Edward Kienholz

Samenvatting

Edward Ralph Kienholz (23 oktober 1927 – 10 juni 1994) was een Amerikaans installatiekunstenaar en assemblagebeeldhouwer wiens werk zeer kritisch was over aspecten van het moderne leven. Vanaf 1972 assembleerde hij veel van zijn kunstwerken in nauwe samenwerking met zijn artistieke partner en vijfde vrouw, Nancy Reddin Kienholz. Gedurende een groot deel van hun carrière werd het werk van de Kienholzes meer gewaardeerd in Europa dan in hun geboorteland de Verenigde Staten, hoewel Amerikaanse musea hun kunst sinds de jaren negentig prominenter in beeld brengen.

Kunstcriticus Brian Sewell noemde Edward Kienholz “de minst bekende, meest verwaarloosde en vergeten Amerikaanse kunstenaar van Jack Kerouacs Beat Generation van de jaren 1950, een tijdgenoot van de schrijvers Allen Ginsberg, William Burroughs en Norman Mailer, waarbij zijn visuele beelden minstens zo grimmig, gruizig, smerig en deprimerend zijn als hun literaire vocabulaire”.

Edward Ralph Kienholz werd geboren in Fairfield, Washington, in het droge oostelijke deel van de staat. Hij groeide op op een graanboerderij en leerde er timmeren, tekenen en mechanische vaardigheden. Zijn vader was streng en zijn moeder was een religieuze fundamentalist; de rebelse zoon verlangde ernaar om aan deze beperkte omgeving te ontsnappen. Hij studeerde kunst aan het Eastern Washington College of Education en kort aan het Whitworth College in Spokane, maar behaalde geen formele graad. Na een reeks baantjes als ziekenbroeder in een psychiatrisch ziekenhuis, manager van een dansgroep, verkoper van tweedehands auto”s, cateraar, decorateur en stofzuigerverkoper, vestigde Kienholz zich in Los Angeles, waar hij betrokken raakte bij de avant-garde kunstscene van die tijd.

In 1956 opende Kienholz de NOW Gallery, waarvoor Michael Bowen het uithangbord ontwierp; dat jaar ontmoette hij student Walter Hopps, die eigenaar was van de Syndell Gallery. Ze organiseerden samen het All-City Art Festival, en in 1957 openden ze samen met dichter Bob Alexander de Ferus Gallery op North La Cienega Boulevard. De Ferus Gallery werd al snel een centrum van avant-garde kunst en cultuur in de omgeving van Los Angeles.

Ondanks zijn gebrek aan formele artistieke opleiding begon Kienholz zijn mechanische en timmervaardigheden te gebruiken om collageschilderijen en reliëfs te maken van materialen die hij uit de steegjes en trottoirs van de stad had gehaald. In 1958 verkocht hij zijn aandeel in de Ferus Gallery om een huis en atelier in Los Angeles te kopen en zich op zijn kunst te concentreren, waarbij hij vrijstaande, grootschalige milieutaferelen maakte. Hij bleef deelnemen aan de activiteiten van de Ferus Gallery en organiseerde in 1959 een tentoonstelling van zijn eerste assemblagewerken.

In 1961 voltooide Kienholz zijn eerste grootschalige installatie, Roxy”s, een kamerformaat omgeving die hij in 1962 in de Ferus Gallery toonde. Roxy”s speelt zich af in 1943 en verbeeldt Kienholz” herinneringen aan zijn jeugdige ontmoetingen in een bordeel in Nevada, compleet met antieke meubels, een jukebox uit de jaren ”30, vintage spullen en satirische personages samengesteld uit afgedankte rommel. Dit kunstwerk zorgde later voor opschudding op de documenta 4 tentoonstelling in 1968.

Een tentoonstelling in 1966 in het Los Angeles County Museum of Art (LACMA) leidde tot grote controverse over zijn assemblage, Back Seat Dodge ”38 (1964). De raad van toezicht van Los Angeles County noemde het “walgelijk, pornografisch en godslasterlijk” en dreigde het museum financiering te onthouden als het tafereel niet uit beeld zou worden gehaald. Er werd een compromis bereikt waarbij de autodeur van het beeld gesloten en bewaakt zou blijven, en alleen geopend zou worden op verzoek van een museumbezoeker die ouder was dan 18, en alleen als er geen kinderen in de galerij aanwezig waren. Het tumult leidde ertoe dat meer dan 200 mensen in de rij stonden om het werk te zien op de dag dat de tentoonstelling werd geopend. Sindsdien heeft Back Seat Dodge ”38 massa”s mensen aangetrokken. LACMA heeft het werk pas in 1986 formeel aangekocht.

In 1966 begon Kienholz de zomers door te brengen in Hope, Idaho, terwijl hij nog steeds atelierruimte had in Los Angeles. Rond die tijd produceerde hij ook een serie Concept Tableaux, bestaande uit ingelijste tekstbeschrijvingen van kunstwerken die nog niet bestonden. Hij verkocht deze werken van vroege conceptuele kunst (hoewel de term toen nog niet algemeen werd gebruikt) voor een bescheiden bedrag, waarbij de koper het recht kreeg (tegen betaling van een grotere vergoeding) om Kienholz het kunstwerk daadwerkelijk te laten maken. Hij verkocht een aantal Concept Tableaux, maar alleen The State Hospital groeide uit tot een voltooid kunstwerk.

