Eleonora van Toledo

Samenvatting

Eleonora van Toledo (Italiaans: Eleonora di Toledo, 11 januari 1522 – 17 december 1562), geboren als Doña Leonor Álvarez de Toledo y Osorio, was een Spaanse edelvrouwe en hertogin van Florence als eerste echtgenote van Cosimo I de” Medici. Zij was een enthousiaste zakenvrouw en financierde veel van de politieke campagnes van haar echtgenoot en belangrijke gebouwen zoals het Palazzo Pitti. Ze regeerde als regentes van Florence tijdens zijn frequente afwezigheid: Eleanor regeerde tijdens Cosimo”s militaire campagnes in Genua in 1541 en 1543, zijn ziekte van 1544 tot 1545, en opnieuw tijdens de oorlog voor de verovering van Siena (1551-1554). Zij stichtte vele Jezuïetenkerken. Haar wordt toegeschreven dat zij de eerste moderne first lady of consort was.

Eleanor werd geboren in Alba de Tormes, Salamanca, Spanje, op 11 januari 1522. Zij was de tweede dochter van Pedro Álvarez de Toledo, onderkoning van Napels, en Maria Osorio, 2e markiezin van Villafranca. Haar vader was de luitenant-gouverneur van keizer Karel V en broer van de hertog van Alba. Van zijn kant was Eleanor de derde nicht van de keizer, aangezien hun overgrootmoeders dochters waren van Fadrique Enríquez de Mendoza, kleinzoon van koning Alfonso XI van Castilië.

In mei 1534, twee jaar na de benoeming van haar vader tot onderkoning van Napels, kwamen Eleanor, haar moeder en broers en zussen bij hem in Italië wonen. De kinderen werden opgevoed in de strenge en gesloten omgeving van het Spaanse onderkoningshof. De 13-jarige Eleanor schijnt niet veel aandacht te hebben getrokken, behalve de heimelijke blikken van de bezoekende page Cosimo de” Medici in 1535, toen deze zijn neef Alessandro, hertog van Florence, vergezelde op een bezoek aan Napels.

Drie jaar later was Cosimo, nu hertog van Florence, op zoek naar een echtgenote die zijn politieke positie kon helpen versterken, aangezien de Medici nog nieuw waren in hun hertogelijke status. Aanvankelijk vroeg hij Margaretha van Oostenrijk, de onwettige dochter van Karel V en weduwe van Alessandro, ten huwelijk, maar zij toonde enorme tegenzin bij het idee om haar vaders eigen plannen met haar te dienen. Omdat hij Cosimo niet tegen zich in het harnas wilde jagen, bood de keizer hem een van de dochters van de rijke onderkoning van Napels aan. De bruid zou de Medici een machtige band met Spanje verschaffen, dat op dat moment de uiteindelijke macht over Florence had, en de mogelijkheid bieden voldoende loyaliteit en vertrouwen aan Spanje te tonen, zodat de troepen zich uit de provincie zouden terugtrekken. Eleanor indachtig weigerde Cosimo resoluut het eerste aanbod van de onderkoning om zijn oudste en minderwaardige dochter, Isabella, in te lijven. Haar vader stemde toe en stelde een grote som geld ter beschikking voor Eleanor als bruidsschat.

Eleanore en Cosimo trouwden bij volmacht op 29 maart 1539. Het huwelijk was nog niet beklonken of het paar begon al te corresponderen. In mei was de Florenciaanse agent Jacobo de” Medici in Napels en informeerde de hertogelijke secretaris, Pierfrancesco Riccio, dat “Vrouwe Hertogin zegt dat zij gelukkig is en vol voldoening, en ik wil haar dat verzekeren”. Riccio voegde eraan toe dat wanneer Eleanor brieven van haar verloofde ontving “zij er trots op was dat zij ze zelf had begrepen, zonder hulp van iemand.” Ze werkte snel aan haar leeskennis van het Italiaans, iets wat ze waarschijnlijk niet had willen ontwikkelen toen ze aan een Spaans hof woonde. Op 11 juni vertrok de 17-jarige Eleanor uit Napels, vergezeld door haar broer Garcia, met zeven galeien achter zich aan. Zij arriveerden in Livorno op de ochtend van 22 juni. Diezelfde ochtend vertrok zij naar Pisa en halverwege ontmoette zij Cosimo. Na een kort verblijf in Pisa vertrok het paar naar Florence, met een tussenstop van enkele dagen in de Poggio a Caiano.

