Eva Hesse

Samenvatting

Eva Hesse (11 januari 1936 – 29 mei 1970) was een in Duitsland geboren Amerikaanse beeldhouwster die bekend staat om haar baanbrekende werk met materialen als latex, glasvezel en kunststoffen. Zij is een van de kunstenaars die de postminimale kunstbeweging in de jaren 1960 inluidde.

Hesse werd op 11 januari 1936 geboren in Hamburg, Duitsland, in een gezin van oplettende Joden. Toen Hesse in december 1938 twee jaar oud was, stuurden haar ouders Hesse en haar oudere zus, Helen Hesse Charash, naar Nederland in de hoop te kunnen vluchten uit nazi-Duitsland. Zij zaten aan boord van een van de laatste Kindertransporttreinen.

Na een scheiding van bijna zes maanden verhuisde het herenigde gezin naar Engeland en emigreerde vervolgens in 1939 naar New York City, waar ze zich vestigden in de Washington Heights in Manhattan. In 1944 scheidden Hesse”s ouders; haar vader hertrouwde in 1945 en haar moeder pleegde zelfmoord in 1946. In 1961 ontmoette Hesse de beeldhouwer Tom Doyle en trouwde met hem (zij scheidden in 1966.

In oktober 1969 werd bij haar een hersentumor geconstateerd, en ze stierf op 29 mei 1970, na drie mislukte operaties binnen een jaar. Haar dood op 34-jarige leeftijd maakte een einde aan een carrière die zeer invloedrijk zou worden, ondanks het feit dat ze maar een decennium had geduurd.

Hesse studeerde op 16-jarige leeftijd af aan de New York School of Industrial Art, en in 1952 schreef zij zich in aan het Pratt Institute of Design. Ze stopte slechts een jaar later. Toen Hesse 18 was, liep ze stage bij het tijdschrift Seventeen. In die tijd volgde ze ook lessen aan de Art Students League. Van 1954-57 studeerde ze aan Cooper Union en in 1959 behaalde ze haar BA aan Yale University. Tijdens haar studie aan Yale studeerde Hesse onder Josef Albers en werd ze sterk beïnvloed door het Abstract Expressionisme.

Na Yale keerde Hesse terug naar New York, waar ze bevriend raakte met vele andere jonge minimalistische kunstenaars, waaronder Sol LeWitt, Donald Judd, Yayoi Kusama en anderen. Haar hechte vriendschap met Sol LeWitt duurde tot het einde van haar leven. De twee schreven elkaar vaak, en in 1965 gaf LeWitt de beroemde raad aan een jonge, twijfelende Eva: “Stop”. Zowel Hesse als LeWitt werden later invloedrijke kunstenaars; hun vriendschap stimuleerde de artistieke ontwikkeling van hun werk.

In november 1961 trouwde Eva Hesse met collega-beeldhouwer Tom Doyle. In augustus 1962 namen Eva Hesse en Tom Doyle deel aan een Allan Kaprow Happening in de Art Students League of New York in Woodstock, New York. Daar maakte Hesse haar eerste driedimensionale werk: een kostuum voor de Happening. In 1963 had Eva Hesse een eenpersoonstentoonstelling van werken op papier in de Allan Stone Gallery in New York”s Upper East Side. In 1965 verhuisden de twee naar Duitsland, zodat Doyle een kunstenaarsresidentie kon krijgen van de Duitse industrieel en verzamelaar Friedrich Arnhard Scheidt. Hesse en Doyle, wier huwelijk op dat moment op de klippen liep, woonden en werkten ongeveer een jaar in een verlaten textielfabriek in Kettwig-on-the-Ruhr bij Essen. Het gebouw bevatte nog machineonderdelen, gereedschappen en materialen van het vroegere gebruik en de hoekige vormen van deze in onbruik geraakte machines en gereedschappen dienden als inspiratie voor Hesse”s mechanische tekeningen en schilderijen. Haar eerste beeldhouwwerk was een reliëf met de titel Ringaround Arosie, waarin met stof bekleed snoer, elektriciteitsdraad en masoniet waren verwerkt. Dit jaar in Duitsland betekende een keerpunt in Hesse”s carrière. Vanaf dat moment zou ze doorgaan met het maken van sculpturen, die de primaire focus van haar werk werden. Terug in New York City in 1965, begon ze te werken en te experimenteren met de onconventionele materialen die kenmerkend zouden worden voor haar ouptut: latex, glasvezel en plastic.