Kienholz” assemblages van gevonden voorwerpen – het afval van het moderne bestaan, vaak met uit het leven gegrepen figuren – zijn soms vulgair, wreed en gruwelijk, en confronteren de kijker met vragen over het menselijk bestaan en de onmenselijkheid van de twintigste-eeuwse maatschappij. Over gevonden materialen zei hij in 1977: “Ik begin een samenleving echt te begrijpen door haar rommelwinkels en vlooienmarkten te doorzoeken. Het is voor mij een vorm van onderwijs en historische oriëntatie. Ik zie de resultaten van ideeën in wat door een cultuur wordt weggegooid.”

Kienholz verwerkte soms vervallen of werkende radio”s of televisies in zijn werken en voegde daar soms geluid en bewegende beelden aan toe. Levende dieren werden selectief opgenomen als cruciale elementen in sommige installaties, waardoor beweging en geluid een schril contrast vormden met bevroren taferelen van verval en aftakeling. In The Wait bijvoorbeeld, een troosteloze scène van een eenzame skeletachtige vrouw, omgeven door herinneringen en wachtend op de dood, is een kooi opgenomen met een levende parkiet die vrolijk rondhuppelt en kwettert. De vogel wordt beschouwd als een integraal onderdeel van de installatie, maar vereist speciale aandacht om ervoor te zorgen dat hij gezond en actief blijft, zoals beschreven in de online catalogus en video van het Whitney Museum. Een ander bekend werk, The State Hospital, bevat een paar zwarte goudvissen die zwemmen in elk van de twee glazen goudviskommen die het hoofd voorstellen van een gevangene die aan een geestesziekte lijdt.

Het werk van Kienholz leverde fel commentaar op racisme, veroudering, geestesziekten, seksuele stereotypen, armoede, hebzucht, corruptie, imperialisme, patriottisme, religie, vervreemding en vooral morele hypocrisie. Vanwege hun satirische en anti-establishment toon, zijn hun werken vaak in verband gebracht met de funkkunstbeweging uit San Francisco in de jaren zestig.

Hoewel hij atheïst was en een hekel had aan geveinsde religiositeit, bewaarde Keinholz zorgvuldig een anoniem etalageraamschrijn dat hij in Spokane, Washington, had ontdekt. Keinholz noemde dit gevonden outsider kunstwerk The Jesus Corner en stelde het in 1984 tentoon in een museum in Spokane en vervolgens in het San Francisco Museum of Modern Art. Tien jaar later stond Keinholz erop het tegen een gereduceerde prijs te verkopen aan het Missoula Art Museum in Missoula, Montana, om ervoor te zorgen dat het te zien zou zijn in een omgeving waar hij zich goed bij voelde.

In 1981 verklaarde Ed Kienholz officieel dat al zijn werk vanaf 1972 met terugwerkende kracht moet worden beschouwd als mede-auteur en mede-ondertekend door zijn vijfde vrouw en medewerkster, voormalig fotojournaliste Nancy Reddin Kienholz. Samen worden zij “Kienholz” genoemd. Hun werk is alom geprezen, vooral in Europa.

Begin jaren 1970 kreeg Kienholz een beurs die hem in staat stelde in Berlijn te werken. Zijn belangrijkste werken in deze periode waren gebaseerd op de Volksempfängers (radio-ontvangstapparatuur met vaste kanalen uit de nationaal-socialistische periode in Duitsland). In 1973 was hij gastkunstenaar van de Duitse Academische Uitwisselingsdienst in Berlijn. In 1974 trad Edward Kienholz met Jannis Kounellis, Wolf Vostell en andere kunstenaars op in Berlijn bij de ADA – Aktionen der Avantgarde.

In 1973 verhuisden Kienholz en Reddin van Los Angeles naar Hope, Idaho, en de volgende twintig jaar verdeelden ze hun tijd tussen Berlijn en Idaho. In 1976 ontving hij een Guggenheim Fellowship. In 1977 opende hij “The Faith and Charity in Hope Gallery” in hun studio in Idaho, en toonde er zowel gevestigde als opkomende kunstenaars, waaronder Francis Bacon, Jasper Johns, Peter Shelton en Robert Helm. De Keinholz bleven hun eigen nieuwe installaties en sculpturen voor tentoonstellingen produceren.

Edward Kienholz stierf plotseling in Idaho op 10 juni 1994 aan een hartaanval na een wandeling in de bergen in de buurt van hun huis. Hij was een chronische roker die kampte met diabetes, waardoor hij zijn ledematen steeds minder kon gebruiken. Hij werd begraven in een authentieke Kienholz-installatie; Robert Hughes schreef: “zijn corpulente, gebalsemde lichaam werd vastgeklemd op de voorbank van een bruine Packard coupé uit 1940. Er zaten een dollar en een spel kaarten in zijn zak, een fles Chianti uit 1931 stond naast hem en de as van zijn hond Smash lag achterin. Hij was klaar voor het hiernamaals. Onder het gejank van doedelzakken rolde de Packard, bestuurd door zijn weduwe Nancy Reddin Kienholz, als een rouwschip het grote gat in.”