Op 29 juni 1539 maakten Eleanor en Cosimo hun grandioze entree vanaf de Porta al Prato naar de kerk van San Lorenzo voor hun bruiloft in een groots, uitbundig feest. Schilder Agnolo Bronzino zorgde voor de feestelijke versiering, de eerste aanzet tot artistieke vernieuwing in Florence na het rampzalige Beleg van 1529-1530. Dit getuigde van het beleid van de nieuwe hertog om “een organische relatie tussen kunstenaars en het vorstendom tot stand te brengen”. Het echtpaar had een vreedzaam huiselijk leven: verrassend voor die tijd was haar echtgenoot trouw gedurende hun lange huwelijk. Het hertogelijk paar diende als voorbeeld van een traditioneel echtpaar, wat de verschillende hervormingen van Cosimo kracht bijzette en hun associatie met de vroegere hertog, die door een ander lid van de Medici-familie werd vermoord zonder wettige erfgenamen na te laten en die de kracht van de dynastie in Toscane consolideerde na jaren van politiek schadelijke speculaties over zijn excessen en seksuele onregelmatigheden. Hij zou de zoon zijn geweest van een zwarte dienstmeid en kardinaal Giulio de” Medici, later Paus Clemens VII, onwettige zoon van Giuliano de” Medici, die werd vermoord in de Pazzi-complot tegen de regerende familie.

Voor haar huwelijk was de Medici-lijn met uitsterven bedreigd. Zowel Eleanor als Cosimo hoorden berichten over de vorderingen van hun kinderen en gaven aanwijzingen voor hun opvoeding, levenswijze en kleding. De geboorte van mannelijke erfgenamen en dochters die konden worden uitgehuwelijkt aan andere heersende families luidde een nieuw tijdperk in van stabiliteit en kracht in Toscane. Hun koninklijke voorouders voorzagen de Medici van het blauwe bloed waaraan het hen ontbrak en begonnen hen op gelijke voet te plaatsen met andere Europese vorsten. Het echtpaar kreeg elf kinderen, hoewel slechts vijf zonen en drie dochters volwassen werden:

Eleonora”s grote bekendheid in Florence als hertogelijk gemalin was in eerste instantie een public relations exercitie, bevorderd door haar echtgenoot, die het publiek gerust moest stellen over de stabiliteit en respectabiliteit van niet alleen zijn familie, maar ook van de nieuwe heerschappij. Haar motto was cum pudore laeta fecunditas (wat betekent “gelukkige vruchtbaarheid met kuisheid”), verwijzend naar de overvloedige oogsten van haar landerijen, haar huwelijkstrouw, en haar talrijke kinderen.

Uiteindelijk verwierf Eleonora in Florence aanzienlijke invloed door haar betrokkenheid bij de politiek, zozeer zelfs dat Cosimo vaak met haar overleg pleegde. Zijn vertrouwen in haar politieke vaardigheden was zo groot dat de hertog zijn vrouw tijdens zijn veelvuldige afwezigheid tot regentes benoemde, een positie die haar meer deed zijn dan alleen maar een mooie draagster van kinderen. Eleanor regeerde tijdens Cosimo”s militaire campagnes in Genua in 1541 en 1543, zijn ziekte van 1544 tot 1545, en opnieuw op momenten dat de oorlog voor de verovering van Siena (1551-1554) zijn afwezigheid vereiste of meer aandacht voor militaire zaken.