Hesse”s vroege werk (1960-65) bestond voornamelijk uit abstracte tekeningen en schilderijen. Ze is beter bekend om haar sculpturen en daarom worden haar tekeningen vaak beschouwd als voorstadia van haar latere werk. Ze maakte de meeste van haar tekeningen echter als een afzonderlijk oeuvre. Ze verklaarde: “ze waren verwant omdat ze van mij waren, maar ze waren niet verwant in het een het ander aanvullen.”

Hesse”s interesse in latex als een medium voor sculpturale vormen had te maken met directheid. Kunstcriticus John Keats stelde: “onmiddellijkheid kan een van de belangrijkste redenen zijn waarom Hesse zich tot latex aangetrokken voelde”. Hesse”s eerste twee werken met latex, Schema en Sequel (1967-68), gebruiken latex op een manier die de fabrikant zich nooit had voorgesteld. In haar kunstwerk Untitled (Rope Piece), gebruikte Hesse industriële latex en zodra het uitgehard was, hing ze het met draad aan de muur en het plafond. “Industriële latex was bedoeld om te gieten. Hesse verwerkte het als verf voor huishoudelijk gebruik, door laag over laag te strijken om een oppervlak op te bouwen dat glad maar onregelmatig was, gerafeld aan de randen als gerafeld papier.”

Hesse”s werk maakt vaak gebruik van meerdere vormen van gelijksoortige vormen die samen zijn georganiseerd in rasterstructuren of clusters. Met behoud van enkele kenmerkende vormen van minimalisme, modulariteit en het gebruik van onconventionele materialen, creëerde ze excentriek werk dat repetitief en arbeidsintensief was. Haar werk Contingent uit 1968 is een ideaal voorbeeld van dit concept. En in een verklaring over haar werk beschreef Hesse haar werk met de titel Hang-Up als “…de eerste keer dat mijn idee van absurditeit of extreem gevoel doorkwam…Het hele ding is absoluut rigide, keurig koord om het hele ding heen…. Het is extreem en dat is waarom ik het leuk vind en niet leuk vind . . . Het is de meest belachelijke structuur die ik ooit heb gemaakt en daarom is het echt goed”.

Eva Hesse wordt geassocieerd met de postminimalistische kunstbeweging. Arthur Danto onderscheidde het postminimalisme van het minimalisme door zijn “vrolijkheid en grappenmakerij,” zijn “onmiskenbare zweem van erotiek,” en zijn “niet-mechanische herhaling.”

Ze werkte en concurreerde soms met haar mannelijke tegenhangers in de post-minimalistische kunst, een hoofdzakelijk door mannen gedomineerde stroming. Veel feministische kunsthistorici hebben opgemerkt hoe haar werk met succes vrouwenkwesties belicht zonder duidelijk een politieke agenda te hebben. In een brief aan Ethelyn Honig (1965) verklaarde zij dat een vrouw “vanaf het begin in het nadeel is… Het ontbreekt haar aan de overtuiging dat zij het ”recht” heeft om iets te bereiken. Zij mist ook het geloof dat haar prestaties de moeite waard zijn”. Zij vervolgde met uit te leggen dat, “een fantastische kracht nodig is en moed. Ik sta hier de hele tijd bij stil. Mijn vastberadenheid en wil zijn sterk, maar ik heb zo”n gebrek aan zelfvertrouwen dat ik er nooit overheen lijk te komen.” Ze ontkende dat haar werk strikt feministisch was en verdedigde het als vrouwelijk, maar zonder feministische uitspraken voor ogen. In een interview met Cindy Nemser voor Woman”s Art Journal (1970), verklaarde ze: “De manier om discriminatie in de kunst te verslaan is door kunst. Uitmuntendheid heeft geen geslacht.”

Hesse”s werk vertoont vaak een minimale fysieke manipulatie van een materiaal terwijl het tegelijkertijd de betekenis die het uitdraagt volledig transformeert. Deze eenvoud en complexiteit heeft tot controverse geleid onder kunsthistorici. Het debat spitste zich toe op de vraag welke werken als volledige en voltooide werken moeten worden beschouwd, en welke als studies, schetsen of modellen voor toekomstige werken. Hesse”s tekeningen worden vaak gezien als schetsen voor latere sculpturen, maar Hesse zelf ontkent elk sterk verband. Haar werk wordt vaak beschreven als anti-vorm, d.w.z. een verzet tegen uniformiteit. Haar werk belichaamt elementen van het minimalisme in zijn eenvoudige vormen, delicate lijnen, en beperkt kleurenpalet. Barry Schwabsky beschreef haar werk voor het Camden Arts Centre in Londen: “Gevouwen dingen, dingen opgestapeld, dingen gedraaid, dingen opgewonden en afgerold; verwarde dingen, stompe dingen om mee te verbinden; materialen die gestold lijken, materialen die verloren lijken of weggegooid of mishandeld; vormen die eruit zien alsof ze van vlees gemaakt hadden moeten zijn en vormen die eruit zien alsof ze van vlees gemaakt zouden kunnen zijn, maar dat niet hadden moeten zijn – je kunt naar deze dingen kijken, deze materialen, deze vormen, en de huivering voelen van een onbenoembare nanosensatie, of je kunt je oog er zonder reactie aan voorbij laten gaan; misschien kun je beide tegelijk doen. ” Al haar werk, en vooral haar tekeningen, zijn gebaseerd op herhaling en eenvoudige progressies.