Na Edwards dood bleef Nancy Reddin Kienholz hun gezamenlijke artistieke nalatenschap beheren en shows en tentoonstellingen organiseren, tot haar eigen dood in 2019.

Retrospectieven van het werk van Kienholz zijn zeldzaam, omdat het moeilijk en duur is om fragiele, letterlijk kamergrote sculpturen en installaties uit wijd verspreide collecties over de hele wereld bijeen te brengen. Het werk van Kienholz is vaak moeilijk te bekijken, zowel vanwege het onderwerp als vanwege de logistiek van het tentoonstellen.

In de VS, het geboorteland van de Kienholzes, waren relatief weinig van de grote werken te zien, hoewel Amerikaanse musea nu meer aandacht aan hun werk zijn gaan besteden, vooral na een grote overzichtstentoonstelling (postuum) in 1996 in het Whitney Museum of American Art. Het Bowers Museum (Santa Ana, Californië), het Dayton Art Institute, het Honolulu Museum of Art, de National Gallery of Art (Washington, DC), het Oakland Museum of California, het San Francisco Museum of Modern Art, het Smithsonian American Art Museum, het University of Arizona Museum of Art, Los Angeles County Museum of Art (LACMA), het Weisman Art Museum van de Universiteit van Minnesota, Minneapolis, en het Whitney Museum of American Art (New York) behoren tot de openbare collecties met werk van Kienholz.

De diverse en vrij geïmproviseerde materialen en methoden die in de werken van Kienholz worden gebruikt, vormen een ongebruikelijke uitdaging voor kunstrestauratoren die proberen de oorspronkelijke bedoeling en het uiterlijk van de kunstenaar te behouden. De behandeling van Back Seat Dodge ”38 tegen kledingmotten leverde een lastige situatie op, die door het Getty Conservation Institute en het J. Paul Getty Museum namens LACMA, de eigenaar van het kunstwerk, behendig werd aangepakt.

In 2009 organiseerde de National Gallery in Londen een tentoonstelling van The Hoerengracht, een straatbeeldinstallatie uit de jaren tachtig die de rosse buurt van Amsterdam in beeld bracht. Van 6 mei tot 19 juni 2010 werd Kienholz” Roxy”s (1960) nauwgezet gereconstrueerd en zichtbaar door de opening van twee panoramische ramen in David Zwirner Gallery in New York City.

In 2011 kreeg het werk van Kienholz in Los Angeles hernieuwde aandacht, mede als gevolg van de Pacific Standard Time-serie tentoonstellingen, waarbij zijn krachtige installatie Five Car Stud uit 1972 opnieuw werd geïnstalleerd in het LACMA. De oversized installatie wordt omlijst door vijf in een cirkel geparkeerde voertuigen, waarvan de koplampen een grimmige castratiescène van rassenhaat verlichten. Het werd in 1972 tentoongesteld in Los Angeles en Duitsland, vervolgens gekocht door een Japanse verzamelaar en bijna 40 jaar opgeslagen, alleen bekend door documentaire foto”s van die tentoonstellingen. In september 2011 werd het opnieuw geïnstalleerd in het LACMA. Op Art Basel 2012 werd het aangekocht door de Prada Foundation.

Kienholz wordt erkend als een pionier, al in 1960 met Roxy”s, van wat bekend werd als installatiekunst en assemblagekunst. Hij produceerde ook vroege werken van conceptuele kunst met zijn Concept Tableau-serie in het midden van de jaren zestig. In 1968 onthulde het zorgvuldig gedocumenteerde en zelfbewust buitensporige gedrag van Ed Kienholz in wat het “TWA Incident” werd genoemd, aspecten van wat later “performance art” zou worden genoemd. Ondanks zijn beweringen dat hij slechts een ruwe arbeider en monteur was, was Kienholz zich terdege bewust van zijn positie in de hedendaagse kunstwereld, en trad hij assertief op om zijn imago en nalatenschap vorm te geven.

De Franse filosoof Jean-François Lyotard”s boek Pacific Wall (Le mur du pacifique) is een uitgebreide meditatie op Keinholz” Five Card Stud installatie.

Bronnen

  1. Edward Kienholz
  2. Edward Kienholz
  3. ^ a b c Sewell, Brian (19 November 2009). “Truth about the sex trade from Edward Kienholz”. London Evening Standard. Retrieved 2014-07-01.
  4. ^ a b c “Edward Kienholz / MATRIX 21”. Archived from the original on December 1, 2009.
  5. Archivlink (Memento vom 9. Oktober 2011 im Internet Archive)
  6. Website over de Ferus Gallery
  7. a b Edward Kienholz (dán és angol nyelven)
  8. a b Encyclopædia Britannica (angol nyelven). (Hozzáférés: 2017. október 9.)
  9. a b https://data.bnf.fr/ark:/12148/cb11943698m
  10. SNAC (angol nyelven). (Hozzáférés: 2017. október 9.)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.