-Lasard, Tarsila do Amaral, Arie Aroch, Alma del Banco, Christian Berg, Louise Bourgeois, Marcelle Cahn, Otto Gustaf Carlsund, Saloua Raouda Choucair, Robert Colescott, Lars Englund, Tsuguharu Foujita, Sam Francis, Serge Gainsbourg, Hans Hartung, Florence Henri, William Klein, Maryan, George Lovett Kingsland Morris, Marlow Moss, Aurélie Nemours, Gerhard Neumann, Jules Olitski, Erik Olson, Richard Stankiewicz en Stasys Usinskas.

In 1952 werd een paar muurschilderingen van Léger geïnstalleerd in de Algemene Vergaderingzaal van het hoofdkwartier van de Verenigde Naties in New York City.

In 1960 werd het Fernand Léger Museum geopend in Biot, Alpes-Maritimes, Frankrijk.

Léger liet zijn woning (108 Avenue du General Leclerc, Gif sur Yvette, Parijs) na aan de Franse Communistische Partij, die later als gastheer optrad bij de onderhandelingen over de Vredesakkoorden van Parijs tussen de Verenigde Staten, de Democratische Republiek Vietnam, de Republiek Vietnam en de Republiek Zuid-Vietnam

In mei 2008 werd zijn schilderij Étude pour la femme en bleu (1912-13) verkocht voor $39.241.000 (hamerprijs met koperspremie) Amerikaanse dollars.

In augustus 2008 werd een van Légers schilderijen in het bezit van het Davis Museum and Cultural Center van Wellesley College, Mother and Child, als vermist opgegeven. Het schilderij zou ergens tussen 9 april 2007 en 19 november 2007 zijn verdwenen. Er wordt een beloning van 100.000 dollar uitgeloofd voor informatie die leidt tot de veilige terugkeer van het schilderij.

Het werk van Léger was te zien in de tentoonstelling “Léger: Moderne kunst en de metropool” van 14 oktober 2013 tot 5 januari 2014 in het Philadelphia Museum of Art.

Bronnen

  1. Fernand Léger
  2. Fernand Léger
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.