Er is een voortdurende discussie geweest over de beste manier om de sculpturen van Eva Hesse te conserveren. Met uitzondering van glasvezel zijn de meeste van haar favoriete materialen slecht verouderd, dus veel van haar werk stelt restauratoren voor een enorme uitdaging. Arthur Danto, die schrijft over de overzichtstentoonstelling van het Joods Museum in 2006, verwijst naar “de verkleuringen, de slapheid in de membraanachtige latex, de voelbare veroudering van het materiaal… Toch voelt het werk op de een of andere manier niet tragisch aan. In plaats daarvan is het vol leven, vol eros, zelfs vol komedie… Elk stuk in de tentoonstelling vibreert van originaliteit en ondeugendheid.”

In sommige gevallen is haar werk onooglijk beschadigd. Sans III bijvoorbeeld kan niet meer aan het publiek worden getoond omdat de latex dozen in zichzelf zijn gekruld en zijn afgebrokkeld. Hesse”s goede vriend Sol LeWitt pleitte voor stappen voor actieve conservering: “Ze wilde dat haar werk zou blijven bestaan … Ze had zeker niet de houding dat ze stilzwijgend zou toekijken en het voor haar ogen zou laten desintegreren.” LeWitts reactie wordt gesteund door veel van Hesse”s andere vrienden en collega”s. Hesse”s toewijding aan materiaal en proces is echter in tegenspraak met haar intentie om deze werken een permanent karakter te geven. Toen ze dit onderwerp besprak met verzamelaars in gedachten, schreef ze: “Op dit punt voel ik me een beetje schuldig als mensen het willen kopen. Ik denk dat ze het weten, maar ik wil ze een brief schrijven en zeggen dat het niet blijvend is. Ik weet niet zeker wat mijn standpunt is over blijvend. Een deel van mij voelt dat het overbodig is en als ik rubber moet gebruiken is dat belangrijker. Het leven is niet blijvend; kunst is niet blijvend.”

Haar kunst wordt vaak bekeken in de context van de vele worstelingen in haar leven. Dit omvat het ontsnappen aan de nazi”s, de scheiding van haar ouders, de zelfmoord van haar moeder toen ze 10 was, haar mislukte huwelijk, en de dood van haar vader. Een documentaire uit 2016, getiteld Eva Hesse, die in New York in première ging, illustreerde haar pijnlijke achtergrond. De film, geregisseerd door Marcie Begleiter, vertelt het verhaal van Hesse”s “tragisch voorgekorte leven”. Het “richt zich op die jaren van artistieke opkomst, een periode van snelle ontwikkeling en furieuze productiviteit, met weinig parallellen in de geschiedenis van de kunst.”

Hoewel de ervaringen ongetwijfeld diepe indrukken op Hesse hebben gemaakt, is de werkelijke impact van haar kunstwerken haar formele, artistieke uitvinding geweest: bijvoorbeeld haar inventieve gebruik van materiaal, haar eigentijdse antwoord op de minimalistische beweging, en haar vermogen om de postmoderne en postminimalistische kunstbewegingen in te luiden. Arthur Danto verbindt de twee door haar te omschrijven als “omgaan met emotionele chaos door beeldhouwkunst opnieuw uit te vinden via esthetische insubordinatie, spelend met waardeloos materiaal temidden van de industriële ruïnes van een verslagen natie die haar slechts twee decennia eerder zonder nadenken zou hebben vermoord”.