Politieke Invloed

Eleanor was zeer enthousiast en geïnteresseerd in zaken, vooral op het gebied van landbouw. Zij bezat grote stukken graanoogst en veeteelt, zoals bijenteelt en zijderupsen kweken. Een ander bedrijf waar ze zich mee bezig hield was mijnbouw. Haar oogsten waren overvloedig en de producten werden tot in Spanje verscheept. De hertogin beheerde en verkocht haar goederen op verstandige wijze, waardoor de uitgestrekte landgoederen van de Medici aanzienlijk werden uitgebreid en winstgevender werden. Door haar liefdadige belangen kreeg ook het lot van de boeren vele economische voordelen.

Hoewel de Florentijnen haar aanvankelijk als een Spaanse barbaar en vijand van het vaderland van haar echtgenoot beschouwden, gaf Eleonora niet alleen stevige schenkingen aan Florentijnse liefdadigheidsinstellingen, maar ook aan hun beleid. Zij steunde Cosimo”s beleid om de onafhankelijkheid van het hertogdom van het buitenland te herstellen en hielp mensen die geen audiëntie bij de hertog konden krijgen, inzien dat hun zaak via de hertogin op zijn minst bepleit kon worden.

Eleanor, een vrome vrouw, deed giften aan verschillende kloosters en bezocht deze. In 1547 benaderde Juan Polanco, die door Ignatius de Loyola was uitgezonden om in Pistoia te prediken, de hertogin en vroeg om haar beschermheerschap voor de oprichting van een jezuïetencollege. Zij weigerde Polanco”s verzoek, maar onderhield later onderhandelingen met Diego Laínez die uiteindelijk leidden tot de eerste Jezuïetenschool in Florence. Laínez won uiteindelijk haar genegenheid, zozeer zelfs dat zij een constante voorspreker werd voor Cosimo namens de orde en vele nieuwe kerken stichtte in de stad. Zij omhelsde echter niet volledig de gehele Jezuïetengemeenschap, noch hun toewijding.

Mecenaat van de kunsten

Net als haar echtgenoot was Eleonora een opmerkelijke mecenas van veel van de belangrijkste kunstenaars van die tijd, zoals Agnolo Bronzino, Giorgio Vasari en Niccolò Tribolo, en van zeer opmerkelijke gebouwen die vandaag de dag nog overeind staan.

Eleanor”s privé kapel in het Palazzo Vecchio werd versierd door Bronzino. Van 1559 tot 1564 gaf zij Vasari opdracht om in haar appartementen nieuwe fresco”s te maken over beroemde vrouwen wier daden, in zijn woorden, mannen evenaarden of overtroffen, zoals koningin Esther, Penelope en de Florentijnse heldin Gualdrada. Men denkt dat de herinrichting een gezamenlijke poging was van de middelbare Eleanor om haar publieke persoonlijkheid te veranderen, weg van vruchtbaarheid en in de richting van andere deugden – wijsheid, moed en voorzichtigheid.

In het begin van haar huwelijk woonde de familie Medici in de Via Larga van Florence in wat nu het Palazzo Medici-Riccardi is en later in het Palazzo Vecchio. Eleanor groeide op aan de luxueuze hoven van Napels en kocht in 1549 het Palazzo Pitti aan de overkant van de Arno als zomerverblijf voor de Medici. In 1550 gaf zij Tribolo de opdracht voor de aanleg van de beroemde Boboli-tuinen in Pitti, die een voor die tijd ongebruikelijke openheid en weidsheid bezitten. De tuinen waren zeer weelderig en waren niet toegankelijk voor personen buiten de onmiddellijke Medici.

Onderdeel van Eleanors laatste wil en testament was de oprichting en financiering van het prestigieuze maar exclusieve klooster Santissima Concezione, het dochterhuis van een van haar favoriete kloosters, Le Murate. Het werd gebouwd rond de Sale del Papa van het vooraanstaande Dominicanenklooster Santa Maria Novella, dat ooit dienst deed als verblijfplaats voor bezoekende pausen.

Hedendaagse verslagen over Eleanor geven een ander beeld dan haar koude, strenge portretten doen vermoeden. Net als haar echtgenoot was de hertogin realistisch, praktisch en vastberaden, en ondernam ze rustig maar zeker belangrijke daden. Hoewel ze een groot deel van haar volwassen leven ziek was, werd Eleanor als zeer charmant beschouwd, hield ze van gokken en was ze een toegewijd reiziger, die eindeloos door haar palazzi en villa”s trok.

Hoewel zij er geen voorstander van was dat de Spanjaarden de macht over Florence kregen, toonde Eleanor zich trots op haar geboorteplaats en schreef zij liever in het Spaans dan in het Italiaans, wat soms communicatieproblemen veroorzaakte in brieven met haar echtgenoot. Jezuïeten stuurden Spaanse priesters om met de hertogin te onderhandelen, want “zij wenst niet te spreken met een van onze mannen die niet Spaans is”.

Eleanor werd herinnerd om haar majestueuze gelaatstrekken die op portretten te zien zijn. Zij was zeer modebewust en nam voortdurend zowel goud- als zilverweefsters in dienst voor haar kleding. Anderzijds is het mogelijk dat dit niet uit eenvoudige ijdelheid gebeurde. Uit 21-eeuws forensisch onderzoek bleek dat zij een aanzienlijk calciumtekort had, een gevolg van vele en frequente zwangerschappen. Deze medische aandoening kan de oorzaak zijn geweest van haar slechte gezondheid, pijn in het gebit, en een slecht algemeen voorkomen.

De 40-jarige Eleanor en twee van haar zonen, de 16-jarige Giovanni en de 19-jarige Garzia, werden ziek door malaria toen zij in 1562 op reis waren naar Pisa. Haar zonen stierven vóór haar en binnen enkele weken na elkaar. Verzwakt door haar longtuberculose, stierf Eleanor daarna op 17 december, in aanwezigheid van haar ontroostbare echtgenoot en een biechtvader van de Jezuïeten. Haar begrafenis werd gehouden op 28 december, voordat zij werd begraven in de Medici crypten in de Basiliek van San Lorenzo.

Eeuwenlang na haar dood deed de mythe de ronde dat Garcia zijn broer Giovanni had vermoord na een ruzie in 1562. Cosimo zou vervolgens Garcia met zijn eigen zwaard hebben vermoord en de radeloze Eleanor stierf een week later van verdriet. De waarheid, bewezen door hedendaagse opgravingen en forensische wetenschap, was dat Eleanor en haar zonen, zoals de Medici familie altijd had beweerd, samen aan malaria waren gestorven.

Sinds haar dood hebben historici het belang van Eleonora voor de Florentijnse geschiedenis over het hoofd gezien en vandaag de dag wordt zij vaak gezien als de zoveelste gemalin. Dit is waarschijnlijk te wijten aan de talrijke portretten die van haar extravagante jurken zijn geschilderd en de slechte pers die zij van haar Florentijnse onderdanen kreeg omdat zij Spaanse was.

De herbouw van het Palazzo Pitti was slechts gedeeltelijk voltooid ten tijde van Eleonora”s dood, maar werd uiteindelijk de voornaamste residentie van de grote heersers van Toscane. Het palazzo is nu het grootste museumcomplex in Florence omdat latere generaties er schilderijen, juwelen en luxueuze bezittingen hebben verzameld. Haar iconische jurk wordt vandaag de dag tentoongesteld in Pitti”s Galleria del Costume.

Eleanor”s stichting van Santissima Concezione droeg bij tot haar nalatenschap aangezien de artistieke opdrachten van het klooster het feit dat zij de beschermvrouwe was nog versterken. Zij omvatten “een buste van en het wapen van de hertog en hertogin geschilderd op het communieraam tussen de zusters en het altaar”.

Citaten

Bronnen

  1. Eleanor of Toledo
  2. Eleonora van Toledo