Hesse was een van de eerste kunstenaars van de jaren zestig die experimenteerde met de vloeiende contouren van de organische wereld van de natuur, en met de eenvoudigste artistieke gebaren. Sommige waarnemers zien in deze kwaliteiten latente, proto-feministische verwijzingen naar het vrouwelijk lichaam; anderen vinden in Hesse”s lome vormen uitingen van geestigheid, eigenzinnigheid en een gevoel van spontane uitvinding met terloops gevonden, of “alledaagse” materialen. Prominente kunstenaars die haar als een primaire invloed hebben opgemerkt zijn onder meer de Japanse kunstenaar Eiji Sumi

In 1961 werden Hesse”s gouache schilderijen tentoongesteld in de 21ste Internationale Aquarel Biënnale van het Brooklyn Museum. Tegelijkertijd toonde ze haar tekeningen in de John Heller Gallery tentoonstelling Drawings: Three Young Americans. In augustus 1962 namen zij en Tom Doyle deel aan een Allan Kaprow Happening in de Art Students League of New York in Woodstock, New York. In 1963 had Hesse een eenpersoonstentoonstelling van werken op papier in de Allan Stone Gallery aan de Upper East Side van New York. Haar eerste solotentoonstelling van beeldhouwwerk werd gepresenteerd in het Kunstverein für die Rheinlande und Westfalen, Düsseldorf, in 1965. In november 1968 stelde ze haar grootschalige sculpturen tentoon in de Fischbach Gallery in New York. De tentoonstelling was getiteld Chain Polymers en was haar enige solo beeldententoonstelling tijdens haar leven in de Verenigde Staten. De tentoonstelling was van cruciaal belang voor Hesse”s carrière en stelde haar reputatie in die tijd veilig. Haar grote werk Expanded Expansion was in 1969 te zien in het Whitney Museum in de tentoonstelling “Anti-Illusion: ProcessMaterials”.

Er zijn tientallen grote postume tentoonstellingen geweest in de Verenigde Staten en Europa. Een vroege was in het Guggenheim Museum (1972), terwijl in 1979 drie afzonderlijke iteraties van een Eva Hesse retrospectief werden gehouden, getiteld Eva Hesse: Sculpture. Deze tentoonstellingen vonden plaats in de Whitechapel Art Gallery in Londen van 4 mei – 17 juni 1979; de Kroller-Muller in Otterlo van 30 juni – 5 augustus 1979; en de Kestner-Gesellschaft in Hannover van 17 augustus – 23 september 1979. Een van de kunstwerken op de tentoonstelling was Aught, vier dubbele vellen latex gevuld met polyethyleen. In 1982 organiseerde Ellen H. Johnson de eerste retrospectieve tentoonstelling die geheel gewijd was aan Hesse”s tekeningen. Deze reisde naar de Grey Art Gallery van NYU, het Allen Memorial Art Museum van Oberlin College, de Renaissance Society van de Universiteit van Chicago, het Contemporary Arts Museum in Houston, en het Baltimore Museum of Art. In 1992 en 1993 werden retrospectieve tentoonstellingen gehouden in New Haven, Valencia en Parijs.

Sinds het begin van de jaren 2000 werden talrijke grote tentoonstellingen georganiseerd, waaronder een grote tentoonstelling in 2002 (gezamenlijk georganiseerd door het San Francisco Museum of Modern Art, Tate Modern en Museum Wiesbaden), en gelijktijdige tentoonstellingen in 2006 in The Drawing Center in New York en het Jewish Museum of New York. In Europa had Hesse recente tentoonstellingen in de Fundació Antoni Tàpies in Barcelona (2010) en in de Fruitmarket Gallery, Edinburgh (augustus tot oktober 2009). Een tentoonstelling van haar tekeningen uit de collectie van het Allen Memorial Art Museum zal in 2019-20 reizen naar het Museum Wiesbaden, Mumok in Wenen, Hauser & Wirth New York, en het Allen Memorial Art Museum.

Meer dan 20 van haar werken zijn te zien in het Museum of Modern Art in New York. De grootste verzameling van Hesse”s werk buiten de Verenigde Staten bevindt zich in het Museum Wiesbaden, dat actief begon met het aankopen van haar werk na de tentoonstelling “Vrouwelijke kunstenaars van de Twintigste Eeuw” in 1990. Een van de grootste collecties tekeningen van Hesse bevindt zich in het Allen Memorial Art Museum van het Oberlin College, dat ook het Eva Hesse Archief beheert, dat in 1977 door de zus van de kunstenares, Helen Hesse Charash, aan het museum werd geschonken. Andere openbare collecties zijn onder meer het Art Institute of Chicago, het Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, de National Gallery of Australia, het Nelson-Atkins Museum of Art, het San Francisco Museum of Modern Art, het Solomon R. Guggenheim Museum, de Tate Gallery, het Jewish Museum en het Whitney Museum of American Art.

Bronnen

  1. Eva Hesse
  2. Eva Hesse
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.